Анет Мари – ЕДИНСТВЕНИЯТ И НЕПОВТОРИМ КРИСТАЛЕН ДРУИД ЧАСТ 23

Глава 22

Шарените сенки танцуваха над нас, докато Тилиаг тръгваше по мръсната пътека. Неуморимият жребец се движеше в тръст, докато стръмният склон не го принуди да намали скоростта. Той поддържаше бързото темпо още седем-осем километра, след което забави ход, когато теренът стана по-неравен, а корените и камъните затрупаха стесняващата се пътека.
Отпуснах се в походката на коня, опитвайки се да не обръщам внимание на топлата ръка на Зак върху кръста ми, а другата му ръка лежеше небрежно на бедрото му. Той се движеше толкова безпроблемно с коня си, че почти забравих, че е там.
Почти.
Погледът ми се вдигна към небето и забелязах проблясък на бели криле – Рикр, който се плъзгаше по въздушните течения над нас. Хъмкайки замислено, прекосих гъстата гора, въздухът натежа от топлина и боров аромат – истински бор, а не сапунът на Зак.
Едва след като преместих погледа си към дефилето на феите, ги забелязах: два черни вълка, които се провираха през дърветата на безшумни лапи, а алените им очи от време на време поглеждаха към нас. Това означаваше, че три от четирите феи на Зак са на игралната дъска. Къде беше Лалакай, красивият, но смъртоносен орел?
Пренасочих вниманието си към земната гора, а мъглата от царството на феите изчезна от погледа ми.
– Имаш четирима познати? Двама варги, Лалакай и Тилиаг?
Лявото ухо на жребеца се насочи към мен, докато се вслушваше.
Зак нагласи седалката си, а ръката му за миг се притисна в бедрото ми.
– Тилиаг не е мой познат, не и в традиционния смисъл на думата. Той ми обеща деветдесет и девет дни служба като изплащане на дълг.
Временен съюз? Интересно.
– Ами варгите?
– Те са познати по общоприетото определение.
– Не ти ли харесва общата дефиниция?
– Това е идея на вещица. Взаимоотношенията на друидите с феите не се побират в прости малки кутийки като „познат“ и „не е познат“.
– Тогава как би описал отношенията си с варгите?
– Спътници. Те са с мен от повече от дванадесет години. Някога стадото беше от петима… – Пауза, а когато заговори отново, гласът му беше по-груб. – Но наскоро загубих трима от тях.
– Загубил си ги?
– Направих глупава грешка и те платиха цената.
Част от мен се радваше, че не мога да видя изражението му. Не исках да му съчувствам.
– Тези двамата имат ли имена?
– Защо не ги попиташ?
Прехапах вътрешната страна на бузата си.
– По-големият е Грениор. По-малкият е жена и се казва Килар. Ти не общуваш с много феи освен с Рикр, нали?
– Не много. – Преместих бедрата си, като ми се искаше Зак да не е толкова близо зад мен. Изкушението да се облегна на него не изчезваше. – Рядко виждам други феи и те не се приближават до мен. Вероятно защото виждат, че съм твърде слаба, за да съм им полезна.
– Да имаш слаба духовна сила не те прави безполезна. Рикр би го потвърдил, иначе нямаше да се обвърже с теб.
Измърморих в съмнително съгласие.
– Как се оказа, че е твой познат?
Обикновено никога не бих отговорила на този въпрос, но Зак вече знаеше най-голямата ми тайна – че съм осъден убиец.
– Предложиха ми „реабилитация“, когато бях на осемнайсет. Полицията на МРВ ме изпрати при Арла, но вместо да се срещна с нея, както се очакваше, тръгнах да проучвам.
– Виждам, че се отнасяш сериозно към предсрочното си освобождаване.
– Бях заклещена в бетонна кутия повече от две години. Умирах от желание да тичам боса през някоя поляна и да се търкалям в диви цветя и прочие.
Той се изкашля.
– Не мога да си представя това.
– Следващия път, когато ме пуснат от затвора, ще те поканя със себе си. – Преместих бедрата си отново. – Както и да е. Онзи ден се сблъсках с Рикр. Той ме следваше няколко часа, беше досаден, а после просто… не си тръгна. Когато на следващия ден срещнах Арла, тя ме попита дали той е моят познат и той отговори положително – мисля, че само за да я шокира. Около седмица по-късно той ми даде знака си.
Зак издаде замислен звук.
– Това е всичко? Той те хареса?
– Предполагам, че да. Винаги, когато го питам защо се задържа наоколо, казва, че правя живота му по-интересен.
Приглушено подсмърчане.
– Замълчи.
– Моят живот също е по-интересен. Многократни заплахи, нападения…
– Замълчи – повторих с ръмжене. – А какво става с теб и Лалакай?
– Ние се връщаме много назад. Бях на петнайсет, когато я срещнах за първи път, но официална връзка установихме едва на седемнайсет.
– Официална връзка? – Повторих. – В смисъл на какво точно?
– Тя е…
„Любовницата му.“ – Рикр се измъкна от дърветата под формата на врабче и кацна на един надвесен клон на няколко метра нагоре по пътеката. – „А той е нейният послушен съпруг.“
Веждите ми се вдигнаха нагоре.
– Така ли звучи?
„Да“ – отвърна Рикр бързо.
– Не – отвърна Зак. – Не е.
„Наистина?“ – Крилете на Рикр проблеснаха, докато той излиташе, и по средата на полета се превърна отново в ястреб. – „Дали не похапва от живата ти друидска сила като кралица, която опитва сладките услуги на красивия си млад любовник? Не е ли това цената, която плащаш за нейната защита?“
Зак се вцепени и Тилиаг с досада мръдна с уши.
Очаквах друидът да отрече оценката на Рикр, но той не каза нищо. Може би не можеше да я отрече. Друидите, подобно на вещиците, не притежаваха нападателна или защитна магия – не и по природа. Вместо това ние разчитахме на магически дарове, услуги и защита от благосклонни феи. Ако Лалакай го защитаваше, тя щеше да поиска заплащане, а какво по-добро от това да поиска свободно да консумира примамливата духовна енергия, която друидът излъчваше?
Тилиаг грубо подскочи със задните си части, което изтръгна Зак от твърдата му стойка. Той се плъзна по гърба ми, после се изправи и промърмори под носа си.
Сега и двете му ръце бяха на кръста ми.
– Откъде си? – Попитах внезапно, търсейки нещо друго, върху което да се съсредоточа.
– Живеех на север от Ванкувър.
Това не беше точно това, което имах предвид, но формулировката му ме разсея.
– Живял си? Къде живееш сега?
– Където си поискам.
Недружелюбният му тон не ме спря.
– Това означава ли, че всичко, което притежаваш, е в раницата ти? Затова ли искаше да използваш пералнята ми?
– Аз съм привърженик на минималистичния начин на живот.
– Забавно. Защо нямаш дом?
– Ще разкажа цялата трагична история на моето минало, ако ти първо разкажеш своето.
Това беше труден пас от моя страна.
– Тогава един въпрос.
– Какъв?
– Ще си тръгнеш, когато всичко това свърши, нали?
– Благодаря за съчувствието – каза той саркастично.
– Ти не искаш съчувствие.
Той мълча няколко мига.
– Не, не искам. Искам да се върна и да убия човека, който ми отне дома.
Домът му е бил отнет?
– Защо не искаш?
– Трябваше да кажа: „Да го убия отново“.
– О. – Изсвирих няколко ноти. – Това помогна ли?
– Какво?
– Да ги убиеш.
– И да, и не.
Когато не каза нищо повече, го побутнах с лакът в ребрата.
Той изохка.
– Наистина ли искаш да чуеш как съм убил някого? Повечето хора намират тази тема за неудобна.
– Аз също съм убиец, помниш ли?
– Но не от същия вид.
– Откъде знаеш?
– Защото съм убивал много пъти. – Гласът му отново загрубя. – Толкова много пъти, че съм изгубил бройката. Хора, които го заслужаваха. Хора, които вероятно не са го заслужавали. Понякога ги измъчвах, преди да ги убия. Кръвта по ръцете ми никога няма да се измие, а и отдавна не ме е грижа за това.
Заслушах се в тропота на копитата на Тилиаг.
– Никога не съм съжалявала за това. Човекът, когото убих. Съжалявах само, че ме хванаха. Сега съм по-внимателна.
– По-внимателна? Убиваш фермери и ги погребваш в свинарника ли?
– Не ги убивам, но ми харесва да ги карам да кървят. – Тихо си тананикам. – Преди Харви Уитби, последният насилник на животни, който ми се изпречи на пътя, го вкарах в болница. Двамата преди него фалирах. Друг изнудвах да продаде фермата си и да се премести. Предишният го натопих за изнудване. Той е в затвора. – Добавих аз, – а имаше и тийнейджъри, които измъчваха една котка. На всички им липсва по един пръст, така че никога няма да забравят какво съм им направила.
Зак прокле тихо.
– Ти успя да направиш всичко това, без да те хванат? Докато си била внимателно наблюдаван от твоя завет и от полицията?
Повдигнах рамене.
– Добре. – Издиша той. – Признавам си. Ти си малко страшна.
Не осъзнах, че съм се засмяла, докато не усетих как се напрегна от изненада.
След миг той промърмори:
– Когато се натъкна на болни копелета, които малтретират феи или нараняват деца, просто ги убивам.
Странно усещане стегна корема ми.
– Мислех, че си похитител.
– В строго юридическия смисъл на думата съм. Но не можех просто да оставя тези деца на следващия трафикант да ги вземе и не ме интересува в какво ме обвинява полицията. Те никога не са се притеснявали за точността на обвиненията.
– Ти… – Устата ми се разтвори. – Спасявал си деца?
В дрезгавия му глас се прокрадваше забавление.
– Ако предпочиташ да ме смяташ за мошеник, който отвлича деца и се занимава с феи, не се колебай.
Затворих устата си, като се превивах отвътре:
– Както и да е. Само знай, че ако някога ме предадеш, ще ти прережа гърлото.
– Забелязвам.

***

Вечерната слънчева светлина блестеше върху водите на езерото Денет. Бедрата и прасците ме боляха от преумора и се зарадвах, когато Зак реши да си вземе кратка почивка, преди да продължим с частта от прехода, която се състоеше в катерене на храсти. Бях яздила много, но никой кон не можеше да поддържа изтощително темпо като Тилиаг.
С разклатени колене се насочих към един паднал дънер край ръба на пътеката. Местата за пикник с овехтели дървени маси и ръждясали огнища бяха изоставени, а под тях забързан чипмънк търсеше забравени трохи.
Спуснах се на дънера, чиято кора беше изгладена от стотиците туристи, които са го използвали за пейка. Свалих малката си раница от раменете си, пуснах я в краката си и изрових бутилка вода. Докато Зак вадеше вода от собствената си раница, аз изпих половината бутилка, а после излях малко върху лицето си. Хладната течност се стичаше по бузите ми и се оттичаше от брадичката ми, като опръскваше ризата ми.
Беше твърде горещо и влажно за тази глупост. Нищо чудно, че бяхме единствените идиоти тук.
Докато изследвах съдържанието на чантата, за да видя какво друго е взел Зак за мен, той погледна към езерото. Фокусът му се премести нагоре към върха и той се завъртя в бавен кръг, сякаш искаше да засече далечен звук, който едва долавяше.
– Усещаш ли това? – Промърмори той.
Примижах, търсейки нещо необичайно.
– Какво да усещам?
Мръщенето му се задълбочи. Той се вгледа в мен за секунда, сякаш обсъждаше нещо, после хвана с ръка гривата на Тилиаг и се изтегли на гърба на жребеца.
– Какво правиш? – Попитах рязко.
– Нещо не е наред, но не знам какво. Трябва да се съсредоточа, а ти отвличаш вниманието ми.
Изстрелях се на крака.
– Няма да тръгнеш без мен…
Той обърна Тилиаг на запад.
– Последния път, когато стъпи на кръстопът, се отдели от познатия си и едва не влезе в челюстите на келпи. Просто почакай тук. Ще се върна след час-два, надявам се с отговори.
– Зак…
Тилиаг се втурна в тръс. Тръгнах след жребеца, плюейки от ярост.
– Защо изобщо ме доведе тук? – Изкрещях.
– Просто се опитвам да запазя и двамата живи – обади се той, когато Тилиаг се втурна в бърз галоп. – Опитай се да не ме заколиш, когато се върна.
– Ще те пробода в сърцето, гадно парче! – Изкрещях безсмислено, докато жребецът и неговият ездач препускаха по дължината на езерото и изчезнаха в гората от другата страна.
– Гадняр – изръмжах аз. – Рикр! Следвай го!
С размах на ястребови криле моят познат кацна на близкия камък.
„Съжалявам, че трябва да откажа.“
– Какво? Защо?
„Друидът не е единствен, който усеща злокобна сила, каквато преди не е имало тук.“ – Сините му очи оглеждат върха. – „Феи, каквито не познаваш, се крият в прилива на магията на кръстопътя. Опасността е голяма.“
– Мога да се справя сама.
Той щракна с човката си.
„И все пак не бих те изоставил поради по-добра причина от тази да шпионирам друида.“
Завъртях се на пета, тръгнах обратно към чантата си, закопчах я и я преметнах през едното си рамо. Ако Зак не искаше да ме заведе до кръстопътя, щях да отида сама. Не беше като да не познавам пътя.
Отдалечих се от дънера.
