АН РАЙС – Приказка за крадеца на тела ЧАСТ 12

Глава 11

– Добре – казах глупаво, отново изумен от слабото, сдържано звучене, колкото и нисък да беше гласът. – Започнало е, а сега се вземи в ръце. – И тази идея ме накара да се разсмея.
Студеният вятър беше най-лошата част. Зъбите ми тракаха. Парещата болка в кожата ми беше напълно различна от болката, която изпитвах като вампир. Трябваше да поправя тази врата, но нямах никаква представа как да го направя.
Имаше ли нещо останало от вратата? Не можех да разбера. Беше като да се опитваш да видиш през облак отровен дим. Бавно се изправих на крака, като веднага осъзнах увеличаването на височината и се почувствах много тежък и нестабилен.
Всяка частица топлина беше избягала от стаята. Всъщност чувах как цялата къща дрънчи от нахлуващия в нея вятър. Бавно и внимателно излязох на верандата. Лед. Краката ми се плъзнаха вдясно от мен, като ме отхвърлиха назад към рамката на вратата. Обхвана ме паника, но успях да се хвана за влажното дърво с тези големи треперещи пръсти и да се удържа да не сляза по стъпалата. Отново се напрегнах да видя през тъмнината и изобщо не можах да различа нищо ясно.
– Просто се успокой – казах си, съзнавайки, че пръстите ми се потят и изтръпват едновременно, а краката ми също болезнено изтръпват. – Тук няма изкуствена светлина, това е всичко, а и гледаш с очи на смъртни. А сега направи нещо интелигентно за всичко това! – И стъпвайки много внимателно, като едва не се подхлъзнах отново, аз се придвижих обратно вътре.
Видях неясните очертания на Моджо, който седеше там, гледаше ме и шумно дишаше, а в едно от тъмните му очи имаше мъничко светлинно петънце. Заговорих му нежно.
– Това съм аз, Моджо Ман, добре? Това съм аз! – И нежно погалих меката коса между ушите му. Стигнах до масата и седнах на стола много неловко, отново учуден от огромната дебелина на новата ми плът и от нейната хлътналост, и притиснах устата си с ръка.
Наистина се е случило, глупако, помислих си аз. Няма никакво съмнение в това. Прекрасно чудо е, това е, което е. Ти наистина си свободен от това предсмъртно тяло! Ти си човешко същество. Ти си човек. А сега приключи с тази паника. Мисли като героя, за който се гордееш, че си! Има практични въпроси. Снегът се стоварва върху теб. Това смъртно тяло замръзва, за любовта на небето. Сега се заеми с нещата, както трябва!
И все пак единственото, което направих, беше да отворя по-широко очи и да се вгледам в това, което ми се струваше, че е снегът, натрупващ се на малки искрящи кристалчета върху бялата повърхност на масата, очаквайки всеки миг това видение да стане по-ясно, а то, разбира се, не стана.
Това беше разлят чай, нали? И счупено стъкло. Не се порязвай на счупеното стъкло, няма да оздравееш! Моджо се приближи до мен, големият топъл космат хълбок го посрещна срещу треперещия ми крак. Но защо усещането ми се струваше толкова далечно, сякаш бях увит в пластове плат? Защо не можех да усетя чудната му чиста миризма? Добре, сетивата са ограничени. Трябваше да очакваш това.
А сега иди и се погледни в огледалото; виж чудото. Да, и просто затвори цялата тази стая.
– Хайде, момче – казах на кучето и ние излязохме от кухнята в трапезарията – всяка стъпка ми се струваше неловка, бавна и тромава – и с тромави, много неточни пръсти затворих вратата. Вятърът се блъскаше в нея и проникваше по краищата ѝ, но вратата издържа.
Обърнах се, за секунда изгубих равновесие, но после се оправих. Не би трябвало да е толкова трудно да се справиш с това, за Бога! Настаних се обратно на краката си, след което ги погледнах, изумен колко големи са, а после и ръцете си, които също бяха доста големи. Но не изглеждаха зле, не, не изглеждаха зле. Не се паникьосвайте! Часовникът беше неудобен, но имах нужда от него. Добре, запази часовника. Но пръстените? Определено не ги исках на пръстите си. Сърбеж. Искаше ми се да ги сваля. Не можех! Те не искаха да се свалят. Господи Боже.
Сега, спри. Ще полудееш, защото не можеш да свалиш тези пръстени от пръстите си. Това е глупаво. Просто намали темпото. Има такова нещо като сапун, нали знаеш. Насапунисай ръцете си, тези големи тъмни студени ръце, и пръстените ще се свалят.
Скръстих ръце и отпуснах длани отстрани, ужасен от усещането за хлъзгавата човешка пот под ризата ми, нямаща нищо общо с кръвната пот, а след това поех бавно и дълбоко въздух, игнорирайки тежката пот на гърдите си, суровото усещане от самия акт на вдишване и издишване, и се принудих да погледна стаята.
Това не беше моментът да крещя от ужас. Сега просто погледни стаята.
Беше много тъмна. Гореше една подова лампа, в далечния ъгъл, и още една малка лампа на камината, но все още беше ужасно тъмно. Изглеждаше, че съм под вода, а водата беше мътна, може би дори помътняла от мастило.
Това е нормално. Това е смъртно. Това е начинът, по който те виждат. Но колко мрачно изглеждаше всичко това, колко пристрастно, нямащо нищо общо с отворените пространствени качества на стаите, през които се движи един вампир.
Колко отвратително мрачно, тъмните лъскави столове, масата, която едва се виждаше, матовата златна светлина, която се прокрадваше в ъглите, гипсовите корнизи в горните части на стените, които изчезваха в сянка, непроницаема сянка, и колко плашеща беше празната чернота на залата.
В тези сенки можеше да се крие всичко – плъх, всичко. Можеше да има и друго човешко същество в тази зала. Погледнах надолу към Моджо и отново се изумих колко много неясен изглеждаше той, колко загадъчен по съвсем друг начин. Така беше, нещата губеха контурите си в този вид мрак. Невъзможно беше да се прецени пълната им структура или размер.
Ах, но имаше огледало над камината.
Отидох до него, разочарован от тежестта на крайниците си, от внезапния страх да не се спъна и от необходимостта да погледна краката си повече от веднъж. Преместих малката лампа под огледалото, а после погледнах лицето си.
А, да. Сега бях зад него и колко удивително различно изглеждаше то. Нямаше я стегнатостта и ужасният нервен блясък на очите. В мен се взираше млад мъж и изглеждаше повече от уплашен.
Вдигнах ръка и опипах устата и веждите, челото, което беше малко по-високо от моето, а после и меката коса. Лицето беше много приятно, безкрайно по-приятно, отколкото предполагах, беше квадратно, без тежки линии, с много добри пропорции и драматични очи. Но не ми харесваше изражението на страх в очите. Не, изобщо не. Опитах се да видя друго изражение, да поискам чертите отвътре и да им позволя да изразят удивлението, което изпитвах. Но това не беше лесно. И не съм сигурен, че изпитвах някакво удивление. Хм. Не можех да видя нищо в това лице, което идваше отвътре.
Бавно отворих устата си и заговорих. Казах на френски, че съм Лестат дьо Лионкур в това тяло и че всичко е наред. Експериментът беше проработил! Бях хай още първия час от него, а дяволът Джеймс го нямаше и всичко се беше получило! Сега нещо от собствената ми свирепост се показваше в очите; а когато се усмихнех, виждах собствената си пакостлива природа поне за няколко секунди, преди усмивката да избледнее и аз да изглеждам празен и учуден.
Обърнах се и погледнах кучето, което беше точно до мен и ме гледаше, както му беше навикът, напълно доволно.
– Откъде знаеш, че съм тук? – Попитах. – Вместо Джеймс? – Той поклати глава и едното му ухо направи мъничко движение.
– Добре – казах аз. – Стига с тази слабост и лудост, да вървим! – Тръгнах напред към тъмния коридор и изведнъж десният ми крак излезе изпод мен и аз се плъзнах тежко надолу, лявата ръка се плъзна по пода, за да прекъсне падането ми, главата ми се удари в мраморната камина, а лакътят ми се удари в мраморното огнище с внезапна силна експлозия от болка. С трясък върху мен се стовариха инструментите на камината, но това беше нищо. Бях ударил нерв в лакътя и болката беше като огън, който се втурна нагоре по ръката ми.
Преобърнах се по лице и за миг се задържах неподвижно, чакайки болката да премине. Едва тогава осъзнах, че главата ми пулсира от удара в мрамора. Повдигнах ръка и усетих влажността на кръвта в косата си. Кръв!
Ах, красиво. Луи би се забавлявал от това, помислих си. Изкачих се нагоре, болката се измести и се премести надясно зад челото ми, сякаш беше тежест, която се беше плъзнала към предната част на главата ми, и аз се стабилизирах, като се хванах за полицата на камината.
