Ан Райс – Дяволът Мемнох ЧАСТ 7

Глава 5

– Много добре – каза Дейвид. – Седни. Престани да се разхождаш. И искам да разгледаш отново всяка подробност. Ако имаш нужда да се нахраниш, преди да го направиш, тогава ще излезем и…
– Казах ти! Това ми е минало. Нямам нужда да се храня. Не ми трябва кръв. Аз я желая. Обичам я. И сега не искам никаква! Снощи пирувах с Роджър като лаком демон. Престани да говориш за кръв.
– Ще заемеш ли мястото си там, на масата?
Отсреща, искаше да каже.
Стоях до стъклената стена и гледах право надолу към покрива на „Свети Патрик“.
Беше ни осигурил перфектни стаи в Олимпийската кула и се намирахме само малко над кулите. Огромен апартамент, който далеч надхвърляше нуждите ни, но въпреки това беше перфектно жилище. Близостта с катедралата ни се струваше от съществено значение. Можех да видя кръста на покрива, високите пронизващи кули. Изглеждаха така, сякаш могат да те прободат, тъй като бяха насочени към небето. А небето, каквото беше предната вечер, беше мека безшумна снежна преспа.
Въздъхнах.
– Виж, съжалявам. Но не искам да се връщам отново към всичко това. Не мога. Или ще го приемеш, както ти казах, или аз… Аз… излизам от ума си.
Той остана да седи спокойно на масата. Мястото беше дошло „до ключ“ или обзаведено. Беше в стила на корпоративния свят – много махагон и кожа и нюанси на бежово и злато, които не можеха да обидят никого. И цветя. Той се беше погрижил за цветята. Имахме парфюм на цветя.
Масата и столовете бяха хармонично ориенталски, модната инфузия на китайски.
Мисля, че имаше и една-две рисувани урни.
А долу имахме петдесет и първа улица откъм страната на „Свети Патрик“ и хората, които слизаха и идваха по заснежените стъпала, тиха гледка на снега.
– Не разполагаме с толкова много време, – казах аз. – Трябва да стигнем до горната част на града, а аз трябва да обезопася това място или да преместя всички тези ценни предмети. Няма да допусна да се случи някаква злополука с наследството на Дора.
– Можем да го направим, но преди да тръгнем, опитай това за мен. Опиши отново човека… не призрака на Роджър, не живата статуя или крилатия, а човека, когото видя да стои в ъгъла на хотелската стая, когато слънцето изгря.
– Обикновен, казах ти, много обикновен. Англосаксонски? Да, вероятно. Отчетливо ирландски или скандинавски? Не. Просто човек. Не е французин, не мисля. Не, рутинен привкус на американец. Мъж с добър ръст, моя ръст, но не прекалено висок като теб. Не можах да го видя за повече от пет секунди. Беше по изгрев слънце. Беше ме хванал в капан там. Не можах да избягам, изгубих съзнание. Матракът ме покри, а когато се събудих, нямаше човек. Нямаше го, сякаш си го бях въобразил. Но аз не си го измислям!
– Благодаря ти. Косата?
– Пепеляво руса, почти сива. Знаеш ли как пепелявото русо може да избледнее до степен, в която наистина е… сиво-кафяв цвят или почти безцветен, просто нещо като тъмно сиво.
Той направи малък жест, че е разбрал.
Предпазливо се облегнах на стъклото. Със силата ми можех да е го счупя случайно или стената. Последното нещо, което исках, беше грешка.
Очевидно той искаше да кажа повече и аз се опитвах. Спомнях си мъжа доста ясно.
– Приятно лице, много приятно. Беше от онези мъже, които не впечатляват толкова с размери или физика, колкото с някаква бдителност, с уравновесеност и интелигентност, предполагам, че може да се нарече така. Изглеждаше интересен човек.
– Дрехи.
– Не се забелязва. Черни, струва ми се, може би дори малко прашни? Мисля, че си спомним за струйно черно, или красиво черно, или фантастично черно.
– Очите му бяха ли отличителни?
– Само заради интелигентността. Не бяха големи или дълбоко оцветени. Изглеждаше нормален, интелигентен. Тъмни вежди, но не ужасно тежки или нещо подобно. Нормално чело, гъста коса, хубава коса, сресана, но нищо сплъстено като моята. Или пък твоята.
– И вярваш, че той е изрекъл думите?
– Сигурен съм, че го е направил. Чух го. Подскочих. Бях буден, разбираш ли, напълно буден. Видях слънцето. Погледни ръката ми.
Не бях толкова блед, колкото преди да отида в пустинята Гоби, преди да изкуша слънцето да ме убие в близкото минало. Но и двамата видяхме изгарянето там, където слънчевите лъчи бяха ударили ръката ми. И аз усещах изгарянето от дясната страна на лицето си, макар че там не се виждаше, защото вероятно бях обърнал глава.
– И ти се събуди и беше под леглото, а то беше изкривено, беше се преобърнало и беше паднало обратно.
– Няма съмнение за това. Една лампа беше преобърната. Не съм го сънувал, както не съм сънувала Роджър или каквото и да било друго. Слушай, искам да дойдеш с мен в града. Искам да видиш това място. Вещите на Роджър.
– О, искам, – каза той. Той се изправи. – За нищо на света не бих пропуснал това. Просто исках да се успокоиш малко по-дълго, да се опиташ да…
– Какво? Да се успокоя? След като говорих с призрака на една от моите жертви? След като видях този човек да стои в стаята ми! След като видях това нещо да взима Роджър, това нещо, което ме преследваше по целия свят, този вестител на лудостта, този…
– Но ти не си видял как то наистина взе Роджър, нали?
Замислих се за миг.
– Не съм сигурен. Не съм сигурен, че образът на Роджър вече беше оживял. Той изглеждаше напълно спокоен. Той избледня. След това лицето на съществото или същество, или каквото и да беше то – лицето се видя за миг. По това време вече бях напълно изгубил – нямах чувство за равновесие или местоположение, нищо. Не знам дали Роджър просто избледняваше, когато го завладяваше, или го приемаше и се придвижваше заедно с него.
– Лестат, ти не знаеш, че се е случило и едното, и другото. Знаеш само, че духът на Роджър е изчезнал и това нещо се е появило. Това е всичко, което знаеш.
– Предполагам, че това е вярно.
– Помисли за това по следния начин – Твоят Преследвач избра да се прояви. И той заличи призрачния ти спътник.
– Не. Те бяха свързани. Роджър го е чул да идва! Роджър знаеше, че идва, още преди да чуя стъпките. Благодаря на Бога за едно нещо.
– Кое е то?
– За това, че не мога да ти предам страха. Че не мога да те накарам да почувстваш колко лошо е било. Ти ми вярваш, което е повече от достатъчно за момента, но ако наистина знаеше, нямаше да си спокоен и сдържан и да си перфектният британски джентълмен.
– Може би съм. Хайде да вървим. Искам да видя тази съкровищница. Вярвам, че си абсолютно прав, че не можеш да позволиш всички тези предмети да се изплъзнат от владението на момичето.
– Жена, млада жена.
– И трябва незабавно да проверим къде се намира тя.
– Направих го по пътя дотук.
– В състоянието, в което беше?
– Е, със сигурност се отърсих от него достатъчно дълго, за да вляза в хотела и да се уверя, че тя си е тръгнала. Трябваше да направя толкова. Една лимузина я беше закарала до „Ла Гуардия“ в девет тази сутрин. Тя пристигна в Ню Орлиънс този следобед. Що се отнася до манастира, нямам представа как да се свържа с нея там. Дори не знам дали в него има кабели за телефон. Засега тя е в безопасност, както никога досега, докато Роджър е бил жив.
– Съгласен съм. Да отидем в горната част на града.
В някои случаи страхът е предупреждение. Той е като някой, който слага ръка на рамото ти и казва: Не отивай повече.
Когато влязохме в апартамента, усетих това за няколко секунди. Паника.
Не отивай по-далеч.
Но бях твърде горд, за да го покажа, а Дейвид – твърде любопитен, продължи пред мен в коридора и без съмнение забеляза, както и аз, че мястото е без живот. Неотдавнашната смърт? Той усещаше миризмата й също толкова добре, колкото и аз. Чудех се дали не му е било по-малко вредно, тъй като не е бил убит от него.
Роджър! Сливането на обезобразения труп и Роджър Призрака в паметта изведнъж беше като остър удар в гърдите.
Дейвид отиде чак във всекидневната, а аз се забавих, като гледах големия бял мраморен ангел с мида за светена вода и си мислех колко прилича на гранитната статуя. Блейк. Уилям Блейк е знаел. Бил е виждал ангели и дяволи и беше уловил правилно пропорциите им. Роджър и аз можехме да си говорим за Блейк…
Но това беше свършило. Аз бях тук, в коридора.
Мисълта, че трябва да вървя напред, да поставям единия си крак пред другия, да стигна до всекидневната и да погледна тази гранитна статуя, изведнъж ми се стори малко повече, отколкото можех да приема.
– Тя не е тук – каза Дейвид. Той не беше прочел мислите ми. Той просто констатираше очевидното. Той стоеше в дневната на около петдесет метра от мен, гледаше ме, прожекторите хвърляха върху него само малко от светлина си и каза отново:
– В тази стая няма статуя от черен гранит.
Въздъхнах.
– Отивам в ада – прошепнах аз.
Виждах Дейвид много ясно, но никой смъртен не би могъл да го види. Образът му беше твърде сенчест. Изглеждаше висок и много силен, застанал там, с гръб към мътната светлина на прозорците, прожекторите правеха искри по месинговите копчета.
– Кръвта?
– Да, кръвта и очилата ти. Виолетовите ти очила. Хубаво доказателство.
– Какво доказателство!
Беше твърде глупаво от моя страна да стоя тук, на задната врата, и да му говоря от това разстояние.
Вървях по коридора, сякаш отивах весело към гилотината, и влязох в стаята на смъртта.
На мястото, където беше стояла статуята, имаше само празно пространство и дори не бях сигурен, че е достатъчно голямо. Безпорядък. Гипсови светци. Икони, някои толкова стари и крехки, че бяха под стъкло. Снощи не бях забелязал толкова много, искрящи по стените в отломките светлина, които се изплъзваха от насочените лампи.
– Невероятно! – Прошепна Дейвид.
– Знаех, че ще ти хареса, – казах аз унило. Щеше да ми хареса и на мен, ако не бях разтърсена до мозъка на костите си.
Той изучаваше предметите, очите му се движеха напред-назад по иконите, а после по светците.
– Абсолютно великолепни предмети. Това е… е изключителна колекция. Ти не знаеш какво представлява нищо от това, нали?
– Е, повече или по-малко, – казах аз. – Не съм неграмотник в сферата на изкуството.
– Поредицата от картини на стената, – каза той. Направи жест към дългата редица от икони, най-крехките от тях.
– Тези? Не съвсем.
– Воалът на Вероника – каза той. – Това са ранни копия на прочутата манлихера – самата завеса, – която уж е изчезнала от историята преди векове. Може би по време на Четвъртия кръстоносен поход. Тази е руска, безупречна. Тази? Италианска. А виж там, на пода, на купчинки, това са кръстните пътища.
– Той беше обсебен от идеята да намери реликви за Дора. Освен това самият той обичаше тези неща. Тази, руската Вероника, той току-що я беше донесъл тук, в Ню Йорк, на Дора. Снощи се скараха за него, но тя не искаше да го вземе.
Беше съвсем наред. Как се беше опитал да ѝ го опише. Боже, чувствах се така, сякаш го познавах от младостта си и бяхме говорили за всички тези предмети, и всяка повърхност за мен беше напластена с неговата специална оценка и комплекс от мисли.
Кръстният път. Разбира се, че знаех набожността, кое католическо дете не я знае?
Следвахме четиринадесетте различни станции на Христовите страсти и пътуването към Голгота през затъмнената църква, като спирахме на всяка от тях на колене, за да кажем съответните молитви. Или пък свещеникът и олтарните му момчета правеха процесията, а паството рецитираше заедно с тях размишлението за Христовите страдания на всяка точка. Нима Вероника не беше излязла на шестата станция, за да избърше лицето на Исус с покривалото си?
Дейвид се преместваше от предмет на предмет.
– Сега, това разпятие, то е наистина ранно, то може да предизвика вълнение.
– Но не би ли могъл да кажеш това за всички останали?
– О, да, но аз не говоря за Дора и нейната религия, или каквото и да е там, просто това са приказни произведения на изкуството. Не, прав си, не можем да оставим всичко това на съдбата, не е възможно. Ето, тази малка статуетка може да е от девети век, келтска, невероятно ценна. А това, това вероятно е дошло от Кремъл.
Той направи пауза, хванал се за една икона на Мадоната с младенеца. Дълбоко стилизирана, разбира се, както всички, и тази много позната, защото детето Христос губеше единия си сандал, докато се притискаше към майка си, виждаха се ангели, които го измъчваха с малки символи на предстоящите му страсти, а главата на майката беше нежно наклонена към сина ѝ. Ореолът се припокрива с ореол. Детето Исус бяга от бъдещето в защитните ръце на майка си.
– Разбираш основния принцип на иконата, нали? – Попита Дейвид.
– Не, не разбирам.
– Вдъхновена от Бога.
– Не е направена от ръце – каза Дейвид. – Предполага се, че е отпечатана директно върху фоновия материал от самия Бог.
– Искаш да кажеш, че лицето на Исус е било отпечатано върху воала на Вероника?
– Точно така. Всички икони в основата си са дело на Бога. Откровение в материална форма. И понякога нова икона можеше да се направи от друга, просто като се притисне нов плат към оригинала и се получи магическо пренасяне.
– Разбирам. Никой не е трябвало да я рисува.
– Точно така. Виж, това е реликва с ювелирна рамка на Истинския кръст, а това, тази книга тук… Боже мой, това не може да са… Не, това е прочутата Книга на часовете, която е била изгубена в Берлин по време на Втората световна война.
– Дейвид, можем да направим любовния си опис по-късно. Става ли? Въпросът е какво правим сега? – Бях престанал да се страхувам толкова много, макар че продължавах да гледам към празното място, където беше стоял гранитният дявол.
А той е бил дявол, знаех, че е бил. Щях да започна да треперя, ако не пристъпим към действие.
– Как да запазим всичко това за Дора и къде? – Попита Дейвид. – Хайде, шкафовете и тетрадките, да сложим нещата в ред, да намерим книгите на Уинкън де Уайлд, да вземем решение и да направим план.
– Не си и помисляй да вкарваш в това старите си смъртни съюзници – казах внезапно, подозрително и нелюбезно, трябва да призная.
– Имаш предвид Таламаска? – Попита той. Той ме погледна. В ръката си държеше скъпоценната Книга на часовете, чиято корица беше крехка като стар лист хартия.
– Всичко това принадлежи на Дора, – казах аз. – Трябва да го запазим за нея. А Уинкън е мой, ако тя никога не иска Уинкън.
– Разбира се, разбирам това, – каза той. – Господи, Лестат, мислиш ли, че все още поддържам връзка с Таламаска? В това отношение може да им се има доверие, но аз не искам да имам никакъв контакт със старите си смъртни съюзници, както ги наричаш ти. Никога повече не искам да имам контакт с тях. Не искам досието ми да е в техния архив така, както ти искаше твоето, помниш ли. „Вампирът Лестат“. Не искам да бъда запомнен от тях, освен като техен висш генерал, който е починал от старост. А сега хайде.
В гласа му се долавяше отвращение, а също и скръб. Спомних си, че смъртта на Аарон Лайтнър, негов стар приятел, беше „последната капка“ за него и неговата Таламаска.
Около смъртта на Лайтнър имаше някакъв спор, но така и не разбрах какъв е той.
Шкафът се намираше в една стая преди салона, заедно с още няколко кашона със записи. Веднага намерих финансовите документи и ги прегледах, докато Дейвид преглеждаше останалите.
Тъй като имам огромни собствени авоари, юридическите документи и триковете на международните банки не са ми чужди. Да, Дора имаше наследство от неподлежащи на съмнение източници, виждах това, което не можеше да бъде докоснато от онези, които търсеха възмездие за престъпленията на Роджър. Всичко това беше свързано с името ѝ Теодора Флин, което трябваше да е законното ѝ име в резултат на брачния псевдоним на Роджър.
Имаше твърде много различни документи, за да мога да преценя пълната им стойност, само че тя беше натрупана с времето. Изглежда, че Дора можеше да започне нов кръстоносен поход, за да си върне Истанбул от турците, ако искаше. Имаше няколко писма… Можех да определя точната дата преди две години, когато Дора бе отказала всякаква по-нататъшна помощ от двата фонда, за които знаеше. Що се отнася до останалото, чудех се дали има представа за обхвата им.
Обхватът е всичко, когато става въпрос за пари. Въображение и обхват. Ако ти липсва някое от тези две неща, не можеш да вземаш морални решения, или поне така винаги съм смятал. Звучи презрително, но помислете за това. Не е презрително. Парите са сила, която може да нахрани гладните. Да облечеш бедните. Но трябва да знаете това. Дора имаше тръстове и тръстове, и тръстове, за да плаща данъци за всички тръстове.
В един момент си помислих със скръб как исках да помогна на любимата си Гретхен… сестра Маргарита – и как само видът ми беше съсипал всичко и аз се бях оттеглил от живота й, с цялото си злато, което все още беше в касите. Не се ли оказваше винаги така? Не бях светец. Не хранех гладните.
Но Дора! Съвсем неочаквано ми просветна – тя беше станала моя дъщеря! Беше станала моя светица, както беше станала светица на Роджър. СЕГА тя имаше друг богат баща. Тя имаше мен!
– Какво става? – Попита ме Дейвид с тревога. Той преглеждаше един кашон с документи. – Отново ли видя призрака?
За един миг едва не изпаднах в един от големите си трусове, но се овладях. Не казах нищо, но го виждах все по-ясно.
Внимавай за Дора! Разбира се, че щях да внимавам за Дора и някак щях да я убедя да приеме всичко. Може би Роджър не ползваше подходящите аргументи. И сега Роджър беше мъченик заради всичките си съкровища. Да, последният му ъгъл беше правилният ъгъл. Беше откупил съкровищата си. Може би заедно с Дора, ако му се обясни правилно…
Бях разсеян. Ето ги и тях, дванайсетте книги. Всяка от тях в спретнат тънък пластмасов филм, подредени на горния рафт на малкото бюро, точно до картотеката. Знаех какви са. Знаех. И тогава върху тях имаше етикетите на Роджър, неговите фантастични драсканици върху малък бял стикер: „У де У“.
– Виж – каза Дейвид, като се надигна от коленете си и избърса праха от панталоните си. – Това са обикновени юридически документи за покупките, всичко тук е чисто, очевидно, или е прано; има десетки разписки, удостоверения за автентичност. Казвам да изнесем всичко това оттук сега.
– Да, но как и накъде?
– Помисли, кое е най-безопасното място? Стаите ти в Ню Орлиънс със сигурност не са безопасни. Не можем да поверим тези неща на склад в град като Ню Йорк.
– Точно така. Имам стаи тук, в един малък хотел срещу парка, но това…
– Да, спомням си, че именно там те проследи крадецът на тела. Искаш да кажеш, че не си сменил този адрес?
– Няма значение. Той не би издържал всичко това.
– Но нали разбираш, че нашите просторни помещения в Олимпийската кула биха побрали всичко това – каза той.
– Сериозно? – Попитах.
– Разбира се. Какво би могло да бъде по-сигурно? Сега имаме работа за вършене. Не можем да имаме никакви смъртни връзки с това. Ние сами ще се потрудим за всичко това.
– Ах! – Въздъхнах с отвращение. – Искаш да кажеш, че ще опаковаме всичко това и ще го пренесем?
Той се засмя.
– Да! Херкулес е трябвало да прави такива неща, както и ангелите. Как мислиш, че се е чувствал Михаил, когато е трябвало да обикаля от врата на врата в Египет и да убива Първородния от всяка къща? Хайде. Не осъзнаваш колко е просто да се подплатят всички тези предмети със съвременни пластмаси. Аз казвам, че трябва да ги преместим сами. Това ще бъде рисковано начинание. Защо да не минем през покривите.
– Ах, няма нищо по-дразнещо от енергията на един млад вампир – казах уморено. Но знаех, че той е прав. А нашата сила беше неизчислимо по-голяма от тази на който и да е смъртен помощник. Можехме да се справим с всичко това може би още през нощта.
Някоя нощ!
В ретроспекция ще кажа, че трудът е антидот за злобата и общото нещастие, както и за страха, че дяволът всеки момент ще те хване за гърлото и ще те свали в огнената яма!
Натрупахме огромен запас от изолационен материал, направен с балончета въздух, затворени в пластмаса, който наистина можеше да свърже и най-крехката реликва в безвредна прегръдка. Извадих финансовите документи и книгите на Уинкън, като внимателно прегледах всяка от тях, за да се уверя, че съм прав за това, което имам, и след това пристъпихме към тежката работа.
Чувал по чувал пренесохме всички по-дребни предмети, като се изкачихме над покривите, както бе предложил Дейвид, незабелязани от смъртните, две скрити черни фигури, които летяха, както биха могли да летят вещиците за събота.
По-големите предмети трябваше да вземем с повече любов, като всеки от нас носеше по един в ръцете си. Умишлено избягвах големия бял мраморен ангел. Но Дейвид го обичаше, говореше му през целия път, докато стигнахме до целта. И всичко това беше вмъкнато в обезопасените помещения на Олимпийската кула по доста правилен начин през товарните стълбища, със задължителното темпо на смъртници.
Малките ни часовници се отброяваха, когато докосвахме света на смъртните, и ние бързо преминавахме в него, като господата обзавеждаха новите си жилища с подходящо и сигурно опаковани съкровища.
Скоро в чистите, покрити с килими стаи над „Свети Патрик“ се настани пустиня от призрачни пластмасови опаковки, някои от които твърде много приличаха на мумии или не толкова грижливо балсамирани мъртви тела. Белият мраморен ангел с мида за светена вода беше може би най-големият. Книгите на Уинкън, опаковани и подвързани, лежаха на ориенталската маса за хранене. Не бях имал възможност да ги разгледам, но сега не беше подходящият момент.
Потънах в един стол в предната стая, задъхвайки се от чисто отегчение и ярост, че трябваше да върша нещо толкова крайно работно. Дейвид ликуваше.
– Сигурността тук е перфектна – каза Дейвид ентусиазирано. Младото му мъжко тяло изглеждаше разпалено от личния му дух. Когато го погледнех, понякога виждах двамата слети – възрастния Дейвид и младия набит англо-индийски мъж. Но през повечето време той беше просто рязко съвършен. И със сигурност беше най-силният младеж, който някога съм създавал.
Това не се дължеше само на силата на кръвта ми или на собствените ми изпитания и трудности, преди да го доведа. Когато го създадох, му бях дал повече кръв, отколкото някога на останалите. Бях рискувал собственото си оцеляване. Но нямаше значение – седях там и го обичах, обичах собствената си работа. Бях покрит с прах.
Осъзнах, че за всичко се е погрижил. Дори бяхме донесли килимите последни, на рула. Дори килимът, напоен с кръвта на Роджър. Реликвата на мъченика Роджър. Е, щях да спестя на Дора тази подробност.
– Трябва да ловувам – прошепна Дейвид и ме събуди от изчисленията ми.
Не отговорих.
– Идваш ли?
– Искаш да дойда? – Попитах.
Той стоеше там и ме гледаше с най-странното изражение, тъмно младежко лице без никакво осезаемо осъждане или дори отвращение.
– Защо не искаш? Не ти ли е приятно да го видиш, дори и да не го искаш?
Кимнах с глава. Никога не съм си и помисляла, че той ще ми позволи да гледам. Луи мразеше, когато гледах.
Когато бяхме заедно миналата година, тримата, Дейвид беше прекалено сдържан и подозрителен, за да предложи такова нещо. Слязохме в гъстия снежен мрак на Сентръл парк.
Навсякъде се чуваха нощните обитатели на парка, хъркане, мърморене, мънички откъслечни разговори, дим. Това са силни хора, хора, които знаят как да живеят на свобода сред град, който сам по себе си е пословично фатален за своите нещастници.
Дейвид бързо намери това, което искаше – млад мъж с черепна шапка, чиито боси пръсти се виждаха през скъсаните обувки, ходещ в нощта, самотен и дрогиран, нечувствителен към студа и говорещ на глас за хора от отдавнашни времена.
Застанах под дърветата, мокър от снега и безразличен. Дейвид протегна ръка към рамото на младия мъж, поднесе го нежно и го прегърна. Класика. Докато Дейвид се навеждаше да пие, младият мъж започна да се смее и да говори едновременно. А след това притихна, премълчан, докато най-сетне тялото нежно бе положено в подножието на едно безлистно дърво.
Небостъргачите на Ню Йорк светеха на юг от нас, по-топлите, по-малки светлини на Ийст и Уест Сайд ни заобикаляха. Дейвид стоеше съвсем неподвижно и си мислеше за какво, зачудих се аз?
Изглежда беше загубил способността да се движи. Приближих се до него. В този момент той не беше спокоен, усърден архивар. Изглеждаше, че страда.
– Какво? – Попитах.
– Знаеш ли какво, – прошепна той. – Няма да оцелея толкова дълго.
– Сериозно ли? С подаръците, които ти дадох…
– Шшшшшш, твърде много имаме навика да си казваме неща, които знаем, че са неприемливи един за друг. Трябва да спрем.
– И да говорим само истината? Добре. Това е истината. Сега се чувстваш така, сякаш не можеш да оцелееш. Сега. Когато кръвта му е гореща и се завихря в теб. Разбира се. Но няма да се чувстваш така завинаги. Това е ключът. Не искам да говоря повече за оцеляването. Добре се опитах да сложа край на живота си; не се получи, а освен това имам да мисля за нещо друго – за това нещо, което ме преследва, и как мога да помогна на Дора, преди да ме затвори.
Това го накара да замълчи.
Започнахме да вървим, по смъртен начин, през тъмния парк заедно, под краката ми хрущеше снега. Вървяхме навътре и навън из безлистните горички, отдръпвайки настрани мокрите черни клони, а надвисналите сгради на центъра никога не се изгубваха съвсем от поглед.
Бях нащрек за звука от стъпките. Бях нащрек и ме налегна една мрачна мисъл – че разкритото чудовище, самият дявол или който и да е, просто е преследвал Роджър…
Но какво да кажем тогава за човека, анонимния и съвсем обикновен човек? В това се бе превърнал в съзнанието ми, човекът, когото бях зърнал преди изгрев.
Приближихме се до светлините на Сентръл парк, сградите се издигаха все по-високо, с арогантност, която Вавилон не би могъл да хвърли в лицето на небето. Но там се чуваха успокояващите звуци на добре осигурените и ангажираните хора, които идваха и си отиваха, а безкрайното бутане и блъскане на такситата допълваше шума.
Дейвид беше замислен, поразен.
Накрая му казах:
– Ако беше видял това, което видях аз, нямаше да си толкова нетърпелив да прескочиш на следващия етап. – Въздъхнах. Нямаше да описвам крилатото нещо отново на нито един от нас.
– Доста съм вдъхновен от него – призна той. – Не можеш да си представиш.
– Да отидеш в Ада? С такъв дявол?
– Усещал ли си, че е адски? Усети ли злото? Попитах те за това и преди. Усети ли злото, когато нещото взе Роджър? Даде ли Роджър някакъв знак за болка?
Тези въпроси ми се сториха малко припряни.
– Не се настройвай прекалено оптимистично за смъртта – казах аз. – Предупреждавам те. Възгледите ми се променят. Атеизмът и нихилизмът от по-ранните ми години сега ми се струват повърхностни и дори малко нахални.
Той се усмихна пренебрежително, както правеше, когато беше смъртен и видимо носеше лаврите на достолепната възраст.
– Чел ли си някога разказите на Хоторн? – Попита ме тихо. Бяхме стигнали до улицата, пресякохме я и бавно заобикаляхме фонтана пред площада.
– Да – казах аз. – По някое време.
– И си спомняш как Итън Бранд търси непростимия грях?
– Мисля, че да. Той тръгна да го търси и изостави своите събратя.
– Припомни си този параграф – каза той нежно. Тръгнахме по Пета, улица, която никога не е празна или тъмна. Той ми цитира редовете: – Беше изгубил хватката си за магнетичната верига на човечеството. Той вече не беше брат-човек, отварящ покоите или подземията на общата ни природа с ключа на святото съчувствие, което му даваше право да споделя всички нейни тайни; сега беше студен наблюдател, гледащ на човечеството като на обект на своя експеримент и в крайна сметка превръщащ мъжа и жената в свои марионетки и дърпащ жиците, които ги движат до такива степени на престъпление, каквито са необходими за неговото изследване.
Аз не казах нищо. Искаше ми се да протестирам, но не беше честно да го направя. Исках да кажа, че никога, никога няма да се отнасям с хората като с марионетки. Всичко, което бях направил, беше да наблюдавам Роджър, по дяволите, и Гретхен в джунглите, не бях дърпал конците. Честността беше развалила и нея, и мен заедно. Но тогава той не говореше за мен с тези думи. Говореше за себе си, за дистанцията, която чувстваше сега от човека. Едва бе започнал да бъде Итън Бранд.
– Позволи ми да продължа малко по-нататък – помоли той почтително, след което отново започна да цитира. – Така Итън Бранд стана дявол. Той започна да бъде такъв от момента, в който моралната му природа престана да се усъвършенства в крак с интелекта му… – Той прекъсна.
Аз не отговорих.
– Това е нашето проклятие – прошепна той. – Нашето морално усъвършенстване е достигнало своя финал, а интелектът ни расте със скокове.
Все още не казвах нищо. Какво трябваше да кажа? Отчаянието ми беше толкова познато; то можеше да бъде прогонено от гледката на красив манекен на прозореца. То можеше да бъде разсеяно от гледката на светлините, обграждащи една кула. То можеше да се вдигне, когато се виждаше огромната призрачна форма на църквата „Свети Патрик“. И тогава отчаянието щеше да дойде отново.
Безсмислено – почти изрекох на глас, но това, което излезе от устните ми, беше съвсем различно.
– Трябва да мисля за Дора, – казах аз.
Дора.
– Да, и благодарение на теб – каза той, – аз също имам Дора, нали?

Назад към част 6                                                                   Напред към част 8

LiglatA

Автор: LiglatA

Обичам хубавите книги <3

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *


Молим ви да спрете защитите от реклами за нашия сайт. С показването на рекламите ще се осъществява поддръжката на сайта ни! Благодарим ви!