Ан Райс – Кръвно причастие ЧАСТ 17

Глава 16

Чухме битката, но не я видяхме заради дима и пламъците, и разбития мрамор, който ни блъскаше от всички страни. Мощният глас на Мариус прозвуча, проклинайки Рошамандес. Вратите отново се счупиха от пантите си, крушките избухнаха и в тъмнината ни захвърлиха към стените или пода. Усетих как през мен премина силна топлина и се мъчех да се изправя на крака, докато счупените и отчупени плочки се въртяха из залата.
От Сибел се чуха зловещи писъци, успях да стигна до нея и паднах върху нея, опитвайки се да потуша пламъците. Косата и дрехите ѝ горяха, а ужасният рев продължаваше горе и през очите на Мариус видях как балната зала горе е погълната в огън. Авикус и Флавий бяха насред него. И отново каменната стена беше издухана, а мощните пръскачки изпратиха потоп.
Притиснах Сибел в прегръдките си, без да смея да докосна обгорелите ѝ рамене и ръце. Роклята ѝ се беше разпаднала. Бенджи се приближи зад нея, за да я приюти.
Силният телепатичен глас на Мариус долетя отдалеч.
„В посока запад… в посока северозапад с голяма скорост.“
И тогава настъпи тишина.
Какво трябваше да направи, за да заглуши същество като Мариус?
Чух в прашния задушен въздух далечните телепатични викове на онези в далечното подземие. Мариус е заловен. Не Мариус. Мариус го няма.
Огледах се в мъглата от прах и въртящи се частици и видях, че никой друг не е изгорял. Но Арманд отново беше полудял. Отново удряше по стените и виеше. Проклинаше ме и ме наричаше с всички имена, които знаеше, на руски, френски или английски, и казваше, че аз съм виновен за всичко това, винаги, че през цялото си проклето съществуване не съм правил нищо друго, освен да унищожавам другите, а сега пред вратата ми са заложени още смъртни случаи и дори съм довел Мариус до гибел.
Стоях загледан в него и гледах как удря по стените, как забива юмруците си в оголената земя. Гледах как Грегъри го събира, държи го здраво и слага ръка на устата на Арманд.
Кирил и Авикус се гледаха един друг, а Флавий започна да го повтаря с разпален шепот, всичко, което се беше случило, проблясъците, огънят, взривът, който го беше повалил по гръб, Мариус, който се бореше с Рошамандес, а после изчезна. Продължаваше да се опитва да го схване, да го подреди, балната зала в пламъци, с възпламенените драперии и счупените огледала, и писъците от далечното подземие, които бяха възмущение и скръб.
Къде беше Барбара? Барбара слезе по стълбите и заяви, че резервоарите и тръбите на спринклерната система са сработили. Огънят бил потушен.
Тя изглеждаше положително нормална – косата ѝ все още беше прилежно прибрана със сребърна барета, а дългата ѝ обикновена тъмносиня рокля беше прашна, но не беше скъсана.
Влезе в един шкаф, в който се съхраняваха многобройните ръчни инструменти за работещите в замъка.
И изведнъж Кирил и Авикус, заедно с Виктор, започнаха да работят – поправяха панти, окачваха отново врати и изгребваха от пътя всички счупени камъни.
Но тогава Кирил спря и започна да трепери по цялото тяло.
– Някой да отиде сега в онова друго подземие и да им каже да се успокоят! Не мога да издържа на този техен вой и плач. Кажи им да млъкнат. Торн, направи го. Направете го сега, докато той е на път да си тръгне с Мариус. Иди.
Торн, който винаги отстъпваше на Кирил, замина с тази мисия.
След това изглеждаше, че всички в криптата са заети да възстановяват мястото отново, с изключение на мен, тъй като дадох кръвта си на ранената Сибел.
Беше малко след полунощ, когато Рошамандес взе Мариус.
Часове по-късно Сибел отново беше облечена в нова рокля от черна вълна и лежеше в съня си, а кожата ѝ беше румена от кръвта. Барбара беше отишла в апартамента си за дрехите си. Беше донесла нови дрехи за всички. Барбара продължи да работи, правейки всичко, което можеше.
Реших, че искам да се кача на горния етаж.
Хор от гласове ми каза „не“.
– Той няма да се върне тази вечер – казах аз. Но те упорстваха и затова седнах на мраморната пейка, на която бях спал, сега мой нов дом, и им казах, че знам какво трябва да направя.
След като се събраха около мен, за да ме слушат, започнах да говоря и именно в говоренето го обмислих, извадих го от изтръпналия безсловесен шок на знанието и го превърнах в проект.
– Трябва да говоря с дявола – казах аз. Гласът ми беше малко по-силен от преди, но равен. – Трябва да се разбера с него. Трябва да се предам пред него в замяна на мир. Трябва да имам думата му, че това ще е достатъчно, че ще ме вземе и тогава ще тръгна с него.
Усетих тишина в далечното подземие от другата страна на замъка, но как я усетих, не можех да обясня.
– Аз съм тази, която той мрази и презира. Аз съм този, когото обвинява за всичко. Ще говоря с него и ще се пазаря с него – ще му се отдам, ако спре с атаките си срещу нас и остави Двора завинаги на мира.
– Познавам го като човек, който държи на думата си – казах аз. – Мъж все още, да, и човек на думата си. Точно както аз съм човек на думата си. И искам четвърт час с него, след като ме вземе, четвърт час, в който да му обясня мислите си за случилото се и да чуя неговите, преди да загина от ръцете му.
Веднага се чуха възражения.
– Бъди търпелив – каза Грегъри. – Децата на Атлантида се приближават към него. Скоро ще намерят мястото му.
– Как е възможно това? – Попитах. – Той може да чуе това, което казваш.
– Ти не знаеш това – каза Бенджи.
– Къде е той? – Попитах. – На другия край на света? И колко време ще им отнеме да намерят новото му убежище? Не, решението ми е взето. Всичко, от което се нуждая, е неговата дума. И ще му се закълна в честта си, а аз наистина имам чест, че никой от вас няма да се опита да му навреди, когато дойде за мен.
– А Амел и Капетрия ще му върнат имота и ще настъпи мир.
Отново дойдоха смесените възражения, а от далечното подземие прозвучаха молбите на Алесандра, че Рош наистина е същество, което държи на думата си.
– Във всеки един момент, в който той приеме думата ми – казах аз, – във всеки един момент, в който той стигне до мен с обещанието си, че ще спази това споразумение, аз ще се изкача на бойните стени на северозападната кула и ще го чакам, без да има стражи около мен, и ще тръгна с него доброволно, когато той дойде.
Отново се надигнаха гласове с възраженията си, но Кирил вдигна ръка за мълчание.
– Той говори – каза Кирил. – Чувам го.
Грегъри очевидно не го чуваше. Но тогава отдавна знаехме, че първото поколение на Кралската кръв и Първото поколение не могат да се чуят един друг, както не могат да се чуят един създател и неговите бегълци.
Но сега го чувах – слаб, зовящ ме от много далеч, глас, колкото тих, толкова и отчетлив.
„Аз съм същество, което държи на думата си.“
– Приемаш ли условията ми? – Попитах, говорейки на глас, дори когато изпращах съобщението до него, представяйки си го, правейки всичко по силите си, за да го достигна.
„Приемам сделката ти. Но реплимоидите трябва да ми върнат собствеността, цялата. А твоите слуги не трябва да се осмеляват да се опитват да ми навредят, когато дойда за теб, иначе отново ще има война. И аз ще унищожа всичко, което мога.“
Арманд изведнъж започна да плаче.
– Не го прави, не му се доверявай – каза той. – Лестат, той просто ще те унищожи. А ако те няма…
„Ах, толкова сладки думи от този, който само преди часове ме проклинаше с всеки свой дъх.“
– Ще се погрижа реплимоидите да възстановят собствеността ти – казах аз, говорейки на Рош. Сякаш виждах как гласът ми достига до вятъра и облаците. – Аз все още съм Принцът тук, в тези руини, и сега казвам на Грегъри, че това е моето желание. Той е най-възрастният от присъстващите. И той ще предаде на Сет вестта за моето обещание.
Грегъри с тържественото лице на облечен в роба месопотамски ангел кимна и прошепна думата:
– Да.
– Но искам четвърт час с теб, Рошамандес – казах аз, – за да поговоря с теб, преди да се срещна с твоята окончателна присъда. Искам това, преди да се присъединя към майка си, любовника си и наставника си в твоите ръце.
Чух тънък кух смях.
„Давам думата си. Ще ти дам четвърт час, който искаш. А след това ще направя с теб каквото си поискам. И ако кохортите ти не спазят обещанието ти, ще се върна за тях.“
– А ако те спазят обещанието ми във всяко едно отношение?
„Ще напусна Двора сам и ще потърся ново съществуване далеч от Двора в друга част на света.“
– Тогава сме съгласни за всичко – казах аз.
„С изключение на едно нещо. Сега няма да излезеш от страхливото си скривалище. Идваш в един час точно преди изгрева на слънцето, докато все още имаш сили да го направиш. Направи клетвата си, обвързваща репликоидите, и след това ела в северозападната кула точно преди разсъмване. Ако видя някого от твоите кохорти, ако усетя невидимите им оръжия, ще те изгоря на кладата на бащината ти къща и ще извадя от редиците ти всеки, който някога те е последвал в безумието ти. Това е нашата сделка.“
Мълчание.
– Дай ми телефона – казах на Грегъри, – с връзката с централата в Париж.
Той направи каквото му казах. И аз направих това, което бях казал, че ще направя.
Капетрия се съпротивляваше, но аз просто ѝ повтарях отново и отново, че съм дал думата си.
– Започнете да му възстановявате имотите и ресурсите му още сега – казах аз. И върнах малката стъклена плоча – телефона на Грегъри, който я прибра в древните си одежди.
Тогава можех да напиша още една глава за целия този обратен процес.
Събралите се в подземията оставиха жалкия Бодуин в железните му обвивки и бързо дойдоха да се присъединят към нас в нашите крипти. Алесандра беше убедена, че мога да убедя Рош да пощади живота ми, и ми каза, че трябва да го моля, че трябва да го убедя да разбере, че не съм искал Бенедикт да умре.
Толкова много аргументи. Толкова много притихнали и настоятелни гласове, които се смесват в счупените мраморни стаи. И миризмата на пръст, идваща от коридорите, които никога не бях облицовал с гранит, както бях направил с покоите, и Барбара и новото бягство, Мари, заета с малките си задължения, и Арманд, който най-накрая седеше до мен, с лице, смачкано и разбито като на малко момче, докато се притискаше към мен, и Кирил до стената, загледан встрани, вслушвайки се в безсмъртните гласове, които не идваха.
Многократно ме убеждаваха да не правя това, което възнамерявах да направя.
Единствено Алесандра вярваше, че мога да спечеля сърцето на Рошамандес, за когото се кълнеше, че безкрайно по-добре умее да обича, отколкото да мрази, и че отдавна е напуснал красивия си стар манастир в Лоара, вместо да се бие с Децата на Сатаната, Рош, чието сърце се разтапяше под звуците на красива музика, Рош, който в древни времена довеждаше музиканти от Париж, за да свирят в манастирите и старите му стаи, облицовани с книги, Рош, който плачеше, когато Децата на сатаната разрушиха старите стени и стаи, докато гората покри мястото, където се бяха родили Алесандра и Елени, Еверард, Бенедикт и Ноткер.
Имаше моменти, когато Елени се присъединяваше към тази молба. „Кажи му това.“ или „Да, посочи това.“
През цялото време Еверард седеше и се присмиваше на двете. Можех да видя злобата в очите му. Никога не беше простил на Рошамандес, че не го е спасил от Децата на Сатаната, и беше избягал от мизерните им лапи веднага щом бе успял. Сега ги смяташе за „прекрасни глупаци“ и го казваше, а часовниците тиктакаха в празните коридори на горния етаж и бледото небе се показваше през разрушените стени на балната зала, докато Барбара и нейната първескиня Мари обикаляха с метлите си нагоре, напълно убедени в своята безопасност, а останалите се притискаха към мен, сякаш това беше моето събуждане.
И това беше моето погребение.
Седях там и знаех, знаех всичко, което ми казаха, знаех кой е Рош от всички тези различни ъгли. И знаех, че майка ми някога е тичала с мен през високата трева на същата тази планина, в пролетното слънце, и двамата сме се смяли, докато се изкачвахме все по-високо и по-високо, за да огледаме цялата долина и пътя, виещ се към селото, знаех, защото го видях. И видях как Луи с Клодия на ръце върви през дълбокия парфюмиран мрак на градинския квартал на Ню Орлиънс, докато цикадите пееха за късния здрач, а Клодия с къдрици, които се спускаха по гърба ѝ от боне, му пееше тиха песен, която караше Луи да се усмихва.
И аз знаех, че някога Мариус ме е извадил от земята в Кайро и ме е взел в обятията си, защото го видях и го видях в голямата му средиземноморска вила, човек от осемнадесети век тогава, след две хиляди години, който ме посрещаше, усмихваше ми се, готов да сподели с мен тайната на нашите велики и загадъчни родители, тези неподвижни мраморни същества, Акаша и Енкил в техния парфюмиран храм.
Тамян, цветя. Клодия пее. Сега се заслушах в утринните птички от гората.
Знаех, че Рошамандес би могъл да вземе със себе си Мариус през Атлантическия океан и да се върне в една и съща нощ, защото беше толкова силен. Но от друга страна, може би никога не е ходил много далеч. Какво значение имаше това? Той идваше сега. Птиците в гората знаеха, че е време, и започнаха да пеят.
Време е да тръгвам.
Пронизителният звън на стъкления телефон ме стресна. Капетрия се обаждаше, за да увери Грегъри, че състоянието на Рош е върнато обратно на него и всички коварни пипала на нейния интернет обхват са оттеглени.
– За последен път – прошепна Арманд. – Умолявам те…
Целунах Арманд и се изправих на крака. Прегърнах Грегъри.
– Ще намериш всичките ми документи в кабинета ми на горния етаж – казах аз. – Ще намериш указания и кодове, за да прехвърлиш всичко, което притежавам, на теб. Моля те само, ако Магнус, моят създател, някога успее да се върне в този живот, да приеме тяло, да му дадеш част от състоянието ми, тъй като именно от него е произлязло моето състояние.
Той кимна.
– Ще се погрижа за всичко и за всички – каза той – брадатият ангел с дългата черна коса говореше и целуваше устните ми. – Не забравяй, че сега в теб тече моята кръв! – Прошепна той в ухото ми.
– Който и да избереш да бъде твоят Принц – казах аз. – Пожелавам му успех.
Тръгнах към стълбите.
Обърнах се назад и видях как всички се тълпят в коридора, а Бенджи тъкмо се провираше с лакти през тълпата до самия вход.
– Сбогом, смел диббук – каза той.
Усмихнах се.
– Останете долу, всички – казах аз. За един миг нещо огромно и много подобно на ужас дишаше близо до мен, но аз го отблъснах. – Ако нарушите думата си, приятели мои, помнете, че той ще ме унищожи и никога няма да се откаже.

Назад към част 16                                                      Напред към част 18

LiglatA

Автор: LiglatA

Обичам хубавите книги <3

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *


Молим ви да спрете защитите от реклами за нашия сайт. С показването на рекламите ще се осъществява поддръжката на сайта ни! Благодарим ви!