АН РАЙС – Приказка за крадеца на тела ЧАСТ 21

Глава 20

Пътуването със самолета щеше да бъде още един абсолютен кошмар, ако не бях толкова уморен, че заспах. Цели двадесет и четири часа бяха минали от последната ми сънна почивка в ръцете на Гретхен и наистина сега бях заспал толкова дълбоко, че когато Дейвид ме събуди за смяната на самолетите в Пуерто Рико, почти не знаех къде се намираме и какво правим, и за един странен момент ми се стори напълно нормално да влача това огромно тежко тяло в състояние на объркване и безразсъдно подчинение на заповедите на Дейвид.
Не излязохме извън терминала за това прехвърляне на самолетите. И когато най-сетне се приземихме на малкото летище в Гренада, бях изненадан от близката и вкусна карибска топлина и блестящото небе в здрача.
Целият свят изглеждаше променен от мекия балсамиращ прегръщащ бриз, който ни посрещна. Радвах се, че бяхме нахлули в магазина на улица „Канал“ в Ню Орлиънс, защото тежките дрехи от туид ми се сториха неподходящи. Докато таксито подскачаше по тесния неравен път и ни носеше към хотела на брега на морето, бях запленен от буйната гора наоколо, от големите червени хибискуси, цъфтящи зад малките огради, от грациозните кокосови палми, които се извисяваха над малките срутени къщички на хълма, и нямах търпение да видя не с това смътно разочароващо смъртно нощно зрение, а във вълшебната светлина на утринното слънце.
Имаше нещо абсолютно потайно в това, че се преобразих в студения Джорджтаун, в това нямаше никакво съмнение. И все пак, когато си помислех за това – за прекрасния бял сняг и топлината на къщичката на Гретхен, не можех да се оплача. Само че този карибски остров ми се струваше истинският свят, светът за истински живот; и аз се учудвах, както винаги, когато бях на тези острови, че могат да бъдат толкова красиви, толкова топли и толкова много бедни.
Тук човек виждаше бедността навсякъде – безразборните дървени къщички на колове, пешеходците по границите на пътя, старите ръждясали автомобили и пълното отсъствие на каквито и да било признаци на богатство, което, разбира се, създаваше причудливост в очите на чужденеца, но може би и нещо като трудно съществуване за местните жители, които никога не бяха събрали достатъчно долари, за да напуснат това място дори и за един ден.
Вечерното небе беше наситено с блестящо синьо, както често се случва в тази част на света, толкова нажежено, колкото може да бъде над Маями, а меките бели облаци създаваха същата чиста и драматична панорама в далечния край на блестящото море. Завладяващо, а това е само една малка част от великите Кариби. Защо изобщо се разхождам из други региони?
Всъщност хотелът беше прашна занемарена къщичка за гости с бяла мазилка под безбройния комплекс от ръждясали ламаринени покриви. Беше познат само на няколко британци и много тих, с разнебитено крило от доста старомодни стаи, гледащи към пясъците на плажа Гранд Анс. С обилни извинения за счупените климатици и претъпканите помещения – трябва да делим стая с две легла, почти избухнах в смях, докато Дейвид гледаше към небето, сякаш искаше да каже мълчаливо, че „преследването му никога няма да свърши!“ – собственикът демонстрира, че скърцащият вентилатор над главата създава доста силен вятър. Старите бели щори покриваха прозорците. Мебелите бяха изработени от бяла ракита, а подът беше от стари плочки.
Струваше ми се много очарователно, но най-вече заради сладката топлина на въздуха около мен и късчето джунгла, което се прокрадваше около постройката, с неизбежната плетеница от бананови листа и лоза на кралицата. Ах, тази лоза. Едно хубаво правило може да бъде следното: Никога не живейте в част от света, която не може да поддържа тази лоза.
Веднага се заехме да се преоблечем. Съблякох туида и облякох тънките памучни панталони и риза, които си бях купил в Ню Орлиънс преди да заминем, заедно с чифт бели обувки за тенис, и като се отказах от пълно физическо нападение над Дейвид, който се преобличаше с гръб към мен, излязох под изящните кокосови палми и се спуснах на пясъка.