Едно от онези многобройни красиви килимчета лежеше закъсано на пода пред мен. Виновникът. Изритах го от пътя, обърнах се и много бавно и внимателно влязох в коридора.
Но къде отивах? Какво исках да направя? Отговорът ми дойде изведнъж. Пикочният ми мехур беше пълен, а дискомфортът се беше усилил, когато бях паднал. Трябваше да се изпишкам.
Нямаше ли някъде тук долу тоалетна? Намерих ключа за осветлението в коридора и включих полилея над главата. Дълго се взирах във всички малки лампички – а те сигурно бяха двайсет, – осъзнавайки, че това е съвсем малко светлина, каквото и да си мисля за нея, но никой не беше казал, че не мога да включа всички лампи в къщата.
Започнах да го правя. Преминах през всекидневната, малката библиотека и задния коридор. Отново и отново светлината ме разочароваше, усещането за мрак не ме напускаше, неяснотата на нещата ме оставяше слабо разтревожен и объркан.
Накрая внимателно и бавно се изкачих по стълбите, като всеки момент се страхувах да не загубя равновесие или да се спъна, и се дразнех от слабата болка в краката. Толкова дълги крака.
Когато погледнах назад към стълбището, бях зашеметен. Можеш да паднеш и да се убиеш тук – казах си.
Обърнах се и влязох в тясната малка баня, като бързо намерих светлината. Трябваше да пикая, просто трябваше, а не бях го правил от повече от двеста години.
Разкопчах ципа на тези модерни панталони и извадих органа си, който веднага ме учуди със своята тромавост и размер. Размерът беше наред, разбира се. Кой не иска тези органи да са големи? И беше обрязан, което беше приятно докосване. Но тази тромавост, тя ми се стори забележително отблъскваща и не исках да докосвам това нещо. Трябваше да си напомням, че този орган е мой. Весело!
А какво да кажем за миризмата, която идваше от него, и за миризмата, която се издигаше от косата около него? Ах, това също е твое, скъпи! Сега го накарай да работи.
Затворих очи, упражних натиск много неточно и може би прекалено силно и от нещото се изстреля голяма дъга от воняща урина, която изобщо не попадна в тоалетната чиния и се разплиска върху бялата седалка.
Отвратително. Отстъпих назад, коригирах целта и с отвратително очарование наблюдавах как урината запълва тоалетната чиния, как на повърхността се образуват мехурчета и как миризмата става все по-силна и по-силна и по-отвратителна, докато не можах да я понеса повече. Най-накрая пикочният мехур беше празен. Напъхах това вяло, отвратително нещо обратно в панталоните си, закопчах ципа им и захлопнах капака на тоалетната чиния. Дръпнах дръжката. Урината изчезна, с изключение на всички пръски, които бяха попаднали върху тоалетната чиния и пода.
Опитах се да вдишам дълбоко, но отвратителната миризма беше навсякъде около мен. Вдигнах ръцете си и осъзнах, че тя е и по пръстите ми. Веднага пуснах водата в тоалетната, грабнах сапуна и се захванах за работа. Измивах ръцете си отново и отново, но не можех да достигна до увереност, че те наистина са чисти. Кожата беше много по-пореста от моята предсмъртна кожа; чувствах я мръсна, осъзнах; и тогава започнах да дърпам грозните сребърни пръстени.
Дори сред всички тези сапуни пръстените не се сваляха. Замислих се. Да, гадината ги беше носил в Ню Орлиънс. Сигурно и той не е могъл да ги свали, а сега аз бях останал с тях! Преминало бе всякакво търпение, но нямаше какво да направя, докато не намеря бижутер, който да знае как да ги махне с някаква малка пила, клещи или някакъв друг инструмент. Само мисълта за това ме караше да се притеснявам толкова много, че всичките ми мускули се напрягаха, а после се отпускаха с болезнени спазми. Заповядах си да спра.
Изплакнах ръцете си, отново и отново, нелепо, а после грабнах кърпата и ги изсуших, отново отблъснат от абсорбиращата им текстура и от парченцата мръсотия около ноктите. Боже мой, защо този глупак не си почистваше ръцете както трябва?
След това погледнах в огледалната стена в края на банята и видях отразен в нея наистина отвратителна гледка. Голямо петно от влага върху предната част на панталона ми. Този глупав орган не беше изсъхнал, когато го пъхнах вътре!
Е, в старите времена никога не съм се притеснявал за това, нали? Но тогава бях мръсен селски господар, който се къпеше през лятото или когато му хрумнеше да се потопи в някой планински извор.
За това петно от урина по панталоните ми и дума не можеше да става! Излязох от банята, отминавайки търпеливия Моджо само с леко потупване по главата, и отидох в спалнята, отворих гардероба и намерих друг чифт панталони, всъщност по-добър чифт, от сива вълна, и веднага събух обувките си и направих промяната.
А сега какво да правя? Ами да отида да хапна нещо, помислих си. И тогава осъзнах, че съм гладен! Да, точно това беше същността на дискомфорта, който изпитвах, заедно с пълния пикочен мехур и общата тежест, откакто започна тази малка сага.
Яж. Но ако ядеш, знаеш ли какво ще се случи? Ще трябва да се върнеш отново в онази или в някоя друга баня и да се освободиш от цялата усвоена храна. Мисълта почти ме накара да се задавя.
Всъщност ми стана толкова гадно дори само при представата за човешки екскременти, излизащи от тялото ми, че за миг си помислих, че наистина ще повърна. Седях неподвижно, в подножието на ниското модерно легло, и се опитвах да овладея емоциите си.
Казах си, че това са най-простите аспекти на човешкото съществуване; не бива да позволявам те да засенчват по-важните въпроси. И че, освен това, се държах като съвършен страхливец, а не като мрачния герой, за който претендирах, че съм. Сега, разберете, аз наистина не вярвам в лама, герой на света. Но отдавна реших, че трябва да живея така, сякаш съм герой – че трябва да премина през всички трудности, които се изправят пред мен, защото те са само моите неизбежни огнени кръгове.
Добре де, това беше един малък и безславен огнен кръг. И аз трябва веднага да спра малодушието. Яж, опитай, почувствай, виж – това беше името на това изпитание! О, но какво изпитание щеше да бъде това.
Най-сетне се изправих на крака, като направих малко по-дълга крачка, за да се приспособя към тези нови крака, върнах се в гардероба и с изумление установих, че тук наистина няма много дрехи. Няколко чифта вълнени панталони, две доста леки вълнени якета, и двете нови, и купчина от може би три ризи на един рафт.
Хм. Какво се беше случило с всички останали? Отворих горното чекмедже на бюрото. Празно. Всъщност всички чекмеджета бяха празни. Както и малкият скрин до леглото.
Какво би могло да означава това? Дали е взел тези дрехи със себе си, или ги е изпратил някъде, където е отишъл? Но защо? Те нямаше да паснат на новото му тяло, а той твърдеше, че се е погрижил за всичко това. Бях дълбоко притеснен. Можеше ли това да означава, че той не планира да се върне?
Това беше абсурдно. Той не би се отказал от сумата от двадесет милиона. А аз не можех да прекарам ценното си време на смъртен, тревожейки се час по час за такова нещо!
Продължих надолу по опасното стълбище, а Моджо пристъпваше тихо до мен. Сега вече контролирах новото си тяло доста безпроблемно, макар че беше тежко и неудобно. Отворих гардероба в коридора. Едно старо палто остана на закачалката. Чифт галоши. Нищо друго.
Отидох до бюрото във всекидневната. Той ми беше казал, че тук може да намеря шофьорската книжка. Бавно отворих горното чекмедже. Празно. Всичко беше празно. А, но в едно от чекмеджетата имаше някакви документи. Изглежда имаха нещо общо с тази къща и никъде не фигурираше името Раглан Джеймс. Мъчех се да разбера какво представляват тези документи. Но официалният жаргон ме озадачи. Не получавах непосредствено впечатление за смисъл, както правех, когато разглеждах нещата с вампирските си очи.
Спомних си какво беше казал Джеймс за синапсите. Да, мисленето ми беше по-бавно. Да, беше ми трудно да прочета всяка дума.
А, добре, какво значение имаше това? Тук нямаше шофьорска книжка. А това, от което се нуждаех, бяха пари. А, да, пари. Бях оставил парите на масата. Боже мой, можеше да избухнат в двора.
Веднага се върнах в кухнята. Вече беше студено в стаята и наистина масата, печката и висящите медни съдове бяха покрити с тънък слой бяла слана. Портфейлът с парите не стоеше на масата. Ключовете от колата не бяха на масата. А лампата, разбира се, беше разбита.
Застанах на колене в тъмното и започнах да опипвам пода. Намерих паспорта. Но не и портфейла. Нито ключове. Само парченца стъкло от взривената крушка, които ужилиха ръцете ми и прорязаха кожата на две места. Малки петънца кръв по ръцете ми. Никакъв аромат. Никакъв истински вкус. Опитах се да виждам, без да усещам. Няма портфейл. Излязох отново на стъпалото, като този път внимавах да не се подхлъзна. Няма портфейл. Не можех да виждам в дълбокия сняг на двора.
А, но това беше безполезно, нали? Портфейлът и ключовете бяха прекалено тежки, за да бъдат издухани. Той ги беше взел! Възможно е дори да се е върнал за тях! Малкото дребно чудовище, а когато разбрах, че е бил в моето тяло, моето великолепно мощно предвечно тяло, когато е направил това, бях напълно парализирана от ярост.
Добре де, мислели сте, че това може да се случи, нали? Това беше в природата му. И отново замръзваш, трепериш. Върни се в трапезарията и затвори вратата.
Направих точно това, макар че трябваше да изчакам Моджо, който не бързаше, сякаш беше напълно безразличен към снежния вятър. Сега в трапезарията беше студено от това, че бях оставил вратата отворена. И наистина, когато се върнах нагоре, осъзнах, че температурата в цялата къща се е понижила от това малко пътуване до кухнята. Трябваше да не забравям да затварям вратите.
Влязох в първата от неизползваемите стаи, където бях скрил парите в комина, и като посегнах нагоре, не усетих плика, който бях сложил там, а един лист хартия. Извадих го, вече в ярост, още преди да съм включил светлината, за да видя думите:

Наистина си глупак, за да си мислиш, че човек с моите способности няма да открие малкия ти тайник. Не е нужно човек да е вампир, за да открие малко сигнална влага по пода и по стената. Приятно приключение. Ще се видим в петък. Пазете се! Раглан Джеймс.

За миг бях прекалено ядосан, за да помръдна. Бях направо вбесен. Ръцете ми бяха свити в юмруци.
– Ти, дребен пакостник! – Изрекох с този жалък, тежък, непрозрачен, крехък глас.
Влязох в банята. Разбира се, вторият тайник с парите не беше зад огледалото. Имаше само още една бележка.

Какво е човешкият живот без трудности? Трябва да разбереш, че не мога да устоя на такива малки открития. Това е като да оставяш бутилки вино наоколо за алкохолик. Ще се видим в петък. Моля, ходете внимателно по заледените тротоари. Не бих искал да си счупите крак.

Преди да успея да се спра, ударих юмрук в огледалото! А, добре. Имаше благословия за теб. Не голяма дупка в стената, както би станало, ако го беше направил Лестат ле Вампир, а само много счупени стъкла. И лош късмет, лош късмет в продължение на седем години!
Обърнах се, слязох по стълбите и се върнах в кухнята, като затворих вратата след себе си тази мелодия, и отворих хладилника. Нищо вътре! Нищо!
Ах, този малък дявол, какво щях да му направя! Как можеше да си мисли, че ще му се размине това? Нима си мислеше, че не съм способен да му дам двайсет милиона долара и после да му извивам врата? За какво си е мислил…
Хм.
Толкова ли беше трудно да се разбере всичко това? Той нямаше да се върне, нали? Разбира се, че нямаше да се върне.
Върнах се в трапезарията. Нямаше сребро или порцелан в остъкленият шкафа. Но със сигурност снощи там е имало сребро и порцелан. Отидох в коридора. По стените нямаше картини. Проверих дневната. Нямаше Пикасо, Джаспър Джонс, де Кунинг или Уорхол. Всички ги нямаше. Дори снимките на корабите бяха изчезнали.
Китайските скулптури бяха изчезнали. Рафтовете с книги бяха полупразни. И килимите. Бяха останали само няколко – един в трапезарията, заради който едва не се самоубих! И един в подножието на стълбите.
Тази къща беше изпразнена от всичките си истински ценности! Половината мебели липсваха! Малкото копеле нямаше да се върне! Това никога не е влизало в плана му.
Седнах в креслото, което беше най-близо до вратата. Моджо, който ме следваше вярно, се възползва от възможността да се изтегне в краката ми. Бръкнах с ръка в козината му, дръпнах я, загладих я и си помислих каква утеха е, че кучето е там.
Разбира се, Джеймс беше глупак, че го направи. Нима си мислеше, че не мога да се обадя на останалите?
Хм. Да се обърнеш към останалите за помощ – каква ужасна идея. Не се изискваше кой знае какъв подвиг на въображението, за да отгатна какво щеше да ми каже Мариус, ако му кажех какво съм направил. По всяка вероятност той знаеше и тлееше от неодобрение. Що се отнася до по-възрастните, изтръпнах, когато изобщо се сетих за това. Най-добрата ми надежда от всякаква гледна точка беше, че смяната на тялото ще остане незабелязана. Бях осъзнал това още от самото начало.
Същественото тук беше, че Джеймс не знаеше колко ядосани ще са останалите на мен заради този експеримент. Той не можеше да знае. А Джеймс не знаеше и какви са границите на силата, която притежаваше сега.
Ах, но всичко това беше преждевременно. Кражбата на парите ми, разграбването на къщата – това беше идеята на Джеймс за зла шега, ни повече, ни по-малко. Той не можеше да остави дрехите и парите тук за мен. Неговата крадлива дребна природа не би го позволила. Трябваше да измами малко, това беше всичко. Разбира се, че планираше да се върне и да си поиска двайсетте милиона. И разчиташе на това, че няма да го нараня, защото ще искам да опитам този експеримент отново, защото ще го ценя като единственото същество, което може да го осъществи успешно.
Да, това беше неговото асо в играта, помислих си аз – че няма да навредя на единствения смъртен, който може да осъществи смяната, когато искам да го направя отново.
Да го направя отново! Трябваше да се засмея. И наистина се засмях, и то със странен и чужд звук. Затворих здраво очи и седнах за миг, мразех потта, полепнала по ребрата ми, мразех болката в корема и в главата, мразех тежката подложка на ръцете и краката си. А когато отново отворих очи, видях само този мрачен свят с неясни краища и бледи цветове…
Да го направя отново? Ооо! Вземи се в ръце, Лестат. Стиснал си зъбите си толкова силно, че си се наранил! Прерязал си езика си! Заради теб устата ти кърви! А кръвта има вкус на вода и сол, нищо друго освен вода и сол, вода и сол! Заради любовта към ада, вземи се в ръце. Спри!
След няколко спокойни мига се изправих и започнах системно да търся телефон. В цялата къща нямаше нито един.
Красиво.
Колко глупаво бях постъпил, като не бях планирал достатъчно добре цялото това преживяване. Толкова се бях увлякъл по по-важните духовни въпроси, че изобщо не бях предвидил нищо разумно за себе си! Трябваше да имам апартамент в „Уилард“ и пари в сейфа на хотела! Трябваше да се погрижа за кола.
Колата. Ами колата?
Отидох до гардероба в коридора, свалих палтото, забелязах разкъсване на подплатата – вероятно причината да не го продаде – облякох го, отчаян, че в джобовете няма ръкавици, и излязох по задния път, след като внимателно залостих вратата на трапезарията. Попитах Моджо дали иска да се присъедини към мен, или да остане там. Естествено, той искаше да дойде.
Снегът в алеята беше дълбок около метър. Трябваше да си проправям път през него, а когато стигнах до улицата, осъзнах, че е още по-дълбок.
Нямаше червено Порше, разбира се. Нито вляво от входните стъпала, нито където и да било в този квартал. За да съм сигурен, си проправих път до ъгъла, а после се обърнах и се върнах обратно. Краката ми бяха замръзнали, ръцете ми също, а кожата на лицето ме болеше.
Добре, трябва да тръгна пеша, поне докато намеря обществен телефон. Снегът се издуваше от мен, което беше нещо като благословия, но тогава не знаех къде отивам, нали?
Що се отнася до Моджо, той изглежда обичаше такова време, вървеше уверено напред, а снегът падаше и блестеше на малки люспи от дългата му плюшена сива козина. Трябваше да си разменя тялото с кучето, помислих си аз. И тогава мисълта за Моджо в моето вампирско тяло ме накара да се разсмея. Изпаднах в един от обичайните си пристъпи. Смеех се, смеех се и се смеех, въртейки се в кръг, и накрая спрях, защото наистина замръзвах до смърт.
Но всичко това беше ужасно смешно. Ето че бях човешко същество, безценното събитие, за което мечтаех още от смъртта си, и го мразех до мозъка на тези човешки кости! Почувствах гладна болка в шумния си, свиващ се стомах. А след това и още един, който можех да нарека само гладни спазми.
– Паоло, трябва да намеря Паоло, но как ще си набавя някаква храна? Аз също имам нужда от храна, нали? Не мога просто да остана без храна. Ще отслабна, ако нямам храна.
Когато стигнах до ъгъла на Уисконсин авеню, видях светлини и хора надолу по хълма. Улицата беше почистена от снега и определено беше отворена за движение. Можех да видя хората, които се движеха оживено напред-назад под уличните лампи, но всичко това, разбира се, беше безумно слабо.
Забързах, краката ми вече бяха болезнено изтръпнали, което не е никакво противоречие, както добре знаете, ако някога сте ходили в сняг, и най-накрая видях осветения прозорец на едно кафене. „Мартини“. Добре. Забравете за „Паоло“. Ще трябва да се справя с „Мартини“. Отпред беше спряла кола; от зад се качи красива млада двойка, която забърза към вратата на заведението и влезе вътре. Приближих се бавно до вратата и видях една доста красива млада жена на високото дървено бюро да събира менюта за младата двойка, която след това поведе към сенките отвъд. Погледнах свещи, карирани покривки. И изведнъж осъзнах, че ужасната, отвратителна миризма, която изпълваше ноздрите ми, беше миризма на изгоряло сирене.
Тази миризма нямаше да ми хареса като вампир, не, ни най-малко; но нямаше да ме отврати чак толкова. Тя щеше да е извън мен. Но сега тя сякаш беше свързана с глада в мен; сякаш дърпаше мускулите в гърлото ми. Всъщност миризмата сякаш изведнъж се озова вътре в червата ми и ме подтискаше с натиск, а не само с миризма.
Любопитно. Да, трябва да отбелязвам всички тези неща. Това е да си жив.
Красивата млада жена се беше върнала. Видях бледия ѝ профил, когато погледна хартията на малкото си дървено бюро и вдигна химикалката си, за да направи знак. Имаше дълга вълнообразна тъмна коса и много бледа кожа. Искаше ми се да я видя по-добре. Опитвах се да доловя аромата ѝ, но не можех. Долових само аромата на изгорялото сирене.
Отворих вратата, пренебрегвайки тежката миризма, която ме удари, и се придвижих през нея, докато не застанах пред младата жена, а благословената топлина на мястото ме обгръщаше, миризми и всичко останало. Тя беше болезнено млада, с доста дребни остри черти и дълги тесни черни очи. Устата ѝ беше голяма, изящно набраздена, а шията ѝ беше дълга и красиво оформена. Тялото беше от двайсети век – все кости под черната ѝ рокля.
– Мадмоазел – казах аз, като умишлено удебелявах френския си акцент, – много съм гладен, а навън е много студено. Има ли нещо, което мога да направя, за да заслужа чиния с храна? Ако желаете, ще измия пода, ще изтъркам тенджерите и тиганите, ще направя каквото трябва.
За момент тя ме погледна втренчено. След това се отдръпна, разроши дългата си вълниста коса, присви очи, погледна ме отново студено и каза:
– Излизай. – Гласът ѝ прозвуча тихо и плоско. Не беше така, разбира се, това беше просто смъртният ми слух. Резонансът, доловим от вампира, не можеше да бъде доловен от мен.
– Мога ли да си взема парче хляб? – Попитах. – Едно парче хляб. – Миризмите на храна, колкото и лоши да бяха, ме измъчваха. Всъщност не можех да си спомня какъв е вкусът на храната. Не можех да си спомня текстурата и храната заедно, но нещо чисто човешко вземаше връх. Отчаяно ми се искаше храна.
– Ще се обадя в полицията – каза тя, като гласът ѝ леко потрепна, – ако не излезеш.
Опитах се да я сканирам. Нищо. Огледах се наоколо, примигвайки в тъмното. Опитах се да сканирам другите хора. Нищо. Не разполагах със силата в това тяло. О, но това не е възможно.
Погледнах отново към нея. Нищо. Нито дори проблясък на мислите ѝ. Дори инстинкт всъщност за това какъв вид човек е тя.
– Ах, много добре – казах аз, като й подарих най-нежната усмивка, на която бях способен, без да имам представа как изглежда и какъв може да е ефектът върху нея. – Надявам се да гориш в ада заради липсата си на милосърдие. Но Бог знае, че не заслужавам нищо повече от това. – Обърнах се и се канех да си тръгна, когато тя докосна ръкава ми.
– Слушай – каза тя, леко трепереща от гнева и неудобството си, – не можеш да идваш тук и да очакваш хората да ти дават храна! – Кръвта пулсираше в белите ѝ бузи. Не можех да я усетя. Но можех да усетя някакъв мускусен парфюм, който се издигаше от нея, отчасти човешки, отчасти търговски аромат. И изведнъж видях две малки зърна, които стърчаха срещу плата на роклята. Колко невероятно. Отново се опитах да прочета мислите ѝ. Казах си, че трябва да мога да го правя, че това е вродена сила. Но не беше добре.
– Казах ти, че ще работя за храната – казах аз, като се опитвах да не гледам гърдите ѝ. – Ще направя всичко, което поискаш. Виж, съжалявам. Не искам да гориш в ада. Какво ужасно нещо съм казал. Само че сега ми е дошло до гуша от късмета. Случиха ми се лоши неща. Виж, това е моето куче. Как да го храня?
– Това куче! – Тя погледна през стъклото към Моджо, който седеше величествено в снега.
– Сигурно се шегуваш – каза тя. Гласът ѝ беше много дрезгав. Напълно без характер. Толкова много звуци, които идваха към мен, имаха точно това качество. Метален и тънък.
– Не, той е моето куче – казах аз с леко възмущение. – Много го обичам. – Тя се засмя. – Това куче яде тук всяка вечер на задната врата на кухнята!
– А, добре, чудесно. Един от нас ще яде. Толкова съм щастлива да го чуя, мадмоазел. Може би трябва да отида до задната кухненска врата. Може би кучето ще остави нещо за мен.
Тя се засмя малко хладно и фалшиво. Наблюдаваше ме, съвсем очевидно, разглеждаше с интерес лицето и дрехите ми. На какво приличах според нея? Не знаех. Черното палто не беше евтина дреха, но не беше и стилна. Кафявата коса на тази моя глава беше пълна със сняг.
Самата тя притежаваше някаква мършава, фино оцветена чувственост. Много тесен нос, много фино оформени очи. Много красиви кости.
– Добре – каза тя, – седнете там горе, на касата. Ще поръчам да ви донесат нещо. Какво искате?
– Всичко, не ме интересува. Благодаря ви за любезността.
– Добре, седнете. – Тя отвори вратата и извика на кучето: – Заобиколи отзад. – Тя направи бърз жест.
Моджо не направи нищо, освен да седи там, търпелива планина от козина. Върнах се навън в мразовития вятър и му казах да отиде до вратата на кухнята. Направих жест към страничната алея. Той ме погледна за дълъг миг, след което се изправи, придвижи се бавно по алеята и изчезна.
Върнах се вътре, благодарен, че за втори път съм извън студа, макар да осъзнах, че обувките ми са пълни с разтопен сняг. Придвижих се в тъмнината на вътрешността на ресторанта, спънах се в една дървена табуретка, която не видях, и едва не паднах, а после седнах на табуретката. Върху дървения плот вече беше поставено място със синя платнена подложка и тежки стоманени вилица и нож. Миризмата на сирене беше задушаваща. Имаше и други миризми – на сготвен лук, чесън, изгоряла мазнина. Всички те бяха отблъскващи.
Беше ми най-неудобно да седя на този стол. Кръглият твърд ръб на дървената седалка се врязваше в краката ми и за пореден път ме притесняваше, че не виждам в тъмното. Ресторантът изглеждаше много дълбок, наистина като че ли имаше още няколко стаи в дълга верига. Но аз не можех да видя докрай там. Чувах страшни шумове, сякаш големи тенджери се удряха в метал, и от това малко ме боляха ушите, или по-истински се възмущавах от тях.
Младата жена се появи отново, усмихвайки се красиво, докато поставяше голяма чаша червено вино. Миризмата беше кисела и потенциално отвратителна.
Благодарих ѝ. А след това вдигнах чашата и отпих от виното, като го задържах в устата си и после преглътнах. В един момент започнах да се задушавам. Не можех да разбера какво се е случило – дали съм преглътнал по някакъв неправилен начин, или то е раздразнило гърлото ми по някаква причина, или какво. Знаех само, че кашлям неистово, и грабнах една платнена салфетка от вилицата и я сложих на устата си. Част от виното всъщност беше попаднало в задната част на носа ми. Що се отнася до вкуса, той беше слаб и кисел. В мен се надигна ужасно разочарование.
Затворих очи и опрях глава на лявата си ръка, а самата ръка се сключи около салфетката в юмрук.
– Ето, опитай още веднъж – каза тя. Отворих очи и я видях да пълни чашата още веднъж от голяма карафа.
– Добре – казах аз, – благодаря. – Бях жаден, силно жаден. Всъщност самият вкус на виното беше засилил значително тази жажда. Но този път, разсъждавах аз, няма да преглъщам толкова силно. Вдигнах чашата, отпих малка хапка, опитах се да я вкуся, макар че изглеждаше, че почти няма какво да се вкуси, и после преглътнах, бавно, и тя се разтвори по правилния начин. Тънко, толкова тънко, толкова различно от сочното пълнещо глътване на кръв. Трябва да се справя с това. Изпих останалата част от съдържанието на чашата. След това вдигнах карафето, напълних го отново и изпих и него.
За миг почувствах само разочарование. След това постепенно започнах да се чувствам малко зле. Храната ще дойде, помислих си. А, има храна – кутия с хлебни пръчици, или поне така изглеждат.
Вдигнах една, помирисах я внимателно, като се уверих, че е хляб, и след това я захапах много бързо, докато не изчезна. Беше като пясък до последното малко парченце. Точно като пясъка от пустинята Гоби, който беше попаднал в устата ми. Пясък.
– Как смъртни хора ядат това? – Попитах.
– По-бавно – каза хубавата жена и пусна лек смях. – Ти не си смъртен? От коя планета си?
– Венера – отговорих аз и отново й се усмихнах. – Планетата на любовта.
Тя ме изучаваше безрезервно и по острите ѝ бели малки бузи се върна малка руменина.
– Е, остани наоколо, докато сляза, защо не? Можеш да ме придружиш до вкъщи.
– Определено ще го направя – казах аз. И тогава осъзнах какво би могло да означава това с най-любопитен ефект. Може би бих могъл да си легна с тази жена. А, да, това определено беше възможност, що се отнася до нея. Очите ми се спуснаха надолу към двете малки зърна, които стърчаха така примамливо през черната коприна на роклята. Да, да си легна с нея, помислих си, и колко гладка беше плътта на шията ѝ.
Органът се движеше между краката ми. Е, нещо работи – помислих си аз. Но колко любопитно местно беше това усещане, това втвърдяване и подуване, и странният начин, по който то поглъщаше всичките ми мисли. Нуждата от кръв никога не е била локална. Взирах се с празен поглед пред себе си. Не погледнах надолу, когато на мястото ми беше поставена чиния с италиански спагети и месен сос. Горещият аромат се издигаше в ноздрите ми – топящо се сирене, изгоряло месо и мазнина.
Слез надолу – казвах на органа. Сега още не е време за това.
Накрая сведох поглед към чинията. Гладът се стовари в мен, сякаш някой държеше червата ми в двете си ръце и ги изстискваше. Дали си спомнях такова чувство? Бог знае, че съм бил достатъчно гладен в земния си живот. Гладът беше като самия живот. Но споменът изглеждаше толкова далечен, толкова маловажен. Бавно вдигнах вилицата, която никога не бях използвал в онези времена, защото в нашия суров свят нямахме само лъжици и ножове, пъхнах зъбите ѝ под кашата от мокри спагети и вдигнах купчина от тях към устата си.
Знаех, че е твърде горещо, преди да докосне езика ми, но не спрях достатъчно бързо. Силно се изгорих и изпуснах вилицата. Това е обикновена глупост, помислих си аз, и това беше може би петнадесетата ми постъпка на обикновена глупост. Какво трябва да направя, за да подхождам към нещата с повече интелигентност, търпение и спокойствие?
Седнах на неудобната табуретка, доколкото човек може да направи това, без да падне на пода, и се опитах да помисля.
Опитвах се да управлявам това ново тяло, което беше изпълнено с необичайна слабост и усещания – например болезнено студени крака, мокри крака в течението, което течеше по пода – и правех разбираеми, но глупави грешки. Трябваше да си взема галошите. Трябваше да намеря телефон, преди да дойда тук, и да се обадя на агента си в Париж. А не да разсъждавам, държейки се упорито, сякаш съм вампир, когато не съм.
Нищо от температурата на тази пареща храна нямаше да ме изгори в кожата ми на вампир, очевидно. Но аз не бях в кожата си на вампир. Ето защо трябваше да взема галоши. Помисли!
Но колко далеч беше това преживяване от това, което бях очаквал. О, богове. Ето че говорех за мислене, когато си мислех, че ще се наслаждавам! Ах, мислех си, че ще се потопя в усещания, в спомени, в открития; а сега всичко, което можех да правя, беше да мисля как да се сдържа!
Истината беше, че си представях удоволствие, различни удоволствия – ядене, пиене, жена в леглото ми, после мъж. Но нищо от това, което бях изпитал досега, не беше дори смътно приятно.
Е, аз бях виновен за това срамно положение и можех да го променя. Сега избърсах устата си със салфетката, грубо парче изкуствено влакно, не по-попиващо от парче маслена кърпа, а после вдигнах чашата с вино и я изпразних още веднъж. Вълна от гадене премина през мен. Гърлото ми се стегна, а после дори се почувствах замаян. Боже мой, три чаши и се напих?
Отново вдигнах вилицата. Лепкавата слуз вече беше по-хладна и аз запратих купчина от нея в устата си. Отново почти се задавих! Гърлото ми конвулсивно се затвори, сякаш за да попречи на тази маса от кал да ме задуши. Трябваше да спра, да дишам бавно през ноздрите си, да си кажа, че това не е отрова, че не съм вампир, и после да сдъвча внимателно кашата, за да не си прехапя езика.
Но преди това бях прехапал езика си и сега това парче възпалена кожа започна да ме боли. Болката изпълни устата ми и беше много по-осезаема от храната. Въпреки това продължих да дъвча спагетите и започнах да размишлявам върху безвкусицата им, киселината, солеността и изобщо ужасната им консистенция, а после ги преглътнах, като отново усетих болезнено стягане, а после и твърд възел долу в гърдите.
Сега, ако Луи преминаваше през това – ако ти беше старото си самодоволно вампирско аз, седящо отсреща и наблюдаващо го, щеше да го осъдиш за всичко, което прави и мисли, щеше да се отвратиш от него заради плахостта му и пропиляването на този опит, заради неспособността му да възприеме.
Отново вдигнах вилицата. Сдъвках още една хапка и я преглътнах. Е, имаше някакъв вкус. Просто не беше острият вкусен вкус на кръвта. Беше много по-укротен, и по-зърнест, и по-лепкав. Добре, още една хапка. Може да ти хареса това. И освен това, може би това просто не е много добра храна. Още една хапка.
– Ей, забави темпото – каза хубавата жена. Беше се облегнала на мен, но не можех да усетя сочната ѝ мекота през палтото. Обърнах се и отново погледнах в очите ѝ, като се възхитих на дългите извити черни мигли и на това колко сладка изглеждаше устата ѝ, когато се усмихваше. – Бориш се с храната.
– Знам. Много съм гладен – казах аз. – Слушай, знам, че това звучи ужасно неблагодарно. Но имаш ли нещо, което да не е голяма съсирена маса като тази? Знаеш ли, нещо по-твърдо – може би месо?
Тя се засмя.
– Ти си най-странният човек – каза тя. – Наистина откъде си?
– От Франция, от провинцията – казах аз.
– Добре, ще ти донеса нещо друго.
Щом тя си тръгна, изпих още една чаша вино. Определено ми се виеше свят, но също така усещах топлина, която ми беше приятна. Освен това ми се прииска да се засмея внезапно и знаех, че поне отчасти съм опиянен.
Реших да проуча останалите хора в стаята. Беше толкова странно да не мога да долавям ароматите им, толкова странно да не мога да чувам мислите им. Дори не можех да чуя гласовете им, а само много шум и шумолене. И беше толкова странно да ми е едновременно студено и горещо тук, главата ми да плува в прегрятия въздух, а краката ми да мръзнат в течението, което се движеше по пода.
Младата жена постави пред мен чиния с месо – тя го нарече телешко. Взех някакво малко парченце, което сякаш я учуди – трябваше да използвам ножа и вилицата – отхапах от него и установих, че е доста безвкусно като спагетите; но беше по-добро. Изглеждаше по-чисто. Дъвчех го доста похотливо.
– Благодаря ти, беше мила с мен – казах аз. – Наистина си прекрасна и съжалявам за грубите си думи по-рано, наистина съжалявам.
Тя изглеждаше очарована, а аз, разбира се, донякъде играех. Преструвах се на нежен, какъвто не съм.
Тя ме остави, за да може да вземе плащането от една двойка, която си тръгваше, а аз се върнах към храната си – първата ми храна от пясък и лепило и парчета кожа, пълни със сол. Засмях се на себе си. Още вино, помислих си, все едно не пия нищо, но има ефект.
След като изчисти чинията, тя ми подаде още една карафа. А аз седях там, в мокрите си обувки и чорапи, студен и неудобно на дървеното столче, напрягайки се да виждам в тъмното, и се напивах все повече и повече с изминаването на часа, а после тя беше готова да се прибере.
В този момент не се чувствах по-удобно, отколкото в началото на всичко това. А щом се изправих от стола, осъзнах, че едва ли мога да ходя. Нямаше никакво усещане в краката ми. Трябваше да погледна надолу, за да се уверя, че са там.
На хубавата жена това ѝ се стори много смешно. Аз не бях толкова сигурен. Тя ми помогна по заснежения тротоар, като извика Моджо, към когото се обръщаше просто като към „куче“, с голямо уважително ударение, и ме увери, че живее само „на няколко крачки нагоре по улицата“. Единствената добра страна на всичко това беше, че студът не ме притесняваше толкова.
Наистина бях излязъл от равновесие. Крайниците ми вече бяха напълно оловни. Дори и най-ярко осветените предмети бяха разфокусирани. Главата ме болеше. Мислех, че със сигурност ще падна. Всъщност страхът от падане се превръщаше в паника.
Но милостиво стигнахме до вратата и тя ме поведе по тесни, покрити с килим стъпала – изкачване, което ме остави толкова изтощен, че сърцето ми се разтуптя, а лицето ми беше покрито с пот. Не виждах почти нищо! Беше лудост. Чух я да поставя ключа във вратата.
Нова ужасна миризма нахлу в ноздрите ми. Малкият мрачен апартамент изглеждаше като вардене от паспарту и шперплат, а стените бяха покрити с невзрачни печатни плакати. Но с какво можеше да се обясни тази миризма? Изведнъж осъзнах, че тя идва от котките, които тя отглеждаше тук и на които беше позволено да се облекчават в кутия с пръст. Видях кутията с пръст, пълна с котешки екскременти, да седи на пода на малката отворена баня, и наистина си помислих, че всичко е свършило, че ще умра! Стоях неподвижно, като се напрягах да не повърна. В стомаха ми отново се появи стържеща болка, този път не от глад, а коланът ми се оказа болезнено стегнат.
Болката стана по-остра. Осъзнах, че трябва да изпълня задължение, подобно на това, което вече изпълняваха котките. Всъщност трябваше да го направя сега или да се опозоря. И трябваше да вляза в същата тази камера. Сърцето ми се надигна в гърлото.
– Какво става? – Каза тя. – Болен ли си?
– Мога ли да използвам тази стая? – Попитах, като направих жест към отворената врата.
– Разбира се – каза тя. – Заповядай.
Минаха десет минути, а може би и повече, преди да изляза. Бях толкова силно отвратен от простия процес на елиминиране – от миризмата му, от усещането да го правиш и от гледката му, – че не можех да говоря. Но всичко беше приключило, свършено. Сега оставаше само пиянството, безпощадното преживяване да посегна към ключа за осветлението и да го пропусна, да се опитам да завъртя копчето и ръката ми – тази голяма тъмна ръка – да пропусне.
Намерих спалнята, много топла и претъпкана с посредствени модерни мебели от евтин ламинат и без особени белези.
Младата жена вече беше напълно гола и седеше отстрани на леглото. Опитах се да я видя ясно въпреки изкривяванията, създадени от близката лампа. Лицето ѝ обаче представляваше маса от грозни сенки, а кожата ѝ изглеждаше повяхнала. Около нея се носеше застоялата миризма на леглото.
Единственото, което успях да заключа за нея, беше, че е глупаво слаба, както обикновено са жените в тези времена, и че всички кости на ребрата й прозират през млечната кожа, и че гърдите й са почти чудовищно малки с малки нежни розови зърна, а бедра няма. Беше като привидение. И въпреки това седеше усмихната, сякаш това беше нормално, с цялата си красива вълниста коса, която висеше по гърба ѝ, и криеше малката сянка на срамната си кост под едната си вяла ръка.
Е, беше напълно очевидно кое чудесно човешко преживяване трябваше да дойде сега. Но аз не можех да почувствам нищо към нея. Нищо. Усмихнах се и започнах да свалям дрехите си. Свалих палтото и веднага ми стана студено. Защо на нея не ѝ беше студено? След това свалих пуловера и веднага се ужасих от миризмата на собствената си пот. Господи Боже, наистина ли беше така преди? А това мое тяло беше изглеждало толкова чисто.
Тя сякаш не забелязваше това. Бях й благодарен за това. След това свалих ризата, обувките, чорапите и панталоните си. Краката ми все още бяха студени. Всъщност ми беше студено и бях гол, много гол. Не знаех дали това изобщо ми харесва или не. Изведнъж се видях в огледалото над тоалетката й и разбрах, че този орган, разбира се, е напълно пиян и заспал.
Тя отново не изглеждаше изненадана.
– Ела тук – каза тя. – Седни.
Подчиних се. Бях се разтреперил целият. После започнах да кашлям. Първата кашлица беше спазъм, който ме хвана напълно изненадващо. След това последва цяла серия от кашлици, неконтролируеми, а последната беше толкова силна, че направи кръг от болка около ребрата ми.
– Съжалявам – казах ѝ.
– Обожавам френския ти акцент – прошепна тя. Тя погали косата ми и остави ноктите си леко да одраскат бузата ми.
Сега това беше приятно усещане. Наведох глава и я целунах по гърлото. Да, това също беше приятно. Не беше нищо толкова вълнуващо, колкото да се приближа до жертвата, но беше приятно. Опитах се да си спомня какво е било преди двеста години, когато съм бил страшилището на селските момичета. Изглежда, че някой фермер винаги беше пред портите на замъка, проклинаше ме, размахваше юмрук и ми казваше, че ако дъщеря му е бременна от мен, ще трябва да направя нещо по въпроса! По онова време всичко това ми се струваше толкова прекрасно забавление. А момичетата, о, прекрасните момичета.
– Какво е това? – Попита тя.
– Нищо – казах аз. Отново я целунах по гърлото. Усещах миризмата на пот и по тялото ѝ. Не ми хареса. Но защо? Тези миризми не бяха толкова остри, никоя от тях, колкото бяха за мен в другото ми тяло. Но те се свързваха с нещо над това тяло – това беше грозната част. Не усещах никаква защита срещу тези миризми; те не изглеждаха артефакти, а нещо, което можеше да нахлуе в мен и да ме замърси. Например; потта от шията ѝ сега беше върху устните ми. Знаех, че е така, усещах вкуса ѝ и исках да съм далеч от нея.
Ах, но това е лудост. Тя беше човешко същество, а аз бях човешко същество. Слава Богу, това щеше да свърши в петък. Но какво право имах да благодаря на Бога!
Малките ѝ зърна се допряха до гърдите ми, много горещи и нащърбени, а плътта зад тях беше мека и нежна. Плъзнах ръка по малкия ѝ гръб.
– Горещ си, мисля, че имаш температура – каза тя в ухото ми. Тя целуна врата ми така, както аз бях целунал нейния.
– Не, всичко е наред – казах аз. Но нямах ни най-малка представа дали това е вярно или не. Това беше тежка работа!
Изведнъж ръката ѝ докосна органа ми, като ме стресна, а след това предизвика незабавна възбуда. Усетих как органът се удължава и става твърд. Усещането беше напълно концентрирано и все пак ме галванизира. Когато сега погледнах към гърдите ѝ и надолу към малкия триъгълник между краката ѝ, органът ми се втвърди още повече. Да, добре си спомням това, очите ми са свързани с него и нищо друго няма значение сега, хм, добре. Просто я свали на леглото.
– Уау! – Прошепна тя. – Ето това е оборудване!
– Наистина ли? – Погледнах надолу. Чудовищното нещо беше удвоило размерите си. Наистина изглеждаше крайно несъразмерно на всичко останало. – Да, предполагам, че е. Трябваше да знам, че Джеймс ще го провери.
– Кой е Джеймс?
– Не, няма значение – промърморих аз. Обърнах лицето ѝ към мен и този път целунах влажната ѝ малка уста, усещайки зъбите ѝ през тънките ѝ устни. Тя отвори устата си за езика ми. Това беше хубаво, дори ако устата ѝ имаше лош вкус. Нямаше значение. Но после умът ми се втурна напред към кръвта. Да пия кръвта й.
Къде беше онзи разтърсващ интензитет на приближаването до жертвата, на момента точно преди зъбите ми да пробият кожата и кръвта да се разлее по езика ми?
Не, няма да е нито толкова лесно, нито толкова поглъщащо. Ще бъде между краката и по-скоро като тръпка, но това е -някаква тръпка, ще го кажа.
Само мисълта за кръвта беше засилила страстта и аз я бутнах грубо на леглото. Исках да свърша, нищо друго нямаше значение, освен да свърша.
– Почакай малко – каза тя.
– Какво да чакаме? – Качих се върху нея и я целунах отново, като вкарах езика си по-дълбоко в нея. Нямаше кръв. Ах, толкова бледа. Няма кръв. Органът ми се плъзна между горещите ѝ бедра и тогава почти изригнах. Но това не беше достатъчно.
– Казах да изчакаш! – Изкрещя тя, а бузите ѝ се обагриха. – Не можеш да го направиш без презерватив.
– Какво, по дяволите, казваш? – Промърморих. Знаех значението на тези думи, но те нямаха особен смисъл. Прокарах ръката си надолу, усетих окосмения отвор, а после и сочната влажна пукнатина, която ми се стори апетитно малка.
Тя ми изкрещя да се махна от нея и ме бутна с дланите на ръцете си. Изглеждаше ми много зачервена и красива изведнъж в своята горещина и ярост, а когато ме побутна с коляно, аз се блъснах в нея, после се дръпнах само толкова дълго, колкото да вкарам органа в нея и да усетя как тази сладка гореща плътна обвивка се затваря около мен, карайки ме да се задъхвам.
– Недей! Спри! Казах да спреш! – Изкрещя тя.
Но аз не можех да чакам. Какво, по дяволите, я накара да си помисли, че сега е моментът да обсъждаме такова нещо, чудех се аз, в някаква неясна лудост. Тогава, в един момент на заслепяване спазматична възбуда ми дойде. Спермата се изсипа с рев от органа!
В един момент беше вечна, а в следващия свърши, сякаш никога не беше започвала. Лежах изтощен върху нея, облян в пот, разбира се, и слабо раздразнен от лепкавостта на цялото събитие и от паническите ѝ писъци.
Най-накрая се преобърнах по гръб. Главата ме болеше, а всички лоши миризми в стаята се сгъстяваха – мръсна миризма от самото легло, с неговия провиснал, бухнал матрак; отвратителната миризма на котките.
Тя скочи от леглото. Изглеждаше, че е полудяла. Плачеше и трепереше, грабна едно одеяло от стола, покри се с него и започна да ми крещи да се махна, да се махна, да се махна.
– Какво става с теб? – Попитах.
Тя изпусна залп от съвременни проклятия.
– Ти безделник, ти нещастен глупав безделник, ти идиот, ти кретен! – Такива неща. – Можеш да ме заразиш с някаква болест – каза тя. И наистина, тя изброи имената на няколко от тях; можех да я забременея. Бях гадняр, копеле, копеле! Трябваше веднага да се махна оттук. Как се осмелих да й направя това? Да се махна, преди тя да се обади в полицията.
Вълна от сънливост ме връхлетя. Опитах се да се съсредоточа върху нея, въпреки тъмнината. След това дойде внезапно гадене, по-остро от това, което някога бях изпитвал. Опитах се да го овладея и само с помощта на силна воля успях да не повърна там и тогава.
Накрая седнах и се изправих на крака. Погледнах я надолу, както стоеше там, плачеше и ми крещеше, и изведнъж видях, че е нещастна, че наистина съм я наранил и наистина на лицето ѝ имаше грозна синина.
Много бавно ми стана ясно какво се е случило. Тя беше искала да използвам някаква форма на профилактика и аз на практика я бях принудил. За нея нямаше никакво удоволствие, а само страх. Видях я отново в момента на кулминацията ми, как се бори с мен, и осъзнах, че за нея е напълно немислимо, че съм могъл да се насладя на борбата, да се насладя на гнева и протестите ѝ, да се насладя на това, че съм я победил. Но мисля, че по един нищожен и обикновен начин го направих.
Цялото това нещо ми се струваше непреодолимо мрачно. То ме изпълни с отчаяние. Самото удоволствие беше нищо! Не мога да понеса това, помислих си, нито за миг повече. Ако можех да стигна до Джеймс, щях да му предложа още едно богатство, само и само да се върне веднага. Достигнах Джеймс… Съвсем бях забравил за намирането на телефон.
– Чуйте ме, ma chere – казах аз. – Много съжалявам. Нещата просто се объркаха. Знам. Съжалявам.
Тя се пресегна да ми удари шамар, но аз лесно хванах китката ѝ и свалих ръката ѝ, като я нараних малко.
– Излизай – каза тя отново. – Излез или ще се обадя на полицията.
– Разбирам какво ми казваш. Мина цяла вечност, откакто го направих. Бях тромав. Аз бях лош.
– Ти си по-лош от лош! – Каза тя с дълбок суров глас.
И този път тя наистина ме удари. Не бях достатъчно бърз. Бях учуден от силата на шамара, от това как ме жегна. Почувствах лицето си там, където ме беше ударила. Каква досадна малка болка. Беше оскърбителна болка.
– Върви! – Изкрещя тя отново.
Облякох се, но ми беше все едно да вдигам чували с тухли, за да го направя. Обхвана ме тъп срам, чувство на такава неловкост и неудобство от най-малкия жест, който правех, или от най-малката дума, която изричах, че ми се искаше просто да потъна в земята.
Най-накрая всичко беше закопчано и то както трябва, на краката ми отново бяха мизерните мокри чорапи и тънките обувки и бях готов да тръгна.
Тя седеше на леглото и плачеше, раменете ѝ бяха много тънки, нежните кости на гърба ѝ стърчаха в бледата ѝ плът, а косата ѝ капеше на гъсти вълнообразни кичури върху одеялото, което държеше на гърдите си. Колко крехка изглеждаше – колко тъжно некрасива и отблъскваща.
Опитах се да я видя така, сякаш наистина бях Лестат. Но не можах да го направя. Тя изглеждаше като обикновена вещ, напълно безполезна, дори не интересна. Бях смътно ужасен. Така ли беше в моето момчешко село? Опитах се да си спомня онези момичета, онези момичета, които бяха мъртви и изчезнали от векове, но не можех да видя тогавашните – лица. Това, което си спомнях, беше щастието, пакостите, голямата буйност, която ме караше да забравям за периоди от време лишенията и безнадеждността на живота си.
Какво означаваше това в този момент? Как е възможно цялото това преживяване да е било толкова неприятно, толкова безсмислено на пръв поглед? Ако бях на свое място, щях да я намирам за очарователна, както бисерът е очарователен; дори малките й стаички щяха да ми изглеждат причудливи, в най-лошите им, най-невдъхновяващи детайли! Ах, обичта, която винаги съм изпитвал към всички тъжни малки смъртни жилища. Но защо беше така!
А тя, бедното същество, тя щеше да бъде красива за мен просто защото е жива! Не бих могъл да се омърся от нея, ако се хранех с нея и един час. И без това се чувствах мръсен, че съм бил с нея, и мръсен, че съм бил жесток към нея. Разбрах как се страхуваше от болести! Аз също се чувствах заразен! Но къде е перспективата на истината?
– Много съжалявам – казах отново. – Трябва да ми повярваш. Това не беше това, което исках. Не знам какво съм мислил.
– Ти си луд – прошепна тя горчиво, без да вдига поглед.
– Някоя вечер ще дойда при теб, скоро, и ще ти донеса подарък, нещо красиво, което наистина искаш. Ще ти го дам и може би ще ми простиш.
Тя не отговори.
– Кажи ми, какво наистина искаш? Парите нямат значение. Какво е това, което искаш и което не можеш да имаш?
Тя вдигна поглед, доста мрачен, лицето ѝ беше зачервено и подуто, а после избърса носа си с гърба на ръката си.
– Знаеш какво исках – каза тя с груб, неприятен глас, който беше почти безполов, защото беше толкова нисък.
– Не, не знам. Кажи ми какво.
Лицето ѝ беше толкова обезобразено, а гласът ѝ – толкова странен, че ме изплаши. Все още бях замаян от виното, което бях изпил по-рано, но умът ми не беше повлиян от опиянението. Изглеждаше прекрасна ситуация. Това тяло беше пияно, но не и аз.
– Кой си ти? – Попита тя. Сега тя изглеждаше много твърда, твърда и горчива. – Ти си някой, нали… ти не си просто… – Но гласът ѝ се изгуби.
– Няма да ми повярваш, ако ти кажа.
Тя извърна още по-рязко глава настрани, изучавайки ме, сякаш всичко щеше да й хрумне изведнъж. Тя щеше да го разбере. Не можех да си представя какво се случваше в ума ѝ. Знаех само, че я съжалявам, а тя не ми харесваше. Не харесвах тази мръсна разхвърляна стая с нисък гипсов таван и гадното легло, и грозния загорял килим, и приглушената светлина, и котешката кутия, която миришеше в другата стая.
– Ще те запомня – казах аз жалко, но нежно. – Ще те изненадам. Ще се върна и ще ти донеса нещо чудесно, нещо, което никога не би могла да получиш за себе си. Подарък сякаш от друг свят. Но точно сега трябва да те оставя.
– Да – каза тя, – по-добре е да си тръгнеш.
Обърнах се, за да направя точно това. Мислех за студа навън, за Моджо, който чакаше в коридора, и за градската къща с разбита от пантите задна врата, без пари и телефон.
А, телефонът.
Тя имаше телефон. Бях го видял на скрина.
Когато се обърнах и тръгнах към него, тя ми изкрещя и хвърли нещо по мен. Мисля, че беше обувка. Тя се удари в рамото ми, но не причини болка. Вдигнах слушалката, натиснах два пъти нулата за далечно разстояние и се обадих на моя нюйоркски агент да събере парите.
Звънеше насам-натам. Нямаше никой. Дори машината му. Много странно и адски неудобно.
Виждах я в огледалото, гледаше ме в, сковано и мълчаливо възмущение, одеялото беше придърпано около нея като елегантна модерна рокля. Колко жалко беше всичко това, чак до последната йота.
Обадих се в Париж. Отново звънеше и звънеше, но накрая се чу познатият глас – моят агент, събуден от сън. Бързо на френски му казах, че съм в Джорджтаун, че ми трябват двайсет хиляди долара, не, най-добре изпратете трийсет, и че трябва да ги получа сега.
Той ми обясни, че в Париж тъкмо е изгрев слънце. Трябвало да изчака, докато отворят банките, но щял да преведе парите веднага, щом успее. В Джорджтаун можело да мине и обяд, преди да стигнат до мен. Запомних името на агенцията, в която трябваше да ги взема, и го помолих да бъде бърз и да се погрижи да не се провали. Това беше спешен случай, бях без пари. Имах задължения. Той ме увери, че всичко ще бъде уредено веднага. Сложих телефона.
Тя се взираше в мен. Не мисля, че беше разбрала телефонното обаждане. Тя не можеше да говори френски.
– Ще те запомня – казах аз. – Моля те, прости ми. Ще си тръгна сега. Достатъчно неприятности си навлякох.
Тя не отговори. Взирах се в нея, опитвайки се за последен път да проумея защо ми се струваше толкова груба и безинтересна. Каква беше гледната ми точка преди, че целият живот ми се струваше толкова красив, всички същества – само вариации на една и съща великолепна тема? Дори Джеймс беше имал ужасна блестяща красота като голям палметен бръмбар или муха.
– Довиждане, ma chere – казах аз, – много съжалявам – наистина съжалявам.
Намерих Моджо, който търпеливо седеше пред апартамента, и забързах покрай него, като му щракнах с пръсти да дойде и той дойде. Слязохме по стълбите и излязохме в студената нощ.
Въпреки че вятърът нахлуваше в кухнята и се промъкваше около вратата на трапезарията, в другите стаи на градската къща все още беше доста топло. От малките месингови решетки на пода излизаше струя затоплен въздух. Колко любезно от страна на Джеймс, че не е изключил отоплението, помислих си аз. Но тогава той планира да напусне това място веднага, щом получи двайсетте милиона. Сметката никога няма да бъде платена.
Качих се на горния етаж и през спалнята влязох в главната баня. Приятно помещение с нови бели плочки и чисти огледала и дълбока душ-кабина с врати от блестящо стъкло. Опитах водата. Гореща и силна. Доста делириумно гореща. Съблякох всички влажни и миризливи дрехи, като сложих чорапите върху решетката на пещта и грижливо сгънах пуловера, защото беше единственият, който имах, а после дълго стоях под горещия душ.
С глава, опряна в плочките, може би щях да заспя, докато стоях изправен. Но тогава започнах да плача, а след това също толкова спонтанно и да кашлям. Усетих силно парене в гърдите си и същото парене дълбоко в носа си.
Накрая излязох, избърсах се с кърпа и отново погледнах това тяло в огледалото. Не можех да отида никъде, по него не виждах белег или недостатък. Ръцете бяха мощни, но гладко мускулести, както и гърдите. Краката бяха добре оформени. Лицето беше наистина красиво, тъмната кожа беше почти съвършена, макар че в структурата му не беше останало нищо от момчето, както в моето собствено лице. Беше съвсем мъжко лице – правоъгълно, малко твърдо, но красиво, много красиво, може би заради големите очи. Беше и малко грубо. Навлизаща брада. Трябва да се обръсна. Неприятно.
– Но наистина, това би трябвало да е великолепно – казах на глас. – Имаш тялото на двадесет и шест годишен мъж в перфектно състояние. Но това е било кошмар. Правеше една след друга глупави грешки. Защо не можеш да се справиш с това предизвикателство? Къде са волята и силата ти?
Почувствах, че ме побиват тръпки по цялото тяло. Моджо беше легнал да спи на пода в подножието на леглото. Ще направя това, ще заспя, помислих си аз. Ще спя като смъртен, а когато се събудя, в тази стая ще нахлуе светлината на деня. Дори и небето да е сиво, ще е чудно. Ще бъде ден. Ще видиш света на деня такъв, какъвто си копнял да го видиш през всичките тези години. Забравете за цялата тази ужасна борба, дреболии и страх.
Но ме обземаше страшно подозрение. Дали смъртният ми живот не беше нищо друго освен ужасна борба, дреболии и страх? Не беше ли така за повечето смъртни? Не беше ли това посланието на редица съвременни писатели и поети – че сме пропилели живота си в глупави занимания? Не беше ли всичко това едно жалко клише?
Бях горчиво разтърсен. Опитах се да споря със себе си още веднъж, както бях правил през цялото време. Но какъв беше смисълът?
Чувствах се ужасно да бъда в това вяло човешко тяло! Чувствах се ужасно да не разполагам с предвечните си сили. А светът, вижте го, беше мръсен и изтъркан, изтъркан по краищата и пълен със злополуки. Дори не можех да видя по-голямата част от него. Какъв свят?
А, но утре! О, Господи, още едно жалко клише! Започнах да се смея и ме хвана нов пристъп на кашлица. Този път болката беше в гърлото ми и доста значителна, а очите ми се насълзиха. Най-добре да спя, най-добре да си почина, по-добре да се подготвя за единствения си скъпоценен ден.
Изгасих лампата и отдръпнах завивките на леглото. Беше чисто, бях благодарен за това. Сложих глава на пухената възглавница, прибрах колене до гърдите си, придърпах завивките до брадичката си и заспах. Имах смътното усещане, че ако къщата изгори, ще умра. Ако от решетките на пещта излизат газови изпарения, ще умра. Всъщност някой можеше да влезе през отворената задна врата, за да ме убие. Наистина бяха възможни всякакви бедствия. Но Моджо беше там, нали? А аз бях уморен, толкова уморен!
Часове по-късно се събудих.
Кашлях силно и ми беше ужасно студено. Имах нужда от носна кърпичка, намерих една кутия с хартиени кърпички, които биха ми свършили достатъчно работа, и издухах носа си може би сто пъти. После, след като отново можех да дишам, отново изпаднах в странна трескава отпадналост и измамното усещане, че плувам, докато лежах здраво на леглото.
Просто смъртоносна настинка, помислих си аз. Резултат от това, че съм се оставил да се охладя така жалко.
Това ще помрачи нещата, но е и опит, опит, който трябва да изследвам.
Следващият път, когато се събудих, кучето стоеше до леглото и ближеше лицето ми. Протегнах ръка, усетих косматия му нос и му се изсмях, после отново се закашлях, гърлото ме изгаряше, и осъзнах, че кашлям от известно време.
Светлината беше ужасно ярка. Чудесно ярка. Слава Богу, най-после ярка лампа в този мрачен свят. Седнах. За миг бях твърде замаян, за да разбера какво виждам.
Небето в горните части на прозорците беше съвършено синьо, ярко синьо, а слънчевата светлина се изливаше върху полирания под и целият свят изглеждаше великолепен в яркостта – голите клони на дърветата с бялата им снежна украса, покривът отсреща, покрит със сняг, и самата стая, пълна с белота и лъскав цвят, светлината, която се отразяваше от огледалото и кристалното стъкло на скрина, от месинговото копче на вратата на банята.
– Мон Дьо, погледни го, Моджо – прошепнах аз, отхвърлих завивките, втурнах се към прозореца и го бутнах докрай. Студеният въздух ме удари, но какво значение имаше това? Погледни дълбокия цвят на небето, погледни високите бели облаци, които пътуваха на запад, погледни наситената и красива зеленина на високия бор в съседния двор.
Изведнъж се разплаках неудържимо и отново се разкашлях болезнено.
– Това е чудото – прошепнах аз. Моджо ме побутна, надавайки малко високо стенание. Смъртните болки и страдания нямаха значение. Това беше библейското обещание, което беше останало неизпълнено в продължение на двеста години.

Назад към част 11                                                                    Напред към част 13

LiglatA

Автор: LiglatA

Обичам хубавите книги <3

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *