Ан Райс – Вампирът Арманд ЧАСТ 30

***

Всичко това е твърде просто, нали? Имам предвид моята трансформация от ревностното дете, което стоеше на верандата на катедралата, до щастливото чудовище, което в една пролетна нощ в Ню Йорк реши, че е време да пътува на юг и да погледне стария си приятел.
Знаеш защо дойдох тук.
Позволете ми да започна от началото на тази вечер. Ти беше там, в параклиса, когато пристигнах.
Посрещна ме с нескрита добронамереност, доволни, че съм жив и невредим. Луи почти се разплака.
Онези другите, онези изтерзани младежи, които се бяха скупчили наоколо, две момчета, струва ми се, и едно момиче, не знам кои бяха и все още не знам, само че по-късно се отдалечиха.
Ужасих се, като видях, че той е беззащитен, лежи на пода, а майка му, Габриела, далеч в ъгъла, просто го гледа, студено, по начина, по който гледа всичко и всички, сякаш никога не е познавала човешкото чувство такова, каквото е.
Ужасих се, че младите скитници са наоколо, и веднага исках да закрялм Сибел и Бенджи. Не се страхувах, че те ще видят класиците сред нас, легендите, воините – теб, любимия Луи, дори Габриел, и със сигурност не Пандора или Мариус, които бяха всички там. Но не исках децата ми да гледат обикновени боклуци, напоени с нашата кръв, и се зачудих, може би високомерно и напразно, както винаги правя в такива моменти, как изобщо са се появили тези рошави сополиви мързеливи вампири. Кой ги е създал, защо и кога?
В такива моменти в мен се събужда свирепото старо Дете на мрака, учителят на завета под парижкото гробище, който постановяваше кога и как да се дава Тъмната кръв и най-вече на кого. Но този стар навик за авторитет е измамен и в най-добрия случай е просто досаден.
Ненавиждах тези закачалки, защото те бяха там и гледаха на Лестат, сякаш той беше карнавален куриоз, а аз не исках да го имам. Изпитах внезапен темперамент, желание да унищожа.
Но сега сред нас няма правила, които да разрешават подобни необмислени действия. А и кой бях аз, че да вдигам бунт тук, под твоя покрив? Тогава не знаех, че живееш тук, не, но със сигурност си имал грижата за господаря на заведението и си го допуснал, хулиганите и още трима-четирима от тях, които дойдоха скоро след това и се осмелиха да го заобиколят, никой от тях, аз забеляза, че не се приближи твърде близо.
Разбира се, всички бяха най-любопитни към Сибел и Бенджамин. Тихо им казах да стоят непосредствено до мен и да не се отдалечават. Сибел не можеше да си избие от главата, че пианото е толкова близо до нея и ще има съвсем ново звучене за нейната соната. Що се отнася до Бенджи, той крачеше като малък самурай, проверявайки чудовищата наоколо, с очи като чинии, макар че устата му беше много нацупена, строга и горда.
Параклисът ми се стори красив. Как да не е? Стените от мазилка са бели и чисти, а таванът е нежно изрисуван, както в най-старите църкви, и на мястото, където някога е стоял олтарът, има дълбока следа, която прави кладенец за звука, така че едно стъпване там отеква меко из цялото място.
Витражите, които бях виждал, бяха блестящо осветени от улицата. Непоказван, той все пак беше прекрасен с ярките си цветове – синьо, червено и жълто, и с простите си змиевидни мотиви. Харесаха ми старите черни надписи на отдавна починалите смъртни, в чиято памет беше издигнат всеки прозорец. Харесаха ми разпръснатите наоколо стари гипсови статуи, които ти бях помогнал да изчистиш от апартамента в Ню Йорк и да изпратиш на юг. Не ги гледах много, пазех се от стъклените им очи, сякаш бяха прокълнати. Но сега със сигурност ги погледнах. Там беше сладката, страдаща Света Рита в черния си халат и бялата си китка, със страшната, ужасна рана на челото си, подобна на трето око. Там беше прекрасната, усмихната Тереза от Лизие, малкото цвете на Исус с Неговото разпятие и букета от розови рози в ръцете си. Там беше и Света Тереза от Авила, издълбана от дърво и фино изрисувана, с обърнати нагоре очи, мистичка, и с перо в ръка, което я бележи като покровителка на Църквата.