„Искаш ли да чуеш една гатанка?“ – Попита Рирк от своя камък. – „Каква форма прави друид на коня си, когато го преследва вещица на краката си?“
– Замълчи, Рикр.
„Кръгове“ – съобщи ми той. – „Той ще язди дотам и обратно, преди да успееш да го хванеш, гълъбице.“
Гневните ми стъпки се забавиха.
– Този гад ме остави зад себе си.
„Остави те, така че пести силите си, за да можеш да го осакатиш при завръщането му.“ – Тонът му се смекчи. – „Тук сме по-безопасни, а и той ще бъде по-ефективен, без да има подопечен, който да го пази.“
Спрях и разтеглих сетивата си. Напрежението се промъкваше в горещия, неподвижен въздух, а единственият звук беше мекото притискане на водата към чакълестия бряг. Не можех да открия нищо повече, но бях ужасна вещица.
Проклех се отново. Свих рамене, върнах се до дънера и паднах върху него. Рикр беше прав. Зак щеше да стигне до кръстопътя много преди да успея да го настигна. Преследвайки го, само щях да губя енергия, а и беше твърде влажно за скоростно изкачване на планински връх.
Въздъхнах и отново отворих раницата си. Зак беше подхвърлил в нея кутия с мюсли и пакетче с микс от моята кухня. Изгубих двайсет минути, за да избера всичките си любими ядки от сместа. Коляното ми подскачаше от неудържимо нетърпение.
Мразех да бездействам. Твърде дълго време, без да имам какво да правя, и мозъкът ми започва да работи на пълни обороти. Натрапчиви, тревожни мисли се бореха за надмощие – Джейсън Брин и неговият убиец фея, Лейни и посещението ѝ в клиниката, агентите на полицията и техният екип за лов на глави в спасителната служба, Зак, който ме изостави и как това ме накара да се ядосам толкова, че можех да крещя.
Без да имам какво да правя, изпразних раницата и я преопаковах. Докато прибирах мюслитата, вниманието ми беше привлечено от тихото звънтене на една верижка. Бръкнах в най-долната част на чантата и извадих златния медальон от кабинета на Арла. Зак сигурно го беше опаковал, за да не попадне в ръцете на полицията.
Отворих го. Усмихна ми се дребното лице на Джейсън Брин, с бръсната глава и брадичка, покрита с кафява брада; беше изненадващо красив, с ъгловати черти и харизматично излъчване. Лейни грееше на снимката си, по-щастлива, отколкото някога е изглеждала, когато съм била наблизо. Дали го обичаше?
Разсеяните ми мисли се насочиха към разговора ни този следобед. Не бях сигурна дали да вярвам на твърдението ѝ, че е дошла, за да стане свидетел на реакцията ми на новината, че ще бъда арестувана, но реакцията ѝ на споменаването ми за планината беше интересна. Сигурно е знаела, че намеквам за кръстопътя. Дали е подозирала нещо? Интуицията ми все още казваше, че не е замесена в убийството на майка си.
Пъхнах медальона в задния си джоб и изпънах краката си. Минутите минаваха. Погледът ми се плъзна по върха от другата страна на езерото и кръстопътя отвъд него. Изкушаващо близо, но твърде далеч, за да се стигне лесно. Зак можеше да отиде по дяволите за това, че ме изостави тук.
С непоносимо нетърпение, което изстъргваше самоконтрола ми, се смъкнах от дънера на земята, кръстосах крака и се опитах да медитирам. Минаха десетина минути, преди умът ми да се успокои и усещането ми за време да се изгуби.
