АНЕТ МАРИ – Прокълнати души и Сангрия ЧАСТ 29

Епилог

Четири месеца по-късно

Сънливо прокарах ръка по топлата, гладка кожа. Гола, примамлива кожа, обгръщаща втората по красота коремна преса, която някога бях виждала. Най-красивият комплект принадлежеше на демон и аз не ги докосвах и с десетметров прът, така че бях сто процента доволна от тези най-красиви човешки коремни преси.
Връхчетата на пръстите ми преминаваха през твърдо оформени белези, докато галех пътя си по стегнатите гръдни мускули и необяснимо апетитните линии на ключиците му. Защо исках да хапя ключиците му? Нямаше никакъв смисъл… но светът беше пълен с безсмислени неща. Защо да се боря с него?
Следвайки тази мисъл, се надигнах на един лакът, наведох се и прокарах зъби по ключицата на Езра. Сънливо вдишване повдигна гърдите му и аз възобнових изследването на телосложението му, докато вдишвах невероятния му аромат. Преместих устата си отстрани на шията му и направих същото, като при ключита му, върху долната част на челюстта му.
Още един сънлив дъх.
– Хапеш ли ме?
– Оплакваш ли се?
Той извърна глава, докато носовете ни се докоснаха, и ме изучи със сериозно изражение.
Устните ми потрепнаха.
Без предупреждение той се претърколи отгоре ми. Одеялата се свлякоха от леглото, когато устата му се затвори върху моята. Той ме целуна бавно и дълбоко. Обгърнах го с ръце – и за по-сигурно обгърнах и краката му.
Той изръмжа срещу устата ми и ме притисна към леглото с бедрата си. Изстенах в отговор. Обичах да спя гола. Това правеше сутрините много по-забавни. И за мой късмет, беше нужна точно една сутрин заедно, за да може Езра да се съгласи с моя начин на мислене.
Откъснах устата си от неговата и извих врат, за да проверя будилника, който светеше на нощното ми шкафче. Упс. Бяхме спали твърде дълго.
Разклатих бедрата си срещу неговите.
– Нямаме много време.
Устните му се впиха в гърлото ми.
– Трябва ли ни толкова много време?
Усмихнах се. Не, не ни трябва. Усещах колко е готов.
Не след дълго се измъкнахме от леглото, потни и дишащи тежко. Протегнах ръце над главата си, извивайки гърба си.
– Как е толкова горещо? Надявах се на по-хладен юни.
Той ме целуна по рамото, докато се приближаваше към вратата на спалнята.
– Бихме могли да уговорим Аарон да инсталира климатик и да прекараме лятото с него.
Сбърчих нос.
– Не, благодаря.
Езра погледна назад, докато дърпаше вратата на спалнята ми.
– Той само малко те подразни, Тори.
– Той трябва да порасне.
Което не беше съвсем справедлива оценка, тъй като Аарон започна да ме дразни едва след като беше влязъл при нас с Езра, които се целувахме като възбудени тийнейджъри в различни стаи на къщата му около шест пъти за два дни.
– Като стана дума за Аарон – добави Езра – кога ще пристигне?
– След петнайсет минути.
– О, по дяволите.
Докато той бързаше към банята, аз грабнах лекото си пенюарче и го навлякох върху голото си тяло. Не беше строго необходимо да се покривам в собствения си апартамент, но никога не знаех къде може да се спотайва Туиги.
Първо скочих под душа, докато Езра се бръснеше. Той беше преминал от леко набола брада по челюстта си към чисто бръснене малко след екзорсизма на Етерран. Не бях сигурна защо се е решил на тази промяна и не го бях подканила да ми обясни.
Много неща в Езра се бяха променили, някои малки, други големи, но в основата си той беше същият човек, в когото се бях влюбила.
Не беше толкова хладнокръвен, колкото преди – макар и не защото изведнъж беше станал избухлив. Дори не и близо. Беше стабилен както винаги, но постепенно бе станал по-категоричен. Когато нещо не му харесваше, той ни даваше да разберем. Когато го дразнехме, определено трябваше да чуем за това.
И това ми харесваше – защото след десет години потискане на всяка негативна емоция, Езра отново си позволяваше да чувства.
Той обаче не просто се отдаваше на периодично мърморене. Усмивката му беше по-ярка. Смехът му беше по-силен. Щастието му беше по-смело. А закрилата на приятелите му беше по-яростна от преди.
Все още говореше меко. Все още проницателен и любезен. Все още малко срамежлив. Но той също така се развиваше, растеше, откриваше кой е – и аз бях с него на всяка крачка от пътя.
Разменихме местата си под душа и аз втрих продукт за коса в дългите си къдрици, докато обсъждахме утрешната ми тренировка. Аарон отказваше да започне да ме въоръжава с истинско оръжие, докато не овладея месинговите си боксове, което беше напълно несправедливо. Исках да имам гигантски меч като неговия, защото, по дяволите, да.
Отворих вратата на банята, като пуснах вътре вълна от студен въздух. Увита в хавлиена кърпа, забързах през коридора.
– Тори?
Не успях. Близо до краката ми се беше появил Туиги, а бодливата му глава се беше наклонила назад и се взираше внимателно в лицето ми. Виждаш ли? Ето защо не се разхождах гола.
– Да? – Попитах предпазливо, знаейки, че въртящото се изражение на зеленото му лице не означава нищо добро.
– Ще имаш ли бебе?
Почти изпуснах кърпата си. Притиснах я към гърдите си и изпищях:
– Какво? Не!
Восъчната му кожа се набръчка от гримасата му.
– Тогава кой е таткото на бебето ти?
– Какво?
– Езра ли е твоят…
– Не! Нямам нито бебе, нито татко, Туиги! Какво, по дяволите?
Той продължи да се мръщи, после отиде до банята, бутна вратата и попита силно:
– Езра, ти ли си таткото на Тори?
– Какво?
– Или Аарон е таткото на Тори?
– КАКВО.
Когато душът рязко спря, в другия край на къщата се чу силно почукване. Спасена от опитите да обясня последната мозъчна вълна на идиотската фея, аз се втурнах по коридора и по стълбите към задния вход.
