АН РАЙС – Приказка за крадеца на тела ЧАСТ 20

Глава 19

Седях в Cafe du Monde с изгрева на слънцето и си мислех как да се кача в стаите си на покрива? Този малък проблем ми пречеше да си изгубя ума. Това ли беше ключът към оцеляването на смъртните? Хм. Как да проникна в моя малък луксозен апартамент? Самият аз бях оборудвал входа към градината на покрива с непробиваема желязна порта. Аз самият подсигурих вратите на самия апартамент с многобройни и сложни ключалки. Прозорците бяха заградени срещу нахлуване на смъртни, макар че никога не съм се замислял как биха могли да стигнат до тях.
А, добре, ще трябва да мина през портата. Ще направя някаква словесна магия на останалите наематели на сградата – всички наематели на русокосия французин Лестат дьо Лионкур, който се отнася с тях много добре, бих добавил. Ще ги убедя, че съм френски братовчед на собственика, изпратен да се грижи за пентхауса в негово отсъствие, и че трябва да бъда допуснат на всяка цена. Няма значение, че трябва да използвам лост! Или брадва! Или трион. Това е само техническа подробност, както се казва в днешно време. Трябва да вляза.
И какво ще правя тогава? Да взема кухненски нож – защото тук има такива неща, макар че Бог знае, че никога не съм имал нужда от кухня – и да си прережа смъртното гърло?
Не. Обади се на Дейвид. Няма друг на този свят, към когото да се обърнеш, и, о, помисли си за ужасните неща, които Дейвид ще ти каже!
Когато престанах да мисля за всичко това, веднага изпаднах в съкрушително отчаяние.
Бяха ме изгонили. Мариус. Луи. В най-голямата си глупост ми бяха отказали помощ. О, бях се подиграл на Мариус, вярно. Отказах се от мъдростта му, от компанията му, от правилата му.
О, да, бях го поискал, както често заявяват смъртните. И бях направил това подло нещо – да пусна на свобода Крадеца на тела с моите сили. Вярно. Отново виновен за грандиозни грешки и експерименти. Но дали някога съм си мечтал какво наистина би означавало да бъда напълно лишен от силите си и да съм отвън? Другите знаеха; те трябваше да знаят. И бяха позволили на Мариус да дойде, за да произнесе присъдата, за да ми съобщи, че за това, което съм направил, съм отхвърлен!
Но Луи, моят прекрасен Луи, как можеше да ме отхвърли! Бих се преборил с небето, за да помогна на Луи! Толкова разчитах на Луи, толкова разчитах да се събудя тази нощ със старата кръв, която течеше мощно и вярно във вените ми.
О, Господи Боже, аз вече не бях един от тях. Не бях нищо друго, освен този смъртен човек, който седи тук, в задушаващата топлина на кафенето, пие това кафе – ах, да, хубаво на вкус кафе, разбира се – и хрупа захарните понички, без никаква надежда някога да си възвърне славното място в тъмния Елохим.
Ах, как ги мразех. Как ми се искаше да им навредя! Но кой беше виновен за всичко това? Лестат – вече висок метър и деветдесет, с кафяви очи, доста тъмна кожа и хубав кичур вълнообразна кафява коса; Лестат, с мускулести ръце и силни крака, а поредният тежък смъртен студ го разболяваше и отслабваше; Лестат, с вярното си куче Моджо – Лестат, който размишляваше как, по дяволите, да хване демона, който беше избягал не с душата му, както често се случва, а с тялото му, тяло, което можеше да е вече – било – не мислете за това – унищожено!
Разумът ми подсказваше, че е твърде рано да се крои каквото и да било. Освен това никога не съм се интересувал от отмъщение. Отмъщението е грижа на онези, които в един или друг момент са били победени. Аз не съм победен, казах си. Не, не съм пребит. А победата е много по-интересна за размисъл от отмъщението.
А, най-добре е да се мисли за малките неща, за нещата, които могат да се променят. Дейвид трябваше да ме изслуша. Трябваше поне да ми даде съвета си! Но какво друго би могъл да даде? Как можеха двама смъртни мъже да тръгнат след това презряно същество. Аххх…
А Моджо беше гладен. Той ме гледаше с големите си умни кафяви очи. Как го гледаха хората в кафенето; как го отминаваха, това зловещо космато същество с тъмна муцуна, нежни розови уши и огромни лапи. Наистина трябва да храня Моджо. В края на краищата старото клише беше вярно. Това огромно парче кучешка плът беше единственият ми приятел!
Дали Сатаната е имал куче, когато са го хвърлили в ада? Е, кучето сигурно щеше да отиде с него, това го знаех.
– Как да го направя, Моджо? – Попитах. – Как един обикновен смъртен може да хване вампира Лестат? Или старите са изгорили красивото ми тяло на пепел? Това ли беше смисълът на посещението на Мариус, за да ми съобщи, че това е направено? Ооооо, Боже. Какво казва вещицата в онзи зловещ филм? Как можахте да направите това с моята красива нечестивост. Аааа, пак имам треска, Моджо. Нещата ще се оправят от само себе си. АЗ ЩЕ УМРА!
Но, Господи на небето, виж слънцето, което се разбива безшумно върху мръсните тротоари, виж как моят овехтял и очарователен Ню Орлиънс се събужда за прекрасната карибска светлина.
– Хайде да вървим, Моджо. Време е да нахлуем и да влезем. А след това може да се стоплим и да си починем.
Спрях в ресторанта срещу стария френски пазар и купих за него каша от кости и месо. Със сигурност щеше да свърши работа. И наистина, любезната малка сервитьорка напълни един чувал с остатъци от снощния боклук, с похотливото потвърждение, че на кучето това много ще му хареса! Ами аз? Нима не исках закуска? Нима не бях гладен в такава красива зимна сутрин?
– По-късно, скъпа. – Поставих голяма банкнота в ръката ѝ. Все още бях богат, това беше една утеха. Или поне така си мислех. Нямаше да знам със сигурност, докато не стигна до компютъра си и не проследя за себе си действията на отвратителния измамник.
Моджо консумираше храната си в канавката без нито едно самотно оплакване. Това е куче за вас. Защо не съм се родил куче?
Къде, по дяволите, беше моят апартамент! Трябваше да спра и да помисля, а след това да се поразходя два квартала встрани от пътя си и пак да се върна, преди да го намеря, като с всяка минута ми ставаше все по-студено, макар че небето вече беше синьо и слънцето много ярко, защото почти никога не влизах в сградата откъм улицата.
Влизането в сградата беше много лесно. Всъщност вратата откъм улица „Дюмен“ беше много лесна за насилване и затваряне. Ах, но тази врата, това ще е най-лошото, помислих си, докато влачех тежките си крака по стълбите, един след друг, а Моджо любезно ме чакаше на площадките да го настигна.
Най-сетне видях решетките на портата и прекрасната слънчева светлина, която се процеждаше в стълбището от градината на покрива, и трептенето на големите зелени слонски уши, които бяха само малко посинели по краищата от студа.
Но тази ключалка, как изобщо щях да я счупя? Тъкмо преценявах какви инструменти ще ми трябват – какво ще кажете за малка бомба? – когато осъзнах, че гледам към вратата на апартамента си на около петдесет метра от него и че тя не е затворена.
– Ах, Боже, нещастникът е бил тук! – Прошепнах. – Да е проклет, Моджо, той е нахлул в бърлогата ми.
Разбира се, това можеше да се тълкува като обнадеждаващ знак. Нещастникът все още беше жив, останалите не бяха се справили с него. А аз все още можех да го хвана! Но как. Ритнах портата, като изпратих бунт от болка в стъпалото и крака си.
След това я хванах и я бутнах безмилостно, но тя беше толкова сигурна в старите си железни панти, колкото я бях замислил да бъде! Слаб реваншист като Луи не би могъл да я счупи, камо ли смъртен човек. Несъмнено дяволът дори не я беше докосвал, а беше влязъл в нея като мен, от небето.
Добре, спрете това. Набавете си инструменти, направете го бързо и открийте размера на щетите, които е нанесъл дяволът.
Обърнах се да тръгвам, но точно когато го направих, Моджо застана нащрек и предупредително изръмжа. Някой се движеше в апартамента. Видях как по стената във фоайето затанцуваха малко сенки.
Не беше Крадецът на тела, това беше невъзможно, слава Богу. Но кой?
В един миг въпросът получи отговор. Появи се Дейвид! Моят прекрасен Дейвид, облечен в тъмен костюм от туид и палто, който ме поглеждаше с характерното си изражение на любопитство и бдителност през цялата дължина на градинската пътека. Не мисля, че някога съм се радвал толкова много да видя друго смъртно същество през целия си дълъг проклет живот.
Веднага извиках името му. А после на френски заяви, че това съм аз, Лестат. Моля, отвори портата.
Той не отговори веднага. Наистина, никога не беше изглеждал толкова достоен, самовластен и толкова истински елегантен британски джентълмен, докато стоеше там, загледан в мен, а тясното му тежко подплатено лице не регистрираше нищо друго освен ням шок. Той се взираше в кучето. После отново се вгледа в мен. И след това още веднъж в кучето.
– Дейвид, това е Лестат, кълна ти се! – Извиках на английски. – Това е тялото на крадеца! Не забравяй снимката! Джеймс го е направил, Дейвид. Аз съм в капана на това тяло. Какво мога да ти кажа, за да ми повярваш? Дейвид, пусни ме да вляза.
Той остана неподвижен. След това изведнъж се приближи с бързи решителни стъпки, лицето му беше съвсем нечетливо, когато спря пред портата.
Бях на косъм да припадна от щастие. Все още се държах за решетките с двете си ръце, сякаш бях в затвора, и тогава осъзнах, че се взирам директно в очите му – че за първи път бяхме на една височина.
– Дейвид, не знаеш колко се радвам да те видя – казах аз и отново започнах да говоря на френски.
– Как изобщо си влязъл? Дейвид, това е Лестат. Това съм аз. Сигурно ми вярваш. Разпознаваш гласа ми. Дейвид, Бог и Дяволът в парижкото кафене! Кой друг знае, освен мен!
Но не на гласа ми отговори той; взираше се в очите ми и се вслушваше сякаш в далечни звуци. След това съвсем внезапно целият му маниер се промени и аз видях ясните признаци на разпознаване в лицето му.
– О, слава богу – каза той с малка, много учтива британска въздишка.
Бръкна в джоба си за малко калъфче и бързо извади от него тънко парче метал, което пъхна в ключалката. Познавах достатъчно света, за да разбера, че това е някакъв инструмент на крадец. Той отметна вратата назад за мен и разтвори ръце.
Прегръдката ни беше дълга, топла и тиха, а аз яростно се борех да не се разплача. Само много рядко през цялото това време бях докосвал това същество. И моментът беше зареден с емоция, която донякъде ме изненада. Върна ми се сънливата топлина от прегръдките ми с Гретхен. Чувствах се в безопасност. И може би само за миг не се почувствах толкова самотен.
Но сега нямаше време да се наслаждавам на тази утеха.
С неохота се отдръпнах и отново си помислих колко прекрасно изглеждаше Дейвид. Всъщност той беше толкова впечатляващ за мен, че почти можех да повярвам, че съм толкова млад, колкото и тялото, което обитавах сега. Толкова се нуждаех от него.
Всички малки недостатъци на възрастта, които естествено виждах у него през вампирските си очи, бяха невидими. Дълбоките линии на лицето му изглеждаха само част от голямата му изразителна личност, заедно с тихата светлина в очите му. Изглеждаше напълно енергичен, докато стоеше там в много подходящото си облекло, а малката златна верижка за часовник блестеше на жилетката му от туид – толкова солидна, находчива и сериозна.
– Знаеш ли какво е направил този гад – казах аз. – Той ме измами и ме изостави. И другите също ме изоставиха. Луи, Мариус. Те ми обърнаха гръб. Аз съм изоставен в това тяло, приятелю. Хайде, трябва да видя дали чудовището не е ограбило стаите ми.
Забързах към вратата на апартамента, като едва чух няколкото думи, които той изрече, в смисъл че според него мястото е съвсем необезпокоявано.
Беше прав. Дяволът не беше ограбил апартамента! Всичко беше точно както го бях оставил, до старото ми кадифено палто, което висеше на отворената врата на гардероба. Там беше и жълтият тефтер, на който си бях водил бележки преди заминаването. И компютърът. Ах, трябваше веднага да вляза в компютъра и да открия мащаба на кражбата му. А моят агент в Париж, бедният човек можеше все още да е в опасност. Трябва веднага да се свържа с него.
Но се разсейвах от светлината, която проникваше през стъклените стени, от мекия топъл блясък на слънцето, който се разливаше върху тъмните дивани и столове, върху пищния персийски килим с блед медальон и венци от рози и дори върху няколкото големи модерни картини – яростни абстракции, които отдавна бях избрал за тези стени. Усетих как потръпвам при вида им и отново се учудих, че електрическото осветление никога не би могло да предизвика това особено чувство на благополучие, което ме изпълваше сега.
Също така забелязах, че в голямата камина с бели плочки гори огън – несъмнено дело на Дейвид, а от близката кухня се носи мирис на кафе – стая, в която почти не бях влизала през годините, в които обитавах това място.
Дейвид веднага се извини, като заекваше. Той дори не се беше регистрирал в хотела, толкова беше нетърпелив да ме намери. Беше дошъл тук направо от летището и беше излязъл само за няколко дребни провизии, за да може да прекара една удобна нощ, бдейки, че може да дойда или да се сетя да се обадя.
– Чудесно, много се радвам, че го направи – казах аз, малко развеселен от британската му учтивост. Толкова се радвах, че го виждам, а ето че той се извиняваше, че се е чувствал като у дома си.
Свалих мокрото палто и седнах пред компютъра.
– Това ще отнеме само миг – казах аз, въвеждайки различните команди, – а после ще ви разкажа за всичко. Но какво те накара да дойдеш? Подозираше ли какво се е случило!
– Разбира се, че подозирах – каза той. – Нима не знаеш за убийството на вампира в Ню Йорк? Само чудовище би могло да разруши онези офиси. Лестат, защо не ми се обади? Защо не ме помоли за помощ?
– Един момент – казах аз. На екрана вече се появяваха малки букви и цифри. Сметките ми бяха в ред. Ако дяволът беше влязъл в тази система, щях да видя предварително програмирани сигнали за инвазия навсякъде. Разбира се, нямаше как да знам със сигурност, че той не е атакувал сметките ми в европейските банки, докато не вляза в техните файлове. И по дяволите, не можех да си спомня кодовите думи и всъщност ми беше трудно да се справя с най-простите команди.
– Беше прав – промълвих аз. – Предупреди ме, че мисловните ми процеси няма да са същите. – Превключих от програмата „Финанси“ на „Wordstar“, моето средство за писане, и веднага набрах съобщение до моя агент в Париж, като го изпратих през телефонния модем, помолих го за незабавен доклад за състоянието и му напомних да полага максимални лични грижи като за собствената си безопасност. Край и край.
Седнах, поех си дълбоко дъх, което веднага предизвика малък пристъп на кашлица, и осъзнах, че Дейвид се взира в мен, сякаш гледката беше твърде шокираща, за да я възприеме. Всъщност, начинът, по който ме гледаше, беше почти комичен. После пак погледна Моджо, който оглеждаше мястото мълчаливо и малко вяло, като очите му се обръщаха към мен отново и отново за някаква команда.
Щракнах с пръсти Моджо да дойде при мен и го прегърнах дълбоко и силно. Дейвид наблюдаваше всичко това, сякаш беше най-странното нещо на света.
– Добри Боже, ти наистина си в това тяло – прошепна той. – Не просто витаеш вътре, а си закотвен в клетките.
– Ти ми говориш – казах с отвращение. – Ужасно е, цялата тази бъркотия. И другите няма да помогнат, Дейвид. Аз съм изхвърлен навън. – Стиснах зъби от ярост. – Изгонен! – Преминах в кипящо ръмжене, което неволно развълнува Моджо, така че той веднага облиза лицето ми.
– Разбира се, че го заслужавам – казах аз и погалих Моджо. – Очевидно това е най-простото нещо в работата с мен. Винаги заслужавам най-лошото! Най-лошата нелоялност, най-лошото предателство, най-лошото изоставяне! Лестат, мошеникът. Е, те оставиха този негодник съвсем сам.
– Бях бесен да се свържа с теб – каза той, гласът му беше едновременно контролиран и приглушен.
– Твоят агент в Париж се кълнеше, че не може да ми помогне. Щях да опитам на онзи адрес в Джорджтаун. – Посочи жълтия блок на масата: – Слава Богу, че сте тук.
– Дейвид, най-страшният ми страх е, че другите са унищожили Джеймс, а с него и моето тяло. Това може би е единственото тяло, което притежавам сега.
– Не, не мисля така – каза той с убедително хладнокръвие. – Твоят малък заемател на тяло е оставил доста следи. Но хайде, съблечи тези мокри дрехи. Ще ти стане студено.
– Какво имаш предвид, следи?
– Знаеш, че ние следим такива престъпления. А сега, моля, дрехите.
– Още престъпления след Ню Йорк? – Попитах развълнувано. Позволих му да ме подкани към камината, като веднага се зарадвах на топлината. Свалих влажните пуловер и риза. Разбира се, в различните ми гардероби нямаше нищо, което да ми пасне. И си дадох сметка, че снощи бях забравил чантата си някъде из имота на Луи. – В Ню Йорк беше в сряда вечерта, нали?
– Дрехите ми ще ти паснат – каза Дейвид и веднага изтръгна мисълта от главата ми. Той се насочи към един огромен кожен куфар в ъгъла.
– Какво се е случило? Защо мислиш, че е Джеймс?
– Трябва да е – отвърна той, отвори куфара и извади няколко сгънати дрехи, а след това костюм от туид, много подобен на неговия, все още на закачалката, който сложи на най-близкия стол. – Ето, преоблечи се с това. Ще си навлечеш смъртта.
– О, Дейвид – казах аз и продължих да се събличам. – Многократно почти съм хващал смъртта си.
– Всъщност през целия си кратък смъртен живот почти умирях. Грижата за това тяло е отвратителна досада; как живите хора издържат на този безкраен цикъл на ядене, писане, подсмърчане, дефекация и после пак ядене! Като прибавиш към това треска, главоболие, пристъпи на кашлица и хрема, всичко се превръща в покайна присъда. И профилактика, Боже мой. Отстраняването на грозните дреболии е по-лошо от това да ги слагаш! Какво ме накара да си помисля, че искам да правя това! Другите престъпления – кога са се случили! Кога е по-важно от това къде.
Той отново се втренчи в мен, твърде чисто шокиран, за да отговори. Сега Моджо го гледаше с очи, преценяваше го повече или по-малко и приятелски облизваше с розовия си език ръката на Дейвид. Дейвид го погали с любов, но продължи да ме гледа втренчено.
– Дейвид – казах аз, докато свалях мокрите чорапи. – Говори ми. За другите престъпления! Ти каза, че Джеймс е оставил следа.
– Това е толкова диво необичайно – каза той с изумен глас. – Имам десетина снимки на това лице. Но да те видя в него. О, просто не можех да си го представя. Изобщо не.
– Кога за последен път е ударил този дявол?
– А… Последното съобщение беше от Доминиканската република. Това е било, нека видя, преди две нощи.
– Доминиканската република! Защо, по дяволите, е отишъл там?
– Точно това бих искал да знам. Преди това е ударил близо до Бал Харбър във Флорида. И двата пъти ставаше дума за висок жилищен блок, а влизането беше същото като в Ню Йорк – през стъклена стена. И на трите места на престъплението мебелите са разбити на парчета; стенните сейфове са изтръгнати от крепежните им елементи; взети са облигации, злато, бижута. Един мъртъв човек в Ню Йорк, разбира се, безкръвен труп. Две жени, останали без кръв във Флорида, и едно семейство, убито в Санто Доминго, като само бащата е бил без кръв в класически вампирски стил.
– Той не може да контролира силата. Той се движи като робот!
– Точно това си мислех. Комбинацията от разрушителност и огромна сила беше това, което първо ме предупреди. Съществото е невероятно неумело! И цялата операция е толкова глупава. Но това, което не мога да разбера, е защо е избрал тези места за различните си кражби. – Изведнъж той се откъсна и се обърна настрани, почти срамежливо.
Осъзнах, че бях свалил всички дрехи и стоях там гол, а това породи у него странна сдържаност и почти изчервяване на лицето му.
– Ето, сухи чорапи – каза той. – Не знаеш ли, че е по-добре да не ходиш с мокри дрехи? – Той ми подхвърли чорапите, без да вдига поглед.
– Аз не знам много за нищо – казах аз. – Това е, което открих. Разбирам какво имаш предвид за местата.
– Да, освен ако студът не му причинява значителен дискомфорт, но има ли смисъл от това?
– Не. Той не го усеща толкова силно. Просто не е същото.
Чувстваше се добре да навлека сухата риза и панталоните. И тези дрехи наистина ми прилягаха, макар че бяха свободни по доста старомоден начин – не бяха тънките, ушити по мярка дрехи, по-популярни сред младите. Ризата беше от тежък широк плат, а панталоните от туид бяха плисирани, но жилетката се усещаше плътна и топла.
– Ето, не мога да вържа тази вратовръзка със смъртни пръсти – заявих аз. – Но защо се обличам така, Дейвид? Нима никога не ходиш с нещо обикновено, както се казва? Боже мой, изглеждаме така, сякаш отиваме на погребение. Защо трябва да нося тази примка на врата си?
– Защото без нея ще изглеждаш глупаво в костюм от туид – отговори той с леко разсеян глас. – Ето, позволете ми да ви помогна. – Отново имаше онзи срамежлив поглед, докато се приближаваше към мен. Осъзнах, че е силно привлечен от това тяло. В старото го бях изумил, но това тяло наистина разпалваше страстта му. И докато го изучавах отблизо, докато усещах забързаната работа на пръстите му върху възела на вратовръзката – този страстен малък натиск – осъзнах, че съм силно привлечена от него.
Помислих си за всички пъти, когато исках да го взема, да го обгърна в обятията си, да впия бавно и нежно зъби във врата му и да изпия кръвта му. Ах, сега можех да го имам в известен смисъл, без да го имам – в обикновеното човешко преплитане на крайниците му, в каквато и да е комбинация от интимни жестове и прелестни малки прегръдки, които той би искал. И аз бих могла да искам.
Тази идея ме парализира. По повърхността на човешката ми кожа премина мек хлад. Чувствах се свързан с него, свързан, както бях свързан с тъжната нещастна млада жена, която бях изнасилил, със скитащите туристи на покритата със сняг столица, с моите братя и сестри – свързан, както бях свързан с любимата си Гретхен.
Всъщност това съзнание – да бъдеш човек и да бъдеш с човек – беше толкова силно, че изведнъж се уплаших от него в цялата му красота. И видях, че страхът е част от красотата.
Ах, да, сега аз бях смъртен като него. Свих пръсти и бавно изправих гръбнака си, оставяйки хладината да се превърне в дълбоко еротично усещане.
Той се откъсна рязко от мен, разтревожен и смътно решителен, вдигна сакото от стола и ми помогна да го облека.
– Трябва да ми разкажеш всичко, което ти се е случило – каза той. – И до около час може да имаме новини от Лондон, тоест ако гадината е ударила отново.
Протегнах ръка и стиснах слабата си, смъртна ръка на рамото му, придърпах го към себе си и го целунах нежно отстрани на лицето му. Той отново се отдръпна.
– Престани с тези глупости – каза той, сякаш порицаваше дете. – Искам да знам всичко. А сега, закусвал ли си? Имаш нужда от носна кърпа. Ето.
– Как ще получим тази новина от Лондон?
– По факс от Майчин дом до хотела. А сега ела, да хапнем нещо заедно. Предстои ни ден работа, за да разберем всичко това.
– Ако той вече не е мъртъв – казах с въздишка. – Преди две нощи в Санто Доминго. – Отново ме изпълни скреж и черно отчаяние. Вкусният и разочароващ еротичен импулс беше застрашен.
Дейвид извади дълъг вълнен шал от куфара. Той го постави около врата ми.
– Не можеш ли сега отново да се обадиш в Лондон по телефона? – Попитах го.
– Малко е рано, но ще опитам.
Той намери телефона до дивана и в продължение на около пет минути водеше бърз разговор с някого отвъд океана. Все още нямаше новини.
Полицията в Ню Йорк, Флорида и Санто Доминго очевидно не поддържаше връзка помежду си, тъй като все още не бяха установени връзки във връзка с тези престъпления.
Накрая той закачи слушалката.
– Ще изпратят информацията по факса на хотела веднага щом я получат. Да отидем там, нали? Аз самият съм гладен. Цяла нощ съм тук и чакам. А и това куче. Какво ще правиш с това великолепно куче?
– То е закусило. Ще бъде щастливо в градината на покрива. Много ти се иска да се махнеш от тези стаи, нали? Защо просто не си легнем заедно? Не разбирам.
– Сериозно ли?
Повдигнах рамене.
– Разбира се. – Сериозно! Започвах да бъда обсебен от тази проста малка възможност. Да правим любов, преди да се случи нещо друго. Струваше ми се, че това е напълно прекрасна идея!
Той отново се втренчи в мен в безумно трансцендентно мълчание.
– Осъзнаваш – каза той, – че това е абсолютно великолепно тяло, нали? Искам да кажа, че не си безразличен към факта, че си бил поставен в… най-впечатляващото парче млада мъжка плът.
– Огледах го доста преди смяната, помниш ли? Защо не искаш да …
– Ти си бил с жена, нали?
– Иска ми се да не ми четеш мислите. Това е грубо. Освен това какво значение има това за теб?
– С жена, която си обичал.
– Винаги съм обичал и мъже, и жени.
– Това е малко по-различна употреба на думата „любов“. Слушай, просто не можем да го направим сега. Затова се дръжте прилично. Трябва да чуя всичко за това същество Джеймс. Ще ни отнеме време, за да съставим план.
– План. Наистина ли мислиш, че можем да го спрем?
– Разбира се, че вярвам! – Той ми направи знак да дойда.
– Но как? – Попитах. Излязохме през вратата.
– Трябва да разгледаме поведението на съществото. Трябва да оценим слабите и силните му страни. И не забравяй, че срещу него сме двама. И имаме мощно предимство.
– Но какво предимство?
– Лестат, прочисти смъртния си мозък от всички тези необуздани еротични образи и ела. Аз не мога да мисля на празен стомах, а ти очевидно изобщо не мислиш трезво.
Моджо дойде на подложката до портата, за да ни последва, но аз му казах да остане.
Целунах го нежно отстрани на дългия му черен нос, а той легна на мокрия бетон и само ме погледна тържествено и разочаровано, докато слизахме по стълбите.
До хотела имаше само няколко пресечки и разходката под синьото небе не беше непоносима, дори и с хапещия вятър. На мен обаче ми беше твърде студено, за да започна разказа си, а и гледката на огрения от слънцето град все ме изтръгваше от мислите ми.
За пореден път бях впечатлен от безгрижното отношение на хората, които обикаляха през деня. Целият свят изглеждаше благословен в тази светлина, независимо от температурата. И докато го гледах, в мен се надигаше тъга, защото наистина не исках да остана в този огрян от слънцето свят, независимо колко красив беше той.
Не, върни ми моето предвечно зрение, помислих си аз. Върни ми тъмната красота на нощния свят. Върнете ми моята неестествена сила и издръжливост и аз с радост ще пожертвам това зрелище завинаги. Вампирът Лестат – това съм аз.
Спирайки на рецепцията на хотела, Дейвид остави съобщение, че ще бъдем в кафенето и всички материали, които постъпят по факс, трябва да ни бъдат донесени веднага.
След това се настанихме на тиха маса с бели покривки в ъгъла на огромната старомодна стая с причудлив гипсов таван и бели копринени драперии и започнахме да поглъщаме огромна новоорлеанска закуска от яйца, бисквити, пържено месо, сос и гъста маслена каша.
Трябваше да призная, че с пътуването на юг положението с храната се беше подобрило. Също така аз вече се хранех по-добре и не се задушавах толкова много, нито пък си остъргвах езика на собствените си зъби. Гъстото сиропирано кафе на родния ми град беше минало съвършенството. А десертът от запържени банани и захар беше достатъчен, за да постави на колене всяко разумно човешко същество.
Но въпреки тези съблазнителни удоволствия и отчаяната ми надежда, че скоро ще получим доклад от Лондон, основната ми грижа беше да разкажа на Дейвид цялата си скръбна история. Отново и отново той настояваше за подробности и ме прекъсваше с въпроси, така че всъщност се получи много по-обстоен разказ от този, който някога бях дал на Луи, и който ми донесе значително повече болка.
Беше мъка да преживея отново наивния си разговор с Джеймс в градската къща, да призная, че не съм се интересувал достатъчно, за да го подозирам, че съм бил твърде доволен, че един обикновен смъртен никога не би могъл да ме измами.
А след това дойде срамното изнасилване, трогателният разказ за времето, прекарано с Гретхен, ужасните кошмари на Клодия и раздялата с Гретхен, за да се върна у дома при Луи, който не разбра всичко, което изложих пред него, и настояваше на собственото си тълкуване на думите ми, докато отказваше да ми даде това, което търсех.
Немалка част от болката се дължеше на това, че гневът ме беше напуснал и чувствах само старата съкрушителна скръб. Отново видях Луи в очите на съзнанието си и той вече не беше моят нежен, прегръщащ любовник, а безчувствен ангел, който ми беше забранил да влизам в Тъмния двор.
– Разбирам защо е отказал – казах тъпо, едва успявайки да говоря за това. – Може би е трябвало да знам. И съвсем искрено, не мога да повярвам, че той ще се държи срещу мен вечно. Той просто се е увлякъл от тази своя възвишена идея, че трябва да отида да спася душата си. Виждаш ли, той така би постъпил. И все пак, в известен смисъл, той самият никога не би го направил. И никога не ме е разбирал. Никога. Ето защо ме описваше толкова живо, но лошо в книгата си отново и отново. Ако бъда хванат в капана на това тяло, ако му стане съвсем ясно, че не възнамерявам да замина в джунглите на Френска Гвиана с Гретхен, мисля, че накрая ще ми отстъпи. Въпреки че изгорих къщата му. Това може да отнеме години, разбира се! Години в тази мизерна…
– Отново се ядосваш – каза Дейвид. – Успокой се. И какво, по дяволите, имаш предвид – ти изгори къщата му.
– Бях ядосан! – Казах с напрегнат шепот. – Боже мой. Ядосан. Това дори не е подходящата дума.
Мислех, че съм твърде нещастен, за да се ядосам. Осъзнах, че това не е така. Но бях твърде нещастен, за да продължа да разсъждавам. Преглътнах още една ободряваща глътка от гъстото черно кафе и колкото можах, продължих да описвам как бях видял Мариус на светлината на горящата барака. Мариус искаше да го видя. Мариус беше произнесъл присъда, а аз не знаех каква е тя.
Сега ме обзе студено отчаяние, което заличи напълно гнева, и аз се загледах безразлично в чинията пред мен, в полупразния ресторант с лъскавото сребро и салфетките, сгънати на толкова много празни места като малки шапчици. Погледнах към приглушените светлини на фоайето с този ужасен мрак, обгръщащ всичко, и после погледнах Дейвид, който при целия си характер, симпатия и чар не беше чудното същество, което щеше да бъде за мен с моите вампирски очи, а само още един смъртен, крехък и живеещ на ръба на смъртта като мен.
Чувствах се тъп и нещастен. Не можех да кажа нищо повече.
– Слушай ме – каза Дейвид. – Не вярвам, че твоят Мариус е унищожил това същество. Той не би се разкрил пред теб, ако беше направил такова нещо. Не мога да си представя мислите или чувствата на такова същество. Дори не мога да си представя твоите, а теб те познавам така, както познавам най-скъпите си и стари приятели. Но не вярвам, че той би го направил. Дошъл е, за да покаже гнева си, да откаже помощ, и това е негова преценка, да. Но се обзалагам, че ти е дал време да възстановиш тялото си. И трябва да запомниш: както и да си възприел изражението му, ти си го видял през очите на човешко същество.
– Обмислих това – отвърнах апатично. – В интерес на истината, какво друго мога да направя, освен да вярвам, че тялото ми все още е там, за да бъде възстановено? – Повдигнах рамене. – Не знам как да се откажа.
Той ми се усмихна, една прекрасна дълбока топла усмивка.
– Преживял си великолепно приключение – каза той. – А сега, преди да заговорничим, за да хванем този прославен крадец на портмонета, позволете ми да ви задам един въпрос. И не губи самообладание, моля те. Виждам, че в това тяло не познаваш силата си повече, отколкото в другото.
– Сила? Каква сила! Това е слаба, клокочеща, мърлява, отблъскваща колекция от нерви и ганглии. Дори не споменавай думата „сила“.
– Глупости. Ти си едър набит здрав млад мъж с тегло около сто килограма, без грам излишна мазнина по теб! Предстоят ти петдесет години смъртен живот. Заради любовта към небето осъзнай какви предимства притежаваш.
– Добре. Добре. Весело е. Толкова съм щастлив, че съм жив! – Прошепнах, защото ако не бях прошепнал, щях да изрева. – А днес в половин час на обяд можеше да бъда размазан от камион на улицата! Добри Боже, Дейвид, не мислиш ли, че презирам себе си, че не мога да издържа на тези прости изпитания? Мразя го. Мразя да съм това слабо и страхливо същество!
Седнах обратно на стола, вперил очи в тавана, опитвайки се да не се закашлям, да не кихна, да не се разплача и да не свия юмрук в дясната си ръка, с който да забия плота на масата или може би близката стена.
– Мразя малодушието! – Прошепнах.
– Знам – каза той любезно. Той ме изучаваше няколко тихи мига, след което забърса устните си със салфетка и посегна към кафето си. След това отново заговори. – Ако приемем, че Джеймс все още се подвизава в старото ти тяло, ти си абсолютно сигурен, че искаш да преминеш обратно в него – че наистина искаш да бъдеш отново Лестат в старото му тяло.
Засмях се тъжно на себе си.
– Как мога да го кажа по-ясно? – Попитах уморено. – Как, по дяволите, мога да се върна към него! Това е въпросът, от който зависи здравият ми разум.
– Е, първо трябва да открием Джеймс. Ще посветим цялата си енергия на това да намерим монахинята. Няма да се откажем, докато не се убедим, че не може да бъде намерен Джеймс.
– Отново го правиш толкова просто! Как може да се направи такова нещо?
– Шшшш, привличаш излишно внимание – каза той с тих авторитет. – Изпий портокаловия сок. Имаш нужда от него. Аз ще поръчам още.
– Нямам нужда от портокалов сок и нямам нужда от повече кърмене – казах аз. – Сериозно ли предполагаш, че имаме шанс да хванем този дявол?
– Лестат, както ти казах и преди – помисли върху най-очевидното и непроменимо ограничение на предишното си състояние. Един вампир не може да се движи през деня. През деня вампирът е почти напълно безпомощен. Разбира се, има рефлекс да посегне и да навреди на всеки, който нарушава покоя му. Но иначе той е безпомощен. И в продължение на около осем до дванадесет часа той трябва да остане на едно място. Това ни дава традиционното предимство, особено след като знаем толкова много за въпросното същество. И всичко, от което се нуждаем, е възможност да се сблъскаме със съществото и да го объркаме достатъчно, за да бъде извършена смяната.
– Можем да го принудим?
– Да, знам, че можем. Той може да бъде откъснат от това тяло достатъчно дълго, за да можете да влезеш.
– Дейвид, трябва да ти кажа нещо. В това тяло нямам никаква психическа сила. Не съм имал такава и когато бях смъртно момче. Не мисля, че мога… да се издигна от това тяло. Опитах веднъж в Джорджтаун. Не можах да се отлепя от плътта.
– Всеки може да направи този малък трик, Лестат; ти просто се страхуваше. И част от това, което си научил във вампирското тяло, сега носиш със себе си. Очевидно предвечните клетки са ти дали предимство, но самият ум не забравя. Очевидно Джеймс е пренасял умствените си способности от тяло в тяло. Сигурно и ти си взел част от знанията си със себе си.
– Ами, аз се уплаших. Оттогава се страхувах да опитам – страхувах се, че ще изляза и после няма да мога да се върна.
– Ще те науча как да излезеш от тялото. Ще те науча как да извършиш съгласувана атака срещу Джеймс. И не забравяй, че ние сме двама, Лестат. Ти и аз заедно ще извършим нападението. А аз наистина притежавам значителна психическа сила, ако използвам най-простите описателни думи за нея. Има много неща, които мога да направя.
– Дейвид, в замяна на това ще бъда твой роб за вечни времена. Всичко, което пожелаеш, ще ти го осигуря. Ще отида до края на света заради теб. Ако само това може да се направи.
Той се поколеба, сякаш искаше да направи някаква малка шеговита забележка, но после се замисли. И продължи направо.
– Ще започнем с уроците си веднага щом можем. Но колкото повече обмислям това, мисля, че е най-добре да го изтръгна от тялото. Мога да го направя още преди да е разбрал, че сте там. Да, това трябва да е планът ни за игра. Той няма да ме заподозре, когато ме види. Мога да забуля мислите си от него достатъчно лесно. И това е още едно нещо, на което трябва да се научиш – да прикриваш мислите си.
– Но какво ще стане, ако той те разпознае. Дейвид, той знае кой си. Помни те. Говорил е за теб. Какво ще го спре да те изгори жив в момента, в който те види?
– Мястото, където се случва срещата. Той няма да рискува малък пожар твърде близо до личността си. А ние непременно ще го впримчим там, където изобщо не би посмял да прояви силите си. Може да се наложи да го примамим на място. Това изисква мислене. А докато не разберем как да го намерим, тази част може да почака.
– Приближаваме се към него в тълпата.
– Или съвсем близо до изгрева на слънцето, когато не може да рискува да запали огън в близост до леговището си.
– Точно така.
– А сега нека се опитаме да направим справедлива оценка на силите му от информацията, с която разполагаме.
Той направи пауза, когато сервитьорът се спусна върху масата с един от онези красиви тежки посребрени кафеварки, които качествените хотели винаги притежават. Те имат патина, както никое друго сребро, и винаги няколко малки вдлъбнатини. Наблюдавах черната напитка, която излизаше от малкия чучур.
Всъщност осъзнах, че наблюдавам доста дребни неща, докато седяхме там, макар и притеснен и нещастен. Самото присъствие с Дейвид ми даваше надежда.
Дейвид отпи набързо от прясната чаша, когато сервитьорът си тръгна, а после бръкна в джоба на палтото си. Постави в ръката ми малка пачка с тънки листове хартия.
– Това са вестникарски истории за убийствата. Прочети ги внимателно. Кажи ми всичко, което ти хрумне.
Първият разказ, „Убийство на вампир в Мидтаун“, ме разгневи неимоверно. Отбелязах безсмисленото унищожение, което Дейвид беше описал. Трябваше да е некадърност, за да разбиеш мебелите така глупаво. А кражбата – колко глупава в крайна сметка. Що се отнася до бедния ми агент, вратът му е бил счупен, докато са му източвали кръвта. Още една некадърност.
– Чудно е, че изобщо може да използва силата на полета – казах ядосано аз. – И все пак тук той премина през стената на тридесетия етаж.
– Това не означава, че може да използва силата на наистина големи разстояния – отвърна Дейвид.