Имаше статуя на Свети Луи Френски с неговата корона; Свети Франциск, разбира се, в скромни кафяви монашески одежди, със своят набор от опитомени животни; и някои други, чиито имена ме е срам да кажа, че не знам. Това, което ме порази може би повече дори от тези разпръснати статуи, стоящи като толкова много пазители на една стара и свещена история, бяха картините на стената, които маркираха пътя на Христос към Голгота: Кръстният път. Някой ги беше подредил в правилния ред, може би още преди да дойдем в света на това място.
Разбрах, че са нарисувани с масло върху мед и имат ренесансов стил, със сигурност имитативен, но такъв, който намирам за нормален и който обичам.
Веднага на преден план излезе страхът, който витаеше в мен през всичките ми щастливи седмици в Ню Йорк. Не, това не беше толкова страх, колкото ужас.
– Господи мой – прошепнах аз. Обърнах се и погледнах към Лицето на Христос върху високото Разпятие над главата на Лестат.
Това беше мъчителен момент. Мисля, че изображението на Вероника се наслагваше върху това, което виждах там, в издълбаното дърво. Знам, че беше така. Бях се върнал в Ню Йорк и Дора държеше плата, за да го видим. Видях тъмните Му красиво засенчени очи, перфектно приковани към плата, сякаш част от него, но не и погълнати от него по никакъв начин, и тъмните ивици на веждите Му, а над стабилния Му безспорен поглед – струйките кръв от тръните Му. Видях устните Му да се разтварят отчасти, сякаш искаше да говори.
С шок осъзнах, че отдалеч, от стъпалата на олтара, Габриел е вперила в мен ледените си сиви очи, и заключих ума си и усвоих ключа. Не исках да ме докосва мен или мислите ми. И почувствах настръхнала враждебност към всички, събрали се в стаята. Тогава дойде Луи. Беше толкова щастлив, че не съм загинал. Луи искаше да каже нещо. Знаеше, че съм загрижен, и се притесняваше от присъствието на останалите. Изглеждаше както обикновено, издокаран в черни дрехи с красива кройка, но невъзможно прашен и риза, толкова тънка и износена, че изглеждаше по-скоро като елфическа мрежа от конци, отколкото като истинска дантела и плат.
– Пускаме ги, защото ако не го направим, те обикалят като чакали и вълци и не искат да си тръгнат. Както върви, те идват, виждат и си тръгват оттук. Знаеш какво искат.
Кимнах. Не исках да му призная, че искам точно същото. Никога не бях преставал да мисля за това, наистина, нито за миг, под величествения ритъм на всичко, което ме бе сполетяло, откакто му бях говорил в онази последна нощ на стария ми живот. Исках кръвта му. Исках да я изпия. Но спокойно уведомих Луи.
– Той ще те унищожи – прошепна Луи. Изведнъж се беше изчервил от ужас. Той погледна въпросително към кротката мълчалива Сибел, която се държеше здраво за ръката ми, и Бенджамин, който го изучаваше с ентусиазирани светли очи. – Арманд, не можеш да рискуваш. Един от тях се приближи твърде много. Той смаза съществото. Движението беше бързо и автоматично. Но той има ръка като жив камък и взриви съществото на парчета там, на пода. Не се доближавай до него, не го опитвай.
– А старейшините, силните, те никога ли не са опитвали? – Тогава Пандора заговори. През цялото време тя ни бе наблюдавала, играеше си в сенките. Бях забравил колко красива беше тя по един принизен и елементарен начин.
Дългата ѝ кестенява коса беше прибрана назад, сянка зад тънката ѝ шия, и изглеждаше лъскава и хубава, защото беше намазала лицето си с фино тъмно масло, за да се направи на по-приличаща на човек. Очите ѝ бяха смели и пламтящи. Тя постави ръката си върху мен с женска свобода. Тя също беше щастлива да ме види жив.
– Знаеш ли какво е Лестат – каза тя умолително. – Арманд, той е пълен с власт и никой не знае какво може да направи.
– Но ти никога ли не си се замисляла за това, Пандора? Никога ли не ти е минавало през ума да изпиеш кръвта от гърлото му и да потърсиш видението на Христос, когато я изпиеш? Ами ако вътре в него се крие непогрешимото доказателство, че е изпил кръвта на Бога?
– Но Арманд – каза тя. – Христос никога не е бил мой бог. – Беше толкова просто, толкова шокиращо, толкова окончателно.
Тя въздъхна, но само от загриженост за мен. Тя се усмихна.
– Не бих познала твоя Христос, ако беше в Лестат, – каза тя нежно.
– Ти не разбираш, – казах аз. – Нещо се случи, нещо се случи с него, когато отиде с този дявол, наречен Мемнох, и той се върна с този воал. Аз го видях. Видях… силата в него.
– Ти видя илюзията, – каза Луи любезно.
– Не, видях силата, – отговорих аз. След това в един момент напълно се усъмних в себе си. Дългите коридори на историята се извиваха назад и се отдалечаваха от мен, а аз се виждах потопен в тъмнината, носещ една-единствена свещ, търсещ иконите, които бях нарисувал. И жалкото, тривиалното, чистата безнадеждност на това смазаха душата ми.
Осъзнах, че съм изплашил Сибел и Бенджи. Бяха вперили очи в мен. Никога не ме бяха виждали такъв, какъвто бях сега.
Обгърнах ги с ръце и ги придърпах към себе си. Бях ловувал, преди да дойда при тях тази вечер, за да бъда в най-силната си форма, и знаех, че кожата ми е приятно топла. Целунах Сибел по бледорозовите ѝ устни, а след това целунах главата на Бенджи.
– Арманд, ти ме дразниш, наистина – каза Бенджи. – Никога не си ми казвал, че вярваш в този воал.
– И ти, човече, – казах с тих глас, без да искам да ни излагам пред останалите. – Отишъл ли си някога в катедралата и погледнал ли си го, когато беше изложен там?
– Да, и ти казвам това, което каза тази велика дама. – Той вдигна рамене, разбира се. – Той никога не е бил мой бог.
– Вижте ги как се промъкват, – каза тихо Луи. Беше измършавял и леко трепереше. Беше пренебрегнал собствения си глад, за да бъде тук на стража.
– Трябва да ги изгоня сега, Пандора – каза той с глас, който не би могъл да застраши и най-плахата душа.
– Нека видят за какво са дошли – каза тя хладно под носа си.
– Може би няма да имат толкова дълго време да се наслаждават на удовлетворението си. Те правят света по-тежък за нас и ни опозоряват, а и не правят нищо за нищо живо или мъртво.
Помислих си, че това е прекрасна заплаха. Надявах се, че тя ще изчисти всички, но знаех, разбира се, че много Деца на хилядолетието си мислят същото за такива като мен. И какво нахално същество бях, че без ничие разрешение доведох децата си да видят приятеля ми, който лежеше на пода.
– Тези двамата са в безопасност при нас – каза Пандора, очевидно четейки тревожните ми мисли. – Нали разбираш, че се радват да те видят, млади и стари – каза тя, като направи малък жест, за да включи цялата стая. – Има и такива, които не искат да излязат от сенките, но те знаят за теб. Не са искали да се самоунищожиш.
– Не, никой не иска това, – каза Луи доста емоционално. – И като насън ти се завърна. Всички имахме предчувствия за това, див шепот, че са те виждали в Ню Йорк, красив и енергичен, какъвто си бил винаги. Но трябваше да те видя, за да повярвам.
Кимнах в знак на благодарност за тези мили думи. Но си мислех за Воала. Отново погледнах нагоре към дървения Христос на кръста, а после надолу към дремещата фигура на Лестат.
В този момент дойде Мариус. Той трепереше.
– Неизгорял, цял, – прошепна той. – Сине мой.
Беше преметнал през раменете си онова жалко занемарено старо сиво наметало, но тогава не го забелязах. Той ме прегърна веднага, което принуди момичето и момчето ми да се отдръпнат. Те обаче не отидоха далеч. Мисля, че се успокоиха, когато видяха как го обгръщам с ръце и го целувам няколко пъти по лицето и устата, както винаги бяхме правили преди толкова много години. Той беше толкова великолепен, толкова нежно изпълнен с любов.
– Ще опазя тези смъртни, ако си решил да опиташ – каза той. Беше прочел цялата сценарий от сърцето ми. Знаеше, че съм длъжен да го направя. – Какво мога да кажа, за да ти попреча? – Попита той. Аз само поклатих глава. Прибързаността и очакването не ми позволяваха да направя нищо друго. Предадох Бенджи и Сибел на неговите грижи.
Отидох при Лестат и се изправих пред него, тоест от лявата му страна, докато той лежеше от дясната ми страна. Бързо клекнах, изненадан от това колко студен беше мраморът, забравяйки, предполагам, колко много е влажно тук, в Ню Орлиънс, и колко опасно може да бъде охлаждането. Клекнах с ръце пред себе си на пода и го погледнах. Беше спокоен, неподвижен, двете му сини очи бяха еднакво ясни, сякаш едното никога не беше откъсвано от лицето му. Гледаше през мен, както казваме, и нататък, и нататък, и навън от съзнанието, което изглеждаше празно като мъртва хриза. Косата му беше разрошена и покрита с прах. Предполагах, че дори студената му, омразна майка не я е разресвала, и това ме вбесяваше, но после в леден изблик на емоция тя каза съскащо:
– Той няма да позволи на никого да го докосне, Арманд. – Далечният ѝ глас отекна дълбоко в кухината на параклиса. – Ако опиташ, скоро сам ще разбереш.
Вдигнах поглед към нея. Тя беше вдигнала колене, които небрежно притискаха ръцете ѝ, а гърбът ѝ беше опрян в стената. Носеше обичайното си дебело и изтъркано каки, тесните панталони и британското сафари палто, с което беше повече или по-малко известна, изцапано от дивата природа, русата ѝ коса беше ярка като неговата, сплетена на плитка и полепнала по гърба ѝ. Тя се изправи внезапно, гневно, и се приближи към мен, оставяйки обикновените си кожени ботуши да отекнат рязко и неуважително на пода.
– Защо мислиш, че духовете, които е видял, са били богове? – Попита тя.
– Какво те кара да мислиш, че шегите на някое от тези възвишени същества, които си играят с нас, са нещо повече от капризи, а ние не сме нищо повече от зверове, от най-низшите до най-висшите, които ходят по Земята? – Тя застана на няколко метра от него. Стисна ръце. – Той се е изкушил от нещо или нещо подобно. Това същество не е могло да му устои. И каква е била равносметката от това? Кажи ми. Би трябвало да знаеш.
– Не знам – казах с тих глас. – Иска ми се да ме оставиш на мира.
– О, нали, ами нека ти кажа каква беше сумата. Една млада жена, на име Дора, водач на душите, както я наричат, която проповядваше за доброто, което идва от грижата за слабите, които се нуждаят от нея, беше изхвърлена от курса! Това беше равносметката – нейните проповеди, основани на милосърдието и изпети с нова мелодия, за да могат хората да ги чуят, бяха заличени от кървавото лице на един кървав бог.
Очите ми се напълниха със сълзи. Мразех, че тя го виждаше толкова ясно, но не можех да ѝ отговоря и не можех да ѝ затворя устата. Изправих се на крака.
– Върнаха се в катедралите – каза тя презрително, – всички, и се върнаха към архаичната, нелепа и напълно безполезна теология, която, изглежда, явно си забравил.
– Знам го достатъчно добре, – казах тихо. – Ти ме правиш нещастен. Какво правя с теб? Коленича до него, това е всичко.
– О, но ти искаш да направиш повече и сълзите ти ме обиждат, – каза тя. Чух, че някой зад гърба ми ѝ говори. Помислих си, че може би е Пандора, но не бях сигурен. Във внезапен мимолетен проблясък осъзнах всички онези, които правеха възстановка на моето страдание, но тогава не ми пукаше.
– Какво очакваш, Арманд? – Попита ме тя лукаво и безмилостно. Тясното ѝ овално лице толкова приличаше на неговото и все пак толкова не. Никога не е бил толкова откъснат от чувствата, никога не е бил толкова абстрактен в гнева си, както тя сега.
– Мислиш ли, че ще видиш това, което е видял той, или че Христовата кръв все още ще е там, за да я вкусиш на езика си? Да ти цитирам ли катехизиса?
– Няма нужда, Габриел, – казах отново с кротък глас. Сълзите ми ме бяха заслепили.
– Хлябът и виното са Тяло и Кръв, докато остават в този вид, Арманд; но когато вече не са хляб и вино, тогава вече не са Тяло и Кръв. И така, какво мислиш за Кръвта на Христос в него, че тя по някакъв начин е запазила магическата си сила, въпреки двигателя на сърцето му, който поглъща кръвта на смъртните, сякаш тя е просто въздух, който той диша ?
Не отговорих. Мислех тихо в душата си. Това не бяха хлябът и виното, това беше Неговата кръв, Неговата свещена кръв и Той я е дал по пътя към Голгота и на това същество, което лежи тук.
Преглътнах тежко скръбта си и яростта си, че тя ме накара да се ангажирам с тези условия. Исках да се огледам за моите бедни Сибел и Бенджи, защото по миризмата им знаех, че все още са в стаята. Защо Мариус не ги е махнал от тук! О, но това беше достатъчно ясно. Мариус искаше да види какво смятам да направя.
– Не ми казвай – каза Габриел неясно, – че това е въпрос на вяра. – Тя се ухили и поклати глава. – Идваш като съмняващ се Тома, за да забиеш кървавите си зъби в самата рана.
– О, престани, моля те, умолявам те, – прошепнах аз. Вдигнах ръцете си. – Позволи ми да опитам и да го оставя да ме нарани, а след това бъди доволна и се отвърни. – Имах предвид само това, което казах, и не усещах в него никаква сила, само кротост и неизразима тъга.
Но това я порази силно и за пръв път лицето ѝ стана абсолютно и напълно скръбно, очите ѝ също бяха влажни и зачервени, а устните ѝ дори се стиснаха, докато ме гледаше.
– Бедното изгубено дете, Арманд – каза тя. – Толкова ми е жал за теб. Толкова се радвах, че си оцелял на слънцето.
– Тогава това означава, че мога да ти простя, Габриел – казах аз, – за всички жестоки неща, които си ми казала.
Тя повдигна замислено вежди, а после бавно кимна в мълчаливо съгласие. След това вдигна ръце, отдръпна се без звук и зае старото си място, седнала на олтарното стъпало, с глава, опряна на парапета за причастие. Вдигна коленете си както преди и само ме погледна, а лицето ѝ бе в сянка. Изчаках. Тя беше тиха и спокойна, а от разпръснатите из параклиса обитатели не се чуваше нито звук. Чувах равномерния ритъм на сърцето на Сибел и тревожното дишане на Бенджи, но те бяха на много метри от мен.
Погледнах надолу към Лестат, който беше непроменен, косата му беше паднала както преди, малко над лявото му око. Дясната му ръка беше протегната, а пръстите му се извиваха нагоре и от него не излизаше и най-малкото движение, дори дъх от дробовете му или въздишка от устните му. Отново коленичих до него. Протегнах ръка и без да мръдна или да се поколебая, отметнах косата му назад от лицето.
Усетих шока в стаята. Чух въздишките на останалите. Но самият Лестат не помръдна.
Бавно разроших косата му още по-нежно и видях как за мой собствен ням шок една от сълзите ми падна точно върху лицето му.
Беше червена, но водниста и прозрачна и сякаш изчезна, докато се движеше по извивката на скулата му и в естествената вдлъбнатина под нея. Приплъзнах се по-близо, обърнах се настрани, с лице към него, а ръката ми все още беше върху косата му. Протегнах краката си зад себе си и покрай него и легнах, оставяйки лицето си да легне точно върху протегнатата му ръка. Отново се чуха шокираните въздишки и издихания, а аз се опитах да запазя сърцето си абсолютно чисто от гордост и от всичко друго, освен от любов. Тази любов не беше диференцирана или дефинирана, а само любов, любовта, която можех да изпитвам може би към човек, когото съм убил, към човек, на когото съм помогнал, към човек, с когото съм се разминал на улицата, или към човек, когото съм познавал и ценял толкова, колкото него.
Цялото бреме на неговите скърби ми се стори невъобразимо и в съзнанието ми представата за него се разшири, за да включи трагедията на всички нас, тези, които убиват, за да живеят, и процъфтяват в смъртта, дори когато самата Земя я постановява, и са прокълнати със съзнанието да я познават и да знаят с колко сантиметра всички неща, които ни хранят, бавно се мъчат и накрая вече ги няма. Скръб. Скръб, много по-голяма от вината и много по-подготвена за отчитане, скръб, твърде голяма за широкия свят.
Изкачих се нагоре. Облегнах тежестта си на лакътя и изпратих десните си пръсти да се плъзнат нежно по шията му. Бавно притиснах устни към избелялата му копринена кожа и вдишах стария му неповторим вкус и аромат, нещо сладко и неопределено и напълно лично, нещо, съставено от всичките му физически дарове и тези, дадени му след това, и прокарах острите си удължени зъби през кожата му, за да вкуся кръвта му. Тогава за мен нямаше параклис, нито възмутени въздишки или благоговейни викове. Не чувах нищо и все пак знаех какво има наоколо. Знаех го така, сякаш същественото място беше само привидност, защото истинското беше кръвта му.
Тя беше гъста като мед, с дълбок и силен вкус, сироп за самите ангели.
Въздъхнах на глас, пиейки я, усещайки изгарящата й топлина, толкова различна от тази на всеки човек кръв. С всеки бавен удар на мощното му сърце идваше още една малка вълна от нея, докато устата ми не се напълни и гърлото ми не преглътна без моя заповед, а звукът на сърцето му ставаше все по-силен, все по-силен, и червеникав блясък изпълни зрението ми, а през този блясък видях огромен въртящ се прах.
От нищото бавно се издигаше жалък мрачен грохот, примесен с кисел пясък, който бодеше очите ми. Беше пустинно място, вярно, старо и пълно с обикновени неща, с пот, мръсотия и смърт. Грохотът беше вик на гласове, който отекваше по тесните и мръсни стени. Гласовете се блъскаха един в друг, подигравки, подигравки, викове на ужас и груби рифове на мръсни, безразлични клюки, които преливаха през най-остри и ужасни викове на възмущение и тревога.
Бях притиснат към потящите се тела, борех се, а косото слънце изгаряше протегнатата ми ръка. Разбирах бърборенето наоколо, древният език кънтеше в ушите ми, докато се борех да се доближа все повече до източника на цялата грозна суматоха, която ме заливаше и се опитваше да ме задържи.
Струваше ми се, че ще смачкат самия живот от мен, тези парцаливи, грубовати мъже и забулени жени в грубите си домашни дрехи, които ме блъскаха с лакти и ме настъпваха по краката. Не можех да видя какво лежи пред мен. Разперих ръце, оглушал от виковете и злокобния кипящ смях, и изведнъж, сякаш по указ, тълпата се разтвори и аз видях самия зловещ шедьовър.
Той стоеше в разкъсаната си и окървавена бяла дреха, същата тази фигура, чието лице видях отпечатано във влакната на воала. Ръцете Му бяха вързани с дебели неравномерни железни вериги за тежката и чудовищна напречна греда на разпятието, Той се беше сгърбил под нея, а косата се разливаше от двете страни на посинялото Му и разкъсано лице. Кръвта от шиповете се стичаше в отворените Му и непоклатими очи.
Той ме погледна, съвсем изненадан, дори слабо учуден. Гледаше с широк и открит поглед, сякаш множеството не Го беше заобиколило и камшикът не се беше строшил върху самия Му гръб, а после и върху преклонената Му глава. Гледаше покрай плетеницата от съсирената си коса и изпод суровите си и кървящи клепачи.
– Господи! – Извиках.
Сигурно бях протегнал ръка към Него, защото това бяха моите ръце, моите дребни и бели ръце, които видях! Видях ги как се мъчат да достигнат лицето Му.
– Господи! – Извиках отново.
А Той отново се взираше в мен, неподвижен, срещайки очите ми, с ръце, висящи от железните вериги, и уста, от която капеше кръв. Изведнъж ме връхлетя свиреп и ужасен удар. Той ме издърпа напред. Лицето Му изпълни цялото ми полезрение. Пред очите ми то беше самата мярка на всичко, което можех да видя – изцапаната Му и разбита кожа, мократа, потъмняла плетеница от мигли, големите светли кълба на тъмнокафявите Му очи. Все повече се приближаваше, кръвта се стичаше по гъстите му вежди и капеше по хлътналите му бузи. Устата му се отвори. От него излезе звук. Отначало това беше въздишка, а след това – тъпо издигащо се дишане, което ставаше все по-силно и по-силно, тъй като Лицето Му се уголемяваше още повече, губеше самите си очертания и се превръщаше в съвкупност от всичките си плуващи цветове, а звукът вече беше оглушителен рев.
От ужас извиках. Бях отблъснат назад. Но дори и да виждах познатата Му фигура и древната рамка на Лицето Му с трънливата корона, Лицето ставаше все по-голямо и по-голямо и напълно неясно и сякаш отново се стовари върху мен, а после изведнъж задуши цялото ми лице с огромната си и пълна тежест.
Изкрещях. Бях безпомощен, в безтегловност, не можех да си поема въздух. Изкрещях така, както никога през всичките си нещастни години не съм крещял, викът беше толкова силен, че заглушаваше рева, който изпълваше ушите ми, но видението продължаваше, огромна движеща се неизбежна маса, която беше Неговото лице.
– О, Господи! – Изкрещях с цялата сила на горящите си дробове. Самият вятър се блъскаше в ушите ми.
Нещо ме удари в тила толкова силно, че пукна черепа ми. Чух пукнатината. Усетих мокрите пръски кръв. Отворих очи. Гледах напред. Намирах се далеч в другия край на параклиса, проснат на мазилката, краката ми бяха изпънати пред мен, ръцете ми висяха, а главата ми гореше от болката на голямото сътресение на мястото, където се бях ударил в стената.
Лестат не помръдна. Знаех, че не го е направил.
Никой не трябваше да ми казва. Не беше той този, който ме хвърли назад. Претърколих се по лице, издърпвайки ръката си под главата. Знаех, че около мен са се събрали крака, че Луи е наблизо и че дори Габриел е дошла, знаех също, че Мариус отвежда Сибел и Бенджамин.
В звънливата тишина чувах само малкия остър смъртен глас на Бенджамин.
– Но какво се е случило с него. Какво се е случило? Русият не го е ударил. Аз го видях. Това не се е случило. Той не е… – Скрил лицето си, напоено със сълзи, аз покрих главата си с треперещи ръце, горчивата ми усмивка не се виждаше, макар че се чуваха риданията ми. Дълго плаках и плаках, а после постепенно, както знаех, че ще стане, скалпът ми започна да заздравява. Злата кръв се изкачи на повърхността на кожата ми и, тръпнейки там, вършеше злите си чудеса, зашивайки плътта като малък лазерен лъч от Ада.
Някой ми даде салфетка. По нея имаше слаб аромат на Луи, но не можех да бъда сигурен. Мина много време, може би дори толкова, колкото час, преди най-накрая да я стисна и да избърша цялата кръв от лицето си. Измина още един час, час на тишина и на хора, които почтително се изплъзваха, преди да се обърна, да стана и да седна обратно до стената. Главата вече не ме болеше, раната беше изчезнала, а кръвта, която беше засъхнала там, скоро щеше да се отлепи.
Гледах го дълго и спокойно.
Беше ми студено, самотно и сурово. Нищо от това, което някой промърморваше, не проникваше в слуха ми. Не забелязвах жестовете или движенията около мен. В светилището на съзнанието си прегледах, най-вече бавно, точно това, което бях видял, което бях чул – всичко, което ви разказах тук. Накрая се изправих. Върнах се при него и го погледнах. Габриел ми каза нещо. Беше грубо и злобно. Всъщност не го чух. Чух само звученето му, каданса, тоест сякаш старият ѝ френски, толкова познат за мен, беше език, който не знаех. Приклекнах и целунах косата му.
Той не помръдна. Той не се промени. Не се страхувах ни най-малко, че ще го направи, нито пък се надявах, че ще го направи. Целунах го още веднъж отстрани на лицето му, а после станах, избърсах ръцете си в салфетката, която все още имах, и излязох.
Мисля, че дълго стоях в захлас, а после нещо се върна в съзнанието ми, нещо, което Дора беше казала преди много време, за дете, умряло на тавана, за малко духче и за стари дрехи. Хванах се за това, стиснах го здраво и успях да се задвижа към стълбите.
Там те срещнах малко след това. Сега знаеш, за добро или лошо, какво съм видял или не съм видял.
И така, симфонията ми е завършена. Позволи ми да напиша името си в нея. Когато приключиш с преписването, ще дам преписа на Сибел. А може би и на Бенджи. А с останалото можеш да правиш каквото си искаш.

Назад към част 29                                                                  Напред към част 31

LiglatA

Автор: LiglatA

Обичам хубавите книги <3

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *

Молим ви да спрете защитите от реклами за нашия сайт. С показването на рекламите ще се осъществява поддръжката на сайта ни! Благодарим ви!