Анет Мари – УКРОТЯВАНЕ НА ДЕМОНИ ЗА НАЧИНАЕЩИ ЧАСТ 8

ГЛАВА 7

Застанах пред кухненския остров, чийто плот беше отрупан със суровини, и избърсах сълзите от очите си.
След като вчера пропуснах възможността да се изправя пред чичо Джак за наследството си, днес следобед го бях притиснала в ъгъла. Поредната серия от прекъсвания, унижения и погледи, от които погледът ми се плъзна към пода. Бях толкова ядосана на себе си и на малодушието си, колкото и на неговата измама и алчност.
Подсмърчайки, започнах да подреждам съставките. Имах ли някаква причина да се съмнявам, че чичо Джак възнамерява да ме измами с наследството ми? Да го изправя пред съда можеше да е единствената ми възможност, но от тази мисъл кожата ми настръхна от тревога. Да звъня по адвокатски кантори… да намеря някой, който да работи на безценица, докато спечеля делото… да отида в съда…
Поех си дълбоко въздух.
Ако го съдя, вероятно ще спечеля парите си, но завинаги ще загубя гримоара. Как можех да съдя чичо Джак за книга, която не можех да опиша? Бях я виждала само няколко пъти. Никога не я бях отваряла и нямах представа какво съдържа.
Като се съвзех, премерих брашното в една купа. Тази вечер щях да продължа да претърсвам рафтовете на библиотеката, за да намеря следи от гримоара на майка ми или други книги от нейната колекция. И докато бях там… защо да не науча името на демона? Имаше нещо перверзно удовлетворяващо в това не само да се противопоставя на чичо Джак, но и да успея да общувам с иначе мълчаливия демон там, където той не успяваше от седмици.
Докато пресявах брашното от една купа в друга, Амалия нахлу в кухнята, а дългите ѝ руси вълни се развяваха около нея. Тя ме забеляза и се спря.
Погледнах я, после се върнах към пресяването. Какъв беше смисълът да поздравявам?
Тя се запъти към хладилника, отвори го, поразрови се, после пренесе цял товар с храна на бара срещу мен. Изхвърли я на плота и се върна за още. Гледах с недоумение как събира три вида сирене, крекери, кисели краставички, пушено месо, ябълка, фъстъчено масло и кроасан, преди да се плъзне на стола.
Сивоокият ѝ блясък ме предизвикваше да коментирам.
Мълчах, отворих кутията с яйца и счупих първото, като отделих белтъците от жълтъците. Докато работех, Амалия отвори сиренето и започна да реже кубчета, като на всяко трето или четвърто хвърляше в устата си. Не си обръщахме внимание една на друга, аз работех усърдно, а тя се тъпчеше с избраните от нея закуски.
Включих миксера и разбих яйцата на пяна, след което поръсих с пудра захар лъжица по лъжица. Когато яйчената смес образуваше твърди върхове под миксера, го изключих. Амалия ме погледна раздразнено, докато четеше на телефона си, и отхапа от ябълката си.
– Защо ме мразиш? – Въпросът изскочи от устата ми противно на добрата ми преценка.
Главата ѝ се вдигна, на лицето ѝ се изписа недоверие, докато дъвчеше пълната си уста с ябълка. Изчервих се, престорих се, че не съм говорила, и добавих малко брашно към яйчената смес.
Тя преглътна.
– Не е ли очевидно?
Помръднах от пренебрежителния ѝ тон, после свих рамене.
– Не и за мен.
– Откажи се от него, Робин – предложи тя неприятно. – Не вярвам на твоята игра на момиче от съседния дом. Всички знаем защо си тук.
Слагайки още брашно в тестото, вдъхнах въздух през паническата си нужда да избягам от нейната враждебност.
– За какво говориш?
Тя пъхна блокче пушена гауда в торбичка.
– Не си мисли, че не съм забелязала, че се шмугваш из цялата ни къща, но няма да намериш нищо. Ние не оставяме тайните си за призоваване да лежат наоколо.
Устата ми се отвори. Тайни за призоваване?
Тя се изправи на крака.
– Просто вземи наследството си и се изгуби, Робин. Родителите ти вече са натрупали семейното знание, вместо да го споделят с баща ми. Ако имената, които са ти дали, не са достатъчни, можеш да се вложиш в ужасни дългове, за да си купиш някои – както направи баща ми.
Случайното ѝ споменаване на родителите ми изкара въздуха от мен. Докато емоциите рикошираха в главата ми, аз прошепнах хрипливо:
– Имената?
– Имената на демоните – изпъшка тя.
– Родителите ми нямаха никакви демонични имена.
– Сериозно? За каква глупачка ме мислиш?
– Не са имали – настоях аз, като мигах бързо. – Не са били призоваващи.
Тя ме стрелна с язвителен поглед.
– Всички ние сме призоваващи.
– Моите родители не бяха. – Възобнових разбъркването на тестото с отривисти движения. – Те изобщо не практикуваха магия. Нито пък аз. Никога не съм виждала дори демон. – Онзи кратък проблясък в библиотеката не се брои.
Приключих с приготвянето на тестото и го изсипах разтреперано в тавичка. Очите ми се присвиваха – типично за Робин, сълзи при първия признак на страшна, плашеща конфронтация. Докато изглаждах тестото в тавата, Амалия се отдръпна от плота.
– Ела с мен – каза тя.
– Ела… къде?
– Ще видиш.
Плъзнах тавата във фурната, настроих таймера на телефона си и я последвах през кухнята. Тя обу чифт сандали и се провря през френските врати. Дългите ѝ крака я пренесоха през обширната тераса и на тревата. Пъхнах краката си в нечии огромни джапанки и тръгнах след нея на много по-късите си крака, трепереща от октомврийския въздух, чийто хлад се съпротивляваше на топлината на следобедното слънце.
Голяма оранжерия се беше сгушила сред храсти край висока бяла ограда и Амалия се шмугна във влажната вътрешност. Объркана, се загледах в редиците растения, докато тя отваряше шкаф за съхранение, доминиран от стелаж с градински инструменти.
След това го отвори, разкривайки скрито стълбище, водещо под земята.
Пулсът ми пулсираше в ушите, докато предпазливо я следвах надолу по мрачните стълби. Тя нямаше да ме нарани, нали? Враждебна или не, тя не изглеждаше като човек, който би ме накълцал и би използвал разлагащите ми се кости за наторяване на оранжерията.
Тя спря до затворената врата в дъното и провери дали съм точно зад нея. Със студена усмивка бутна вратата и се отдръпна, за да ми даде свободна гледка към това, което се намираше отвъд.
Слабо осветена от една-единствена гола крушка на тавана, стаята от 40 квадратни метра беше без прозорци и влажна. По стените от калдъръм и недовършения бетонен под имаше петна от вода, а в центъра на студения, грозен квадрат сребристо блестеше кръг с диаметър десет фута. Линии, арки, пресичащи се фигури и стотици руни се виеха по спиралата на кръга, като се вплитаха и изплитаха от вътрешността му. Знаех точно какво е това.
Кръг за призоваване. Втори. За разлика от кръга в библиотеката, този не съдържаше мрак… но не беше празен.
В него се гърчеше демон. Четири дълги рога се издигаха от главата му, по един чифт стърчаха от всека страна и се извиваха нагоре. Огромни крила бяха сгънати на широкия му гръб, а дебела опашка лежеше на бетона зад него и завършваше с подобна на боздуган люспа. Силно мускулестите рамене поддържаха голямата му глава и тези огромни рога.
Дори и приклекнал, той беше огромен. Стоейки, той беше висок седем фута и беше с телосложението на линейния защитник. Тъмна, червеникавокафява кожа се простираше по изпъкналите мускули.
Дълбоките му очи бяха вперени в мен. Те светеха като лава, но вместо топлина излъчваха първична омраза и ревностна жажда за кръв. Нуждата му да убива, да разкъсва и разкъсва и да пролива кръвта ми по пода, витаеше във въздуха като отровен миазъм.
Не осъзнах, че съм се преместила, докато петата ми не се закачи за нещо. Паднах обратно на стълбището, удряйки лактите си в бетона.
Амалия затвори вратата, скривайки кръга и звяра зад нея. Тя стоеше над мен, тъмна сянка под слабата светлина на голата крушка над главата.
– Не си ме излъгала – промърмори тя. – Никога преди не си виждала демон.
Седнах. Крайниците ми трепереха, зъбите ми тракаха. Стомахът ми се свиваше, заплашвайки да изскочи от тялото ми, а въздухът свистеше през зъбите ми. Страхът, по-силен от този, който бях изпитвала някога преди, се разля в мен.
Определението за зло е подходящо описание на демоничната психика. Сега разбирах. Вече не се съмнявах в тези думи ни най-малко. Крилатият звяр в този кръг искаше да ме убие – мен и всеки друг човек, на когото можеше да сложи ръка. Ако не беше невидимата бариера, която го задържаше в този кръг, то вече щеше да ни е убило.
– Ако не си призоваваща, защо си тук? – Попита Амалия.
– М-м-м-Завещанието на р-родителите ми – промълвих аз, докато увивах ръцете си около себе си, за да спра треперенето им. – Чичо Джак е изпълнител.
– Да, и?
– Още не съм получила наследството си. – Вгледах се в сенчестото ѝ лице. – Минаха шест месеца, но чичо Джак продължава да се оправдава. После продаде къщата ми и задържа парите, затова дойдох тук, за да… да се опитам да… – Замълчах безнадеждно.
– О, по дяволите – промълви тя. Протегна ръка.
Загледах се шокирано, после се протегнах. Тя ме издърпа на крака и се качи по стълбите.
– Ти наистина не се обучаваш за призоваващ? – Попита тя през рамо. – Но родителите ти са били призоваващи. Защо не са те научили?
– Родителите ми не са… не бяха… – Болка ме проряза, докато поправях грешката си в глаголното време. – Те не са били призоваващи.
– Мислех, че са. Татко се оплакваше как майка ти е саботирала кариерата му и го е принудила да започне да призовава от нулата.
Излязохме от оранжерията, но златната слънчева светлина не успя да стопли сковаващия студ в мен.
– Родителите ми никога не са споменавали за призоваване на демони – казах тихо. – Нито веднъж. Не знаех, че чичо Джак е призоваващ, докато не дойдох тук.
Застанала с лице към мен, Амалия отметна косата си от едното рамо.
– Призоваването е семеен бизнес. Ние сме призоваващи от поколения насам.
– Но това… това не може да бъде. Родителите ми щяха да…
Стой настрана от магията и тя ще стои далеч от теб. Това беше урокът, който родителите ми ме бяха научили. Стреми се към кариера в човешкия свят, а не в митичния. Изучавай митичната история, ако искаш, но не се занимавай с магия. И не обръщай внимание на мистериозния, древен гримоар, който майка ти старателно пази.
Какво бяха крили родителите ми от мен?

Седнах на кухненския стол, който Амалия беше освободила, подпрях лакти на плота и сложих брадичка върху дланите си. Пред мен имаше чиния с перфектно парче пухкава бяла торта, глазирана с бита сметана и гарнирана с изкусно подредени резени ягоди, поръсена с пухкави боровинки и капчица тъмен шоколадов ганаш.
Торта с ангелска храна. Най-съвършеният ироничен подкуп за един демон.
В съзнанието ми се надигна спомен, примесен с ужас: крилато, рогато чудовище с тъмночервеникава кожа, приседнало в подземния кръг, излъчващо желанието си да убива. Представих си хриптящия смях на библиотечния демон, който излизаше от тънките му устни.
Бях разговаряла с чудовище като това крилато същество. Бях му дала бисквити. Бях му казала, че обичам да пека със семейството си.
Вдигнах вилицата до лакътя си и я поставих над глазурата с бита сметана и ганаш. Трябваше да изям това красиво парче торта. Да я изям, а след това да се кача в стаята си и да планирам следващия си ход в битката срещу чичо Джак. Нямаше какво да спечеля от общуването с демона.
Но така или иначе щях да отида в библиотеката, защото четенето на „Наръчник на призоваващия“ вече не беше мимолетно любопитство. С един разговор Амалия беше разклатила основите на моя свят.
Призоваването е семеен бизнес.
Вилицата се разклати и аз я оставих. Прехапвайки раздразнено устните си, отворих кутията за хляб и заредих една салфетка с бисквитите, които бях изпекла рано тази сутрин, след което взех чинията с ангелска торта. Изгубена в нови тревоги, които се присъединиха към постоянно присъстващата болка от загубата на родителите ми, се отправих към мазето.
Светлините в библиотеката бяха приглушени, а обсидиановият купол почти не се виждаше. Побутнах плъзгача нагоре с лакът и меко сияние прогони сенките. Предпазливо се приближих до кръга и коленичих на пода, след което посегнах достатъчно близо, за да плъзна салфетката с бисквити по сребърната инкрустация.
– Това е за отговора на въпроса ми миналия път – казах аз.
Единственият отговор беше тишина, а след това…
– Спазваш думата си, Пайлас – прошепна демонът, а гласът му беше само на няколко крачки от мен.
Не можех да погледна към тъмнината. Дали в нея се криеше чудовище – седем- или осемметров звяр с гигантски рога, крила и опашка, създадена за смазване на врагове? Малиновите очи, които бях зърнала – дали и те горяха от убийствена омраза и ненаситна жажда за кръв? Чичо Джак и Клод смятаха, че този демон може да е най-могъщият от всички; може би беше дори по-ужасяващ, ако това изобщо беше възможно.
И все пак… без значение каква версия на този крилат демон си представях, тя не съответстваше на мекия, дрезгав глас, който се изплъзваше от мрака на този кръг.
Погледнах надолу към чинията. Една ягода бавно се изплъзваше от тортата.
– Направих я за теб. В замяна на името ти. Но… но вместо това искам да те помоля за нещо друго.
Демонът изчака. Търпелив ловец.
– Искам да… би ли… мога ли да видя как изглеждаш?
– Не.
– О. – Изпуснах се, но не бях сигурна дали е от облекчение, или от разочарование. – Добре.
Поставих чинията и плъзнах тортата, почиваща върху салфетка, на пода. Предпазлива, както винаги, да не се доближа твърде близо до защитната бариера, аз забих ъгълчето на салфетката в тъмнината. Вероятно беше по-добре да не виждам демона. Наистина ли исках да подхранвам още повече кошмарите си?
Седнах на петите си и примижах към масичката за кафе, където ме чакаше книгата „Демоника“. Призоваване на демон. Наследството на семейството ми. Древен гримоар. Тайни. Толкова много тайни. Дали родителите ми са били призоваващи като чичо Джак, или са избягвали магията, както бяха научили мен? Какво бяха скрили от мен? Възможно ли е Амалия да греши?
Ако призоваването на демони наистина се е срещало в семейството и древният гримоар се е предавал от призоваващ на призоваващ в продължение на поколения, чичо Джак никога, никога нямаше да ми го даде. Трябваше първо да го получа.
– Пайлас.
Погледнах към тъмния купол. Двете салфетки седяха недокоснати върху сребърната инкрустация.
– Какво искаш? – Попита демонът.
Гримоарът. Истината. Родителите ми отново живи.
– Искам да видя лицето ти.
– Тц. Упорит пайлас.
Предположих, че това е отказ. Вече се обръщах, когато тъмнината вътре в кръга се завихри – после изчезна.
Той седеше на ръба на кръга, с една ръка, подпряна зад него, с вдигнато коляно, а предмишницата му се опираше на него. При шокираното ми изтръпване той наклони глава, движението му беше самоуверено и предизвикателно, а пурпурните му очи се впиха в моите. От погледа му се излъчваше слабо магмено сияние.
Определено беше демон, но толкова се различаваше от този под оранжерията, че можеше да са различни видове. Като начало нямаше крила. Всъщност той изглеждаше… изглеждаше…
Изглеждаше почти като човек.
Гладката му кожа имаше цвят на ирис с червеникав оттенък. Черната коса, къса отзад, но по-дълга отпред, беше разрошена над тъмните му вежди и дива, сякаш никога не я беше докосвала четка. Острата линия на челюстта му се изглаждаше до по-меки скули, а ушите му имаха заострени върхове. Подобно на другия демон, от косата му стърчаха четири тъмни рога, по два над всяко слепоочие, но те бяха миниатюрни – дълги само няколко сантиметра.
Пулсът ми заби в ушите. Осъзнах, че се накланям напред, където седях, напрягайки се да го разгледам отблизо, без да се движа.
– Доволна? – Попита той.
Онези хрипливи, вихрени тонове. Виждайки как устата му се движи и чувайки звуците, които излизат от устните му… как можех да си представя, че това крилато чудовище говори с неговия глас?
Ако бях чула забележката му от тъмнината, щях да открия само плосък въпрос, но сега, наблюдавайки лицето му, ъгъла на главата му, лекото свиване на малиновите му очи – сух сарказъм, раздразнение и може би намек за недоволство от това, че го зяпам.
– АЗ… – Не можех да говоря. Бях твърде зашеметена. – Опитай тортата.
Погледът му падна върху тортата с ангелска храна. Той седна напред, движенията му бяха плавни и бързи, и притисна салфетката, която стърчеше в кръга. Прокара парчето по инкрустацията, след което го загреба на едната си длан.
Когато я вдигна, блестящите му малинови очи се обърнаха към моите.
– Пайлас мейлеща. Спри да гледаш.
Устата ми се отвори. Насилих се да я затворя.
– Съжалявам.
Той изчака миг.
– Все още гледаш.
Принудих се да погледна към пода. Около десет секунди се съпротивлявах да гледам, после като магнит, привлечен от стомана, очите ми отново се вдигнаха – навреме, за да го уловя как пъха последната хапка торта в устата си.
– Ти вече я изяде? – Задъхах се.
Той преглътна, след което облиза парченце бита сметана от палеца си. Дали изобщо я беше сдъвкал?
Прегледах извънземното му лице, опитвайки се да разчета изражението му.
– Хареса ли ти?
Той пренебрегна въпроса ми и плъзна бисквитите – класически шоколад – в кръга. Счупи една на половина и пъхна двете парчета в устата си. Преглътна. Взе следващата бисквитка.
– Трябва да дъвчеш – казах аз слабо. – Така е… по-добре…
Той ме погледна раздразнено, след което натъпка следващата бисквитка в устата си, сякаш не беше ял от седмици.
Което, осъзнах, беше така. Освен няколкото бисквити, които му бях дала, никога не бях виждала някой да носи храна тук долу. Имаше ли нужда от храна? Очевидно беше способен да се храни.
Наблюдавах го невъзмутимо как поглъща бисквитите за рекордно кратко време, като погледът ми се стрелкаше от детайл на детайл. Не бях забелязала нищо в облеклото на другия демон, но сега изучавах дрехите на този.
Най-познатата форма бяха късите му панталони от тъмен плат, увенчани с дебел кожен колан. Износени кожени ремъци пресичаха дясното му рамо и страната, като придържаха метална бронирана плоча върху лявата страна на гърдите му. Две припокриващи се пластини защитаваха лявото му рамо, а блестяща броня покриваше лявата му предмишница, пристегната върху прилепнал ръкав, който стигаше до бицепса. Подходящи дрехи защитаваха подбедриците му върху… клин? Не знаех как иначе да нарека стегнатата черна материя, която се простираше от глезените нагоре над коленете му. Ивици от плата обгръщаха сводовете на стъпалата му, като оставяха останалата част от ходилата му гола.
Освен късите панталони, другите материи, които носеше, изглежда имаха за цел единствено да предпазят кожата му от металната броня и нейните кожени ремъци. Това оставяше… много гола кожа.
Той преглътна последната си хапка, след което притисна салфетките между два пръста и палеца си. Върховете на пръстите му засияха в червено. Хартията потъмня, а после избухна в пламък. Тръгнах назад, но огънят погълна запалителните салфетки за секунди. Пепелта се разхвърча на твърдата дървесина и аз се задавих.
Очите му, светещи също толкова ярко, колкото и на другия демон, се обърнаха към мен. Устните му се изкривиха във вълча усмивка, която разкриваше намек за бели зъби – усмивка, която ми се подиграваше, дразнеше ме. Дива, гладна усмивка.
След това тъмнината обгърна кръга и той отново се превърна в непроницаем черен купол.

Назад към част 7                                                               Напред към част 9

LiglatA

Автор: LiglatA

Обичам хубавите книги <3

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *


Молим ви да спрете защитите от реклами за нашия сайт. С показването на рекламите ще се осъществява поддръжката на сайта ни! Благодарим ви!