Веждите на Аарон се вдигнаха до средата на косата му, когато отворих вратата. Той ми хвърли един бърз поглед върху облечената ми с кърпа личност, след което въздъхна.
– Дори изчаках допълнителни пет минути в колата, за да съм сигурен, че няма да си гола, когато дойда тук.
Извъртях очи.
– Да, да, Тори обича да костира горещото си гадже, толкова е смешно.
– Може би трябва да си взема един от тях.
– Горещо гадже?
– Или от сорта на момичетата.
– Ами какво те спира?
– Всички хубави са заети.
Засмях се.
– Проблемът е, че си твърде добър, Аарон. Средностатистическото момиче не може да се справи с момче като теб.
– Мисля, че това беше комплимент?
Махнах пренебрежително с ръка.
– Знаеш как става?
– Да. Ще го държа като заложник, докато пробвам всяка налична бойна екипировка.
Усмихнах се. Бедният Езра.
– Трябва да е почти готов. Ще му съобщя, че си тук.
– А аз ще чакам в колата си, в случай че си изгубиш кърпата междувременно и той да успее да се качи по стълбите.
– Ха ха.
Той се пъхна през вратата на паравана, а аз забързах обратно надолу по стълбите, като вече се гърчех от обяснението на въпросите за бебето на Туиги.
Езра стоеше в коридора с кърпа, увита около кръста му, но не изглеждаше да ме чака. Беше вперил поглед във всекидневната, където силен глас възкликваше нещо с прекалено драматичен интензитет.
Спрях до него. Заедно наблюдавахме как водещият на телевизионното предаване крачи по декорите, направени да приличат на уютна всекидневна, докато мрачно обясняваше как само след няколко минути ще разкрие резултатите от теста за бащинство на малкия син на Сара, определяйки веднъж завинаги дали съпругът ѝ или най-добрият приятел на съпруга ѝ – забележете, публиката се задъхваше – е истинският баща.
Туиги седеше на три сантиметра от екрана, запленен от водещия на токшоуто.
Въздъхнах и ударих ръка в челото си.
– Защо имам съквартирант фея?
Езра се засмя. Обгърна ме с ръка около кръста, завлече ме в спалнята и бутна вратата с крак. Миг по-късно горещата му уста беше срещу моята и аз се притиснах към него, без да мисля, а ръцете ми се спускаха по влажните му гърди.
И там отиде кърпата ми. По дяволите, Аарон беше прав.
Езра плъзна ръцете си надолу по страните ми, по бедрата ми, после обратно до кръста ми. Придърпа ме към себе си и устата му се допря до ухото ми.
– Някой ден, мислиш ли? – Промърмори той.
– А?
Той се засмя, като хрипливият звук се гмурна право в сърцевината ми, след което се отдръпна от мен с последно ласкаво докосване.
– Ще закъснея.
– Ти вече закъсня. А някой ден, какво?
– Нищо.
– Какво? – Изръмжах, раздразнена.
Очите му заискриха от веселие, но той не отговори, тъй като отвори гардероба и измъкна чифт дънки.
Забравих раздразнението си при вида на неговите дрехи, които висяха в гардероба ми. Защо неговите вещи, смесени с моите, разпалваха още повече огъня в корема ми? Исках да го завлека обратно в леглото и да се забавлявам с него няколко часа, преди да го пусна на Аарон.
Но това щеше да провали много внимателно планиране, затова оставих желанието си за по-късно.
Докато Езра се обличаше, погледнах към купчината негово бойно снаряжение, което надничаше от горния рафт на гардероба ми. Изпод тях висяха къси, черни кожени шнурове – връзките на Етеранската гривна. Езра беше започнал да носи гривната по време на работа, като я държеше скрита под дългите си ръкавици с метални шипове.
През месеците, откакто двамата с Етеран се бяха разделили, засилената сила на Езра се бе превърнала от „невъзможно силна“ във „впечатляващо силна“ и се задържаше на това ниво. Рефлексите му вече не бяха ослепително бързи, но продължаваха да са над средното ниво.
Тази искра от демонична същност щеше да продължи да живее в него, може би до края на живота му.
Без да обръща внимание на посоката на мислите ми, Езра се наведе за прощална целувка, от която ми омекнаха коленете, след което забърза в коридора. Заслушах се за вратата.
В момента, в който тя се затвори с трясък, се втурнах към гардероба си, бръкнах в най-задната част и извадих от най-тъмния ъгъл чантата с роклята. Той не знаеше, че няма да прекарам следващите няколко часа в излежаване, ядене на зърнени закуски и борба с Туиги за дистанционното на телевизора. А ако не побързах, щях да закъснея и аз.
Петдесет и три минути по-късно излязох от банята, неловко стиснала на врата си малка висулка с мидичка – спонтанен подарък от Езра след екскурзията за наблюдение на китове, на която бяхме отишли миналия месец.
– Туиги – извиках – видя ли чантата ми?
Феята едва вдигна поглед, когато се втурнах във всекидневната и надникнах над дивана. По дяволите. Къде я бях оставила?
В главата ми затанцуваха оранжеви и зелени отблясъци, а после към мен се запъти едно люспесто сребърно тяло. Чантата ми висеше от малките лапички на Хоши, чиито фуксия очи бяха ярки.
– Ах! Перфектно. Благодаря ти, Хоши. – Преметнах чантата си през рамо и ласкаво разтрих главата ѝ. – Дръж Туиги спокойна, докато ме няма.
Опашката ѝ се размърда и слънчевата вихрушка на жълтото ми подсказа, че се забавлява.
Усмихвайки се, изкачих стълбите и след минута вече стоях на тротоара пред къщата, поемайки си дъх, но готова да тръгна – и изглеждаща адски добре. Живата ми кобалтова рокля беше с дълбоко деколте, компенсирано от закачлива пола на плисета, която се вееше около коленете ми. Косата ми, все още леко влажна, беше прибрана на главата ми, а за грима си бях отделила петнадесет минути. Чифт висящи обеци и бели сандали с каишки завършваха тоалета ми.
Езра нямаше да може да откъсне очи от мен и вече нямах търпение да свали бавно роклята ми, когато се приберем у дома тази вечер.
Човек би си помислил, че след четири месеца либидото ми ще се е успокоило малко, но не. В смисъл, как би могло? Мъжът беше разголен, неуморим и с интензивно желание да навакса изгубеното време.
Отдадох се на две минути неуместни спомени, преди един тъмносин „Додж Чаленджър“ да спре на тротоара.
Пътническата врата се отвори и от нея изскочи Синър, която вече протягаше ръце, за да ме прегърне.
Хванах я, изстисках въздуха от дробовете ѝ, после се отдръпнах, за да разгледам облеклото ѝ. Малката ѝ черна рокля с каишки на гърба беше адски секси, а тъмният ѝ грим подчертаваше знойния вид. Цветът на косата, който беше избрала този месец, беше дълбок, блестящ виолетов, който правеше кожата ѝ да изглежда като порцелан.
– Горещо – обявих аз. – Ти ѝ го каза, нали, Джъстин?
Брат ми се наведе през централната конзола.
– Многократно.
– Добре.
Синър се засмя, а по бузите ѝ се появи слаба руменина.
– Всъщност носех тази рокля на вечерята по случай тримесечната ни годишнина, така че ми направи комплимент около двадесет пъти.
Почти се подиграх с нея за празнуването на тримесечната годишнина от запознанството, но тя сияеше от щастие и просто не можех да го направя. Те бяха толкова нелепо сладка двойка, че едва ли изобщо съм ги дразнила.
Синър вдигна пътническата седалка, за да мога да се кача отзад. Тя се качи обратно и след това потеглихме, а V8 двигателят на Чаленджара ръмжеше агресивно.
– Езра подозира ли нещо? – Попита тя, гласът ѝ беше висок от вълнение.
– Той няма и представа – потвърдих радостно аз. – Имаш ли украсата?
– В багажника. – Тя плесна с ръце в знак на решителност. – Кръчмата няма да може да се разпознае, когато приключим с нея.
– Идеално.
Докато Джъстин завиваше към улица „Пауъл“, насочвайки се към Гастаун, тя се извърна, за да ме погледне назад.
– Джъстин каза ли ти?
– Грешка – оплака се той. – Запази го за…
– Той напусна работа!
Задавих се със слюнка.
– Какво? Напуснал си службата, Джъстин?
Той хвърли към Синър поглед, изпълнен с умиление и раздразнение.
– Щях да ѝ кажа по-късно, когато не беше толкова заета.
– Пф, тя може да се справи. Кажи ѝ!
– Да – добавих със силен акцент. – Кажи на сестра си голямата новина. Дори не знаех, че мислиш да се откажеш!
– Наеха ме в „Хюгин и Мюнин Инвестмънтс“.
– В… какво?
– Хюгин & Мюнин! – Възкликна Синър. – Нима не знаеш за това? Това е фирма за частни детективи, която си партнира с „Окото на Один“. Сътрудничат си по награди и разследвания, които преминават между митичните и човешките юрисдикции.
Очите ми се присвиха.
– Уау. Наистина? Не знаех, че такова нещо съществува!
– Аз също – засмя се Джъстин. – Линдън ми спомена за това и аз попитах Иза следващия път, когато тя беше в кръчмата. Тя предаде автобиографията ми и аз отидох на интервю миналата седмица.
– Няма как!
– Да. Трябва да получа лиценз за частен детектив, преди да започна истинска работа, но след като го направя, ще си партнирам с най-опитния им следовател.
Вълнението ме обзе.
– Не мога да повярвам, че не ми каза за всичко това веднага!
– Беше заета да планираш партито-изненада на века – съобщи ми той, докато изпълняваше плавно успоредно паркиране пред познатата пекарна.
Той изчака в колата, докато Синър и аз отидохме в сладкарския рай, за да вземем огромната ми поръчка от кексчета. Добавихме ги в багажника, който вече съдържаше половин дузина торби с панделки, балони, знамена и цветни покривки.
Пътуването до гилдията отне само няколко минути. Докато колата преминаваше през кръстовището, на което се намираше гилдията, гледката на поправения асфалт и ремонтираните сгради ми напомни как изглеждаше мястото преди четири месеца.
Издирването на последните сектанти в Двора на Червената кралица продължаваше, но след задържането на Ксанте то напредваше стабилно. Миналия месец Дариус беше съобщил, че са изкоренили остатъците от култа във Ванкувър, а гилдиите от Сиатъл до Сан Франциско ловяха скрити „кръгове“ в своите градове. Може би щеше да отнеме още няколко месеца, но култът се беше разпаднал окончателно.
Джъстин паркира на малкия заден паркинг, а аз изхвърлих всичко това от ума си, докато пренасяхме товара си през кухнята.
– Вие сте тук! – Радостният вик дойде от Сабрина, която се втурна около бара, розовата ѝ рокля се развяваше, а дългата ѝ до брадичката руса коса беше оформена с перфектни плажни вълни като от салон. Тя ни помогна да подредим кексчетата на плота, след което прегърна мен и Синър, възхищавайки се колко хубаво изглеждаме.
Кавери я последва по-спокойно. Вещицата носеше земнокафява рокля, която подчертаваше златистите тонове на кожата ѝ.
– Готови ли сме да направим това място празнично? – Попита ме тя.
– Хайде да го направим!
Заехме се за работа. Застанали на масите, Кавери и Синър окачиха сини и бели панделки от гредите на тавана, докато Сабрина подреждаше подходящи покривки. Джъстин седеше в ъгъла, зачервен в лицето, докато надуваше цяла торба балони.
Извадих лъскав транспарант и като се покатерих на задния плот, го прикрепих към стената, така че да се закачи под масивния сребърен боен чук, където почиваше на тежките си куки. Скочих надолу и проверих работата си.
„Честит 24-ти рожден ден“ – гласеше надписът.
Гърлото ми се сви. Двадесет и четири. Рожденият ден, който Езра никога не трябваше да има. Ако не бяхме променили съдбата му, той никога нямаше да оцелее до днес. Заедно го бяхме спасили.
– Тори?
Започнах, после осъзнах, че сълзите са на път да се изсипят от очите ми. Наклоних главата си назад, мигайки яростно, преди влагата да развали грима ми.
– Добре ли си? – Попита тихо Сабрина.
Гримът беше спасен, а аз разгледах загриженото ѝ изражение.
– Видя ли, че идва, Сабрина? Всичко, което се случи?
– Дори и най-великият пророк не може да види всичко – отвърна тя леко. – Майка ми веднъж ми каза: „Повечето хора на този свят се носят по течението, но се пази от малцината, които създават вълни с всяка своя стъпка“.
Челото ми се набръчка.
– Ти си създател на вълни, Тори, а вълните са трудни за предсказване – така че може би просто би могла да се придвижваш по брега за малко, за да се държат картите ми таро добре, става ли?
– Е… ще опитам? – Колебаех се. – Твоите карти обаче бяха грешни, нали? Те предсказваха, че Езра ще се пожертва. Картите „Обесен човек“ и „Смърт“, помниш ли? Но той не умря.
– Картите не грешаха. – Тя притисна ръцете си. – Картата „Смърт“ не означава буквална смърт. Точно както картата „Дявол“ не означава буквално демон… обикновено.
Очите ми се разшириха.
– Обърнатата карта Дявол – изкупление – каза тя тихо. – Обесеният човек – жертвоприношение. Смъртта – край и начало. Виждаш ли?
О.
Да, сега вече го виждах. Съдбата, която беше видяла, никога не е била свързана само с Езра. То е било за Езра… и Етеран.
Сабрина изгледа това и ми се усмихна колебливо.
– Между другото, сигурна ли си, че не искаш заек?
– Заек?
Очите ѝ светнаха с предана страст.
– Бебетата на Синабъни са толкова сладки. Зайците са прекрасни домашни любимци, знаеш ли. Наистина!
– Добре съм – казах бързо, като се отърсих от шока си. – Туиги и Хоши са ми достатъчни проблеми.
В кръчмата се разнесе весела дрънкалка и аз се извърнах към вратата, полуужасена, че Аарон я е взривил и Езра влиза. Но не – не, освен ако Езра не е развил нова любов към кожата през последните няколко часа.
Влязоха секси хубавец и също толкова секси хубавица, и двамата облечени в мотоциклетни кожи с каски, прибрани под мишниците. Косата на Кай беше разрошена, докато гарвановите кичури на Иза бяха красиво разрошени от вятъра по начин, който моите къдрици никога не биха могли да постигнат.
– Рано си дошъл! – Запътих се към него, за да прегърна електромага. Денят беше подходящ за прегръдки. – Мислех, че имаш голяма среща.
– Отменена – разкри Кай. – Макико ми се обади десет минути преди да тръгна и ми обясни как вицепрезидентът, с когото трябваше да се срещнем, е бил блъснат от количка за голф по време на сутрешния си тур на игрището.
– Как се прегазва с количка за голф?
– Точно това попитах. – Иза вдигна рамене. – Можем само да гадаем.
– Вероятно е бил пиян – реших аз.
Кай постави каската си на близката маса.
– Като стана дума за питиета, кой ще обслужва бара днес?
– Големият мъж горе се съгласи доброволно.
– Дариус?
– Кой друг?
Кай повдигна тъмна вежда.
– Ще му кажа, че си го нарекла големия човек горе.
В мен се стрелна тревога.
– Е…
– Тази вечер ще се справиш по-добре, а? – Попита Иза, поставяйки ръка на кокалестото си бедро. – Миналия път малко прекали, а?
– Празнувах – промълви Кай. – А Аарон продължаваше да ми носи шотове.
– Това е „дооообреее“ – изпях аз, хвърляйки ръка около облечените му в кожа рамене. – Не всеки ден може да празнува присъединяването си към първата гилдия – отново.
Строгото изражение на Иза се смекчи в искряща усмивка.
– Не, но този път се опитай да не повърнеш в таксито на път за вкъщи.
– Уау, ти си повърнал? – Задъхах се.
Кай се намръщи мрачно, после си тръгна с тихо мърморене, че трябва да се преоблече. Иза го следваше, а в очите ѝ имаше хищническа искра. Беше го накарала да избяга и щеше да продължи да го дразни, докато не избухне – което имах предвид, докато не я притисне някъде до стената и не я целуне до безмълвие.
Гледах ги как изчезват по посока на стълбите, излъчвайки щастие. Нещата не бяха перфектни, но вървяха в правилната посока.
Кай не можеше да промени семейството си, но това, че се предаде на полицията, за да спаси живота на Макико, беше довело до неочакван страничен ефект: спечели му подкрепата на баща ѝ. Бяха нужни месеци на внимателно маневриране, но г-н Миура помогна на Кай да прекрати с уважение годежа си с Макико, да премине на бизнес позиция в МираКо и едва преди седмица да се прехвърли обратно във „Врана и чук“.
Дори да разделяше времето си между МираКо и гилдията ни, Кай все още можеше да се разхлажда в кръчмата, да се отбива при Аарон и да прави всички обиколки за награди, които сърцето на Аарон желаеше – когато не излизаше с Иза. Слава богу, тя му беше дала още един шанс.
Потупах брадичката си. Текстовото съобщение, което ѝ изпратих седмица след като Кай официално стана свободен, вероятно помогна. В него пишеше нещо от рода на: „Кай беше задник, защото семейството му щеше да те убие. Кажи му да ти разкаже всичко“.
Усмихвайки се, се върнах към работата по украсата на партито. Прекарахме нелепо дълъг час в окачване на балони – като немалко време загубихме буквално всички ние, които се зареждахме със статично електричество от балоните и се опитвахме да шокираме Кай – и тъкмо когато свършихме, влязоха Клара и Рамзи, и двамата натоварени с издути торби с хранителни продукти.
– Храната е тук! – Развеселих се.
– Закъсняхме ли? – Притесни се Клара. – Опашката в магазина беше кошмарна.
Погледнах часовника.
– Тъкмо на време. Имаме достатъчно време.
Всички се нахвърлихме върху покупките, като отделихме закуските от предястията. Синър, Сабрина и Кавери изпразниха торбичките с чипс в големи сребърни купи, а аз подредих милионите кексчета върху многоетажния поднос за десерти, който за последен път бях използвала на едно отдавнашно парти за Хелоуин. Кай и Иза се появиха отново, за да помагат, първият облечен в панталон и риза, а вторият се беше преоблякъл в изумрудена рокля без презрамки.
Докато нервно пренареждах салфетките и чиниите, подредени до десертното дърво, гостите започнаха да пристигат. Звънецът над вратата звънеше ежеминутно, гласове викаха развълнувани поздрави и разговорите се разнасяха из стаята. Запътих се към задния вход, за да изхвърля опаковките от кексчетата в кофата за боклук, а когато се върнах, Кай и Иза стояха на бара с дребната тъмнокоса Макико.
Младата управителка на „МираКо“ изглеждаше като милион долара в сребриста рокля с дължина до коляното, а косата ѝ беше навита на опашка. До нея стоеше японец на нейната възраст и веждите ми се изстреляха нагоре. Случаен приятел или специален човек?
– Макико! – Извиках весело, докато се въртях около бара, за да се присъединя към тях. – Как си?
– Щеше да е по-добре, ако най-важната ми среща за това тримесечие не беше отложена за неопределено време – изпъшка тя.
– Вицепрезидентът си е счупил опашната кост при инцидент с количка за голф – информира ме Кай. – Той няма да се върне на работа седмици наред.
Макико въздъхна.
– Сигурна съм, че ще се оправи – отвърнах весело, без да съм в настроение да се притеснявам за случайно пияни вицепрезиденти. – Или ако искаш по-малко стресираща работна среда, прехвърли се в нашата гилдия!
Малка усмивка изкриви устните ѝ.
– Направихме така, че за Кай да работи, но баща ми има нужда от мен.
Потупах долната си устна.
– Как успяхте да го направите?
– Има някои предимства да запазим връзката му с МираКо неофициална. Като… консултант… той може да си позволи неща, които член на гилдията не може да направи.
– Поне така смятаме ние – добави сухо Кай. – Дядо ми го позволява, защото поне веднъж не съм пълен срам.
Последната част той каза с искрица хумор, която преди не бях усещала, и аз скрих въздишка на облекчение. Кай вече не бягаше от миналото си. Беше намерил нова увереност в отношенията със семейството си и имаше по-спокойно излъчване, отколкото го помнех.
А може би това беше влиянието на Иза. Кой знае.
Часовникът наближаваше 14:45 и аз преброих набързо гостите, които бяха пристигнали досега. Ако дори един човек закъснееше, щях да го пляскам до следващата Коледа за това, че е развалил партито ми.
Вратата на гилдията се отвори отново и вътре влезе Дариус, облечен елегантно с черна папийонка върху бебешко синя риза с копчета, от която сивите му очи изпъкваха още по-силно от обикновено. Група гилдийци извикаха поздрави, докато ГМ се насочваше към мен.
– Добър ден – каза той. – Виждам, че всичко е подготвено.
– Да! – Клара изсвири, присъединявайки се към нас със Сабрина и Синър по петите си, усмихвайки се гордо. – Готови сме да тръгваме.
– Отлично. Тори, искам да поговорим в кабинета ми, моля.
Очите ми се разшириха. Поканата за кабинета на Дариус почти винаги означаваше, че някой има неприятности. И почти винаги този „някой“ бях аз.
– Ще отнеме само няколко минути – увери ме той, преди да успея да протестирам.
Поколебах се, после кимнах. Не че имах избор.
Той ме поведе нагоре по стъпалата, покрай бюрата на офицерите и влезе в кабинета си. Докато нервно се поклащах на стола пред голямото му бюро, той го заобиколи и зае мястото си.
Погледнах от рафтовете с книги към купчините документи върху бюрото. Изглеждаше точно както първия път, когато седнах тук.
– Тори. – Дариус сви пръсти. – Ти си стигнала далеч, откакто за пръв път се появи в тази гилдия.
О. Е… добре. Поклатих глава. Наистина ли трябваше да ме откъсва от започващото ми парти, за да ми каже това?
– Клара спомена, че наскоро си завършила последните изпити за семестъра в колежа. Как минаха те?
– Не бяха зле. – Особено като се има предвид колко уроци бях пропуснала през януари и февруари. – Почти съм сигурна, че издържах всичко. Асоциираната ми диплома е в торбата, а ако завърша още две години, ще мога да получа пълната диплома.
– Реши ли дали ще продължиш с пълната си диплома?
– Еми… не съвсем. Не съм решила нищо. – Примижах към него. – Защо питаш?
Той се усмихна сериозно.
– Докато ме осведомяваше за напредъка ти на изпита, Клара също така ми съобщи, че ѝ е омръзнало напълно да се опитва да ръководи гилдия и бизнес едновременно и че трябва да побързам да те повиша в управител на кръчмата.
– У-у-управител? – Заекнах.
– Ако приемеш, отговорностите ти ще включват поръчки, счетоводство, планиране, персонал, лицензи, поддръжка и така нататък. Клара ще следи за цялото ти обучение и щом си готова, ще се оттегли изцяло от кръчмарската част на гилдията, за да се съсредоточи върху задълженията си на ПГМ.
Устата ми увисна отворена.
– Освен това ще имаш по-голяма гъвкавост на графика, ако решиш да се занимаваш с награди допълнително – добави той. – Феликс посочи в последната си оценка, че си готова да кандидатстваш за лиценз за награди.
– Наистина? – Изригнах.
– През първата година ще се нуждаеш от одобрението на офицер за всеки случай, който поемаш – което няма да е трудно да получиш, предполагам.
Да, защото всяко възнаграждение, което исках да поема и което беше твърде трудно за мен, Аарон Четвъртият офицер просто щеше да тръгне с мен.
– Не съм сигурна… какво… искам да кажа…
Дариус оцени зашеметеното ми изражение с разбиращ блясък в очите.
– Не бързай и помисли.
Когато кимнах, той заобиколи бюрото и протегна ръка. След миг на объркване поставих ръката си в неговата. Той ме издърпа на крака, като се усмихна топло.
– Преди новите ти възможности за кариера да те разсеят твърде много, трябва да се върнем на партито. Трябва да подготвя бара.
Точно така. Партито.
С Дариус се върнахме на главния етаж и с панически поглед към часовника извиках на всички да се успокоят и да заемат позиция. Всички се запътиха към входа на кръчмата, като оставиха празен полукръг около вратата. Промъкнах се през него, за да застана в началото на групата, като нервно кършех ръце.
Зад бара Дариус махна небрежно с ръка и в помещението стана черно. В зловещата тишина секундите се превърнаха в минути.
– Колко време трябва да чакаме? – Прошепна Камерън откъм гърба ми.
– Шшш!
Мина още една минута и тогава го чух: Познатият глас на Аарон, който разговаряше оживено за нещо, се приближи. Навън се чуха стъпки, после вратата се отвори.
Езра стоеше на прага, осветен от уличната лампа отвън, а забавлението му от това, което Аарон беше казал, премина в объркване, когато видя тъмния интериор на кръчмата.
Светлините отново светнаха и точно в този момент в помещението се разнесе оглушителен вик:
– ИЗНЕНАДА!
Гласът ми прозвуча най-силно и Езра се върна при Аарон, а лицето му беше шокирано. Избухнаха смях и възгласи, а аз се затичах напред с разперени ръце. Останалите от гилдията се скупчиха зад мен.
Когато Аарон побутна Езра през прага, аз го прегърнах. Той ме зяпна.
– Какво е това – Тори! – Оплака се той, но и се смееше наполовина.
Излъгах го.
– Честит рожден ден!
Учудването му омекна и той наведе глава за бърза целувка.
Половината гилдия изви като вълк, а Езра бързо се изправи и извъртя очи. Кай се появи от групата, хвана ръката на аеромагьосника и го избута в тълпата за прегръдки и пожелания за рождения ден.
Побутнах Аарон.
– Перфектно време!
– Разбира се. – Той се изхили. – Аз съм професионалист в тези неща.
– Наистина? – Отвърна Кай с подсмихване. – А какво ще кажеш за това, че Езра е видял съобщението ми за това, че съм взел подаръка? Трябваше да се преструвам, че това е подарък за Иза.
– Показвах му забавно видео! Откъде трябваше да знам, че ще ми пишеш точно в този момент?
Игнорирах шегите им и гледах как Езра получи дузина прегръдки за рождения си ден, преди да реша, че дължината на стаята е твърде голямо разстояние между нас. Когато тръгнах да се присъединя към него, някой пусна музика. Дариус, зад бара с навити до предмишниците ръкави, наливаше питиета с финес, за който ще ми трябват още двайсет години практика, за да го достигна.
Промъквах се през събралите се митици, като спирах да прегръщам хората, да се смея, да се майтапя. Все познати лица. Все приятели – не, семейство. Някои по-близки от други, някои по-хубави от други, но всички те вече бяха моето семейство.
Джъстин вървеше след Синър, усмихвайки се като влюбен идиот, докато тя скачаше от приятел на приятел, разказвайки на всички за новата му работа. Камерън, Дарън, Сеара, Алиса, Райли и Лиъм бяха започнали игра на пиене. Линдън, Брайс и Дрю се бяха разположили до тавата с кексчета и методично си проправяха път през сладките десерти.
Нашите вещици Кавери, Киър, Делта, Филип. Нашите офицери Жирар, Феликс, Табита. Нашите лечители Елизабета, Майлс и Санджана. И най-новият ни член, който беше в сериозна дискусия с Алистър: Блейк, бивш член на „Ключовете на Соломон“.
Гилдията „Ключовете на Соломон“ вече не съществуваше. Твърде много членове ги бяха предали и твърде много бяха загинали, а гилдията тихо се разпусна, след като разследването на полицията за техните действия приключи. Нескрито се радвах, че Блейк е част от екипа ни – и тайно се радвах, че той най-накрая е пуснал Енрайт, за да намери ново начало в нов град и в нова гилдия.
Не присъстваха всички лица, които копнеех да видя, но това беше нормално. Почти всички бяха тук и щастието набъбна в сърцето ми, докато то сякаш щеше да се пръсне.
Музиката звучеше и гласовете се издигаха в шумни разговори, а партито се въртеше около мен. Най-накрая стигнах до Езра в края на бара и миг по-късно се бях сгушила до него, а ръката му ме обгръщаше, докато се смееше на историята, която Андрю му разказваше – нещо, свързано с фея, която той бе объркал с лисица.
Пияна от радост, се радвах на всички, докато Езра не ме побутна с бедрото си. Той кимна към другия край на стаята
Първо забелязах Кай и Иза. Тя се беше облегнала на гърдите му, с ръце около кръста му и – усмихнах се – с ръце, прибрани в задните му джобове. Той я слушаше, съсредоточен изцяло върху лицето ѝ, и ми се искаше да бях извадила телефона си, за да снимам гузното му изражение. Той беше разтопен сладолед в експертните ѝ ръце.
После забелязах другата, далеч по-неочаквана двойка само на няколко крачки от нея. Аарон беше навел глава към Сабрина, докато тя обясняваше нещо оживено. Очите ѝ се разшириха, тя вдигна ръце нагоре – и той отметна глава назад в смях.
Веждите ми се вдигнаха, а после се изстреляха още по-високо, когато той се наведе към нея и каза нещо, което накара и нея да избухне в смях.
Дали очите ми ме лъжеха, или тези двамата флиртуваха? И още по-шокиращо – Сабрина не беше извадила телефона си, за да направи кръг от снимки на зайчета.
– Интересно – измърморих аз. – Много интересно.
Езра се засмя, а гърдите му вибрираха от този звук.
– Не се вълнувай прекалено. Историята на срещите на Аарон е против него.
– О, хайде. Сабрина е очарователна. Родителите му ще я обикнат. – Смеейки се на съмнителното му изражение, аз се измъкнах от топлата ръка на Езра, заобиколих зад бара и се промъкнах под плота.
Появих се отново със сребърна торбичка за подаръци, покрита с бяла хартия, и му я подадох.
– Честит рожден ден, Езра!
Очите му светнаха и той приближи торбичката. Той се поколеба, а хартията беше притисната между два пръста. После издърпа хартията, бръкна вътре и извади подаръка си.
Беше албум със снимки, а кожените корици бяха изрисувани с музикални ноти. Той го отвори и примигна, за да открие, че първата страница е празна.
– Следващата страница – предложих аз.
Той обърна на следващата страница и отново примигна, когато видя двата билета, прибрани зад защитната пластмаса.
– Албумът е за снимки от всички концерти, на които ще отидем – казах му, необяснимо нервна, докато наблюдавах нечетливото му лице. – А това са билетите за първия ни – най-големия фестивал за народна музика в страната!
Той внимателно постави албума на плота. След това се наведе от другата му страна, обхвана с ръка тила ми и придърпа устата ми към своята. Целувката му беше всичко, което някога съм искала – огнена страст, сладко обещание и адски много топлина.
Вечерта свърши ли? Защото исках моят мъж да се върне в леглото ми, точно сега.
Потопих ръка в косата му, задълбочих целувката ни, езикът ми флиртуваше с неговия – и се разнесе шумна радост, която бързо се разпространи из цялата кръчма. С неохота се изправих, докато моите приятели от гилдията ни освиркваха и ни викаха.
– Ей, вие правите подаръци без нас! – Аарон се приближи до Езра и бръкна в джоба си. – Честит рожден ден, човече.
Той пусна бял плик върху отворения фотоалбум, „подаръкът“ беше украсен с леко смачкана златна панделка. Езра отвори горната му част и измъкна пакет самолетни билети.
– Първа класа! – Похвали се Аарон. – Пътуване в двете посоки за музикалния фестивал.
– Какво? – Задъхах се. – Няма как! Благодаря ти, Аарон.
– Не забравяй подаръка ми. – Кай се плъзна на мястото от другата страна на Езра и подаде на аеромагьосника сгънато парче хартия. Той не си беше направил труда да го опакова. – Резервации за хотел.
Аарон извъртя очи.
– Трябваше да го оставиш да го отвори, Кай, а не просто да му кажеш какво е.
– Това е разпечатка на хотелска резервация. Не е много бляскаво. – Той ме погледна – неговият тлеещ, разтапящ жената поглед. – Но стаята ти ще бъде много бляскава, обещавам.
Усмихнах се толкова широко, че ме заболяха бузите.
– Благодаря ви, момчета. Това е най-хубавият подарък в живота.
– Това не е твоят подарък, Тори. – Аарон ме погледна строго. – Той е на Езра. И зависи изцяло от него кого ще вземе за свой приятел.
Погледът ми се насочи към Езра. Той замислено прибра самолетните билети обратно в плика.
– Избери, избери – промърмори той.
– Езра – изръмжах аз.
Усмивката му проблесна и той отново се наведе през бара, за да срещне убийствения ми поглед.
– Разбира се, че ще водя теб.
– Разбира се. – Изплезих език на Аарон.
Той ми върна езика си, след което посочи мястото зад бара.
– Имаш ли останалата част от подаръка му?
– О, точно така!
Езра гледаше с недоумение как се втурнах през вратите на салона и се появих след секунда с триметров черен калъф. Натоварих го на плота до фотоалбума и го обърнах към него.
– Та-да! – Казах.
По лицето на Езра вече се разстилаше усмивка. Не беше нужно да го отваря, за да разбере какво има вътре, но все пак обърна дебелите закопчалки и вдигна капака. Сгушени в черна пяна, двойка къси мечове с еднакво дълги сребърни остриета и черни дръжки блестяха под горните светлини – двете оръжия бяха проектирани да се съчетават в двуметрова палка или четириметров двуостър жезъл.
– Това от твоя ковач ли е, Аарон? – Попита Езра с учудено недоверие. – От този в Тенеси?
– Да. Той изработва оръжия за половината от маговете в Синклеровата академия. Без да обиждам покойния Близнак Ужас, но това са превъзходни остриета. Те няма да се счупят.
Езра прокара ръце по дръжките, после затвори капака. Обърна се към Аарон и Кай с нетърпелив пламък в очите и попита:
– Утре сутрин?
– Следобед – поправи го Аарон. – Няма да правя тренировка с живото острие с теб, докато сме махмурлии.
– Предполагам.
Смеейки се, пиромагът се завъртя към мен.
– Добре, последен подарък.
Паниката се разнесе в гърдите ми. Още един подарък? Не знаех за други подаръци за Езра! Нима бях забравила нещо? Дали той е забравил? Какво…
– Твоят подарък – добави той.
– Чакай, моят? Защо да получавам подарък?
Аарон, Езра и Кай си размениха радостно злобни погледи.
– Ами, виждаш ли… – започна Аарон.
– Това всъщност е важен ден и за теб – продължи Кай.
– Защото това е годишнината на твоето присъединяване към гилдията – завърши Езра.
Загледах се в тях.
– Не, не е.
– Но е! – Настояваше Езра. – Това е твоята годишнина от една година, един месец и една седмица от първата ти смяна тук. Помниш ли?
Аарон почука по плота.
– Ще ти размърдам паметта: ти хвърли едно питие по нас.
Игнорирах това.
– Не можеш да говориш сериозно.
– Сериозно – каза Кай. – Дори ти взехме…
Някой изкрещя.
Извърнах се към звука, докато митиците се отдръпнаха назад, отваряйки пролука в средата на стаята – и разкривайки рошав черен вълк, който се движеше по пода към нас, алените му очи блестяха зловещо. От зъбите му висеше малка кафява хартиена торбичка.
Всички разговори замлъкнаха, докато всички нервно наблюдаваха варга. Напълно очаквах да се приближи до моето място на бара, но той мина покрай нас и спря пред Кай.
Той взе торбичката.
– Благодаря.
Вълкът го погледна, обърна се и ме погледна, след което изчезна във вихъра на сянката точно там, където стоеше.
Варгите на Зак бяха също толкова мелодраматични при излизането си, колкото и той.
Кай махна небрежно с ръка на всички, които ни наблюдаваха.
– Просто доставка на друид. Както и…
С много смях и клатене на глава те продължиха да ядат, пият и говорят.
– Защо един варг ти доставя нещо? – Попитах Кай подозрително.
– Тъй като откраднах номера на Зак от телефона ти, за да мога да му взема мозъка по един… проект. – Той ми подаде малката хартиена торбичка. – Той ти изпрати това.
Отворих горната част и надникнах вътре.
– Най-накрая! – Извадих виолетово-синия кристал – отдавна закъснялата замяна на новия ми любим артефакт. – Той трябваше да изпрати това миналия месец.
– Беше планирал да се появи днес и да те изненада с него, но в последния момент се отказа заради дуел с дракони и химери.
Погледнах нагоре, челюстта ми увисна.
– Какво?
– Трябваше да бъде съдия. Явно не е могъл да чака.
Продължих да се взирам, опитвайки се да си представя какво би означавал един фееричен дуел – и съдийството на такъв – след което пуснах кожената връв над главата си. Кристалът се настани до огърлицата ми от мидички.
Езра прочисти гърлото си.
– Както казах, имаме подарък за теб.
– Подарък за годишнина. – От гласа ми се разнесе съмнение. – За годишнина от една година, един месец и една седмица.
Те се усмихнаха, след което Кай бръкна в джоба си и извади още един плик, този сгънат наполовина.
– Това е от мен, Езра и Аарон – с малко помощ от Зак и Дариус.
– Зак? – Примигвайки, погледнах покрай бара, където ГМ беше зает с миксера. – А Дариус? Каква помощ?
Кай го протегна.
– Ще видиш.
Почти вибрирайки от очакване, разгънах плика, огънах горната част и измъкнах съдържанието му.
Три карти за игра, износени и пожълтели от възрастта. Ръчно нарисуваният Цар на сърцата седеше царствено, с корона на главата и превръзка на едното око. Опасното вале на трефите беше облечен изцяло в черно, а пред него бяха кръстосани два кинжала. А Жокера, облечен в черно и червено, се усмихваше палаво, докато държеше смъртоносен меч под нахален ъгъл.
– Дама Пика никога не може да бъде заменена – каза тихо Езра – но тези карти са от същото тесте. Магьосникът, който е създал Дамата, е направил и тези.
Загледах се в трите карти.
– Все още не сме сигурни за техните заклинания. – Аарон потърка челюстта си. – Имаме насрочени консултации с няколко експерти. Ще се справим с това.
– Техните заклинания? – Прошепнах.
– Заклинанията не са написани само на гърба – посочи Кай. – И тъй като оригиналният създател на колодата е починал преди трийсет години – а предишните собственици на картите не са били откровени относно начина на използването им – трябва да направим някои детективски проучвания на Арканата.
Веждите ми се вдигнаха, но той само вдигна загадъчно рамене. Погледът ми се плъзна към Езра, който се усмихваше спокойно, после към широката усмивка на Аарон.
Разлистих картите. Тъмното, загадъчно Вале. Едноокият крал. Смеещият се Жокер.
Сълзите се разляха по бузите ми и дори не ми пукаше за грима ми. Поставих картите върху албума със снимки, поставих ръце на бара и го прескочих със скок. Приземих се в прегръдките на Езра, после прегърнах и тримата си магове, плачех върху тях, докато те се смееха и ме потупваха по раменете.
– Гилдия!
Вдигнах лицето си от гърдите на Езра при силния призив на Дариус. Клара се беше присъединила към него зад бара и двамата подреждаха асортимент от стъклени изделия – от чаши с камъни до шишета с широка уста.
Всички се запътиха към бара и след като прибраха картичките ми във фотоалбума, Аарон и Кай избутаха мен и Езра към мястото точно пред ГМ. Съдружниците ни от гилдията се натъпкаха около нас.
– Време е за тост – обяви Дариус. – И ще пием моята тайна пенлива ягодова сангрия.
Гръмки охкания и ахкания изпълниха кръчмата. Засмях се, а по бузите ми все още се стичаха сълзи.
Той вдигна една кана с бонбоненочервена сангрия, а Клара вдигна другата. Когато напълниха всяка чаша, Аарон и Кай започнаха да ги раздават. Взех две чаши и когато се обърнах, за да ги подам, открих, че зад мен са Джъстин и Синър. Сабрина и Кавери до тях. Иза до Кай. Макико зад тях с нейния плюс един.
Раздадохме напитките на всички и с чаша студено вино в ръка се обърнах обратно към Дариус. Езра плъзна ръката си около кръста ми, топъл до страната ми.
Пронизващият сив поглед на генералния директор докосна мен, после Езра, след това Аарон и Кай. Той вдигна поглед към останалите членове на гилдията и вдигна чашата си със сангрия.
Настъпи тишина, всички митици – и двама души, които бяха дълбоко в митичността – слушаха внимателно.
– Бих могъл да произнеса дълга, прочувствена реч за семейството, лоялността, любовта и смелостта – помисли той – но всъщност има само едно нещо, което трябва да се каже.
Дъхът ми секна.
Той вдигна чашата си във въздуха.
– Не удряй първи…
– …но винаги отвръщайте на удара! – Изкрещяхме с пълно гърло.
Разнесоха се смях и възгласи, а ние като един поднесохме чашите си към устните и отпихме.

Вие няма да пропуснете историята на Робин, нали?

Кодекс на гилдията: Демонизирани

Назад към част 28

LiglatA

Автор: LiglatA

Обичам хубавите книги <3

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *


Молим ви да спрете защитите от реклами за нашия сайт. С показването на рекламите ще се осъществява поддръжката на сайта ни! Благодарим ви!