Медитирах, докато златната светлина на слънцето не избледня и сенките по пейзажа не се задълбочиха. Изправих се на крака и разтегнах крайниците си. Бяха минали вече близо два часа. Ако Зак не се върнеше скоро, нощта щеше да го победи тук.
Поне нощта щеше да облекчи потискащата влажност. Почесах пръстите на краката си в туристическите си обувки, краката ми бяха неприятно горещи.
Оставих раницата си до дънера и тръгнах към брега. В езерото стърчеше нисък, плосък камък и аз седнах на далечния му край, събух ботушите си, навих дънките си над глезените и пъхнах краката си в студената вода.
От мен се изплъзна въздишка. Много по-добре.
Погледнах към залеза. Дали Зак беше научил нещо на кръстопътя? Дали Балигор беше разкрил какво знае за „съществото“, което търсехме? Ако не откриеше нищо, нямаше да мога да докажа невинността си пред полицията. Те щяха да продължат да ме преследват.
С метален звън до мен се появи снежнобяла катерица, чиито бледосини очи бяха строги. От устата му висеше златен медальон.
„Изпусна ли нещо, гълъбче?“
– О. – Взех медальона, навих верижката и отново посегнах към джоба си, като възнамерявах този път да се уверя, че е прибран правилно.
Рикр въздъхна изкривено. А ако го изпуснеш отново? Сложи го на по-безопасно място.
– Къде например? – Когато той ме погледна продължително, аз се намръщих и разкопчах верижката, след което я прихванах около врата си. – По-добре?
Той не отговори, а сините му очи се насочиха към езерото. Пухкавата му опашка трепереше. Погледнах надолу към водата, краката ми бяха потопени до глезените. Водата беше леко мътна, камъчестото дъно представляваше мозайка от кафяви цветове. Дълбочината ѝ беше може би два метра.
Кожата ми настръхна, а напрежението обтегна уморените ми мускули. По повърхността се появиха вълнички. Една сянка се плъзна по водата.
Не.
Сянка се плъзна под водата.
„Сейбър!“ – Изкрещя Рикр и скочи в небето, като се превърна в ястреб.
Тихата енергия на езерото избухна, повърхността на водата се взриви и от пенещите се вълни се изстреля огромна фигура.
Хвърлих се назад. Белите крила проблеснаха. Назъбени зъби, широко разтворена челюст. Вълна се плисна върху мен, заля ме, заслепи ме. Претърколих се от камъка и се приземих на крака в плитчината. Изхлузих се на брега и с едната ръка хванах ножчето си, а с другата трескаво избърсвах водата от очите си.
Зрението ми се проясни.
Сърцето ми спря.
В плитчината на четири крака стоеше грамадно черно същество, покрито с гниеща растителност и слуз от водорасли. Обемната му, смътно наподобяваща конска глава беше обърната към мен, а дългата му муцуна беше пълна с извити зъби, които сочеха във всички посоки.
От чудовищните челюсти на келпито висяха бели крила, изцапани с малинова кръв.

Назад към част 22                                                          Напред към част 24

LiglatA

Автор: LiglatA

Обичам хубавите книги <3

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *


Молим ви да спрете защитите от реклами за нашия сайт. С показването на рекламите ще се осъществява поддръжката на сайта ни! Благодарим ви!