АНЕТ МАРИ – Трима магьосника и една Маргарита ЧАСТ 17

Глава 16

Потискайки прозявката, вкарах лаптопа в чантата си – големите чанти са спасение – и пъхнах бележник и химикал след него. Трябваше да стана по-рано от обикновено, за да можем да се отбием до апартамента ми и да вземем нещата ми за училище – плюс дрехи за преобличане – преди урока, и бях болезнено изтощена. Излязох иззад дългата маса и последвах съучениците си от специалност „Малък бизнес“ от класната стая.
Горещо раздразнение ме обзе, когато хората се струпаха на вратата. В добър ден настроението ми не беше от най-добрите, а и ми липсваха твърде много часове за пълноценен сън. Пробих си път, като блъснах с лакът едно момиче в гърба.
Докато учениците се стичаха по широките коридори, аз се насочих към един кът за учене с два дивана и няколко стола, разположени около ниска маса. Приближих се предпазливо и погледнах обитателите му. Кай беше подпрял ботушите си на масата, лаптопът му лежеше на краката, а до краката му се намираше черна мотоциклетна каска – моята каска, тъй като случайно я бях донесла вътре.
Когато го оставих преди няколко часа, мястото беше празно. Сега беше пълно с жени. Две от тях се бяха натъпкали на дивана заедно с него, а още пет се бяха разположили на останалите места.
Веждите ми се изкачиха към линията на косата ми. Ах. Статутът на плейбой на Кай ме беше озадачил – той не беше общителен и дори не флиртуваше, но сега го разбрах. Той привличаше жените с най-стария трик в книгата: незаинтересованост. Беше секси и ги игнорираше. Тази комбинация сякаш предизвикваше някакъв странен инстинкт за лов на партньори у жените, който ги караше да се хвърлят към мъжа, докато той не ги признае за достойни.
Поне това беше работната ми теория, когато спрях до масата и получих не по-малко от три ледени предупредителни погледа.
– Здравей, – казах аз. – Готов ли си да тръгваме?
Той затвори лаптопа си и се изправи, като грабна елегантната черна каска. Когато се присъедини към мен, подавайки ми каската, преброих разочарованите въздишки. Отдалечихме се рамо до рамо и усещайки войнствените погледи на гърба си, аз се поддадох на злите си пориви и плъзнах ръка около кръста му.
Ръката му се уви около мен в отговор, но погледът му беше въпросителен.
Кимнах към фенклуба му.
– Не можах да устоя да не смажа душите им.
В тъмните му очи проблесна забавление и той ме придърпа по-близо. Почти можех да чуя ужасеното ръмжене, което отекваше от отделения кът. Размахвайки каската в свободната си ръка, аз се усмихвах през целия път през сградата.
– Колко телефонни номера ти предложиха тези момичета, докато чакаше? – Попитах закачливо, докато излизахме от сградата, а неприятно задушлив вятър ни посрещна. Над небостъргачите се извисяваше плътна пелена от сиви облаци.
– Пет – отговори той сериозно.
Почти изпуснах крачка. Бях се пошегувала…
– Планираш ли да се обадиш на някой?
– Може би на един. Беше сладка.
– А другите?
– Не са мой тип.
– Какъв е твоят тип? – Попитах, когато спряхме до мотоциклета му.
– Ами. – Той обмисляше въпроса, докато прибираше лаптопа си в седалковата чанта и откачаше каската си. – Не знам.
Хванах ръката му, преди да успее да си сложи каската.
– Щеше да кажеш нещо там. Какво беше то?
Той се намръщи.
– Другите четири ми подадоха номерата си, сякаш трябва да бъда поласкан.
– Фу. – Направих физиономия. – Да, не им се обаждай.
Изражението му изчезна зад визьора на каската му.
– Случва се често.
Качихме се на мотора му и след като ръцете ми бяха безопасно заключени около кръста му, той потегли, ускорявайки в началото на понеделнишкия вечерен час пик. На един червен светофар се облегнах на гърба му, за да ме чуе през двигателя на мотора.
– Чувала съм, че се срещаш с много жени – казах голословно. – Чакаш да намериш подходящото момиче, или просто не си падаш по дългосрочните връзки?
– И от двете.
Поучителен отговор. Повечето хора щяха да се откажат да любопитстват, но загадката, която той представи, ме заинтригува.
– Какво правиш, когато не ходиш на срещи?
Главата му се завъртя, докато се опитваше да види лицето ми – не че можеше да види нещо през визьора на каската ми.
– Защо питаш?
– Просто съм любопитна.
– Срещаш ли се често с приятели, Тори?
– Не-не. Аз задавам въпросите. Можем да поговорим за нелюбовния ми живот по-късно.
Светофарът светна зелено и моторът се задвижи. За мой лош късмет, през останалата част от пътя до „Врана и Чук“ бяхме все със зелен светофар. Кай вкара мотора в задния паркинг. Скочих на тротоара и свалих каската си.
– И какво? – Запитах го. – Интереси? Хобита? Забавления?
Спусна се от мотора, свали каската си и ме погледна.
– Не смяташ ли да ме запознаеш с приятелите си?
Подсмъркнах.
– Какви приятели?
Ръцете му спряха по средата на разкопчаването на седалковата чанта.
– Ах, – измърморих неловко. – Това прозвуча много по-патетично, отколкото възнамерявах. Трудно беше да си намеря приятели в нов град, това е всичко.
Той кимна и прибра лаптопа си под мишница.
– Аарон беше първият ми приятел тук. Е, „приятел“ е малко разтегливо. Отначало се мразехме. Бяхме на тринайсет и бяхме безумно конкурентни.
– Как се запознахте? – Попитах, докато обикаляхме около сградата до входната врата на гилдията.
– Записах се в Академията на Синклер. С Аарон бяхме в една и съща година, така че преминахме през цялото си обучение заедно.
– Чакай, почакай. – Бутнах вратата, като пренебрегнах вълната от паническо отвращение, която предизвика входът – това, което сега знаех, беше заклинание за отблъскване на хора. – Академията Синклер?
– Семейството на Аарон управлява най-ексклузивната академия за обучение на магове на Западния бряг. – Той ме поведе през кръчмата към бара, където Купър, понякога готвач, беше на работа. – Това е едновременно училище и гилдия и те са изключително избирателни по отношение на това кого приемат. Непълнолетните митици се обучават там от тринайсетгодишна възраст, а когато навършат осемнайсет, могат да се присъединят към гилдията и да продължат обучението си.
Но двамата с Аарон не се бяха присъединили към гилдията на Синклер. Вместо това бяха напуснали една луксозна частна академия, за да се присъединят към недобросъвестната „Врана и чук“.
– Здравей, Тори – обади се Купър и ми се усмихна небрежно. – Изглеждаш страхотно, както обикновено. На гости ли си в почивната си вечер?
– Пиян ли си? – Попитах.
– Неее. Определено не.
Последвах Кай до стълбите в ъгъла.
– Потопи си главата в машината за лед, преди Клара да те хване.
Кай тръгна нагоре по стълбището. Можех ли да се кача там? Поколебах се, после побързах да го последвам. Правило номер две на гилдията: Не се оставяй да те хванат. Не можеш да имаш проблеми, ако не те хванат.
Второто ниво, което бях зърнала само веднъж, представляваше комбинация от учебна зала, библиотека и компютърна зала. Стените бяха изпълнени с бели дъски, коркови табла и карта на града с карфички и лепящи се листчета, които отбелязваха различни места. Десетина членове на гилдията бяха разпръснати наоколо, някои пред компютрите, други разглеждаха рафтовете с книги отзад, трети седяха на работните маси.
На най-отдалечената маса Аарон се беше навел над лаптопа, а Езра разглеждаше купчина отпечатани документи. Кай седна до Езра, а аз се настаних на мястото до Аарон.
– Как мина часът? – Попита Аарон.
– Успешно – заявих аз. – Кай разби поне осем сърца, без да каже нито една дума.
Игнорирайки това, Кай попита:
– Намери ли нещо?
– Дирк Питърс, магьосникът, беше лесно, тъй като знаехме името му – каза ни Аарон. – Колкото до криомага…
Той щракна върху един отворен раздел и обърна лаптопа си към мен. Появи се снимка – мъж на около трийсет години с бръсната коса и тясно лице, доминирано от квадратна челюст. Под нея се виждаше името: Сергей Дуров.
– Прилича на Ледения – потвърдих аз.
– И аз така мислех. – Той завъртя лаптопа, за да покаже на Кай. – Добрата новина е, че ги идентифицирахме. Лошата новина е, че и двамата са измамници. Тъй като не работят самостоятелно, бих казал, че са част от една и съща гилдия, но да разберем коя е тя, ще е трудно.
Кай изучи профила на криомага, след което отвори собствения си лаптоп.
– Ще видя какво мога да намеря.
Аарон се облегна назад на стола си и скръсти ръце зад главата си.
– Отлично. Вече мога да се отпусна.
– Мързелив задник – коментира Кай, съсредоточил вниманието си върху екрана.
– Ти си много по-добър в тази детективска работа от мен.
Потиснах още една прозявка, изцедена след лошата ми нощ.
– Как работи всичко това? Как извадихте такава снимка?
– Базата данни на Магиполицията – обясни Аарон. – Те имат онлайн мрежа, наречена Архивите на МРД, която съдържа цялата им информация за всичко. Различните митарства имат различни нива на достъп, но можеш да потърсиш почти всяко митарство или гилдия. Там се публикуват и работните места, наградите и бонусите. Двете момчета, които трябва да намерим, са без гилдия, което означава, че са мошеници с награди за залавянето им.
– Без гилдия? Но нали току-що каза, че смятате, че са част от гилдия?
– Извинявай, имах предвид, че не са свързани със законна гилдия. Точно както има нечестни митици, така има и нечестни гилдии.
– Митиците се присъединяват към групови структури дори и без правилата на МагиПол за гилдиите – каза ми Езра. – Трудно е да се справяш сам. Ние естествено създаваме групи и същото важи и за митиците-измамници. Те се обединяват в свободни гилдии, които не следват правилата на МагиПол.
– Те са незаконни като дявол – добави Аарон. – Магиполицията прави всичко възможно, за да ги изкорени, но те са трудни за откриване и още по-трудни за изкореняване. Дори и да премахнеш някои членове, те се формират отново някъде другаде.
Езра почука с един пръст по купчината си документи.
– Магьосникът и криомагът вероятно са част от една и съща гилдия на измамниците, но не можем да я потърсим в регистъра на гилдиите на МагиПол, тъй като гилдиите на измамниците не съществуват официално, камо ли да подават документи.
– Тогава как ще ги намерим? – Попитах разтревожено.
– Полицията на Магията провежда разследвания на всяка известна гилдия на измамниците. – Кай щракна бързо върху лаптопа си. – Извличам цялата налична информация за нелегалните гилдии в района, след което сравнявам данните за техните престъпления и дейности с обвиненията на Питърс и Дуров, за да видя дали нещо съвпада.
– О.
– Виждаш ли? – Аарон отбеляза безгрижно. – Ето защо оставих Кай да се занимава с тези неща.
Тъй като не бях от полза за проучването на измамниците, извадих лаптопа си и започнах да се занимавам със задачата. След няколко минути Кай извади купчина документи от чудовищния принтер в ъгъла. С маркера в ръка той сложи страниците на масата.
Аз почуках върху хипотетичния си бизнес план за салон за кучета – не беше мой избор; напълно възнамерявах да стана луда котешка дама на средна възраст – докато Кай работеше, Езра помагаше, а Аарон играеше игра на лаптопа си. Аарон сякаш не обръщаше внимание, но докато Кай и Езра тихо обсъждаха възможните връзки между нашите виновници и разбойническите гилдии, Аарон се включи с допълнителни въпроси.
Докато момчетата методично сверяваха информацията си, изгубих мисълта си за разумен маркетингов бюджет за моя салон за разкрасяване и вместо това се озовах да ги наблюдавам. На пръв поглед изглеждаше, че Кай върши цялата работа, но колкото по-отблизо ги наблюдавах, толкова повече виждах безупречната им екипна работа. Организацията и интелигентността на Кай, острата проницателност на Езра и нестандартното проучване на Аарон.
За първи път от вчерашното нападение на магьосника насам ледената нервна тежест в корема ми намаля. Може би това не беше толкова лошо, колкото си мислех. Може би не имах достатъчно доверие на Аарон, Кай и Езра. Те знаеха какво правят. Знаеха как да се справят с това.
Но какво да кажем за мен? Те можеха да се справят с престъпните митици и измамните гилдии, но аз не исках да разчитам на тях. Опитът ме беше научил, че разчитането на хората води до неприятности, болка и провал. Нищо не е по-гадно от това да разчиташ на някого, само за да те разочарова. Ако продължа да работя тук, дори и за няколко седмици, дали отново няма да се окажа в беда? Аарон, Кай и Езра нямаше да са винаги там, а аз не бях подготвена да се защитя.
Гласът на Сабрина прозвуча в паметта ми, разтворените карти таро бяха ясни в окото на ума ми. Въпреки че си извървяла това разстояние сама, други чакат да се присъединят към теб.
Вниманието ми обходи Кай и Езра, после се спря на Аарон. Рицарят с меча. Дали картата таро наистина имаше предвид тях? Сабрина ме беше предупредила, че миналото ми, страховете ми ще определят съдбата ми. Толкова ми се искаше да извъртя очи и да нарека четенето ѝ глупости, но части от него резонираха с мен по начин, който беше трудно да пренебрегна.
Сериозно ли се стресирах заради картите таро?
– Нещо не е наред ли, Тори?
Примигнах и се съсредоточих върху Аарон.
– А?
Той потупа с пръст по брадичката ми и осъзнах, че устата ми е отворена като на глупав полудял. Затворих я, но той очакваше с нетърпение.
– Познаваш ли Сабрина? – Попитах. Супер гладка смяна на темата, о, да.
– Сабрина? Разбира се. Тя е гадателка. Познавам всички в гилдията.
– Тя ме помоли за телефонния ти номер. И на Кай.
Аарон изсумтя.
– Не си ѝ го дала, нали?
– Не.
– Добре. Не искам тя да знае, че съм я блокирал.
– Ти си я блокирал? – Погледнах към Кай и той кимна. – И ти? Защо?
Усмихвайки се, Аарон извади телефона си, прехвърли на приложението за съобщения и ми подаде устройството. Веждите ми се смръщиха, докато се взирах в екрана за дълъг момент, след което плъзнах пръст нагоре. Снимка след снимка преминаваха и очите ми се разширяваха с всяка следваща.
– О, уау. Добре. – Прочистих гърлото си. – Тя, хм… има… наистина сладки… зайчета?
Всяка една снимка, обхващаща месеци на съобщения, включваше три зайчета с рошави ушички. Ядящи маруля. Носещи малки шапки. позират сред цветя. Сабрина преплиташе снимките с любопитни запитвания за мнението на Аарон за нейните „зайчета“ и кокетни покани да дойде някой път, за да се запознае с тях. В отговорите му, когато отговаряше, липсваше ентусиазъм и по двете теми.
– Блокирал си я заради снимки на зайчета? – Попитах скептично.
– Постоянни снимки на зайчета, – оплака се той. – Освен това тя продължава да се опитва да ме накара да я поканя на среща, но да. Снимки на зайци.
Връщайки му телефона, попитах Кай:
– Същото важи и за теб?
– Да. Половината гилдия са щастливи получатели на нейните фотографии.
Намръщих се.
– Но не и ти, Езра?
Той сви рамене, съсредоточил вниманието си върху една разпечатка.
– Тя не ме харесва.
– Какво? Защо не? – Как може да не харесва Езра? Топлата му, тиха усмивка ме беше спечелила веднага. Той просто сви рамене отново и едва тогава осъзнах, че съм задала адски груб въпрос. Леко смутена, придърпах лаптопа си по-близо.
– Сабрина ли ти прочете нещо? – Попита Кай, докато разбъркваше документите и хвърляше някои настрани.
Погледът ми се вдигна.
– Е… да. Откъде знаеш?
– Имаш този поглед.
– Погледът на „тази глупост не може да е истинска“ – добави Аарон. – Всеки, който не е гадател, изглежда така след четене.
– Имал ли си четене преди? – Попитах.
– Няколко пъти, но честно казано, предпочитам да оставя бъдещето да ме изненада. При твоето излезе ли нещо интересно?
– Не знам. Ставаше дума за конфликти и измами и за „страх, който владее сърцето ми“. Мислех, че е някак глупаво.
Аарон се завъртя на стола си с лице към мен, изражението му беше замислено.
– От какво се страхуваш?
– От нищо.
– Трябва да е преобладаващ страх, за да го уловят картите таро – отбеляза Кай, докато хвърляше разпечатката в купчината си за отхвърляне. – Нещо силно или дългосрочно.
Обхвана ме студ. Те не смятаха, че четенето ѝ е глупост, а това не ми харесваше. Ако бяха скочили на въдицата на скептицизма, както се надявах, можех да отхвърля цялото това странно преживяване.
Кай избута настрани последните хартии и пусна един лист в средата на масата.
– Това е то.
– Това не е червен ром, нали? – Попита Аарон предпазливо.
– Не. – Кай завъртя страницата към мен и Аарон. – Изглежда като малка операция. В регистрите на полицията ги наричат „Бандата на Източен Хейстингс“, защото там често ги виждат. От осем до дванайсет измамници-митици, включително един криомаг и поне един магьосник, който предпочита артефакти в стил карти.
Улица „Ийст Хейстингс“ се намираше само на няколко пресечки южно от нашето местоположение. Преместих се нервно.
– Има ли някаква връзка с последния магьосник-измамник, когото предадохме на Магиполицията? – Попита Аарон.
– Не мога да видя. Въз основа на известните им дейности не мисля, че те биха искали откуп от семейството ти. Обзалагам се, че някой ги е наел, за да заличи следите си.
– Така че трябва тези момчета да разкрият кой и защо ги е наел. – Аарон изпука кокалчетата на пръстите си. – Звучи като забавление.
– Би трябвало да е интересно – съгласи се Кай, докато събираше останалите разпечатки и ги хвърляше в кофата за боклук. – Но няма да успееш да разбереш, защото оставаш тук.
– Какво? Няма начин!
– Ти си тяхната мишена. Ще влезеш право в ръцете им. Езра и аз ще се справим с тях.
– Не сами – изръмжа Аарон.
– Имам предвид няколко души. Ще подготвя екип за утре вечер.
Мърморейки, Аарон се отпусна на стола си.
– Аз трябва да дойда. Дължа им отплата.
– Справяй се с това – каза Кай неумолимо. – Освен това Тори работи утре. Трябва да бъдеш тук с нея.
Докато те говореха, аз придърпах по-близо единичната страница, сканирайки списъка с известни и предполагаеми престъпни дейности, извършени от мистериозните членове на измамната гилдия. Магическите брътвежи заемаха по-голямата част от страницата, но някои притеснително познати думи изскочиха пред мен: Нападение. Подпалване. Грабеж. Отвличане. Убийство.
Това не беше небрежна група от нарушители на реда и дребни престъпници. Това беше организирана престъпност. Това беше банда в истинския смисъл на думата. Те бяха закоравели престъпници, които не се страхуваха да убиват – и използваха оръжия, по-опасни и непредсказуеми от пистолетите.
– Вие… – Поколебах се, после изтръгнах въпроса. – Сигурен ли си, че да се изправиш срещу тези момчета е добра идея?
На половината път да се изправи, Кай ме погледна изпитателно. Той се отпусна на стола си, а тъмните му очи срещнаха моите.
– „Врана и чук“ има лоша репутация. Ние сме случайни, неорганизирани, непочтителни и непокорни. Редиците ни са пълни с изгнаници и бивши разбойници. Но всеки член на тази гилдия носи нещо специално. При нас са някои от най-силните магове, най-опитните магьосници и алхимици, както и най-редките екстрасенси в града. И никой от нас не търпи загуби.
– Не удряме първи – промърмори Езра.
– Но винаги отвръщаме на удара. И удряме адски силно. – Аарон се усмихна на колегите си магове. – Тори, миналия път ме надвиха, защото бях сам, невъоръжен и неподготвен. Но срещу нашата гилдия? Кай и Езра не са единствените, които са ядосани, че ни прескочиха. Тези момчета от Ийст Хейстингс няма да разберат какво ги е ударило.
Погледът ми се премести от пламтящите сини очи на Аарон, през тъмния поглед на Кай до несъответстващите ириси на Езра. Под обикновената му черна тениска се виждаха белези от наранявания, които биха убили повечето хора. Зад хладната компетентност на Кай се криеше плашеща, пресметлива интелигентност. Зад закачливите усмивки на Аарон се криеше пламенна увереност, подкрепена от сурова сила, която само бях зърнала.
Освободих се от страха си с едно дълго издишване и се усмихнах на Кай.
– Дай на този гаден магьосник един допълнителен ритник в топките от мен.
Отговарящата му усмивка беше направо злокобна.

Назад към част 16                                                                      Напред към част 18

LiglatA

Автор: LiglatA

Обичам хубавите книги <3

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *