Ан Райс – Кръвна песен ЧАСТ 28

Глава 27

Лестат (аз) пристигна в апартамента, съблече кожените дрехи, облече лавандулова риза, лилава вратовръзка, черен ленен костюм от три части, нови ботуши, изрязани за фермата Блекууд, гмурна се в леглото на леля Куин и заспа непробудно.
(Свети Хуан Диего беше на нощното шкафче точно до мен.)
Смътно си спомням как Мона дойде преди изгрев слънце и ми каза, че е изпратила по електронната поща на „мистериозната Махарет“ разказ за цялото събитие. Аз казах:
– Браво. Обичам те. Махай се оттук.
По залез слънце, когато се събудих, излязох в къщата и открих, че Стърлинг Оливър е дошъл. Беше вечерял рано с Томи и Наш, които бяха отишли в Ню Орлиънс за вечерта, и сега ме чакаше на „плетената тераса“ от източната страна на къщата.
Всеки аспект на фермата „Блекууд“ и нейните нищо неподозиращи хора така ме утешаваше, че можех да се разплача, но не го направих. Направих малка обиколка на големите стаи. Нямаше и следа от духа на Жулиен. Защо ме беше оставил да се измъкна? Зарадвах се, каквито и да бяха причините за това. Тук, във фермата „Блекууд“, остров Сейнт Понтикус изглеждаше далечен, ужасите от миналата нощ – въображаеми.
Ослепителният дует още не беше станал.
Взех статуята на свети Хуан Диего и се отправих навън.
Плетената тераса беше създадена от Куин от всички антични плетени мебели, които беше намерил на тавана на фермата „Блекууд“, когато беше още тийнейджър, и той беше реставрирал всичко това и го беше поставил тук, и беше доста атмосферна и очарователна.
Прожекторите не бяха включени. Имаше само няколко ураганни лампи, които трептяха, а Стърлинг, облечен в светло норфолкско сако от туид, пушеше цигара. Грижливо подстриганата му посивяла коса беше леко разрошена от вятъра. Но иначе той беше образ на достойнство. И картина на смъртен, с когото можех да бъда спокоен и да разговарям така, сякаш не съм чудовище.
Седнах на стола срещу него, а свети Хуан Диего не се виждаше откъм страната ми.
Във въздуха се усещаше онази есенна хапка. Примирих се с нея, вдишах чистата свежест на вятъра и оставих очите си да се задържат върху перлените облаци и плашещите и неизбежни малки звездички, които скоро проблясваха през тях.
– Така че ме удари с него, бейби, – казах аз.
– Е – каза той, а младежките му очи едновременно бяха нащрек. – Един самолет от нашите хора се спусна на острова толкова бързо, колкото можеше да се управлява, и събра лаптопите и всеки друг компютър, който можеше да се намери в библиотеката на мецанина, която Оберон ни описа, останки от Тайните хора, които Оберон искаше да спаси, и тъкмо се готвеха да си тръгнат, когато пристигна лодка с неприятни герои. Имахме ескорт от петима-шестима войници на късмета, както би ги нарекъл, не членове на Таламаска, както разбираш, но доста лоялни в работата си за нас, така че се състоя своеобразен паралел. Неприятните личности сметнаха, че е разумно да си тръгнат. Всъщност много бързо. Бих казал, че те предположиха, че времето им на острова е приключило. Самолетът ни излетя без проблеми. Това се дължеше на спокойствието и убедителността на нашите войници.
– Междувременно фирмата „Мейфеър и Мейфеър“ проследи цялата история на острова, като откри ясна верига на собственост, разкриваща прехвърлянето от „Лост Парадайс Ризортс“ на „Тайният остров Корп.“, чийто единствен служител и притежател на акции е Аш Темпълтън. Адвокатите на корпорацията в Ню Йорк уведомиха други адвокати, които след това уведомиха други адвокати, които бяха истинските управители на делата на Аш.
– Те долетяха днес следобед. Видяха тялото му в медицинския център „Мейфеър“. Разкриха завещанието, изпълнено преди четири години, в което всичко е оставено на Майкъл Къри и Роуан Мейфеър, с някаква доверителна договореност за децата на Аш. Това е било години след като Аш е напуснал Ню Орлиънс с Мориган. Имаше пакет от придружаващи писма. „Да се предаде на Майкъл Къри и Роуан Мейфеър, ако умра или стана недееспособен“. Те са били дадени на Майкъл и Роуан.
– Не разбирам точно това – казах аз.
– Аш е предприемал стъпки – каза Стърлинг. – Той е знаел, че Тайните хора са в беда. Просто не е предприемал стъпките достатъчно бързо. Комуникацията винаги е била спорадична. Адвокатите на имението не знаеха местонахождението на Тайните хора, нито името им. Комуникацията прекъснала преди две години. Аш трябвало да даде на една от фирмите график и начин на действие: „Ако не се обаждам на всеки шест месеца и т.н.“.
– Разбирам – отвърнах аз. – Има ли някаква представа за това какво е имало в писмата?
– От това, което ми каза Майкъл, писмата са пълни с учтиви предупреждения, забележки и молби Роуан, Майкъл и семейство Мейфеър да се грижат за децата му. Аш е бил изключително богат. Парите по същество преминават към Роуан и Майкъл в доверително управление за Оберон, Лоркин и Миравел.
– Там няма проблем. Не знам дали някой някога те е информирал за това, но Роуан и Мона направиха огромни печалби за наследството на Мейфеър. Роуан участва в съветите, които инвестират средствата на дарителските фондове на медицинския център, и е смятана за невероятно проницателен спекулант. Предполагам, че това, което се мъча да кажа, е, че състоянието на Мейфеър продължава да расте въпреки разходите на Медицинския център „Мейфеър“, който сега е получател на всякакви безвъзмездни средства, а последната воля на Аш ще бъде спазена с пълна почит от Мейфеър и Мейфеър, не се съмнявам.
– И ти смяташ, че ми дължиш това обяснение? – Попитах.
– В известен смисъл да – каза той. – Ти наистина спаси Талтош. И, разбира се, можеш да разкажеш всичко това на Мона, когато стане въпрос за това. А аз вярвам, че това ще стане.
Кимнах.
– Докато сме на тази тема – каза той, – мога ли да попитам как живееш ти самият?
– С кръв, – казах аз.
– Не, но имам предвид финансовата част от него.
– Стърлинг, погледни в хрониките и в собствените си досиета на Таламаска. Безсмъртните от ръка на ръка са като в Б-филмите. Аз разполагам с повече богатство, отколкото знам какво да правя с него. То се управлява в Париж и в Ню Йорк за мен от смъртни, които ме познават по глас. Когато ставам изнемощял, това е въпрос на морална нагласа, нищо повече.
– Очарователно, – отвърна той.
– Продължавай с това, което се случваше, – казах аз.
– Е, Роуан е толкова заета в лабораторията с двете тела, че едва ли е погледнала писмата. Майкъл ги чете в момента. По-късно ще ми ги покаже.
– Разбира се, Таламаска е предала всички компютри от сутрешния набег на семейство Мейфеър. Компютрите са собственост на Майкъл и Роуан по силата на волята на Аш. Нямахме друг избор, освен да го направим. Може би те ще ни позволят да проучим материалите по-късно.
– Предприеха ли семейство Мейфеър някакви действия за самия остров, за да не допуснат хората, които се занимават с наркотици?
– Смятам, че са се свързали с всяка форма на власт, която следи за спазването на реда в тази част на Света, но доколкото разбирам, нещата са доста сложни. Предложихме да изпратим обратно войниците на щастието. Може би ще се възползват от предложението ни. Там са изпратени някакви частни сили за сигурност. Също и някакъв екип за почистване. Очевидно каюткомпанията, самолетът – тези неща са били собственост на Аш. Този Родриго, когото така услужливо унищожи, е бил основна мишена на ДЕА. Това е било съобщено на семейството, когато са поискали защита за острова. Семейството не е сътрудничило на ДЕА и не ги е поканило да влязат. Всичко се решава по частен път.
– Хм… – Чувствах се неспокоен за острова. Цялата тази джунгла. Съжалявам, че не отделих време да се разходя из тази джунгла. – Къде са Талтош?
– Искаш кратък отговор или историята?
– Шегуваш се?
– Ами, Миравел и Оберон прекараха сутринта и ранния следобед в къщата на Първа улица в компанията на Доли Джийн и Танте Оскар, – каза Стърлинг. – Беше доста невероятно. На моменти си мислех, че халюцинирам. Очевидно Танте Оскар не е напускала апартамента си във Френския квартал от години. Спомняш ли си, че носеше по три и четири рокли наведнъж?
– Да, наистина си спомням, – казах аз. – Тя разпространява зли слухове за мен. Бих я оправил, но ако наистина е на повече от сто години, може да ѝ докарам инфаркт.
– Добра забележка. Когато Доли Джийн ѝ се обади по прочутия хладилен телефон, тя се съгласи да дойде на Първа улица, ако изпратят кола, и прекара следобеда с Доли Джийн и Майкъл, разказвайки истории на „ходещите бебета“, или с Миравел или Оберон, не съм съвсем сигурен кои, но всичко това е записано за потомците от мен и от Майкъл. Миравел беше шокирана от многото неща, които двете стари жени имаха да кажат, но Оберон изпадна в истерия. Смяташе ги за най-смешните човешки същества, които някога е срещал, и тропаше с крак и блъскаше по масата.
– Естествено, че бях очарован само като гледах цялата тази колекция от същества, включително и Танте Оскар. – Той дръпна от цигарата си. – Тя наистина носеше някакви три-четири рокли под кафявото си палто с лисича украса, черна шапка с рози и малък воал на лицето, а очите ѝ наистина са като яйца. Влезе в къщата, като правеше кръстен знак отново и отново, през дясната ѝ ръка минаваха мъниста от броеница, а батальон от изящни дванайсетгодишни момчета я придружаваше по мраморните стъпала и в трапезарията. Момчетата скоро откриха плувния басейн и бяха поканени да плуват и се впуснаха в това с удоволствие. Може би плуват и сега. Очевидно никога преди това не бяха плували през живота си.
Стърлинг спря.
Появи се ослепителният дует. И двамата бяха издокарани със сафари сака и панталони каки, Куин с разкопчана риза, Мона с маслиненозелена ролка – поразителен контраст с официалните дрехи, които винаги бяха носили преди.
И двамата бяха бледи и малко измършавели. Нямаха нужда да се хранят, благодарение на снощната трапеза, но очевидно тъмното приключение им бе отнело енергията. Куин изглеждаше, че гладува. Мона изглеждаше ранена и слаба.
Само за миг видях в нея онова мършаво умиращо момиче, което беше, когато я видях за първи път. Това ме изплаши.
Целувки и прегръдки за Стърлинг, който се изправи на крака, за да ги приеме.
Стиснах ръката ѝ и тя се наведе да ме целуне по устата. Усетих треска в нея, сякаш тялото ѝ поглъщаше миналите ѝ сънища. А пепелява тъга замъгляваше погледа ѝ.
Дойде точно на място, още преди да се свлече в един плетен стол и да постави краката си на масата.
– Роуан вече трябва да знае дали са живи, или мъртви – каза тя.
– Скъпа, те са мъртви – каза Стърлинг, – в това няма съмнение. Температурата им е повишена до четиридесет градуса и са свързани с всички познати на Роуан монитори. В тях няма никакъв живот. Само златна мина от тъкани, кръв и кости, които Роуан иска да изследва.
– О, да, о, разбира се, – каза Мона с нисък глас, който се носеше на бързи обороти. Тя затвори очи.
Изглеждаше толкова изгубена.
– Значи лудият учен трябва да е много щастлив.
– Ами отровата? – Попитах. – Оберон каза, че Аш и Мориган са били бавно отровени от децата бунтовници.
Стърлинг кимна.
– В кръвта и тъканите им е имало няколко съединения. Очевидно им бяха дали арсен, кумадин и някакъв друг рядък химикал, който поразява мускулатурата. Дозите биха били смъртоносни за човешки същества. Но това е труден въпрос. Възможно е да е имало и други отрови, които да не са оцелели в телата. Имало е и огромни количества бензодиазепини.
– Злият Сайлъс – прошепна Мона.
– Дали Миравел или Оберон са казали нещо повече за живота на Тайните хора? – Попита Куин. – Мисля, че колкото повече Мона чуе за това, толкова по-добре ще се почувства.
– По дяволите с това – каза Мона с тих глас. Стърлинг продължи внимателно.
– Да, и двамата са говорили много. Както и някои от нюйоркските адвокати, които представляваха Аш. Животът им бил много добър и продължи около четири години, преди този злодей Родриго да завладее острова. Оберон много обича да описва техните пътувания и техните проучвания. Миравел все повече се връща към детското си състояние. Оберон става нетърпелив към нея.
– Къде са те сега? – Попита Куин.
– В медицинското отделение на Мейфеър. По-рано тази вечер Роуан е наредил и двамата да бъдат приети за изследвания.
– О, чудесно, и те се съгласиха! – Каза Мона. – Как можех да не знам това? Двамата мъртвите не са достатъчни! Лоркин не е достатъчна. Тя трябва незабавно да получи и живите! Това е Роуан. Каза ли, че горките деца са изглеждали малко пикливи? Или просто е вкарала нещо във вените им и после ги е хвърлила на носилката? Иска ми се да мога да се противопоставя съвестно, но нямам духа за това. Така че нека изчезнат в лабораториите и тайните стаи на „Мейфеър Медикъл“. Сбогом, мила Миравел! Ще те погледна ли още веднъж някога? Сбогом, о, киселинен Оберон, дано не отчуждиш твърде много от медицинските сестри с язвителното си остроумие, защото те могат да направят живота ти нещастен. И коя съм аз, Кръвното дете, че да търся такава привилегия като това да виждам тези странни, извънвремеви същества, освен може би да ги пусна на свобода в делничния свят, където несъмнено ще станат жертва на някой коварен човешки еквивалент на Родриго Наркобарона!
– Мона, Миравел и Оберон няма да бъдат държани там – каза Куин. – Можем сами да се погрижим за това. Роуан няма да ги направи затворници. Ти отново превръщаш Роуан във враг без никаква причина. Можем да отидем в „Мейфеър Медикъл“ сега и да ги видим, много вероятно, ако желаеш. Никой не може да ни попречи.
– Чуй се! – Каза Мона със слаба любяща усмивка. – Мислиш си, че познаваш Роуан, а не е така. И любимият шеф тук е попаднал под тъмното ѝ заклинание, както очевидно и Аш Темпълтън, който я изостави заради вида си и не успя да ги спаси заради ревността на Мориган към нея, о, Мрак, о, Жалък Мрак; Лестат, как можеш да обичаш леденото ѝ сърце!
– Използваш Роуан като гръмоотвод – каза спокойно Куин. – Какво е оправданието сега да мразиш Роуан? Защото е обявила Аш и Мориган за мъртви? Лестат ти каза, че са мъртви. Остави го. Остави всичко това.
Мона поклати глава, а думите ѝ забързаха.
– Къде е събуждането? Къде е погребението? Къде са цветята? Къде е семейството, в което всички се целуват? Ще сложат ли Аш и Мориган в семейната гробница?
Посегнах към нея и я хванах за ръка.
– Офелия – казах тихо, – каква нужда имат сега от цветя или целувки? Не е ли възможно разумът на млада девойка да е толкова смъртен, колкото и животът на старец? Успокой се, красавице моя.
Тя ми отговори с Шекспир:
– Мисълта и страданието, страстта, самият ад, тя превръща в благоволение и в красота. Не, върни се. Стой.
Тя затвори очи. Мълчанието се удължи. Усетих как тя си поема дъх.
– Стърлинг, кажи ѝ как е минало, – казах предпазливо. – Разкажи ѝ за комичните моменти.
– Ако мога така да кажа – каза Стърлинг, – след един следобед с Танте Оскар и Доли Джийн и всичките им истории за ходещи бебета в блатата, Миравел и Оберон бяха готови за болничен апартамент. И е много вероятно Майкъл Къри да се е радвал да ги види да си тръгват.
– Никога ли не са се опитвали да избягат от къщата? – Попита Мона.
– Има охрана наоколо, – призна Стърлинг. – Но Мона, как може някой да остави тези двама да отидат без пастир в човешкия свят? Да, Тайните хора издържаха около пет години, изглежда, и Оберон и Миравел разказваха най-чудесните истории за живота си с баща и майка, но основната концепция се разпадаше от самото начало. Бунтът на Сайлъс продължи две години. Превземането на властта от Родриго още две и това е историята, с която разполагаме на този етап.
– Е, какво ще се случи с тях? – Попита Мона.
– Оберон е предал съдбата си изцяло в ръцете на Роуан, а след срещата с Майкъл и броденето из имотите на Първа улица, както и след високопарните му комични обиколки с Танте Оскар и Доли Джийн, мисля, че настоява Миравел да направи същото. Може да се каже, че Оберон се е отдал на Мейфеър Медикъл и е отдал сестра си. Ето как стоят нещата.
– Има ли нещо за Лоркин? – Попитах.
– Не – каза Стърлинг. – Изобщо не. Само Роуан знае какво се случва с Лоркин. Майкъл няма и представа.
– Ах, това е чудесно! – Каза горчиво Мона, а устните ѝ трепереха. – Чудя се дали ще я нареже жива.
– Престани – казах тихо. – Лоркин е омърсена с кръвта на другите. Тя беше кохортата на Родриго. Родриго уби Аш и Мориган! Остави я.
– Амин – каза Куин. – Рядко съм виждал по-плашещо същество от Лоркин. Какво трябва да направи Роуан с нея? Да я предаде на хората от службата за борба с наркотиците? Мислиш ли, че тя няма да им се изплъзне? Роуан има юрисдикция отвъд закона, както и ние.
Мона поклати глава. С всяка изминала минута тя ставаше все по-крехка.
– А какво да кажем за Майкъл? – Попита тя с нотка на истерия в гласа, лицето ѝ все още беше бледо, а очите ѝ – твърди от болка. – Какво се случва с любимия ми Майкъл във всичко това? Дали той се досеща, че Роуан е омагьосана от великия Лестат зад гърба му!
– О, значи е така – каза Куин сериозно. – И ти, детето, което го заряза в леглото и роди Мориган, сега се спускаш към Роуан за куп целувки. Мона, стегни се!
Тя го стрелна с убийствен поглед.
– Никога не си ми казвал лошо нещо, Куин! – Прошепна тя.
Стърлинг беше доста изненадан от всичко това. Не каза нито дума.
– Продаваш любовта на Майкъл и Роуан на безценица, а ти знаеш, че го правиш – каза Стърлинг с малко грубост. – Бих могъл да наруша всички поверени ми тайни. Но не мога. Достатъчно е да кажа, че Роуан обича Майкъл с цялата си душа. Да, имаше моменти на изключително изкушение в Ню Йорк с Аш Темпълтън. Тя, която вече не можеше да понася, и този мъдър безсмъртен, който можеше толкова добре да я разбере… но никога не се поддаде. И сега няма да разруши основите на живота си заради някой друг.
– Това е истината, – казах тихо.
Куин се пресегна и целуна Мона. Тя му се поддаде прощално.
– Къде е Майкъл сега? – Попита тя, избягвайки погледа ми.
– Спи, – каза Стърлинг. – След като Роуан се втурна и отведе Оберон и Миравел, може би малко драматично, Майкъл се срина на леглото си горе и изпадна в дълбок сън. Не мисля, че му помогна ни най-малко да се успокои, че преди да си тръгне, Танте Оскар го беше погледнала дълбоко в очите и го беше обявила за „баща на обречено потомство“.
Мона веднага изпадна в ярост. (Но това беше по-добре, отколкото да е луда.) Очите ѝ бяха влажни и обградени с червени краища.
– Точно от това се нуждае Майкъл! Как смее това същество да идва и да прави такива предсказания! Обзалагам се, че и Доли Джийн се хвана за това. Доли Джийн никога не би допуснала подобна възможност да се изплъзне през малките ѝ хитри пръсти.
– Да, наистина, – каза Стърлинг. – Тя каза на Майкъл, че е най-добре да поръси с жълт прах цялото си легло. Мисля, че това беше последната капка за него.
– Знаеш ли – каза Мона, истерията ѝ се разрасна, думите ѝ отново се надпреварваха, – в славата си на Десиньор на наследството на Мейфеър, когато обикалях с каубойска шапка, къси панталони и ризи с големи ръкави, возех се в самолета на компанията, струвах милиарди долари и ядях всичкия сладолед, който някога съм пожелавала, исках да купя радиостанция. И една от мечтите ми беше да дам на Доли Джийн нейно собствено предаване, за да могат хората да се обаждат и да разговарят с нея за селския бит и селската мъдрост. Щях да дам на Древната Евелин собствено предаване.
– Познаваш Древната Евелин, нали, Стърлинг? – Лестат, Древната Евелин само шепне и шепне.
– И щях да дам награда на всеки, който наистина може да я разбере. Помислих, че ще се обадят шепнещи хора, знаеш ли, които ще ѝ шепнат точно така, както тя им шепне. Щеше да има един час шепот. Ще им дам и награди, по дяволите, защо не? След това щеше да има час на Майкъл Къри, когато хората щяха да се обаждат с истории за Ирландския канал или ирландски песни, а Майкъл и обаждащите се щяха да ги пеят заедно. И, разбира се, щях да имам свое собствено предаване, посветено на световната икономика и световните тенденции в архитектурата и изкуството – (въздишка). Имах проекти за всеки луд в семейството. Никога не успях да го направя, бях прекалено болен. Но Доли Джийн все още се забавлява. А съпругата на Майкъл – Майкъл ѝ изневерява с теб и него няма кой да го защити.
– О, Мона, остави това – каза Куин.
Моята болка не беше ничия грижа, освен моята собствена.
Тя отново изпадна в блед транс с оцъклени очи, но само за миг:
– И знаеш ли най-проклетото нещо – каза тя, примигвайки, сякаш не можеше да си спомни темата. – О, да, вампирите, искам да кажа, истинските вампири, те нямат никакви уебсайтове.
– Нека да остане така – каза Куин. – Те не би трябвало да имат уебсайтове.
– Време е да ловуваш – казах аз. – И двамата сте жадни. Направете си една нощ. Тръгнете на север. Нахлуйте в бирените заведения покрай пътищата. Избийте часовете надолу с лов. Предполагам, че до утре Роуан ще е готова да ни позволи да видим останките на Аш и Мориган. А и ще можем да видим Миравел и Оберон.
Тя ме погледна смаяно.
– Да, това звучи чудесно – прошепна тя. – Едно редовно странично шоу. Една част от мен не иска никога повече да вижда Роуан или Майкъл. Има част от мен, която не иска никога повече да вижда Миравел и Оберон. Що се отнася до Мориган…
– Хайде, скъпоценната ми Офелия, – каза Куин. – Ще се издигнем във въздуха, бейби, ще направим това, което каза любимият шеф. Познавам този маршрут с джубокса и билярдната маса. Отиваме за Малкото питие с шофьорите на камиони и каубоите и може би от време на време спираме да потанцуваме на „Дикси Чикс“, а после се появява някой човек със съвест, пълна с чист въглен, и ние го примамваме там, където паркингът пада в дърветата, и се бием за него.
Тя се засмя напук на себе си.
– Звучи брутално и елементарно – въздъхна тя.
Той я издърпа от стола. Тя се обърна и посегна да ме прегърне топло и да ме целуне.
Бях щастливо изненадан. Притиснах я здраво.
– Моето пикси – казах аз. – Ти едва си започнала по Пътя на дявола. Тепърва ти предстои да откриеш такива чудеса. Бъди умна. Бъди бърза.
– Но как истинските вампири се свързват в Световната мрежа? – Попита тя с болезнена сериозност.
– Не мога да разбера, скъпа, – казах аз. – Никога не съм се възстановил достатъчно от първата си гледка на парен локомотив. Почти ме прегази. Защо си мислиш, че истинските вампири искат да се свързват?
– Престани да ме натрапваш – каза тя мечтателно. – Но не искаш да си създам собствена уебстраница?
– Не, не искам.
– Категорично не – казах мрачно.
– Но ти публикуваш „Хрониките“! – Възрази тя. – А какво ще кажеш за това? – Тя сложи ръце на хълбоците си. – Искам да знам как защитаваш това?
– Вековна форма на публична изповед – казах аз, – свещена. Връща се в Древен Египет. Една книга излиза тихо на бял свят, обозначена като художествена литература, за да бъде разглеждана, обмисляна, предавана от един на друг, може би заделена за бъдещето, за да загине, ако не е желана, да издържи, ако е ценена, да си проправи път в сандъци, хранилища и купчини с боклук, кой знае? Така или иначе аз не се защитавам пред никого. Стойте далеч от световната мрежа!
– Звучи ми положително прахоснически – каза тя. – Но аз те обичам по същия начин. А сега помисли върху тази идея за радиостанция. Може би още не е късно. Можеш да имаш собствено предаване.
– ААААААААААААААААААААААААААААААААААААААААААААААААААААААААААААА! – Изкрещях. – Не мога да го понеса! Ти си мислиш, че фермата в Блекууд е Светът. Не е, Мона! Има само ферма Блекууд, а всичко останало е блатото на Захарния Дявол, повярвай ми. И докога мислиш, че ще имаме ферма Блекууд – ти, аз или Куин? Господине, ти имаш пряка връзка с този, който ти е казал къде да намериш Тайните хора, пишеш по електронната поща на „Мъдрост Централ“ и се занимаваш с уебсайтове! Махни се от мен, сега! Спаси се от моя гняв!
Мисля, че я изплаших съвсем малко. Беше толкова уморена и измършавяла, че се отдръпна от звука на гласа ми.
– Не сме приключили с този разговор, възлюбени шефе, – каза тя. – Проблемът с теб е, че ставаш прекалено емоционален. Аз поставям под съмнение каквото и да било, а ти просто издухваш.
Куин я вдигна и я понесе, като правеше огромни кръгове по терасата, докато вървеше, пеейки ѝ. Така те изчезнаха от погледа и смехът ѝ прозвуча в тихо мъркащата вечер.
Топъл вятър запълни тишината. Далечните дървета танцуваха своя фин танц. Сърцето ми изведнъж заби твърде силно и ме обзе студена тревога. Вдигнах статуетката на свети Хуан Диего от плочника и я поставих правилно на масата, където ѝ беше мястото. Не казах нищо за него. Ах, лепкаво човече с твоите хартиени рози, ти със сигурност си предназначен за по-добри представи.
Бях в дълбините. Пулсиращата нощ ми пееше за нищото. Звездите се разстилаха, за да докажат ужаса на нашата вселена – парчета от ничие тяло, летящи с чудовищна скорост далеч от безсмисления, неразбиращ източник.
Свети Хуан Диего, накарай го да си отиде. Направи още едно чудо!
– Какво е това? – Стърлинг попита тихо.
Въздъхнах. В далечината бялата ограда на пасището изглеждаше красива, а миризмата на трева беше приятна.
– Нещо се провалих тук – казах аз, – и то е голям провал. – Изучих човека, с когото току-що бях говорил.
Пациентът Стърлинг, английският учен, светецът от Таламаска. Човекът, който се справя с чудовищата. Гладен за сън, но винаги внимателен.
Обърна се, за да ме погледне. Умни, бързи очи.
– Какво имаш предвид? – Попита той. – Какъв провал?
– Не мога да ѝ внуша усещането за сериозността на нейната трансформация.
– О, тя знае, – каза той.
– Изненадваш ме, – отвърнах аз. – Сигурно не забравяш кой съм аз. Не си купуваш тази фасада. В теб има някакъв резервоар от доброта и мъдрост, който никога не ти позволява да забравиш какво се крие зад тази маска. И сега си мислиш, че я познаваш по-добре от мен?
– Тя се съвзема от един шок след друг – каза той спокойно. – Как може да ѝ се помогне? Какво си очаквал от нея? Знаеш, че тя те боготвори. А какво ще стане, ако те дразни със скандални предложения? Това винаги е било нейният начин. Не изпитвам страх, когато съм близо до нея, не изпитвам инстинктивна предпазливост от една недисциплинирана сила. Всъщност е точно обратното. Усещам, че може да настъпи момент, в който да се обърнеш назад и да осъзнаеш, че някъде по пътя е била загубена нейната невинност, а ти дори не можеш да си спомниш кога се е случило това.
Помислих си за клането снощи, за безмилостното ликвидиране на лорд Родриго и неговите войници. Помислих си за телата, натежали във вечното море. Не мислех за нищо.
– Невинността не е наша стока, приятелю, – казах аз. – Ние не я отглеждаме един в друг. Чест, мисля, че можем да имаме, повече, отколкото може би знаеш, и принципи, да, и добродетели също. Научих я на това и от време на време можем да се държим великолепно. Дори героично. Но невинност? Тя не е в наша полза.
Той се отдръпна, за да помисли върху това, само с леко кимване. Усетих, че има въпроси, които искаше да ми зададе, но не смееше. Приличие ли беше това или страх? Не можех да преценя.
Бяхме прекъснати и може би това беше за добро.
Жасмин се появи на моравата с още една кана кафе за Стърлинг. Беше с остра тясна червена рокля и обувки на висок ток. Пееше силно:
– Глория! Глория! In Excelsis Deo!
– Откъде си научила този химн? – Попитах. – Нима всички тук се стремят да ме докарат до лудост?
– Е, разбира се, че не, – каза тя. – Какво би те накарало да кажеш подобно нещо? Това е католически химн, не го ли знаеш? Баба го пееше в кухнята цял ден. Казва, че е от латинската меса в старите времена. Казва, че е видяла Патси в съня си да пее този химн. Патси била облечена в розови каубойски дрехи и имала китара.
– Мон Дьо! – През мен премина тръпка. Нищо чудно, че Жулиен ме беше оставил сам тази вечер. Защо не?
Тя наля две чаши от изпаряващото се кафе. Постави карафето. После ме целуна по главата.
– Знаеш ли какво ми каза леля Куин снощи в съня ми? – Попита тя с весел глас, сложила ръка на рамото ми. Целунах я по сатенената буза.
– Не, какво? – Попитах. – Но те моля да ми го разкажеш нежно. Аз съм на ръба на пропастта.
– Тя каза, че е поласкана, че спиш в леглото ѝ, каза, че винаги е искала мъж, красив като теб, в леглото си. Тя се смееше, смееше се и се смееше. Баба казва, че когато мъртвите идват и се смеят в сънищата ти, това означава, че са на небето.
– Мисля, че това наистина означава това, – каза Стърлинг много искрено. – Това кафе е съвършено. Как го правиш?
– Пийте до дъно, – казах аз. – Имаш със себе си това мощно малко МГ ТД, нали?
– Със сигурност имам, – каза той. – Можеш да го видиш точно там, пред къщата, ако имаш очи в задната част на главата си.
– Искам да ме повозиш с него. Трябва да предам този светец тук на Оберон.
– Можеш ли да ми държиш тази чаша и това кафе, докато карам? Жасмин, имаш ли нещо против да ги взема назаем?
– Не искаш ли чинийката? Това е кралската Антоанета, чинийката е най-красивата част. Само я погледни. Идва в голям пакет от Жулиен Мейфеър, този модел, сервиз за дванадесет души, подарък за „La Famille“.
Зяпнах.
– Не – казах аз. – Не е от Жулиен Мейфеър.
– О, да, беше! – Каза тя. – Имам писмото. Все забравям да го дам на Куин. Жулиен Мейфеър беше ли на погребението? Никога не съм срещала Жулиен Мейфеър.
– Кога пристигна този пакет? – Попитах.
– Не знам. Преди два дни? – Тя сви рамене. – Веднага след като Мона Мейфеър дойде да се присъедини към менажерията. Кой е Жулиен Мейфеър? Жулиен Мейфеър ли е бил тук?
– Какво пишеше в писмото? – Попитах.
– О, нещо за това, че ако ще посещава фермата Блекууд през цялото време, иска да види любимия си модел порцелан. Какво става с теб? Този порцелан е прекрасен!
Нямах ни най-малко намерение да ѝ обяснявам, че Жулиен Мейфеър е дух и че точно този модел е фигурирал преди години в едно заклинание, създадено от Жулиен, в което той е забавлявал нищо неподозиращата и твърде човечен Куин с горещ шоколад и бисквити и с дълъг разказ за това как той, Жулиен, се е сдвоил с прабабата на Куин. Проклет да е този адски дух.
– Не ти харесва? – Каза Жасмин. – Просто наистина мисля, че е прекрасен модел. Леля Куин щеше да е във възторг от него. Това е стилът на леля Куин, тези рози. Знаеш го.
Стърлинг се концентрираше върху мен твърде стабилно. Разбира се, че Стърлинг знаеше, че Жулиен Мейфеър е призрак. Или мъртъв. Защо криех действията на този демон? От какво се срамувах?
– Да, това е много странно – казах аз. – Има старомодна деликатност. Стърлинг, какво ще кажеш да изпиеш колкото искаш и след това да се разходим?
– Съвсем ми е добре, – каза Стърлинг. Той беше на крака. Аз също.
Притиснах Жасмин към себе си с безразсъдна готовност и я целунах безумно. Тя изкрещя. Държах лицето ѝ в ръцете си и гледах в бледите ѝ очи.
– Ти си прекрасна жена, – казах тихо.
– За какво си толкова тъжен? – Попита тя. – Защо изглеждаш толкова нещастен?
– Дали съм? Не знам. Може би защото фермата Блекууд е един момент във времето. Само един миг. И той ще отмине…
– Не и през моя живот – каза тя с усмивка. – О, знам, че Куин ще се ожени за Мона Мейфеър, а тя не може да има деца. Всички знаем това. Но Джером расте тук. Това е моето момче, а той е син на Куин и Куин е вписал името си в акта за раждане. Никога не съм молила Куин да го направи. Томи расте тук. И той е Томи Блекууд. А Наш Пенфийлд ще остарее, като се грижи за това място, толкова го обича. А после е Тери Сю, майката на Томи. Не знам дали някога си разчитал на Тери Сю, но ако някога е имало свински уши, изковани в копринена кесия, това е Тери Сю, това е малкото чудо на леля Куин, казвам ти, и Тери Сю скоро ще прави обиколки през уикендите, както и дъщеря ѝ Британи. Това вече е сестрата на Томи. А това е едно прекрасно момиче, едно учтиво момиче. И тя ще отиде в добро училище, благодарение на Куин, всичко това е благодарение на Куин. И на леля Куин. Не знаеш на какво е научила Британи леля Куин. Във фермата Блекууд всичко е наред. Трябва да имаш тази вяра. Как можеш да помогнеш на призрака на Патси да премине по моста и да не знаеш бъдещето?
– Никой не знае бъдещето в действителност – казах аз. – Но ти си права. Знаеш много неща, които аз не знам. Това е ясно. – Вдигнах Свети Хуан Диего.
– Ти, Куин и Мона сте тези, които ще продължите напред – каза тя. – Чувствам безпокойството ти. Но фермата Блекууд? Тя ще надживее всички нас.
Тя ми даде още една бърза целувка. След това си тръгна, бедрата ѝ се поклащаха красиво в тясната червена рокля, токчетата правеха краката ѝ фини, плътно подстриганата ѝ руса глава беше висока – дамата с ключовете и бъдещето.
Аз тръгнах със Стърлинг.
Качихме се в ниската кола, сладко миришеше на кожа, Стърлинг нахлузи чифт красиви бежови шофьорски ръкавици и се заизкачвахме по шосето, тракайки по всяка скала и камъче.
– Ето това е спортна кола! – Заявих.
Стърлинг блесна със запалката си пред цигарата, след което включи колата на висока предавка.
– Да, бейби! – Изкрещя той над вятъра, отмятайки двайсет години от живота си, – и когато искаш да изпушиш цигарата си, можеш да го направиш направо на пътя – каза той. – Това е красота.
Продължихме с рев навътре в блатата.
Не напуснахме пътищата на скоростта и безразсъдството за Мейфеър Медикъл до около три часа преди разсъмване.
Дълго време вървях по коридорите, като се възхищавах на стенописите, пейките и местата за сядане за семействата на пациентите, както и на изяществото на чакалните с техните топли мебели и картини. И фоайетата с величествени скулптури и блестящи мраморни подове.
А после проникнах в коридорите на лабораториите и изследователските зони и се изгубих в лабиринт от тайни места, където минаващите покрай мен лица в бели престилки ми кимаха, предполагайки, че знам къде отивам, носейки близо до гърдите си статуята на светец.
Огромен, повече, отколкото можеше да побере съзнанието ми, този паметник на едно семейство и на една жена. Влияещ на живота на толкова много хиляди хора. Голяма градина с толкова много семена, грижливо засадени, за да се превърнат в гора от самоподдържащо се великолепие.
Какво правех на Свещената планина на Този, който ходи с Бога? Открих Оберон в кадифената тишина.
Оберон стоеше до прозореца, облечен в бели дрехи, и гледаше към осветените дъги на двата речни моста. Мекото кристално сияние на сградите в центъра на града. Той се извърна, когато влязох в стаята.
– Свети Хуан Диего – казах аз, докато слагах светинята на масичката до леглото.
– О, благодаря – каза той топло, без следа от старото презрение. – Сега ще мога да заспя.
– Нещастен ли си? – Попитах го.
– Не, – каза той тихо. – Само се чудя. В килията си казвах, че цялата красота се съдържа в постоянно променящите се вълни на морето. Трябваше да вярвам в това. Но, о, великият свят е такава пустиня от чудеса. Аз съм много щастлив. И душата ми не е нащрек за Миравел, моята сладка глупава Миравел! Аз съм в безопасност. И тя също. И аз съм свободен.

Назад към част 27                                                            Напред към част 29

LiglatA

Автор: LiglatA

Обичам хубавите книги <3

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *


Молим ви да спрете защитите от реклами за нашия сайт. С показването на рекламите ще се осъществява поддръжката на сайта ни! Благодарим ви!