АНЕТ МАРИ – Прокълнати души и Сангрия ЧАСТ 25

Глава 24

„Врана и чук“ се гордееше с двадесет и пет бойни мита – ако се броят и полуобучените чираци. Не бях сигурна, че трябва да съм в списъка, като се има предвид, че, първо, „полуобучен“ беше твърде щедро за уменията ми, и второ, бях човек.
За съжаление, в редиците ни липсваха трима членове, които наистина се смятаха за опитни и способни за битки. Когато преди седмица се случиха гадостите и Дариус даде възможност на всички да се барикадират заедно в гилдията или да избягат, Уелдън, Жи и Минг бяха избрали вариант Б. Добре дошло за страшния стар магьосник Уелдън, а другите двама, млади братя и сестри от Аркана, така и не бяха прекарвали много време в гилдията.
Последният член, който бих искала да стои до мен, беше Робин, не само защото отчаяно исках да знам, че е в безопасност, но и защото демонът ѝ беше страшно смъртоносен и имахме нужда от всякаква помощ.
Но без тях останахме двайсет и двама. Двадесет и двама мъже и жени, които щяха да защитават гилдията ни от ловците на глави от „Ключове на Соломон“, докато небойните ни съратници се криеха вътре.
Хладният нощен бриз миришеше на предстоящ дъжд. Всеки неспокоен порив щипеше бузите ми и дърпаше косата ми, а няколко разпилени кичура танцуваха около лицето ми.
Езра стоеше до мен, а къдриците му бяха скрити под черна шапка. Ръкавиците му за разбиване на лоши момчета се издигаха по ръцете му, а във всяка ръка държеше къс меч. Не беше неговият близнак терор, но беше подобен по дължина и тегло.
От другата ми страна Кай носеше плътно черно, бойната му жилетка беше заредена с малки оръжия. Двете му катани бяха прибрани в ножницата на бедрото му. На хартия той не беше член на „Врана и чук“, но принадлежеше точно тук във всяко отношение, което имаше значение.
На улицата заедно с нас бяха подредени и останалите ни бойни митици. Табита стоеше с Летисия, Силвия, Камерън и Дарън. Феликс беше в екип със съпругата си Зора, Гуен, Дрю и Сеара. Андрю щеше да води Линдън, Рамзи, Филип и Венера – която, както се оказа, беше боен алхимик.
Аарон стоеше точно пред мен, Езра и Кай. Тримата магове бяха силови, които можеха да играят със силните страни на другия, а аз щях да действам като техен ариергард.
Последните трима членове на малката ни армия се разхождаха по линията като генерали, които оценяват войските си. Жирар, артефакти, закачени на колана му, и два тежки пистолета в кобури на раменете. Алистър, с настръхнала бяла брада и дебел жезъл с метална шапка в едната ръка.
Водеше ги Дариус. Облечен изцяло в черно. Много кожа. Най-голямо внимание привличаха четирите сребърни кинжала, окачени на колана му, но само глупак би пропуснал подобните на маншети гривни, които блестяха около китките му. Може и да беше рядък луминамаг, но Дариус Кинг не беше митичен човек, който се ограничава само с един вид оръжие.
Той стигна до центъра на нашата линия, спря и погледна празните улици. Врана и чук се намираше на ъгъл, което означаваше, че враговете можеха да се приближат от четири посоки.
– Езра? – Промърмори той въпросително.
– Все още не усещам никакво движение.
Кимвайки, Дариус се изправи пред редицата бойни митици, облечени в екипировка и носещи толкова оръжия, колкото можеха да носят.
– Това е ситуация, с която никога не съм предполагал, че ще се сблъскаме – каза той, а гласът му достигна до всяко ухо. – Като майстор на вашата гилдия аз съм ваш пазител и защитник. Мой дълг и чест е да застана между вас и МПД – независимо дали са техни администратори, полеви агенти или гилдия, на която са възложили властта. „Ключовете“ имат силата, темперамента и законното разрешение да убиват. – Погледът му се плъзна по редицата от митици. – Сам по себе си не мога да ви защитя, но заедно можем да се защитим един друг.
Вляво от мен мечовете на Езра се разместиха, докато той затягаше хватката си. Отдясно Кай затвори облечената си в ръкавица ръка около дръжката на по-дългата си катана. Пред нас Аарон извади „Шарпи“ от ножницата, оранжевата светлина от уличната лампа над главата му проблясваше по слабата, подобна на пламък шарка, която пулсираше по острието.
Ръката ми се насочи към пистолета за пейнтбол на колана ми. Нямаше ги жълтите ми отвари за сън. Синър ми беше дала два пълнителя. Едната беше „супер“ сънотворна отвара и тя прекара цели пет минути, предупреждавайки ме да стоя поне на десет метра от мишената си, преди да стрелям, защото веществото щеше да ме постави в кома за три дни. Във второто имаше отвара, която тя наричаше просто „адски огън“.
Всеки пълнител съдържаше по седем пейнтбол топчета, общо четиринадесет изстрела. Четиринадесет врагове, които потенциално можех да поваля.
Кристалите на Зак висяха на врата ми. Моите усилващи силата месингови боксове вече бяха на пръстите ми. Задната ми чанта беше празна – бях оставила кълбото Хоши при Кавери, където щеше да е в безопасност, но вместо това бях добавила Плащеницата на Валдурна в левият си джоб.
Главата на Езра се повдигна. Очите му бяха полупритворени, докато се концентрираше.
– Идват.
Кимвайки, Дариус се обърна към празното кръстовище.
– Не забравяй, че трябва да удържим тази линия. Защитете гилдията. – Той погледна назад към нас, а в очите му се появи искра на мрачно забавление. – И не умирайте.
Звучеше толкова просто.
Хладният вятър ни обля, като единственият звук беше тихото му шумолене. Всичко беше тихо и празно, евакуацията на квартала от полицията беше задълбочена и пълна. Джъстин изпращаше актуални съобщения на Синър и с последното му съобщение „свърши се“ преди петнайсет минути бяхме образували нашия ред пред гилдията.
Една дъждовна капка кацна върху носа ми, студена и мокра. Друга кацна на бузата ми. Докато лекият дъжд падаше, отразявайки блясъка на уличните лампи, в далечния мрак се образуваха сенки.
Те идваха от четирите посоки, крачейки уверено по тротоара. Почти всички бяха мъже. Големи, силни, мускулести. Студени, втвърдени лица и гладни погледи. Оръжия от всякакъв вид. Митици от всякакъв вид.
Стомахът ми се преобърна с нарастващ ужас, когато се появиха все повече и повече мъже от КнС. Петнайсет митици се приближиха от изток, петнайсет – от запад. Още петнайсет от север и още петнайсет от юг.
Шестдесет. Шестдесет. Това не бяха четири отбора! Това беше по-голяма част от гилдията, разделена на четири атакуващи отряда.
Дъждът се усили от леко пръскане до постоянно трополене, когато четирите групи стигнаха до кръстовището. Редиците им се сляха в една дъга от хора, оръжия и предстоящо насилие.
Вдишвах бързо, а главата ми се въртеше от паника. Очаквахме шестнайсет или двайсет души. Вместо това имахме числено превъзходство три към едно.
Един мъж близо до центъра на тяхната линия пристъпи напред – висок, силно мускулест, с гъста брада и широко отворени очи. Носеше двуръчен меч, дълъг колкото ръста му.
– Дариус – изръмжа мъжът.
– Николас – хладно отвърна Дариус. – Откакто се видяхме за последен път, ти си се издигнал в света.
– Срещнахме се – повтори ГМ на ключовете, а тонът му беше замислен. – Така ли описваш убийството на предшественика ми пред очите ми?
– Нищо лично. Бизнесът си е бизнес.
– Както и това. Нали разбирате, че не можем да приемем предаването на никого от вашата гилдия, тъй като сред членовете ви може да се крият демонични магове.
Погледът ми се стрелна над рамото ми, където в прозорците на кръчмата се виждаха шепа познати лица. Дали Ключовете възнамеряваха да убият и всички наши небойци, които се криеха вътре?
– В моята гилдия няма демонични магове – каза Дариус.
– Хора като теб никога не се променят. – Николас надигна острието на меча си от земята, а екипа му се размести с неспокойно очакване. – Не трябваше да изпращаш питомците си в моята гилдия. Нима си мислеше, че ще ти се размине да убиеш четирима от моите хора?
– Ха!
Не осъзнах, че този остър, без чувство за хумор смях идва от мен, докато погледът на Николас не се спря на лицето ми.
– Има ли нещо смешно в смъртта на моите мъже?
Шестдесет убийствени погледа се опитваха да изкоренят плътта от костите ми. Упс.
– Смъртта никога не е смешна – обадих се аз. – Но е смешно, че мислиш, че сме ги убили. Не можеш ли да броиш?
– Да броим? – изръмжа ГМ на ключовете.
– Да. Не забелязахте ли петия човек? – Престорих се, че мисля. – О, точно така. Демонична магия. Точно както Пьотр, Ананд и Чай бяха убити с демонична магия. Скръстих ръце. – Но не, продължавай да ни обвиняваш.
Кай въздъхна почти нечуто.
– Ти беше ли там, момиче? – ГМ оголи зъби. – Ти си един от страхливците, които убиха моите хора?
О. Двойно. Сега цялата гилдия щеше да се опита да ме убие първа.
– Замислял ли си се над това, което казва моята гилдия, Николас? – Попита Дариус спокойно. – Демонична магия уби твоите хора и уби непознатия сред тях, а ти нямаш въпроси за това?
– Единственият ми въпрос е как си промъкнал демоничния си маг в моята гилдия. – Николас вдигна юмрук в безсловесна команда и всеки член на Кейс, който все още нямаше оръжие в ръка, извади такова. Багряна сила проблесна и над две дузини демони, които се оформиха сред митиците.
Две дузини демони. Те имаха повече демони, отколкото ние имахме бойци. Стиснах ръцете си в юмруци, за да скрия треперенето им.
– Казах ти, че в моята гилдия няма демонични магове – каза Дариус, а тихият му глас се разнесе по улиците. – А ти си на път да отнемеш невинни животи по заповед на врага си.
– Не изпълнявам ничии заповеди, Дариус.
Николас замахна с ръка надолу, за да даде знак за нападение – и земята се разтресе.
Зад линията на ключовете паважът се разцепи. Стълб от пръст и бетон се изстреля нагоре, издигна се на два етажа и спря, когато достигна върха на близката сграда.
На покрива стоеше мъж, който гледаше надолу към събралите се митици. Той стъпи върху стълба и той потъна обратно в земята, носейки го надолу като асансьор. Той удари дървения си жезъл в горната част на стълба и той се спря, на три стъпки над пътя.
– Блейк? – изръмжа ГМ на ключовете. – Какво…
– Нима си полудял, Николас? – Изкрещя Терамагът. – Ти си на път да избиеш невинна гилдия!
Николас изхвръкна.
– Ти си този, който не е на себе си.
Погледът му обходи събралите се хора от КнС и терамагът удари с тоягата си земния постамент.
– Заедно се изправихме срещу Енрайт. Водихме битка, по-ужасна от всичко, което някога сме виждали, и загубихме приятели и другари. Струваше си, защото потъпквахме една зла сила, преди да успее да се разрасне още повече – но не това се случи. Ние не унищожихме сектата.
– Замълчи, Блейк! – изкрещя някой. – Изгубил си ума си!
– Бях там, когато Ръсел, Ананд, Пьотър и Чай умряха – изръмжа Блейк. – Те бяха част от сектата на Енрайт! Ръсел беше станал демоничен магьосник!
Един мъж се засмя, звукът беше жесток и подигравателен.
– Слез от тази скала, Блейк – изкрещя Николас. – Имаш нужда от медицинска помощ.
– Нуждаех се от медицинска помощ, след като Ръсел проби дупка в гърдите ми, не сега. – Блейк насочи жезъла си към ГМ. – Преди четири седмици в Енрайт се появи екип на „Врана и чук“. Те разследваха възможността сектата да е оцеляла и открихме активна секта в Портланд. Обадих се за подкрепление. Вместо това получих наемен убиец. Сектата се е внедрила в нашата гилдия, превърнала е членове и се опитва да ме дискредитира и убие – и те подмамват да унищожиш единствената гилдия, която знае истината!
Мокрият барабан на дъжда по паважа изпълни тишината, която му отговори.
Николас се ухили.
– Дива история без никакви доказателства, Блейк.
– Знаеш ли за какво друго нямаш доказателства? – Изкрещя Блейк. – Че някой от тази гилдия е демоничен магьосник!
– Полицията за защита на населението има… – започна Николас.
– Знаеш, че полицията играе свои собствени игри! – Дълбокият глас на терамага се разнесе право над гласа на ГМ. – Всички, които бяха с мен в Енрайт – всички вие говорихте за ужаса да гледаш как умират тези семейства. Жени и деца, по дяволите! А сега вие сами ще извършите това злодеяние?
Движение в масата от бойни митици – разпръснати мъже, които преместват тежестта си или се оглеждат, сякаш за да видят какво мислят другарите им.
– По дяволите, Николас. – Митичният до ГМ, мършав мъж, наближаващ шейсетте, с широко, обветрено лице. – Той има право. Мислех си, че това е закоравяла бойна гилдия, която се готви да премине към пълно разбойничество, а не банда неудачници и деца.
Деца? Не бяхме чак толкова млади – макар че, като се има предвид, че почти половината от бойната ни сила беше под трийсет години, сигурно сме изглеждали доста млади на очукания ветеран.
– Маговете-демони в Енрайт също бяха деца – отвърна категорично Николас.
– Това не е Енрайт. – Мъжът – вероятно офицер – поклати глава и се отдръпна от строя. – Ако ще отхвърляме твърденията на Блейк, защото няма твърди доказателства, тогава и аз няма да нападна гилдията без твърди доказателства.
– Видях доказателствата, Тайрон. Имам ги направо от източника. А сега заеми позиция.
– И аз искам доказателствата.
– Наричаш ме лъжец? – Изръмжа Николас.
Тайрон направи още една крачка назад.
– Защо се държиш така?
Обърнах внимание. Дали поведението на Николас беше необичайно?
Тайрон свали късия си меч и извади мобилен телефон.
– Сам ще реша колко кръв искам да имам по ръцете си.
Докато той започна да набира номер, аз сканирах покривите.
Николас грабна телефона на Тайрон, но офицерът се извърна, като се отдалечи в ничията земя между двете гилдии. Телефонът звънна на високоговорител.
Вгледах се в тъмнината зад редиците на митиците на Ключовете, търсейки забележима сянка или проблясък на движение.
Линията се отвори.
– Гореща линия на полицията – отговори отегчен женски глас. – С какво мога да ви помогна?
– Това е първият офицер Тайрон Бартел от „Ключовете на Соломон“. Повикайте ми агент Сьозе и го направете бързо. Това е спешен случай.
– Един момент, моля.
Линията отново щракна и лакома асансьорна мелодия изпълни улицата, а студеният дъжд посипа главите ни. Двадесет и двама митици от „Врана и чук“, шестдесет ловци на глави „Ключове на Соломон“, две дузини договорени демони и един самотен терамаг стояха в мълчание и чакаха.
Огледах гъстата вражеска линия, дълбока три митици, търсейки най-малката, най-тънка форма сред тях. Кай и Езра забелязаха какво правя и също започнаха да търсят.
От високоговорителя на телефона се чу почукване, когато една линия се свърза.
– Първи офицер Тайрон – поздрави ме студена, властна жена.
Тайрън започна.
– Къде е агент Сьозе? Мислех, че…
– Агент Сьозе е неразположен. Говорите с капитан Блайт.
– Неразположен? Получихме заповеди от него по-малко от…
– Той не е на разположение – прекъсна го Блайт. – Вашата гилдия ангажира ли вече „Врана и чук“?
– Не – промълви Тайрон. – Ние…
– Damnatio Memoriae е отменено. Изтеглете се незабавно.
Николас се размърда странно.
– Какво?
– Заповядвам ви да се оттеглите – повтори Блайт. – Ако нападнете, ще бъдете обвинен в убийство.
Никълъс остана напълно неподвижен, лицето му беше чисто откъм емоции.
– Добре. Ще се оттеглим.
– Направете го незабавно и ми докладвайте.
– Да.
Тайрон натисна екрана, за да прекрати разговора. Неспокойна тръпка премина през митовете на КнС и аз усетих облекчението в нея. Може и да бяха безмилостни убийци, когато ставаше дума за измамни изпълнители и демонични магове, но много от тях бяха достатъчно човечни, за да се интересуват дали убиват невинни хора.
Подобна вълна на облекчение заля и нашата много по-малка редица митици, но раменете ми не увиснаха като техните. Вместо това се изправих на пръсти, извих врат, докато сканирах всяко лице отсреща.
– Е – каза Тайрон, – изглежда, че ние – Николас?
Огромният двуръчен меч на ГМ падна от ръцете му. Докато се разбиваше на паважа, той извади кинжал от ножницата на бедрото си.
– Внимавай! – Изкрещях.
Очаквах ГМ да се хвърли към офицера си, но краката му не помръднаха. Острието в ръката му изхвръкна нагоре – и той го заби в собственото си гърло.
Кръвта бликна по черната настилка и високият мъж се поколеба. Устата му зейна, а на лицето му се появиха емоции – объркване, после ужас, после страх. Кинжалът падна и той стисна гърлото си, опитвайки се да спре кръвотечението.
Коленете му се подкосиха и той се срина на улицата – а зад него, скрита от широката му форма, стоеше висока, слаба жена.
Ксанте се усмихна.
Точно там. Точно в сянката на ГМ, контролирайки го. Сливаше се както винаги, облечена за бой, с гарвановата си коса, вързана на висока опашка, а тъмните ѝ очи блестяха, когато срещнаха моите.
С шокирани викове Тайрон и половин дузина мъже от КнС се втурнаха към падналия си ГМ.
Писък на ужас.
Главата ми се завъртя. Един от демоните на КнС, с глава и рамене по-висок от хората около него, вдигна мъж във въздуха за врата. Юмрукът на демона се сви, костите изскърцаха и борещият се мъж се строполи.
Още един рев на болка. Крясък. Изблик на нажежен до бяло пламък сред хората на КнС.
И сред тях избухна хаос.
Оръжията се сблъскаха. Телата се сгромолясаха. Магията пламна. Крясъци. Крясъци.
Извърнах се назад и Езра ме хвана за ръката. Лицето му беше бледо, втренчено в битката, която се разразяваше пред нас. Ключовете се атакуваха един друг. Ключовете се убиваха един друг.
Ужасеният ми поглед се спря на Ксанте и усмивката ѝ се разшири, преди да изчезне сред борещите се тела.
Няколко членове на „Врана и чук“ направиха несигурни крачки напред и Дариус вдигна ръка, като безмълвно им заповяда да запазят позициите си. Извих врат, опитвайки се да проследя какво се случва. Това не беше дело на Ксанте. Не можеше да бъде. Нямаше как тя да контролира толкова много хора.
Мъжете се откъснаха от плетеницата, препъвайки се назад към нас. Тайрон крещеше, мобилизирайки хората си. Оръжията пробляснаха, а после земята се разлюля. С пукот, по-силен от оръдеен взрив, триметрова пукнатина разцепи кръстовището.
В трескава схватка мъжете прескачаха пропастта, като избираха едната или другата страна – присъединяваха се към съюзниците си, за да не останат сами сред враговете.
Когато двете сили се разделиха, насилието утихна.
Двадесет и пет митици от Ключовете се оттеглиха към нашите редици, обърнати с гръб към нас. Тайрон оглавяваше групата, а до него беше Блейк, който по някакъв начин беше пресякъл хаоса и беше създал тесния разлом, прокарвайки буквално линия през бойното поле. Той стискаше жезъла си и дишаше тежко от напрежението на магията, която беше освободил.
Той и съюзниците му се изправиха срещу петнайсет други ключа, които се бяха оттеглили в далечния край на кръстовището. Дванайсет от тях бяха демонични изпълнители, а мощните им зверове бяха подредени пред тях. Останалите двайсет митици на Ключовете бяха разхвърляни по паважа, жертви на внезапния изблик на насилие.
Дариус бавно измъкна два кинжала от ножниците им, по един във всяка ръка.
От другата страна на кръстовището групата на предателите на КнС се раздели в центъра. Мъж, облечен в черни кожени дрехи, се запъти лежерно към битката. Беше твърде далеч, за да го идентифицирам, но крилатият демон, който следваше послушно по петите му, беше безпогрешен: Називер.
Ксевер спря – и Ксанте се появи измежду слугите на Ключовете, които беше покварила, за да се присъедини към него.
Рамо до рамо двамата водачи на култа се изправиха срещу нас.

Назад към част 24                                                                   Напред към част 26

LiglatA

Автор: LiglatA

Обичам хубавите книги <3

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *


Молим ви да спрете защитите от реклами за нашия сайт. С показването на рекламите ще се осъществява поддръжката на сайта ни! Благодарим ви!