– Но как тогава е стигнал от Ню Йорк до Бал Харбър за една нощ и по-важното – защо? Ако е използвал търговски самолет, защо е отишъл до Бал Харбър вместо до Бостън? Или в Лос Анджелис, или в Париж, за Бога. Помисли си за високия залог, ако беше ограбил голям музей или огромна банка? Не разбирам Санто Доминго. Дори и да е овладял силата на полета, не може да му е лесно. Защо, по дяволите, би отишъл там? Дали просто се опитва да разпръсне убийствата, така че никой да не събере всички случаи?
– Не – каза Дейвид. – Ако наистина искаше да е в тайна, нямаше да действа в този грандиозен стил. Той се заблуждава. Държи се така, сякаш е в нетрезво състояние!
– Да, така е. И в началото наистина се чувства така, наистина е така. Преодоляваш ефекта на изострените си сетива.
– Възможно ли е той да пътува във въздуха и просто да се удря там, където го носят ветровете? – Попита Дейвид. – Да няма никаква закономерност?
Обмислях въпроса, докато четях бавно останалите доклади, разочарован, че не мога да ги сканирам, както бих направил с вампирските си очи. Да, повече несръчност, повече глупост. Човешки тела, смачкани от „тежък инструмент“, който, разбира се, беше просто юмрукът му.
– Той обича да чупи стъкла, нали? – Казах. – Обича да изненадва жертвите си. Трябва да се наслаждава на страха им. Той не оставя свидетели. Краде всичко, което има очевидна стойност. А нищо от това изобщо не е много ценно. Колко го мразя. И все пак… Самият аз съм правил толкова ужасни неща.
Спомних си разговорите на злодея с мен. Как не бях успял да прозря джентълменските му маниери! Но се върнаха и ранните описания на Дейвид за него, за глупостта му и саморазрушителността му. И неговата тромавост, как бих могъл да забравя това?
– Не – казах накрая. – Не вярвам, че може да преодолее тези разстояния. Нямаш представа колко ужасяваща може да бъде тази сила на полета. Тя е двайсет пъти по-ужасяваща от пътуването извън тялото. Всички ние се отвращаваме от него. Дори ревът на вятъра предизвиква безпомощност, опасна изоставеност, така да се каже.
Направих пауза. Познаваме този полет в сънищата си, може би защото сме го познавали в някое небесно царство отвъд тази земя, преди да се родим. Но не можем да го възприемем като земни същества и само аз бих могъл да знам как той е повредил и разкъсал сърцето и душата ми.
– Продължавай, Лестат. Слушам те. Разбирам.
Малко въздъхнах.
– Научих тази сила само защото бях в ръцете на един безстрашен човек – казах аз, – за когото тя беше нищо. Има и такива от нас, които никога не използват тази сила. Не. не мога да повярвам, че той я е овладял. Той пътува по някакъв друг начин и след това се издига във въздуха само когато плячката е наблизо.
– Да, това изглежда отговаря на доказателствата, ако само знаехме…
Той внезапно се разсея. В далечната врата току-що се бе появил възрастен служител на хотела. Той се приближи към нас с безумна бавност, гениален любезен мъж с голям плик в ръка.
Веднага след това Дейвид извади от джоба си банкнота и я държеше в готовност.
– Факс, сър, току-що влязох.
– Ах, много ви благодаря. – Той разкъса плика.
– А, ето ни. Новинарска телеграма през Маями. Вила на върха на хълм на остров Кюрасао. Вероятно време – рано вчера вечерта, открита едва в четири сутринта. 5 души са намерени мъртви.
– Кюрасао! Къде, по дяволите, е това?
– Това е още по-объркващо. Кюрасао е холандски остров – много на юг в Карибския басейн. Това наистина няма никакъв смисъл.
Сканирахме историята заедно. Очевидно мотивът отново беше грабеж. Крадецът е влязъл през покривния прозорец и е разрушил съдържанието на две стаи. Цялото семейство е било убито. Наистина, жестокостта на престъплението бе накарала острова да изпадне в ужас. Имаше два безкръвни трупа, единият от които беше на малко дете.
– Сигурно дяволът не се движи просто на юг!
– Дори на Карибите има много по-интересни места – каза Дейвид. – Защо, той е пренебрегнал цялото крайбрежие на Централна Америка. Хайде, искам да взема една карта. Нека разгледаме този модел на плоскост. Във фоайето спипах един малък туристически агент. Той със сигурност ще има някакви карти за нас. Ще отнесем всичко обратно в апартамента ти.
Агентът беше изключително услужлив – възрастен плешив мъж с мек културен глас, който опипа в безпорядъка на бюрото си няколко карти. Кюрасао? Да, имаше една-две брошури за това място. Не е много интересен остров, що се отнася до карибските острови.
– Защо хората ходят там? – Попитах.
– Ами, в по-голямата си част не ходят – призна той, като потърка върха на плешивата си глава. – С изключение на круизните кораби, разбира се. През последните няколко години те отново спират там. Да, тук. – Той постави в ръката ми малка папка за малък кораб, наречен „Короната на моретата“, много красив на снимката, който се провираше през всички острови, а последната му спирка беше Кюрасао, преди да потегли към дома.
– Круизни кораби! – Прошепнах, взирайки се в снимката. Очите ми се преместиха върху гигантските плакати на кораби, които бяха изложени по стените на офиса. – Защо, той имаше снимки на кораби навсякъде в къщата си в Джорджтаун – казах аз. – Дейвид, това е то. Той е на някакъв кораб! Не си ли спомняш какво ми каза. Баща му е работил за някаква корабна компания. Самият той каза нещо за това, че иска да отплава за Америка на борда на голям кораб.
– Боже мой – каза Дейвид. – Може би си прав. Ню Йорк, Бал Харбър… – Той погледна агента. – Круизните кораби спират ли в Бал Харбър?
– Порт Евърглейдс – каза агентът. – Съвсем близо до него. Но не са много тези, които тръгват от Ню Йорк.
– Ами Санто Доминго? – Попитах. – Спират ли там?
– Да, това е редовно пристанище. Всички те променят маршрутите си. Какъв кораб правят имате предвид?
Бързо Дейвид записа различните точки и нощите, в които са се случили нападенията, без обяснение, разбира се.
Но след това погледна огорчено.
– Не – каза той, – аз самият виждам, че това е невъзможно. Кой круизен кораб би могъл да измине пътя от Флорида чак до Кюрасао за три нощи?
– Е, има такъв – каза агентът, – и всъщност той отплава от Ню Йорк тази сряда вечерта. Това е флагманът на „Кунард“ – „Кралица Елизабет 2“.
– Това е той – казах аз. – Кралица Елизабет 2. – Дейвид, това беше същият кораб, който той ми спомена. Ти каза, че баща му…
– Но аз мислех, че прави трансатлантически преходи – каза Дейвид.
– Не през зимата – каза агентът със задоволство. – Той е на Карибите до март. И вероятно е най-бързият кораб, който плава в което и да е море навсякъде. Може да развие двадесет и осем възела. Но ето, можем да проверим маршрута още сега.
Той се впусна в поредното, на пръв поглед безнадеждно търсене из документите на бюрото си и най-сетне извади голяма красиво отпечатана брошура, отвори я и я сплеска с дясната си ръка.
– Да, тръгва от Ню Йорк в сряда. Акостира в Порт Евърглейдс в петък сутринта, отплава преди полунощ, после за Кюрасао, където пристигна вчера сутринта в пет часа. Но не е спирал в Доминиканската република, опасявам се, там не мога да ви помогна.
– Не обръщайте внимание на това, тя го премина! – Дейвид каза. – Тя мина през Доминиканската република още на следващата нощ! Вижте картата. Това е тя, разбира се. О, малката глупачка. Той почти сам ти го каза, Лестат, който цялото си безумно натрапчиво бърборене! Той е на борда на корабът, който е имал толкова голямо значение за баща му, корабът, на който старецът е прекарал живота си.
Благодарихме обилно на агента за картите и брошурите, след което се отправихме към такситата отпред.
– О, това е толкова типично за него! – Каза Дейвид, докато колата ни носеше към апартамента ми. – При този луд всичко е символично. И самият той беше уволнен от Кралица Елизабет 2 след скандал и позор. Казвал съм ти го, помниш ли? О, ти беше толкова прав. Всичко е въпрос на обсебване, а малкият демон сам ти даде подсказката.
– Да. О, определено да. И Таламаска не искаше да го изпрати в Америка на „Кралица Елизабет 2“. Той никога не ти прости за това.
– Мразя го – прошепна Дейвид с горещина, която ме учуди дори предвид обстоятелствата, в които бяхме въвлечени.
– Но всъщност не е толкова глупаво, Дейвид – казах аз. – То е дяволски умно, не виждаш ли? Да, в Джорджтаун той ми подаде ръка, бъбрейки за това, и можем да отдадем това на саморазрушителността му, но не мисля, че е очаквал да го разбера. А и честно казано, ако не ми беше изложил новинарските истории за другите убийства, може би никога нямаше да се сетя сам.
– Възможно е. Мисля, че иска да бъде хванат.
– Не, Дейвид. Той се крие. От теб, от мен и от останалите. О, той е много умен. Ето го този зверски магьосник, способен да се прикрива напълно, и къде се крие – сред цял един гъмжащ малък свят от смъртни в утробата на бързо движещ се кораб. Виж този маршрут! Всяка вечер той отплава. Само през деня остава в пристанището.
– Както искаш – каза Дейвид, – но аз предпочитам да мисля за него като за идиот! И ние ще го хванем! Сега ми каза, че си му дали паспорт, нали?
– Кларънс Одбоди беше името му. Но със сигурност не го е използвал.
– Скоро ще разберем. Моите подозрения са, че се е качил в Ню Йорк по обичайния начин. За него щеше да е от решаващо значение да бъде посрещнат с цялата дължима помпозност и внимание – да си резервира най-хубавия апартамент и да тръгне да дефилира по горната палуба, а стюардите да му се кланят. Тези апартаменти на палубата „Сигнал“ са огромни. Никакъв проблем за него не е да има голям сандък за скривалище през деня. Никой стюард няма да се притесни от такова нещо.
Бяхме заобиколили отново моята сграда. Той извади няколко банкноти, за да плати на шофьора, и се качихме по стълбите.
Щом стигнахме до апартамента, седнахме с разпечатания маршрут и новинарските материали и съставихме график за начина, по който са били извършени убийствата.
Беше ясно, че звярът е ударил агента ми в Ню Йорк само няколко часа преди отплаването на кораба. Той е имал достатъчно време да се качи на кораба преди единайсет вечерта. Убийството близо до Бал Харбър е било извършено само няколко часа преди корабът да акостира. Очевидно е изминал малко разстояние със силата на полета, като се е върнал в каютата си или на друго скривалище преди изгрева на слънцето.
За убийството в Санто Доминго той е напуснал кораба може би за един час и след това го е настигнал по пътя му на юг. И отново тези разстояния са нищо. Дори не му е било необходимо свръхестествено зрение, за да забележи гигантската „Кралица Елизабет 2“, която се носи в открито море. Убийствата в Курасао бяха станали само малко след отплаването на кораба. Вероятно бе настигнал кораба за по-малко от час, натоварен с плячката си.
Сега корабът отново беше на път на север. Само преди два часа ще акостира в Ла Гуайра, на брега на Венецуела. Ако тази вечер удари в Каракас или околностите му, знаехме, че сме го хванали със сигурност. Но нямахме намерение да чакаме допълнителни доказателства.
– Добре, нека помислим – казах аз. – Смеем ли сами да се качим на този кораб?
– Разбира се, че трябва.
– Тогава трябва да имаме фалшиви паспорти за това. Може да оставим след себе си голямо объркване. Дейвид Талбот не трябва да бъде замесен. А аз не мога да използвам паспорта, който ми даде. Защото, аз не знам къде е този паспорт. Може би все още е в градската къща в Джорджтаун. Бог знае защо е използвал собственото си име в него, вероятно за да ми създаде неприятности още при първото преминаване през митницата.
– Абсолютно вярно. Мога да се погрижа за документите, преди да напуснем Ню Орлиънс. Сега не можем да стигнем до Каракас преди корабът да тръгне в пет часа. Не. Ще трябва да се качим на борда му в Гренада утре. Ще имаме време до пет следобед. много вероятно е да има свободни каюти. Винаги има отменени резервации в последния момент, понякога дори смъртни случаи. Всъщност на толкова скъп кораб винаги има смъртни случаи. Несъмнено Джеймс знае това. Той може да се храни по всяко време, когато пожелае, ако полага нужните грижи.
– Но защо? Защо смъртни случаи?
– Възрастни пътници – каза Дейвид. – Това е факт от живота на круизите. Разполага с голяма болница за спешни случаи. Това е плаващ свят, кораб с такива размери. Но няма значение. Нашите следователи ще изяснят всичко. Веднага ще ги накарам да се заемат с това. Лесно можем да стигнем до Гренада от Ню Орлиънс и имаме време да се подготвим за това, което трябва да направим.
– А сега, Лестат, нека разгледаме въпроса в подробности. Да предположим, че се изправим срещу този дявол точно преди изгрев слънце. И да предположим, че го изпратим направо обратно в това смъртно тяло и не можем да го контролираме след това. Нуждаем се от скривалище за теб… трета каюта, резервирана под име, което по никакъв начин не е свързано с никой от нас.
– Да, нещо дълбоко в центъра на кораба, на една от долните палуби. Не на най-ниската. Това би било твърде очевидно. Бих казал, че е нещо по средата.
– Но колко бързо можеш да пътуваш? Можеш ли да стигнеш за секунди до долната палуба?
– Без съмнение. Дори не се притеснявай за такова нещо. Вътрешна каюта, това е важно, и то достатъчно голяма, за да включва багажник. Е, багажникът не е от съществено значение, не и ако предварително съм монтирал ключалка на вратата, но багажникът би бил добра идея.
– А, разбирам. Виждам всичко. Вече виждам какво трябва да направим. Ти си почивай, пий си кафето, вземи си душ, прави каквото пожелаеш. Аз ще отида в съседната стая и ще направя обажданията, които трябва да направя. Това е Таламаска и ти трябва да ме оставите на мира.
– Не говориш сериозно – казах аз. – Искам да чуя какво си…
– Ще направиш каквото ти кажа. А и намери някой, който да се грижи за това красиво куче. Не можем да го вземем със себе си! Това е очевиден абсурд. А куче с такъв характер не бива да бъде пренебрегвано.
Той побърза да си тръгне, затваряйки ме в спалнята, за да може да направи всички тези вълнуващи малки обаждания сам.
– И тъкмо когато започвах да се наслаждавам на това – казах аз.
Тръгнах да търся Моджо, който спеше в студената мокра градина на покрива, сякаш това беше най-нормалното нещо на света. Заведох го със себе си до старата жена на първия етаж. От всичките мои наематели тя беше най-приветливата и със сигурност можеше да се възползва от няколкостотин долара за настаняване на кротко куче.
При самото предложение тя беше направо безкрайно радостна. Моджо можеше да използва двора зад сградата, а тя се нуждаеше от пари и от компания, а аз не бях ли приятен млад мъж? Точно толкова мил, колкото и братовчед ми, господин дьо Льонкур, който беше като ангел-хранител за нея и никога не се притесняваше да осребрява чековете, които му даваше за наема си.
Върнах се в апартамента и открих, че Дейвид все още е на работа и отказва да ме остави да слушам. Каза ми да направя кафе, което, разбира се, не знаех как се прави. Изпих старото кафе и се обадих в Париж.
Агентът ми отговори на телефона. Той тъкмо ми изпращаше доклада за състоянието, който бях поискал. Всичко вървеше добре. Нямаше нови нападения от страна на мистериозния крадец. Всъщност последното беше станало в петък вечерта. Може би човекът се беше отказал. Сега в банката в Ню Орлиънс ме чакаше огромна сума пари.
Повторих всичките си предупреждения към човека и му казах, че скоро ще му се обадя отново.
Петък вечер. Това означаваше, че Джеймс е опитал последната си атака, преди „Кралица Елизабет 2“ да напусне Щатите. Докато беше в морето, той нямаше средства да обмисля компютърните си кражби. И със сигурност не е имал намерение да наранява моя агент в Париж. Тоест, ако Джеймс все още беше доволен от малката си ваканция на „Кралица Елизабет 2“. Нищо не го спираше да скочи от кораба, когато пожелае.
Влязох отново в компютъра и се опитах да вляза в сметките на Лестан Грегор, псевдонимът, който беше превел двайсетте милиона в банката в Джорджтаун. Точно както подозирах. Лестан Грегор все още съществуваше, но беше почти без пари. Банковото му салдо беше нулево. Двайсетте милиона, преведени в Джорджтаун за ползване от Раглан Джеймс, наистина се бяха върнали обратно на господин Грегор в петък на обяд, а след това веднага бяха изтеглени от сметката му. Транзакцията, която гарантираше това изтегляне, беше подготвена предишната вечер. Към един часа следобед в петък парите вече бяха изчезнали по някакъв непроследим път. Цялата история беше там, вградена в различни цифрови кодове и общи банкови брътвежи, които всеки глупак можеше да види.
И със сигурност имаше глупак, който гледаше в този компютърен екран точно сега.
Малкият звяр ме беше предупредил, че може да краде чрез компютри. Несъмнено беше изтръгнал информация от хората в банката в Джорджтаун или беше изнасилил нищо неподозиращите им умове с телепатията си, за да получи необходимите му кодове и цифри.
Какъвто и да е случаят, той разполагаше с богатство, което някога беше мое богатство. Аз го мразех още повече. Мразех го за това, че уби моя човек в Ню Йорк. Мразех го за това, че разби всички мебели, когато го направи, и за това, че открадна всичко останало в офиса. Мразех го за дребнавостта му и за интелекта му, за грубостта му и за наглостта му.
Седях, пиех старото кафе и си мислех какво ми предстои.
Разбира се, разбирах какво е направил Джеймс, колкото и глупаво да ми се струваше. От самото начало знаех, че кражбата му е свързана с някакъв дълбок глад в душата му. И тази Кралица Елизабет 2 беше светът на баща му, светът, от който той, хванат в кражба, беше изгонен.
О, да, изхвърлен, така както другите ме бяха изхвърлили. И колко нетърпелив трябва да е бил, за да се върне в него с новата си власт и новото си богатство. Сигурно го е планирал до самия час, веднага щом сме се договорили за датата на смяната. Несъмнено, ако го бях отложил, щеше да вземе кораба на някое по-късничко пристанище. Както и да е, той успя да започне пътуването си само на малко разстояние от Джорджтаун и да удари смъртния ми агент, преди корабът да отплава.
Ах, как седеше в мрачно осветената малка кухня в Джорджтаун и отново и отново се взираше в часовника си. Тоест този часовник.
Най-сетне Дейвид излезе от спалнята с бележник в ръка. Всичко беше подредено.
– На „Кралица Елизабет 2“ няма Кларънс Одбоди, но един мистериозен млад англичанин на име Джейсън Хамилтън резервира разкошния апартамент „Кралица Виктория“ само два дни преди корабът да отплава от Ню Йорк. За момента трябва да приемем, че това е нашият човек. Ще разполагаме с повече информация за него, преди да стигнем до Гренада. Нашите следователи вече работят.
– Самите ние сме резервирали от Гренада два пентхаус апартамента на същата палуба като нашия мистериозен приятел. Трябва да се качим на борда по всяко време утре, преди корабът да отплава в пет следобед.
– Първият от свързващите ни полети тръгва от Ню Орлиънс след три часа. Поне един от тези часове ще ни е необходим, за да се сдобием с чифт фалшиви паспорти от един господин, който е силно препоръчан за подобен род сделки и всъщност ни чака в момента. Имам адреса му тук.
– Отлично. Имам достатъчно пари в наличност.
– Много добре. Сега един от нашите следователи ще ни посрещне в Гренада. Той е много хитър човек и аз съм работил с него от години. Той вече е резервирал третата каюта – вътрешната, на пета палуба. И ще успее да вкара контрабандно в тази каюта няколко малки, но сложни огнестрелни оръжия, както и куфара, който ще ни трябва по-късно.
– Тези оръжия няма да означават нищо за човек, който се разхожда в старото ми тяло. Но, разбира се, след това…
– Точно така – каза Дейвид. – След смяната ще ми трябва пистолет, за да се защитя от това красиво младо тяло тук. – Той направи жест към мен. – А сега да продължим. Моят следовател ще се измъкне от кораба, след като официално се качи на него, като остави каютата и оръжията на нас. Ние самите ще преминем през редовния процес на качване на борда с нашите нови идентификации. А и вече съм избрал имената ни. Страхувам се, че трябваше да го направя. Надявам се, че нямаш нищо против. Ти си американец на име Шеридан Блекууд. А аз съм пенсиониран английски хирург на име Александър Стокър. Винаги е най-добре да се представяш за лекар на тези малки мисии. Ще видиш какво имам предвид.
– Благодарен съм, че не си избрал Х. П. Лъвкрафт – казах аз с преувеличена въздишка на облекчение. – Трябва ли да тръгваме сега?
– Да, трябва. Вече се обадих на таксито. Преди да тръгнем, трябва да си вземем някакви тропически дрехи, иначе ще изглеждаме съвършено нелепо. Нямаме и миг за губене. А сега, ако използваш тези силни млади ръце, за да ми помогнеш с този куфар, ще ти бъда безкрайно задължен.
– Разочарован съм.
– От какво? – Той спря, загледа се в мен и после почти се изчерви, както по-рано през деня. – Лестат, няма време за такива неща.
– Дейвид, ако приемем, че успеем, това може да е последният ни шанс.
– Добре – каза той, – има достатъчно време да го обсъдим тази вечер в хотела на брега на морето в Гренада. В зависимост, разбира се, от това колко бързи сме с уроците си по астрална проекция. А сега, моля те, прояви малко младежка жизненост и енергичност от конструктивен вид и ми помогни с този куфар. Аз съм човек на седемдесет и четири години.
– Чудесно. Но искам да знам нещо, преди да тръгнем.
– Какво?
– Защо ми помагаш?
– О, за любовта на небето, знаеш защо.
– Не, не знам.
Той ме погледна трезво за един дълъг момент, после каза:
– Грижа се за теб! Не ме интересува в какво тяло си. Това е вярно. Но ако трябва да бъда напълно честен, този ужасен Крадец на тела, както го наричаш, ме плаши. Да, плаши ме до мозъка на костите ми.
– Той е глупак и винаги сам си причинява гибелта, това е вярно. Но този път мисля, че си прав. Той изобщо не желае да бъде задържан, ако изобщо някога е искал. Той планира дълъг период на успех и може би много скоро ще се умори от круиза. Ето защо трябва да действаме. А сега вземи този куфар. Едва не се самоубих, докато го влачех по тези стълби.
Подчиних се.
Но думите му, изразяващи чувства, ме смекчиха и натъжиха и ме потопиха в поредица от откъслечни образи на всички малки неща, които можехме да направим в голямото меко легло в другата стая.
Ами ако Крадецът на тела вече беше напуснал кораба? Или да е бил унищожен още тази сутрин – след като Мариус ме бе погледнал с такова пренебрежение?
– Тогава ще продължим към Рио – каза Дейвид, като водеше към портата. – Ще стигнем навреме за карнавала. Хубава ваканция и за двама ни.
– Ще умра, ако трябва да живея толкова дълго! – Казах, като поех водачеството надолу по стълбите. – Проблемът при теб е, че си свикнал да бъдеш човек, защото си го правил толкова проклето дълго.
– Свикнах с това, още когато бях на две години – каза той сухо.
– Не ти вярвам. От векове наблюдавам с интерес двегодишните хора. Те са нещастни. Блъскат се, падат и крещят почти непрекъснато. Мразят да бъдат хора! Те вече знаят, че това е някакъв мръсен трик.
Той се засмя на себе си, но не ми отговори. Не искаше и да ме погледне. Таксито вече ни чакаше, когато стигнахме до входната врата.

Назад към част 19                                                                   Напред към част 21

LiglatA

Автор: LiglatA

Обичам хубавите книги <3

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *