Ан Райс – Кръвно причастие ЧАСТ 22

Глава 21

Това беше къща от тези времена, макар че не можеше да се нарече нова. Смятах, че е поне на триста години. Беше построена от местния камък, имаше два етажа и висок скатен покрив, с прозорци с капандури – и наистина беше празна и тиха, без никакви връзки за отопление или осветление, и почти без мебели.
Наоколо нямаше никой. Само мрачните зимни лозя, лишени от гроздето си, които се простираха на километри, и една далечна горичка от древни дървета с огромни размери, и студеният дъжд, дъжд, по-лош за мен от сняг, който падаше над всичко, сякаш падаше над целия свят, почти безшумен дъжд, който усещах като иглички по гърбовете на ръцете и по лицето си.
Къщата не беше заключена и имаше вид на изоставен имот, но веднага щом влязохме в главната стая, съзрях камина с дървени трупи в нея и ги запалих. Върху каменната камина имаше дебели свещи и тях също ги запалих. Подът беше покрит с прах, а в ъглите блестяха паяжини. Усетих миризмата на праха, който гореше в камината.
Разбира се, нямахме нужда от тази светлина; виждахме много добре в тъмнината. Но светлината улесняваше нещата и аз носех запалена свещ със себе си, когато преминавах от стая в стая. Подът навсякъде изглеждаше твърд.
Всяко едно знаме, което разкъсвах, почиваше върху слой бетон. Със сигурност това беше част от съвременна реставрация, но нямаше никакви признаци някой някога да е идвал на това място.
Тоест, докато не стигнах до последната стая – дълга и широка камера, в която имаше трапезна маса с пейки от двете страни. Там изведнъж се натъкнах на стар изправен фонограф „Виктрола“ на малки извити крачета със стар дебел черен записващ диск на грамофона, обозначен с името на опера на Верди. Така че може би някога Рошамандес е идвал тук, преди дълги десетилетия.
В ъгъла бяха натрупани стари грамофонни плочи в кафяви хартиени пликове. Верди, Верди, още Верди. А под масата забелязах нещо, което изглеждаше като квадратна мозайка с фигурите на Бакхус в колесница, заобиколен от покланящи се нимфи.
– Тази маса е преместена наскоро – казах аз. – Вижте следите. – Бутнах масата настрани, краката изскърцаха по камъка, а пейката се преобърна настрани.
Мозайката беше красива и вероятно древна, датираща чак от римско време. Разхождах се напред-назад по нея и я потупвах няколко пъти с върха на обувката си. Не усетих и не видях нищо, което да показва, че не е дълбоко вградена в камъка.
– С изключение на това, че камъкът е изцяло нов – каза Грегъри. – Този под не е по-старо от мозайката.
Веднага Дейвид, Алесандра, Грегъри и аз претърсихме стените навсякъде с ръце за някаква манивела или дръжка и не намерихме нищо. Станах нетърпелив и исках да претърсим и останалата част от къщата.
Отидох до двойната врата, която се отваряше към градината, и там видях голяма купчина нещо, което изглеждаше като метален скрап, блестящ в светлината на дъждовното небе. Скрап! Всъщност не знаех какво е скрап.
Защо беше това тук?
– Може да има хиляди причини – каза Дейвид. – За да се закърпи покривът, за да се закърпят стените.
Излязох под дъжда, разгледах купчината и видях, че това са стоманени листове, всеки лист с дебелина може би един и половина инча.
– От какво е направена стоманата? – Попитах.
– Желязо, предимно желязо – каза Грегъри.
Аз се развълнувах още повече, а Дейвид се натъжи още повече, като за нищо на света не искаше да може някак да ме спаси от всичко това.
Сега какво правеше това тук, цялата тази стомана, която е направена предимно от желязо? А и изобщо не беше тук много дълго, защото зелените храсти бяха смачкани под хлабавата купчина ламарини – и към градината водеха дълбоки коловози от гуми, а те бяха пълни с блестящи локви от дъжд.
Лесно беше да се предположи, че тежкотоварен автомобил е докарал тези стоманени листове тук с някаква цел.
Грегъри стоеше до мен, забравил за студа в тънкия си делови костюм от камгарна вълна и обикновена риза и вратовръзка. Изглеждаше напълно неподатлив на дъжда, който бавно заливаше късата му коса и лицето му. Гледаше към безплодните полета. И когато разбра, че треперя, глупаво треперя, той свали дългия си кашмирен шал и го уви около врата ми.
Опитах се да се отклоня, но той не искаше и да чуе за това.
На вратата се появи още една фигура. Това беше Сант.
Беше захвърлил дългите си одежди. Беше облечен с яке от туид и пуловер с навито деколте, както и с дънки и ботуши, които много приличаха на моите. Русата му коса беше подстригана за първи път, откакто го познавам, и висеше като мантия върху раменете му. Той също гледаше към полето и аз разбрах, че слуша.
Дълго време го гледах, гледах го внимателно, сякаш щеше да се случи нещо чудно, и тогава то се случи.
– Чувам нещо – прошепна той.
Грегъри ме погледна и разбрах, че и двамата слушаме. Но аз не чувах нищо друго освен дъжда по високия покрив и по фронтоните на покрива, както и по листата в далечната горичка. Такива огромни дървета, със сигурност пощадени от по-стара гора.
– Нищо не чувам – каза Грегъри.
– Аз също не чувам – каза Севрейн.
– Аз чувам – каза Сант. – Чувам сърцебиене. Мисля, че чувам повече от едно, но знам, че чувам едно.
– Чакай малко… – промърмори Грегъри. Ръката му се стегна върху горната част на дясната ми ръка. За миг ме нарани, но не ми пукаше.
– Това е сърцебиене – каза Сант. – Идва някъде отдолу под тази земя и оттам.
– Мисля, че го чувам – каза Грегъри. – Нередовно е, уморено.
Веднага се заехме да претърсваме земята около нас, ритахме камъни, изтръгвахме скали, ровехме в рохкавата земя с пръстите на ботушите си.
Тогава Алесандра нададе вик.
– Ах, там, в дърветата, да, в същите дървета . . . – каза тя. Тя се втурна към далечната горичка и изчезна сред тъмните стволове и мокрите листа.
Всички ние тръгнахме веднага след нея.
Тук имаше древни камъни, обърнати насам-натам от корените на дърветата и неумолимите лози, които се опитваха да ги погребат. Сант и Грегъри разчупиха камъните и ги изхвърлиха на открито. После двамата започнаха да копаят с ръце, докато разчистиха остатъка от пода.
– Това е просто парче от подова настилка – каза Грегъри, като избърса праха от коленете си.
Алесандра навела глава, а Севрейн обгърнала Алесандра с ръка, за да я утеши.
– Глупаво пътуване – прошепна Алесандра. – Аз съм виновна за него и никога повече не исках да видя това място, никога не исках да бъда под това небе или под тези звезди.
Сант стоеше като вцепенен. После се обърна, впери поглед в далечния горист хълм отвъд края на лозето и изчезна.
Разбира се, той не се беше дематериализирал. Просто беше използвал свръхестествената си скорост, за да стигне до близката гора.
Грегъри тръгна след него, както и аз.
Мократа гора беше гъста и млада, а светлината на небето все още беше достатъчна, за да видим още камъни, древни камъни, камъни, изтръгнати от още корени, и лози, жадни да ги обхванат. Изкачването беше стръмно, калта беше мокра и хлъзгава, а студеният вятър прорязваше гората, шумолеше в мокрите листа и режеше очите ми. Но аз продължих да търся, както всички ние, подхвърляйки камъни наляво и надясно.
Изведнъж Сант се появи високо в планината. Той ни махна с ръка да отидем.
– Старият параклис! – Извика Алесандра.
За миг бяхме с него.
– Близо е до него, до сърцевината – каза Сант. – И определено има повече от едно сърце. Но аз чувам едно сърце отчетливо. Ритъмът е бавен. Съществото е в дълбок сън, но то е живо.
Нямаше как да сбъркаме руините на „стария параклис“. Изправихме се лице в лице с дълга стена от разбити арки, завършваща перпендикулярно на квадрата на разбитата камбанария. Тя се издигаше на три етажа в дърветата, а стените ѝ бяха назъбени и счупени и зееха в небето.
– Чувам го – извика Грегъри. – То е под земята тук!
– Аз също го чувам – каза Севрейн. – Чувам и сърцебиенето на още двама.
Не можех да сдържа вълнението си.
Лиани покриваха цялата руина, дебели зимни лиани, дебели като въжета лиани с тъмнозелени листа. И ние започнахме да ги разкъсваме, да ги оголваме от камъка и да ги откъсваме от настилката. Изведнъж, под воала от лози, видях блясъка на стомана.
Това беше врата, покрита със стомана, врата към камбанарията. Стоманеният лист беше изрязан по размер и прикрепен с болтове към нея.
Разбих я, а Сант и Грегъри ме последваха вътре.
Озовахме се в правоъгълно помещение, отворено към небето високо горе, а вдясно се спускаше тясно широко каменно стълбище. Всичко това беше ново строителство. Усетих мирис на бетон и на ново дърво.
– Рошамандес е поправил всичко това – каза Севрейн. – Направено е, откакто бяхме тук.
Но аз едва чух думите ѝ, защото бях чула нещо друго.
– Чувам го – признах си аз. – Чувам сърцето – само едно сърце, но го чувам. – Беше бавно, невъзможно бавно, точно както беше казал Сант, сърцето на древен спящ човек. Започнах да треперя навсякъде. Дейвид се хвана за мен и ме поведе напред.
Забързахме надолу по стълбите, а останалите ни последваха, и се озовахме в голяма модерна изба. Там лежеше купчина стоманени листове, точно като тези до къщата в старата градина. Бяха нови и на тях имаше стикери с цените им. Но всичко останало беше гъсто покрито с прах и изглежда нямаше нито вход, нито изход, освен стълбите, които водеха надолу отгоре.
Трескаво търсихме навсякъде. После Сант избута настрани цялата купчина стоманени листове, като ги прати да се блъскат в далечната стена, и там беше капакът, широкият капак с огромна желязна халка.
– Чакайте – каза Дейвид. Той ме държеше неподвижно и сега стоеше тихо, докато останалите не ни погледнаха. – Не знаем какво ще намерим. Не знаем какво е направил с тях.
– Да вървим! – Казах. – Дай ми да го отворя.
Сант застана пред мен, за да направи тази чест.
Никой смъртен, ама наистина никоя група смъртни, не би могъл да отвори тази врата. Може би и аз самият не бих могъл да я открехна. Но това беше нищо за Сант, който я отвори и я отхвърли назад, разкривайки огромната ѝ дебелина.
Беше като правоъгълна тапа в гърлото на бутилка, нещото, направено от камъни, свързани с желязо. Въздухът, който се издигаше в лицата ни, беше студен и сух, а аз усещах миризма на кръв, не на човешка, а на нашата кръв. И още нещо, силна миризма, която беше позната и непозната.
Сант изчезна в квадрата на мрака, като се приземи на пода далеч долу със силен трясък.
– Слез долу – извика той, а гласът му отекна от стените. – Не е много далеч.
Беше прав. Скокът не беше труден за никого от нас, но Алесандра се страхуваше от него и аз я взех на ръце и я понесох надолу с мен.
– Това е част от старата къща – извика тя, когато я поставих на крака. – Мон Дьо, погледни факлите в ъглите. – Бяха четири и бяха потопени в прясна смола. Това беше смолата, която усещах. Много отдавна не бях държал в ръката си факли като тези. Сант запали всички със силата на ума си, а след това взе една в ръка, за да освети високо разположения арковиден вход на катакомбата.
– Това стига чак до старите манастирски изби – каза Алесандра. – Това беше начинът, по който можехме да избягаме, ако някога Децата на мрака обкръжат манастира; щяхме да дойдем тук по тази катакомба и да излезем през кулата.
Катакомбата беше широка и почистена. По стените имаше още факли и аз ги запалих, докато вървяхме, просто исках да се чувствам комфортно от осветлението, макар че виждахме отлично благодарение на факлата, която Сант носеше в дясната си ръка.
В продължение на цели пет минути вървяхме бързо през този проход, следвайки няколко остри завоя, които сякаш ни връщаха в посоката, от която бяхме дошли. Не можех да преценя. Но накрая стигнахме до огромно помещение, помещение със собствени факли, които трябваше да се запалят, и маса до далечната стена, и други случайни предмети тук и там, и стоманени листове, блестящи на трепкащата светлина на факлите.
И там, на безплодния под, лежеше дълга редица железни ковчези със старовремска продълговато-седмоъгълна форма, голяма част от тях празни с отворени капаци и само три от тях затворени, и тези три бяха ковчезите, които бяха най-близо до нас.
Сега Дейвид и Алесандра чуваха ударите на сърцето. И аз чух общо три удара на сърца.
Останалите ме погледнаха в очакване да се размърдам пръв, но аз с шок установих, че не мога да го направя. Взирах се в ковчезите, подготвен за ужаса, който все още не можех да си представя.
Но Сант се приближи и веднага откърти капака на първия от тях. И се оказахме загледани в нещо, което изглеждаше като възрастно тяло, увито изцяло в стоманен саван. За миг не знаех какво да правя с него.
– Той е взел стоманата и я е оформил според формата – каза Сант. – Обвил го е плътно, плътно, както ти си обвил Бодуин.
– Умен злосторник – каза Кирил. – Знаеше какво съм направил с Бодуин. Знаел е, че стоманата се състои предимно от желязо.
Сант отлепи стоманената обвивка, сякаш беше нищо, и бавно разкри тялото на жена в разкъсана бяла риза, дънки и ботуши, ръцете и краката ѝ се полюшваха, главата ѝ беше изцяло покрита от косата. Той постави тялото върху камъните.
Знаех, че това е Габриел. Приклекнах до нея.
– Майко – прошепнах аз. Чувах ритъма на сърцето ѝ, агонизиращо бавен.
Протегнах ръка, за да разроша косата ѝ, да открия очите ѝ, и тогава осъзнах какво ѝ е причинил.
Задната част на главата ѝ беше обърната към мен. Беше завъртял главата ѝ изцяло на шията. Беше счупил врата ѝ. Изпуснах дъх.
– Внимавай – каза Грегъри. – Не, не я докосвай. Това е въпрос за нашия лекар вампир. Той е прекъснал гръбначния ѝ мозък и само Фаред ще знае как точно да го възстанови.
– Ако може да се поправи – прошепна Севрейн.
Разбира се, че може да се поправи, помислих си аз. Защо изразява такова съмнение, тя, една от най-възрастните? Но какво, ако тя знае нещо, което аз не знам? Накрая страхът зае мястото на думите в мен.
– Фаред ще знае – каза нетърпеливо Грегъри. И извика Фаред, молейки го да дойде незабавно, описвайки странния маршрут и гората над лозята и камбанарията. аз останах до Габриел, целунах косата на тила ѝ и с тих глас ѝ казах, че съм тук. Взех безжизнената ѝ ръка в своята и я целунах, сложих нежно ръка на сърцето ѝ и ѝ казах, че чувам как сърцето ѝ бие. – Нека думите ми намерят ума ти, майко – казах аз. – Аз съм тук. Дойдох. И ще те отведа у дома. Взимам всички вас у дома.
От тялото не излезе никакъв звук, дори телепатичен. Но знаех, че Фаред е на път, а следващите няколко минути щяха да бъдат най-дългите, които бях изтърпявал през целия си живот.
В захлас седях и гледах как останалите изваждат останалите две тела. С огромно внимание Грегъри и Сант сгънаха стоманените обвивки.
Разпознах простия тъмен вълнен костюм и дантелените обувки на Луи, както и свободната червена кадифена роба на Мариус. И тях също ги беше сполетяла същата съдба.
Никой от тях не издаваше звук, освен биенето на сърцата им, а това трябваше да означава, че са живи и могат да бъдат възстановени. Това трябваше да означава, че… Но кой знае? Коя книга съдържаше снимки на такива катастрофи и напътствия с дръзки научни термини за това какво трябва да се прави с кръвопиеца, подложен на такива непристойности? Дали някой ден Фаред щеше да добави тези ужаси към книгите, които пишеше, и да опише как могат да бъдат съживени такива тела?
– Никога не съм виждал такова нещо – каза Грегъри. – Но сега разбирам как ги е заглушил толкова бързо. Счупи им вратовете. И как е успял да ги доведе тук, без да могат да издадат и най-малкия вик за нас. Те са в смъртен сън.
Не можех да понасям гледката им да лежат така в редица, тримата, обърнали глави към пода. Паднах с гръб към стената. Сякаш отново бях изминал километри на вятъра, толкова бях уморен, и започнах да се смея почти истерично, докато гледах тримата с белите ръце и дрехите им, точно такива, каквито бяха в нощта, когато ги бяха отвели.
Бях видял толкова много ужасяващи неща през последните няколко нощи, че знаех, че съществуването ми сега е напълно променено, но ги бяхме намерили, те бяха тук, бяха в безопасност и бях сигурен, сигурен, въз основа на всичко, което знаех, че тримата ще бъдат напълно възстановени.
Думите на Рошамандес се върнаха към мен, твърдението му, че изобщо не го разбирам, твърдението му, че не е чудовище, но каква жестока игра искаше да играе?
Изведнъж тялото на Мариус започна да се движи.
Всички бяхме изненадани.
Едното му коляно се вдигна под тъмночервената кадифена роба и петата на ботуша му остърга каменния под. След това тялото бавно седна в изправено положение, а ръцете му се придвижиха вяло към главата. Никой от нас не посмя да помръдне или да каже дума.
Ръцете не бързаха, опипваха черепа през косата, а после започнаха бавно да въртят главата. Чувахме щракащи звуци, пукане и дори слабо скърцане, но лицето на Мариус вече беше насочено към далечната стена на камерата, а очите съвсем внезапно се отвориха и заблестяха с живот.
Мариус се вгледа в мен, после в останалите, после отново в мен и на устните му се появи бавна усмивка.
– Знаех си, че ще дойдеш – каза той. Втурнах се напред и му помогнах да се изправи на колене, макар че, разбира се, нямаше нужда от това. И докато той се изправяше на крака, аз плачех в прегръдките му. Единствената мисъл в ума ми, единственият образ, единствената идея, беше за Арманд и как ще се почувства Арманд, когато и той ще може да прегърне Мариус по този начин и ще знае, че Мариус е жив, че Мариус е възстановен, че всички те са в безопасност и на сигурно място, и използвайки най-силната си сила, изпратих вестта до него. Изпратих новината. И заедно с нея изпратих любовта си към Арманд.
– А чудовището? – Попита Мариус. Гласът му беше дрезгав и не съвсем негов. – Какво се е случило с него?
– Мъртво, унищожено, изчезнало от земята – казах аз.
– Ти си сигурен в това.
– О, да – казах аз. Засмях се. – Напълно съм сигурен в това. – Не можех да спра да се смея. – Аз го унищожих със собствените си ръце. Видях останките му изгорени със собствените си очи. Той си отиде, победен. Можеш да се довериш на мен.
Дадох му да разбере как се е случило това. Изсипах върху него късчетата от паметта си в малък поток и видях как облекчението премина през него. Той затвори очи.
– Лестат – каза той, – ти си най-проклетото същество! Нека боговете винаги те закрилят. Ти наистина си най-проклетото същество.
Фаред току-що беше пристигнал. Той се намеси в нашия смях и аз трябваше да се овладея, иначе щях да премина в плач като момче.
Но сега бях толкова убеден, че всичко ще бъде наред, че не можех да сдържам сълзите още дълго.
Фаред изучаваше двете тела, а после попита дали Рошамандес е десничар.
– Да – казах аз. – Той държеше моята брадва в дясната си ръка.
– Точно както си мислех – каза Фаред.
След това коленичи до майка ми и като взе главата ѝ в ръцете си, внимателно я завъртя, като се вслушваше във всеки малък звук от щракане или пукане, сякаш му доверяваха някаква тайна. Накрая тя лежеше като в дълбок сън, от устните ѝ не излизаше дъх, а само сърцето ѝ биеше.
– Майко! – Извиках. – Майко, събуди се. Това е Лестат. Това съм аз.
В продължение на няколко дълги мъчителни секунди тя лежеше инертно с полузатворени очи, но после клепачите ѝ трепнаха и тя погледна към тавана. Пое си дълго треперещо дъх. И пълното ѝ изражение се върна, като изглеждаше погълната от това, което виждаше, а тялото ѝ се издигаше и спускаше с едно дълбоко дишане след друго.
– Виждаш ли ме? – Попита Фаред. Тя веднага го погледна, сякаш го виждаше за първи път.
– Да, виждам те – отвърна тя със сънлив, загрубял глас. Очите ѝ се движеха отдясно наляво. Когато ме видя, тя каза името ми.
– Тук съм, майко – казах ѝ аз.
Фаред се отдръпна, изучавайки я внимателно. Вдигнах я, както мъж вдига булка, и я целунах по устните. Можех да чуя как кръвта забърза във вените ѝ. Можех да усетя топлината ѝ по лицето. Поставих я внимателно на краката ѝ и я придърпах колкото се може по-плътно към себе си, а сетивата ми бяха залети от аромата на косата и кожата ѝ. Треперех. Загребах косата ѝ с пръсти. Беше гладка нова коса, израснала, след като той ѝ беше отрязал плитката. Преглътнах, отказвайки да покажа сълзите си. Казах:
– Майко – защото не можех да се сдържа, – Майко – сякаш това беше единствената дума, която знаех. – Майко.
– Шампиона ми – каза тя със същия дрезгав глас. – А къде, по дяволите, е злодеят?
– Изчезна от земята – казах аз. Опитах се да махна косата ѝ от лицето.
– Лестат, престани да се занимаваш с мен – каза тя. Очевидно ѝ се искаше да се изправи на крака, но в един момент започна да пада, а аз я хванах и отново я задържах в прегръдките си. Когато заговори отново, думите ѝ бяха неясни. – Къде сме? Какво е това място?
– Стара изба, принадлежаща на Рошамандес – обясних й аз. – Той те е довел тук. Всички мислехме, че те е унищожил. Искаше да ни накара да повярваме, че е така. Обвил те бе в стомана, така както Кирил беше обвил Бодуин в желязо. Но сега си в безопасност, в пълна безопасност.
Тя легна до мен за дълъг миг, но после се изправи сама и ми каза, че съм ѝ помогнал достатъчно.
Не ѝ възразих. Времето за сълзи за щастие беше отминало и аз се обърнах да гледам Фаред с Луи.
Най-много се страхувах за Луи.
Виждах, че Фаред полага изключителни грижи за него. Той въртеше главата на Луи много бавно, като отново се вслушваше в неизбежните звуци, сякаш му доверяваха нещо жизненоважно, и накрая лицето на Луи беше както трябва, но Фаред все още го държеше в очакване клепачите да покажат първите признаци на живот.
Изглеждаше цяла вечност, преди тези ослепително красиви зелени очи да се отворят, но накрая го направиха, а Луи се огледа сънливо и прошепна нещо несвързано, което не успях да доловя. Но знаех, че е френски.
– Говори с мен – каза Фаред. – Луи, погледни ме. Говори ми.
– Какво искаш да ти кажа? – Попита Луи. Гласът му беше толкова дрезгав, колкото и този на Габриела, и видях как той се сви като от остра болка. – Главата ме боли – каза той. – Гърлото ми гори.
– Но ти ни виждаш ясно – каза Фаред.
– Да, виждам ви – каза Луи, – но не знам къде сме. Какво е станало с него? Мъртъв ли е?
Когато му казах, че да, че Рошамандес е мъртъв, той затвори очи, сякаш искаше да заспи, и точно това направи. Грегъри го взе на ръце за пътуването към дома, като го увери, че сега всички сме в безопасност.

Назад към част 21                                                    Напред към част 23

LiglatA

Автор: LiglatA

Обичам хубавите книги <3

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *


Молим ви да спрете защитите от реклами за нашия сайт. С показването на рекламите ще се осъществява поддръжката на сайта ни! Благодарим ви!