Нощта беше толкова спокойна и нежна, колкото никоя друга нощ, която съм познавала. Цялата ми любов към Карибите се върна при мен – заедно с болезнени и благословени спомени. Но копнеех да видя тази нощ със старите си очи. Жадувах да видя отвъд сгъстяващия се мрак и сенките, които забулваха прегръщащите хълмове. Жадувах да включа предвечния си слух и да доловя тихите песни на джунглите, да се лутам с вампирска скорост по планините на вътрешността, за да открия тайните малки долини и водопади, както само вампирът Лестат би могъл да го направи.
Изпитвах ужасна, ужасна тъга за всичките си открития. И може би за първи път ме удари в цялата си пълнота – че всичките ми мечти за смъртен живот са били лъжа. Не че животът не беше вълшебен; не че сътворението не беше чудо; не че светът не беше в основата си добър. Въпросът беше в това, че дотолкова бях приел тъмната си сила за даденост, че не осъзнавах гледната точка, която тя ми беше дала. Не успях да оценя дарбите си. И исках да си ги върна.
Да, бях се провалил, нали? Смъртният живот трябваше да е достатъчен!
Погледнах нагоре към безсърдечните малки звезди, такива подли пазители, и се помолих на тъмните богове, които не съществуват, да ме разберат.
Помислих си за Гретхен. Дали вече е стигнала до своите дъждовни гори и до всички болни, които чакат утехата на нейното докосване? Искаше ми се да знам къде е тя.
Може би вече работеше в някоя амбулатория в джунглата, с блестящи флакони с лекарства, или пък се разхождаше до близките села, с чудеса в раница на гърба си. Помислих си за тихото ѝ щастие, когато беше описала мисията. Върна ми се топлината на тези прегръдки, сънливата ѝ сладост и уюта на тази малка стая. Видях как зад прозорците отново пада сняг. Видях големите ѝ лешникови очи, вперени в мен, и чух бавния ритъм на речта ѝ.
След това отново видях над себе си дълбокото синьо вечерно небе; усетих вятъра, който се движеше над мен така плавно, сякаш беше вода; и си помислих за Дейвид, Дейвид, който сега беше тук с мен.
Разплаках се, когато Дейвид докосна ръката ми.
За миг не можах да различа чертите на лицето му. Плажът беше тъмен, а шумът на прибоя – толкова силен, че нищо в мен не функционираше както трябва.
След това осъзнах, че, разбира се, това беше Дейвид, който стоеше там и ме гледаше, Дейвид с бяла памучна риза, панталон за плаж и сандали, успял някак да изглежда елегантно дори в това облекло – Дейвид, който ме помоли нежно да се върна в стаята.
– Джейк е тук – каза той, – нашият човек от Мексико сити. Мисля, че трябва да влезеш вътре.
Вентилаторът на тавана работеше шумно и хладният въздух се движеше през щорите, когато влязохме в малката занемарена стая. От кокосовите палми долиташе слаб шум от клаксони – звук, който доста ми харесваше, издигащ се и спускащ се с вятъра.
Джейк беше седнал на едно от тесните провиснали легла – висок снажен човек в къси панталони каки и бяла поло риза, който пушеше малка кафява пура със странна миризма. Цялата му кожа беше доста загоряла от слънцето, а на главата му имаше безформен кичур посивяла руса коса. Позата му беше напълно отпусната, но под тази фасада той беше напълно бдителен и подозрителен, а устата му беше в идеално права линия.
Стиснахме си ръцете, като той само малко прикриваше факта, че ме гледаше нагоре-надолу. Бързи, потайни очи, не по-различни от очите на Дейвид, макар и по-малки. Само Бог знае какво е видял.
– Е, оръжията няма да са проблем – каза той с очевиден австралийски акцент.
– На пристанища като това няма метални детектори. Ще се кача на борда приблизително в десет сутринта, ще подхвърля куфара и оръжията за вас в каютата ви на пета палуба, след което ще ви посрещна в кафене „Кентавър“ в Сейнт Джордж. Надявам се, че знаеш какво правиш, Дейвид, като внасяш огнестрелни оръжия на борда на „Кралица Елизабет 2“.
– Разбира се, че знам какво правя – каза Дейвид много учтиво с малка закачлива усмивка. – Сега, какво имаш за нас и нашия човек?
– А, да. Джейсън Хамилтън. Висок метър и осемдесет, тъмен тен, дълга руса коса, пронизващи сини очи. Загадъчен човек. Много британски, много учтив. Слуховете за истинската му самоличност са много. Той е огромен бакшиш, спи денонощно и очевидно не си прави труда да напуска кораба, когато той е в пристанището. Всъщност всяка сутрин, доста рано, преди да изчезне за деня, предава малки пакети, които да бъдат изпратени на стюарда на каютата му. Още не е успял да открие пощенската кутия, но това е въпрос на време. Все още не се е появявал в „Куинс Грил“ за нито едно хранене. Говори се, че е сериозно болен. Но от какво, никой не знае. Той е образ на здравето, което само засилва мистерията. Всички казват така. Изглежда, че е мощно сложен и грациозен човек с ослепителен гардероб. Играе усилено на рулетка и танцува с часове с дамите. Всъщност изглежда, че харесва най-възрастните от тях. Би предизвикал подозрения само по този повод, ако не беше толкова богат. Прекарва много време в обикаляне на кораба.
– Отлично. Точно това исках да знам – каза Дейвид. – Имаш нашите билети.
Мъжът направи жест към черна кожена папка върху плетената тоалетка. Дейвид провери съдържанието и му кимна одобрително.
– Смъртните случаи на борда на круиза досега?
– А, това е интересен въпрос. Откакто са напуснали Ню Йорк, са имали шест, което е малко повече от обичайното. Всички са възрастни жени и всички са с очевидна сърдечна недостатъчност. Това ли е нещо, което искате да знаете?
– Разбира се, че е – каза Дейвид:
– Малкото питие – помислих си аз.
– Сега трябва да погледнеш тези огнестрелни оръжия – каза Джейк, – и да знаеш как да ги използваш. – Той посегна към една износена малка чанта на пода, точно такъв изтъркан платнен чувал, в който човек би скрил скъпи оръжия, предположих. Извади скъпите оръжия – един голям револвер „Смит и Уесън“. Другият – малък черен автомат, не по-голям от дланта ми.
– Да, доста добре съм запознат с това – каза Дейвид, взе големия сребърен пистолет и направи опит да го насочи към пода. – Няма проблем. – Той извади пълнителя, после го вкара обратно.
– Молете се обаче да не ми се налага да го използвам. Ще вдигне адски шум. – След това ми го подаде.
– Лестат, почувствай го – каза той. – Разбира се, че няма време да се упражнявам. Помолих за спусък за коса.
– И това го имаш – каза Джейк, като ме погледна студено. – Така че, моля те, внимавай.
– Варварско малко нещо – казах аз. Беше много тежко. Самородна разрушителност. Завъртях цилиндъра. Шест куршума. Имаше любопитна миризма.
– И двата пистолета са трийсет и осми – каза мъжът с лека нотка на пренебрежение. – Това са спирачки за хора. – Той ми показа малка картонена кутия. – Ще имате на разположение достатъчно боеприпаси за всичко, което ще правите на тази лодка.
– Не се притеснявай, Джейк – каза твърдо Дейвид. – Вероятно нещата ще минат без проблеми. И аз ти благодаря за обичайната ти ефикасност. А сега иди и си прекарай приятно вечерта на острова. И ще се видим в кафене „Кентавър“ преди обяд.
Човекът ме погледна дълбоко подозрително, после кимна, прибра пистолетите и малката кутия с патрони, сложи ги обратно в платнената си чанта, подаде ръка отново на мен, после на Дейвид и излезе. Изчаках, докато вратата се затвори.
– Мисля, че не ме харесва – казах аз. – Обвинява ме, че съм те въвлякъл в някакво гнусно престъпление.
Дейвид се засмя кратко.
– Бил съм в много по-компрометиращи ситуации от тази – каза той. – И ако се притеснявах какво мислят за нас нашите следователи, отдавна щях да съм се пенсионирал. Какво знаем сега от тази информация?
– Ами, той се храни с възрастни жени. Вероятно и ги краде. И изпраща вкъщи откраднатото в твърде малки пакети, за да предизвика подозрение. Какво прави с по-голямата плячка, никога няма да разберем. Вероятно я хвърля в океана. Подозирам, че има повече от един номер на пощенска кутия. Но това не е наша грижа.
– Правилно. А сега заключи вратата. Време е за малко концентрирано магьосничество. По-късно ще имаме хубава вечеря. Трябва да те науча да завоалираш мислите си. Джейк може да те прочете твърде лесно. Както и аз. – Крадецът на тела ще долови присъствието ти, когато е още на двеста мили в морето.
– Е, аз го направих чрез волеви акт, когато бях Лестат – казах аз. – Нямам и най-малка представа как да го направя сега.
– По същия начин. Ще се упражняваме. Докато не успея да прочета нито един образ или случайна дума от теб. Тогава ще преминем към пътуването извън тялото. – Той погледна часовника си, което внезапно ми напомни за Джеймс, в онази малка кухня. – Приплъзни този болт. Не искам някоя прислужница да се блъсне тук по-късно.
Подчиних се. След това седнах на леглото срещу Дейвид, който беше заел много спокойна, но властна поза, навивайки нагоре твърдите маншети на ризата си, които разкриваха тъмната вълна на ръцете му. По гърдите му имаше и доста тъмно окосмение, което се подаваше през отворената яка на ризата. Само малко сиво се смесваше с нея, като сивото, което проблясваше тук-там в тежката му бръсната брада. Беше ми съвсем невъзможно да повярвам, че е мъж на седемдесет и четири години.
– А, това го схванах – каза той с леко повдигане на веждите. – Улавям твърде много. Сега. Слушай какво казвам. Трябва да затвърдиш в съзнанието си, че мислите ти остават във теб, че не се опитваш да общуваш с другите – нито чрез изражение на лицето, нито чрез какъвто и да е език на тялото; че наистина си непроницаем. Ако трябва, направи изображение на запечатаното си съзнание. А, това е добре. Зад красивото си младо лице си останал безразличен. Дори очите ти са се променили съвсем леко. Перфектно. Сега ще се опитам да те прочета. Продължавай.
До края на четиридесет и петте минути бях усвоил трика доста безболезнено, но не можех да доловя нищо от мислите на Дейвид, дори когато той всячески се опитваше да ми ги прожектира. В това тяло просто нямах психическите способности, които той притежаваше. Но завоалирането беше постигнато и това беше решаваща стъпка. Щяхме да продължим да работим върху всичко това през цялата нощ.
– Готови сме да започнем с пътуването извън тялото – каза той.
– Това ще бъде ад – казах аз. – Не мисля, че ще мога да изляза от това тяло. Както виждаш, просто нямам твоите дарби.
– Глупости – каза той. Той леко разхлаби позата си, кръстоса глезените си и се плъзна малко надолу на стола. Но някак си, каквото и да правеше, никога не губеше отношението си на учител, на авторитет, на свещеник. Тя се съдържаше в малките му, директни жестове и най-вече в гласа му.
– Легни на това легло и затвори очи. И слушай всяка дума, която казвам.
Направих каквото ми каза. И веднага се почувствах малко сънлив. Гласът му стана още по-директен в своята мекота, по-скоро като на хипнотизатор, като ми предлагаше да се отпусна напълно и да си представя духовния двойник на тази форма.
– Трябва ли да визуализирам себе си с това тяло?
– Не. Няма значение. Това, което има значение, е, че ти – твоят ум, твоята душа, твоето усещане за себе си – си свързан с формата, която си представяш. Сега си я представи като съвместима с твоето тяло, а след това си представи, че искаш да я повдигнеш и да излезеш от тялото – че искаш да се издигнеш!
В продължение на около трийсет минути Дейвид продължи това безметежно обучение, като повтаряше по свой начин уроците, които жреците бяха преподавали на своите посветени в продължение на хиляди години. Знаех старата формула. Но също така познавах и пълната смъртна уязвимост, и смазващото усещане за моите ограничения, и сковаващия и изтощителен страх.
Бяхме се занимавали с това може би четиридесет и пет минути, когато най-накрая изпаднах в необходимото и прекрасно вибрационно състояние на самия ръб на съня. Всъщност тялото ми сякаш се беше превърнало в това вкусно вибрационно усещане и нищо повече! И тъкмо когато осъзнах това и можех да го отбележа, изведнъж усетих, че се освобождавам и започвам да се издигам.
Отворих очи, или поне така си мислех. Видях, че се нося непосредствено над тялото си; всъщност изобщо не виждах истинското тяло от плът и кръв.
– Вдигни се! – Казах. И мигновено се отправих към тавана с изящната лекота и скорост на хелиев балон! Нищо не означаваше да се обърна напълно и да погледна право надолу в стаята.
Бях преминал през лопатките на вентилатора на тавана! Наистина, той беше в самия център на тялото ми, въпреки че не усещах нищо. А там долу, под мен, беше спящата смъртна форма, която обитавах така жалко през всичките тези странни дни. Очите ѝ бяха затворени, както и устата ѝ.
Видях Дейвид да седи в плетения си стол, десният глезен върху лявото коляно, ръцете отпуснати на бедрата, докато гледаше спящия човек. Дали знаеше, че съм успял? Не можех да чуя нито една дума, която той говореше. Наистина, сякаш се намирах в съвсем различна сфера от тези две солидни фигури, макар че самият аз се чувствах напълно завършен, цялостен и истински.
О, колко прекрасно беше това! Това беше толкова близко до свободата ми като вампир, че почти започнах да плача отново. Толкова ми беше жал за двете твърди и самотни същества там долу. Искаше ми се да мина през тавана и да се впусна в нощта.
Бавно се издигнах нагоре, а след това излязох над покрива на хотела, докато не увиснах над белия пясък.
Но това беше достатъчно, нали? Обхвана ме страх, онзи страх, който познавах, когато правех този малък трик преди. Какво хей, Бог, ме държеше жив в това състояние! Имах нужда от тялото си! В един момент се втурнах, сляпо, обратно в плътта. Събудих се, изтръпнал по цялото тяло, и се взирах в Дейвид, който седеше и ме гледаше в гръб.
– Направих го – казах аз. Бях шокиран да усетя тези тръби от кожа и кости, които ме обгръщаха отново, и да видя как пръстите ми се движат, когато им кажа да го направят, да усетя как пръстите ми оживяват в обувките ми. Господи Боже, какво преживяване! И толкова много, много смъртни бяха са се опитвали да го опишат. И още толкова много, в своето невежество, не вярваха, че такова нещо може да има.
– Не забравяй да забулваш мислите си – каза внезапно Дейвид. – Без значение колко възторжен си. Заключи здраво съзнанието си!
– Да, сър.
– А сега да повторим всичко това.
До полунощ – около два часа по-късно – се бях научил да ставам по желание. Наистина, това се превръщаше в пристрастяване – усещането за лекота, страхотното издигане! Прекрасната лекота на преминаването през стените и тавана; и след това внезапното и шокиращо завръщане. Имаше дълбоко пулсиращо удоволствие, чисто и блестящо, като еротика на ума.
– Защо човек не може да умре по този начин, Дейвид? Искам да кажа, защо човек не може просто да се издигне в небесата и да напусне земята?
– Видя ли отворена врата, Лестат? – Попита той.
– Не – казах тъжно. – Видях този свят. Беше толкова ясен, толкова красив. Но това беше този свят.
– Хайде сега, трябва да се научиш да нападаш.
– Но аз мислех, че ти ще го направиш, Дейвид. Щеше да го разтърсиш и да избиеш монахинята от тялото му и…
– Да, и да предположим, че той ме забележи, преди да успея да го направя, и ме превърне в хубава малка факла. Какво ще стане тогава? Не, ти също трябва да научиш този трик.
Това беше далеч по-трудно. Всъщност то изискваше точно обратното на пасивността и отпускането, които бяхме използвали и развивали преди. Сега трябваше да съсредоточа цялата си енергия върху Дейвид с явната цел да го изкарам от тялото му – явление, което не можех да се надявам да видя в истинския смисъл на думата – и след това сам да вляза в тялото му. Концентрацията, която се изискваше от мен, беше мъчителна. Времето беше от решаващо значение. А повтарящите се усилия предизвикваха силна и изтощителна нервност, подобна на тази, която изпитва десничар, опитващ се да пише перфектно с лявата ръка.
Неведнъж бях близо до сълзи от ярост и неудовлетвореност. Но Дейвид беше абсолютно категоричен, че трябва да продължим и че това може да стане. Не, едно силно питие скоч нямаше да помогне. Не, не можехме да ядем до по-късно. Не, не можехме да си починем, за да се разходим по плажа или да поплуваме късно.
Първият път, когато успях, бях абсолютно изумен. Тръгнах със скорост към Дейвид и усетих удара по същия чисто психически начин, по който усещах свободата на полета. После се озовах в Дейвид и за една част от секундата видях себе си – с настръхнала челюст и тъпо взиране – през тъмните лещи на очите на Дейвид.
След това усетих тъмна трепереща дезориентация и невидим удар, сякаш някой беше сложил огромна ръка върху гърдите ми. Осъзнах, че той се е върнал и ме е избутал навън. Висях във въздуха, а след това се върнах в собственото си обляно в пот тяло, смеейки се почти истерично от безумно вълнение и чиста умора.
– Това е всичко, което ни трябва – каза той. – Сега вече знам, че можем да се справим с това. Хайде, още веднъж! Ще го направим двадесет пъти, ако трябва, докато не разберем, че можем да го постигнем безотказно.
При петата успешна атака останах в тялото му цели трийсет секунди, напълно хипнотизиран от различните усещания, които го съпътстваха – по-леките крайници, по-слабото зрение и особения звук на гласа ми, излизащ от гърлото му. Погледнах надолу и видях ръцете му – тънки, обсипани с кръвоносни съдове и докоснати по гърба на пръстите с тъмни косми – и това бяха моите ръце! Колко трудно ми беше да ги контролирам. Едната от тях имаше ясно изразено треперене, което никога преди не бях забелязвал.
След това отново дойде тласъкът и аз полетях нагоре, а след това паднах, отново в двадесет и шест годишното си тяло.
Трябва да сме го направили дванайсет пъти, преди робът на свещеника от Кандомбъл да каже, че е време наистина да се бори с моето нападение.
– Сега трябва да се нахвърлиш върху мен с много по-голяма решителност. Целта ти е да си присвоиш тялото! И очакваш борба.
В продължение на един час се борихме. Накрая, когато успях да го разтърся и да го задържа в продължение на десет секунди, той заяви, че това ще бъде достатъчно.
– Той ти каза истината за твоите клетки. Те ще те познаят. Ще те приемат и ще се стремят да те запазят. Всеки възрастен човек знае как да използва собственото си тяло много по-добре от натрапника. И, разбира се, ти знаеш как да използваш тези предвечни дарби по начин, за който той не може дори да мечтае. Мисля, че можем да го направим. Всъщност сега съм сигурен, че можем.
– Но кажи ми нещо – казах аз. – Преди да спрем, не искаш ли да ме изтръгнеш от това тяло и да влезеш в него? Искам да кажа, просто да видя какво е?
– Не – каза той тихо. – Не искам.
– Но не ти ли е любопитно? – Попитах го. – Не искаш ли да знаеш… – Видях, че изчерпвам търпението му.
– Слушай, истинската истина е, че нямаме време за този опит. А може би и аз не искам да знам. Спомням си младостта си достатъчно добре. Твърде добре, всъщност. Тук не си играем на малки игрички. Можеш да направиш нападението сега. Това е важното. – Той погледна часовника си. – Почти е три. Ще вечеряме малко и после ще спим. Предстои ни цял ден, в който ще изследваме кораба и ще потвърдим плановете си. Трябва да сме отпочинали и да контролираме напълно способностите си. Хайде да видим какво можем да съберем за ядене или пиене.
Излязохме навън и тръгнахме по пътеката, докато стигнахме до малката кухня – смешно, влажно и малко претрупано помещение. Любезният собственик беше оставил две чинии за нас в ръждясалия, стенещ хладилник, заедно с бутилка бяло вино. Седнахме на масата и започнахме да поглъщаме всяка хапка ориз, батати и подправено месо, без изобщо да ни интересува, че е много студено.
– Можеш ли да четеш мислите ми? – Попитах, след като изпих две чаши вино.
– Нищо, имаш трик.
– И как да го направя в съня си? Сега „Кралица Елизабет 2“ не може да е на повече от сто мили. Тя трябва да акостира след два часа.
– По същия начин, по който го правиш, когато си буден. Изключваш. Затваряш се. Защото, виждаш ли, никой никога не спи напълно. Дори тези, които са в кома, не са напълно заспали. Волята винаги е в действие. А волята е това, за което става дума.
Погледнах го, докато седяхме там. Очевидно беше уморен, но не изглеждаше измъчен или по някакъв начин отслабнал. Гъстата му тъмна коса очевидно допълваше впечатлението за енергичност; а в големите му тъмни очи имаше същата свирепа светлина, каквато винаги са имали.
Приключих бързо, бутнах чиниите в мивката и излязох на плажа, без да си правя труда да кажа какво смятам да правя. Знаех, че той ще каже, че сега трябва да си починем, а аз не исках да се лиша от тази последна нощ като човешко същество под звездите.
Слязох до ръба на водата, отлепих памучните дрехи и влязох във вълните. Бяха хладни, но приканващи, а после протегнах ръце и започнах да плувам. Не беше лесно, разбира се. Но не беше и трудно, след като се примирих с факта, че хората го правят по този начин – удар по удар срещу силата на водата и оставяйки водата да изплува тромавото тяло, което тя правеше с пълно желание.
Изплувах доста далече, а после се преобърнах по гръб и погледнах към небето. То все още беше пълно с бели облаци. Настъпи миг на спокойствие, въпреки хладината по откритата ми кожа, мрака наоколо и странното чувство на уязвимост, което изпитвах, докато плувах в това тъмно коварно море. Когато си помислих, че съм се върнал в старото си тяло, можех само да се радвам и за пореден път разбрах, че в човешкото си приключение съм се провалил.
Не бях героят на собствените си мечти. Човешкият живот ми се стори твърде труден.
Накрая заплувах обратно в плитчината и излязох на плажа. Вдигнах дрехите си, отърсих се от пясъка, преметнах ги през рамо и се върнах в малката стая.
На тоалетката гореше само една лампа. Дейвид седеше на леглото си, най-близо до вратата, беше облечен само с дълга бяла пижама и пушеше една от онези малки пури. Хареса ми ароматът ѝ, тъмен и сладък.
Той изглеждаше като обикновено достоен човек, със сгънати ръце и очи, пълни с нормално любопитство, докато ме гледаше как взимам кърпа от банята и подсушавам косата и кожата си.
– Току-що се обадих в Лондон – каза той.
– Какви са новините? – Избърсах лицето си с кърпата, след което я преметнах през облегалката на стола. Въздухът се чувстваше толкова добре върху голата ми кожа, сега, когато беше суха.
– Грабеж в хълмовете над Каракас. Много подобно на престъпленията в Кюрасао. Голяма вила, пълна с артефакти, бижута, картини. Много неща са разбити; откраднати са само малки преносими вещи; трима души са мъртви. Трябва да благодарим на боговете за бедността на човешкото въображение – за самата подлост на амбициите на този човек – и за това, че нашата възможност да го спрем се е появила толкова скоро. След време той щеше да се събуди и да осъзнае чудовищния си потенциал. Сега той е нашият предсказуем глупак.
– Използва ли някое същество това, което притежава? – Попитах. – Може би малцина смели гении знаят истинските си граници. Какво правят останалите, освен да се оплакват?
– Не знам – каза той и по лицето му премина тъжна усмивка. Той поклати глава и погледна настрани. – Някоя вечер, когато всичко това свърши, разкажи ми отново как беше за теб. Как можеш да си в това красиво младо тяло и да мразиш този свят толкова много.
– Ще ти кажа, но ти никога няма да разбереш. Ти си от грешната страна на тъмното стъкло. Само мъртвите знаят колко ужасно е да си жив.
Извадих от малкия си куфар една свободна памучна тениска, но не я облякох. Седнах на леглото до него. А после се наведех и отново целунах нежно лицето му, както в Ню Орлиънс, харесвайки усещането за грубо обръснатата му брада, точно както харесвах подобни неща, когато наистина бях Лестат и скоро щях да имам в себе си тази силна мъжка кръв.
Приближих се до него, когато изведнъж той хвана ръката ми и усетих как нежно ме отблъсква.
– Защо, Дейвид? – Попитах го.
Той не отговори. Той вдигна дясната си ръка и отметна косата ми назад от очите ми.
– Не знам – прошепна той. – Не мога. Просто не мога. – Той стана грациозно и излезе навън в нощта.
Бях твърде разярен от чиста зашеметяваща страст, за да направя каквото и да било за миг. После го последвах навън. Беше слязъл на пясъка малко по-надолу и стоеше там сам, както бях правил преди.
Приближих се зад него.
– Кажи ми, моля те, защо не?
– Не знам – каза той отново. – Знам само, че не мога. Искам да го направя. Повярвай ми, искам. Но не мога. Миналото ми е… толкова близо до мен. – Той изпусна дълга въздишка и известно време мълча. После продължи. – Спомените ми от онези дни са толкова ясни. Сякаш отново съм в Индия или в Рио. Ах, да, Рио. Сякаш отново съм онзи млад мъж.
Знаех, че аз съм виновен за това. Знаех го и че е безполезно да казвам извинителни думи. Усещах и нещо друго. Бях зло същество и дори когато бях в това тяло, Дейвид можеше да усети това зло. Той можеше да усети мощната вампирска алчност. Това беше старо зло, замислено и ужасно. Гретхен не го беше усетила. Бях я заблудил с това топло и усмихнато тяло. Но когато Дейвид ме погледна, той видя онзи рус синеок демон, когото познаваше много добре.
Не казах нищо. Само погледнах към морето. Върни ми тялото. Позволете ми да бъда този дявол, помислих си аз. Вземи ме от тази нищожна марка желание и тази слабост. Върнете ме обратно в тъмните небеса, където ми е мястото. И изведнъж ми се стори, че самотата и нещастието ми са толкова ужасни, колкото са били и преди този експеримент, преди това малко пребиваване в по-уязвима плът. Да, позволете ми отново да бъда извън нея, моля. Нека бъда наблюдател. Как можах да бъда такъв глупак?
Чух Дейвид да ми казва нещо, но не успях да доловя думите. Погледнах бавно нагоре, изтръгвайки се от мислите си, и видях, че той се беше обърнал с лице към мен, и осъзнах, че ръката му лежеше нежно на врата ми. Исках да кажа нещо гневно – махни ръката си, не ме измъчвай – но не проговорих.
– Не, ти не си зъл, не е това – прошепна той. – Това съм аз, не разбираш ли. Това е моят страх! Ти не знаеш какво означава за мен това приключение! Да бъда отново тук, в тази част на великия свят – и с теб! Обичам те. Обичам те отчаяно и безумно, обичам душата в теб и не разбираш ли, тя не е зла. Тя не е алчна. Но е огромна. Тя превъзхожда дори това младежко тяло, защото е твоята душа, свирепа и неукротима и извън времето – душата на истинския Лестат. Не мога да й се отдам. Не мога… да го направя. Ще загубя себе си завинаги, ако го направя, толкова сигурно, колкото и ако … …като че ли… .
Той прекъсна, очевидно твърде разтърсен, за да продължи. Ненавиждах болката в гласа му, слабия трепет, който подкопаваше дълбоката му твърдост. Как бих могъл да си простя? Застанах неподвижно, загледан в тъмнината покрай него. Единствените звуци, които чувах, бяха прекрасните удари на прибоя и слабото пляскане на кокосовите палми. Колко необятни бяха небесата; колко прекрасни, дълбоки и спокойни бяха тези часове точно преди зазоряване. Видях лицето на Гретхен. Чух гласа ѝ. Тази сутрин имаше момент, в който си мислех, че мога да изхвърля всичко – само и само да бъда с теб… Чувствах как ме отнася, както музиката някога. И ако кажеш „Ела с мен“, дори и сега, може би ще отида… Смисълът на целомъдрието не е в това да се влюбиш… може да се влюбя в теб. Знам, че мога. И тогава отвъд този изгарящ образ, виновен, но неоспорим, видях лицето на Луи и чух думи, изречени с неговия глас, които исках да забравя.
Къде беше Дейвид? Позволи ми да се събудя от тези спомени. Не ги искам. Погледнах нагоре и го видях отново, а в него – старото познато достойнство, сдържаността, непоклатимата сила. Но видях и болката.
– Прости ми – прошепна той. Гласът му все още беше несигурен, тъй като се мъчеше да запази красивата и елегантна фасада. – Ти си пил от извора на младостта, когато си изпил кръвта на Магнус. Наистина го направи. Никога няма да разбереш какво означава да бъдеш старец, какъвто съм сега. Бог да ми е на помощ, отвращавам се от тази дума, но е вярно. Аз съм стар.
– Разбирам – казах аз. – Не се притеснявай. – Наведох се напред и го целунах отново. – Ще те оставя на мира. Хайде, трябва да спим. Обещавам. Ще те оставя на мира.

Назад към част 20                                                                   Напред към част 22

LiglatA

Автор: LiglatA

Обичам хубавите книги <3

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *