АН РАЙС – Приказка за крадеца на тела ЧАСТ 22

Глава 21

– Господи, погледни го, Дейвид. – Току-що бях излязъл от таксито на претъпкания кей. Големият синьо-бял кораб „Кралица Елизабет 2“ беше прекалено голям, за да влезе в малкото пристанище. Тя почиваше на котва на една-две мили оттук – не можех да преценя – толкова чудовищно голяма, че изглеждаше като кораб от кошмар, застинал върху неподвижния залив. Само редицата от безброй малки прозорчета му пречеше да изглежда като кораб гигант.
Причудливият малък остров със своите зелени хълмове и извити брегове се протягаше към нея, сякаш се опитваше да я свие и да я приближи, но напразно.
Почувствах спазъм от вълнение, докато я гледах. Никога не бях се качвал на борда на модерен кораб. Тази част щеше да е забавна.
Малък дървен катер, носещ името си с дръзки изрисувани букви и очевидно натоварен само с един от многото си пътници, си проправи път към бетонния док, докато го наблюдавахме.
– В носа на катера има Джейк – каза Дейвид. – Хайде, да влезем в кафенето.
Вървяхме бавно под жаркото слънце, удобно облечени в ризите с къс ръкав и панталоните си – двойка туристи – покрай тъмнокожите продавачи с миди за продан, парцалени кукли, малки стоманени барабани и други сувенири. Колко красив изглеждаше островът. Гористите му хълмове бяха осеяни с малки жилища, а по-солидните сгради на град Сейнт Джордж бяха скупчени на стръмната скала вляво отвъд завоя на кея. Цялата гледка имаше почти италиански оттенък, с толкова много тъмни и зацапани червеникави стени и ръждясали покриви от гофрирана ламарина, които на палещото слънце изглеждаха измамно като покриви от печени керемиди. Изглеждаше прекрасно място за изследване – по някое друго време.
Вътре в тъмното кафене беше хладно, имаше само няколко ярко боядисани маси и столове с прави облегалки. Дейвид поръча бутилки студена бира и след няколко минути Джейк влезе в кафенето, облечен в същите къси панталони каки и бяла поло риза, и внимателно избра стол, от който да наблюдава отворената врата. Светът навън изглеждаше направен от блестяща вода. Бирата имаше вкус на малц и беше доста добра.
– Е, делото е свършено – каза Джейк с тих глас, а лицето му беше доста твърдо и абстрактно, сякаш изобщо не беше с нас, а беше дълбоко замислен. Той отпи глътка от кафявата бутилка бира, а след това подхвърли на Дейвид няколко ключа през масата. – Превозва над хиляда пътници. Никой няма да забележи, че господин Ерик Сампсън не се качва отново на борда. Каютата е малка, вътре, както поискахте, точно до коридора, в средата на кораба, на Пета палуба, както знаете.
– Отлично. И получихте два комплекта ключове. Много добре.
– Багажникът е отворен, а половината от съдържанието му е разпръснато на леглото. Оръжията ви се намират в двете книги в сандъка. Сам ги издълбах. Ключалките са там. Би трябвало да можеш да монтираш голямата на вратата достатъчно лесно, но не знам дали персоналът ще се погрижи много за нея, когато я види. Отново ти пожелавам късмет. О, и вие чухте новината за грабежа тази сутрин на хълма? Изглежда, че в Гренада си имаме вампир. Може би трябва да планираш да останеш тук, Дейвид. Звучи като нещо точно за теб.
– Тази сутрин?
– В три часа. Точно там, на скалата. Голяма къща на богата австрийка. Всички са убити. Доста голяма бъркотия. Целият остров говори за това. Е, аз тръгвам. – Едва след като Джейк ни напусна, Дейвид заговори отново.
– Това е лошо, Лестат. Стояхме на плажа в три часа тази сутрин. Ако е усетил дори миг от нашето присъствие, може да не е на кораба. Или може да е готов за нас, когато слънцето залезе.
– Тази сутрин той беше твърде зает, Дейвид. Освен това, ако беше усетил присъствието ни, щеше да направи огън в малката ни стая. Освен ако не знае как да го направи, но това ние просто не можем да знаем. Да се качим на проклетия кораб сега. Омръзна ми да чакам. Виж, започва да вали.
Събрахме багажа си, включително чудовищния кожен куфар, който Дейвид беше донесъл от Ню Орлиънс, и забързахме към катера. Тълпата от крехки възрастни смъртници сякаш се появи отвсякъде – от такситата и близките навеси и магазинчета – сега, когато дъждът наистина заваля, и ни отне няколко минути да влезем в несигурната малка дървена лодка и да седнем на мократа пластмасова пейка.
Веднага щом обърна носа си към „Кралица Елизабет 2“, почувствах замайващо вълнение – забавно ми беше да се возим в това топло море на толкова малък плавателен съд. Обичах движението, докато набирахме скорост.
Дейвид беше доста напрегнат. Той отвори паспорта си, прочете информацията за двадесет и седми път и го прибра. Бяхме разгледали самоличността си тази сутрин след закуска, но се надявахме, че никога няма да ни се наложи да използваме различните данни.
Както и да е, д-р Стокър беше пенсиониран и на почивка на Карибите, но много загрижен за своя скъп приятел Джейсън Хамилтън, който пътуваше в апартамента „Кралица Виктория“. Нямаше търпение да види г-н Хамилтън и затова щеше да каже на стюардесите от каютата на палубата „Сигнал“, макар да ги предупреди да не съобщават на г-н Хамилтън за тази негова загриженост.
Аз бях просто един приятел, когото беше срещнал в къщата за гости предишната вечер и с когото беше завързал познанство заради съвместното ни плаване на „Кралица Елизабет“.
2. Не биваше да има друга връзка между нас, защото Джеймс щеше да бъде в това тяло, след като смяната бъде извършена, и Дейвид можеше да се наложи да го очерни по някакъв начин, ако не можеше да бъде контролиран.
Имаше и още нещо, в случай че ни разпитат за някаква кавга, която можеше да възникне. Но като цяло не смятахме, че планът ни би могъл да доведе до подобно нещо.
Най-накрая катерът стигна до кораба, акостирайки в един широк отвор в самата среда на огромния син корпус. Колко абсурдно огромен изглеждаше корабът от този ъгъл! Той наистина ми спря дъха.
Едва забелязах, докато предавахме билетите си на чакащите членове на екипажа. Багажът щеше да бъде обработен за нас. Получихме някакви неясни указания как да стигнем до сигналната палуба, а след това се запътихме към безкраен коридор с много нисък таван и врата след врата от двете ни страни. За няколко минути разбрахме, че сме се изгубили.
Продължихме да вървим, докато изведнъж стигнахме до голямо открито място с потънал под и, на всичкото отгоре, бял роял, изправен на трите си крака, сякаш готов за концерт, и то в утробата без прозорци на този кораб!
– Това е средното фоайе – каза Дейвид, като посочи голяма цветна схема на кораба в рамка на стената. – Знам къде се намираме сега. Следвай ме.
– Колко абсурдно е всичко това – казах аз, загледана в ярко оцветения килим, в хрома и пластмасата, накъдето и да погледнех. – Колко синтетично и отвратително.
– Шшшш, британците много се гордеят с този кораб, ще обидиш някого. Вече не могат да използват дърво – това е свързано с противопожарните разпоредби. – Той спря до един асансьор и натисна бутона. – Това ще ни отведе до палубата за лодки. Не каза ли човекът, че там трябва да намерим салона на „Куинс Грил“?
– Нямам представа – казах аз. Бях като зомби, което се запъти към асансьора. – Това е невъобразимо!
– Лестат, гигантски лайнери като този има още от началото на века. Ти живееш в миналото.
Палубата на лодката разкри цяла поредица от чудеса. На кораба се помещаваше голям театър, а също и цял мецанин с малки елегантни магазинчета. Под мецанина имаше дансинг с малка естрада и обширен салон с малки коктейлни масички и приклекнали удобни кожени кресла. Магазините бяха затворени, тъй като корабът беше на пристанище, но през проветривите решетки, които ги затваряха, можеше лесно да се види различното им съдържание. Скъпи дрехи, изящни бижута, порцелан, черни сака за вечеря и варени ризи, сувенири и случайни подаръци – всичко това беше изложено в плитките малки заливи.
Навсякъде се разхождаха пътници – предимно доста възрастни мъже и жени, облечени в оскъдни плажни дрехи, много от които се бяха събрали в тихия осветен салон долу.
– Хайде, стаите – каза Дейвид и ме дръпна след себе си. Изглежда пентхаус апартаментите, към които се бяхме насочили, бяха донякъде откъснати от голямата част на кораба. Трябваше да се промъкнем в салона „Куинс Грил“, дълъг тесен приятно обзаведен бар, запазен изцяло за пътниците на горната палуба, а след това да намерим повече или по-малко таен асансьор, който да ни отведе до тези стаи. Този бар имаше много големи прозорци, които разкриваха чудната синя вода и ясното небе над нея.
Всичко това беше провинция на първа класа при трансатлантическо пътуване. Но тук, на Карибите, липсваше това обозначение, макар че салонът и ресторантът заключваха останалата част от малкия плаващ свят.
Най-сетне излязохме на най-горната палуба на кораба и попаднахме в коридор, украсен по-причудливо от тези долу. В пластмасовите лампи имаше усещане за арт деко, а и красивите тапицерии на вратите. Имаше и по-щедро и весело осветление. Любезен каютен стюард – джентълмен на около шейсет години – излезе от малка кухня със завеси и ни насочи към нашите апартаменти в далечния край на коридора.
– Апартаментът на кралица Виктория, къде е? – Попита Дейвид.
Стюардът веднага отговори с много подобен на британския акцент, че наистина апартаментът „Виктория“ се намира само на две кабини разстояние. Той посочи към самата врата.
Почувствах как косъмчетата на врата ми се изправят, докато я гледах. Знаех, абсолютно знаех, че дяволът е вътре. Защо щеше да си прави труда да се скрие на по-трудно място? Никой не трябваше да ми казва. В този апартамент щяхме да намерим голям сандък, разположен до стената. Смътно съзнавах, че Дейвид използва цялото си самообладание и чар върху стюарда, обяснявайки, че е лекар и как смята да прегледа скъпия си приятел Джейсън Хамилтън възможно най-скоро. Но той не искаше да тревожи господин Хамилтън.
– Разбира се, че не – каза веселият стюард, който доброволно потвърди, че господин Хамилтън е спал през целия ден. И наистина, сега той спеше там. – Вижте табелката „Не безпокойте“, която висеше на дръжката на вратата. Но хайде, нали искахме да се настаним в стаите си? Ето, че багажът ни идва насам.
Кабините ни ме изненадаха. Видях и двете, когато вратите бяха отворени, и преди да се оттегля в своята, за пореден път съзрях само синтетични материали, изглеждащи много пластмасови и напълно лишени от топлината на дървото. Но стаите бяха доста големи и очевидно луксозни и се отваряха една към друга със свързваща врата, за да направят един голям апартамент. Сега тази врата беше затворена.
Всяка стая беше обзаведена еднакво, с изключение на малки разлики в цветовете, и по-скоро приличаше на обтекаеми хотелски стаи, с ниски кралски легла, застлани с меки пастелни покривки, и тесни тоалетни масички, вградени в огледалните стени. Имаше де-ритуалния гигантски телевизор и умело скрития хладилник, и дори малък кът за сядане с бледо оформен с вкус малък диван, масичка за кафе и тапициран стол.
Истинската изненада обаче бяха верандите. Голяма стъклена стена с плъзгащи се врати се отваряше към тези малки частни веранди, които бяха достатъчно широки, за да поберат собствена маса и столове. Какъв лукс беше да излезеш навън, да застанеш до парапета и да погледнеш към прекрасния остров и неговия искрящ залив. И, разбира се, това означаваше, че апартаментът „Кралица Виктория“ щеше да има веранда, през която сутрешното слънце щеше да грее много ярко!
Трябваше да се засмея, като си спомня за старите ни кораби от деветнадесети век с техните малки илюминатори. И макар че много не харесвах бледите, бездушни цветове на декора и пълното отсъствие на каквито и да било старинни повърхностни материали, започвах да разбирам защо Джеймс беше останал очарован от това много специално малко царство.
Междувременно ясно чувах как Дейвид разговаря със стюарда на каютата, като лигавите им британски акценти сякаш се изостряха в отговор един на друг, а речта им ставаше толкова бърза, че не можех да следя напълно какво се говори.
Изглежда, че всичко беше свързано с бедния болен господин Хамилтън и че доктор Стокър много искаше да се промъкне и да го прегледа, докато спи, но стюардът ужасно се страхуваше да позволи подобно нещо. Всъщност д-р Стокър искаше да получи и да запази резервен ключ за апартамента, за да може да следи много внимателно пациента си, просто в случай че …
Едва постепенно, докато разопаковах куфара си, осъзнах, че този малък разговор с цялата си лирична учтивост се насочва към въпроса за подкупа. Накрая Дейвид каза по най-любезния и внимателен начин, че разбира неудобството на човека и виж, иска добрият човек да вечеря за негова сметка първия път, когато влезе в пристанището. А ако нещата се объркат и господин Хамилтън се разстрои, е, Дейвид щеше да поеме цялата вина. Щеше да каже, че е взел ключа от камбуза. Стюардът изобщо нямаше да бъде замесен.
Изглеждаше, че битката е спечелена. Всъщност Дейвид сякаш използваше почти хипнотичната си сила на убеждаване. Все пак последваха няколко учтиви и много убедителни глупости за това колко болен е господин Хамилтън, за това как доктор Стокър е изпратен от семейството да се грижи за него и колко важно е той да погледне кожата на човека. Ах, да, кожата. Несъмнено стюардът е предполагал, че става дума за животозастрашаващо заболяване. И накрая призна, че всички останали стюарди са на обяд, той е сам на Сигналната палуба току-що и да, би обърнал гръб, ако доктор Стокър е абсолютно сигурен…
– Скъпи ми човече, аз поемам отговорност за всичко. А сега, ето, трябва да вземете това за всички неприятности, които ви причиних. Вечеряйте в някоя хубава … Не, не, сега не протестирайте. А сега оставете нещата на мен.
След секунди тесният светъл коридор беше опустял.
С мъничка триумфална усмивка Дейвид ми направи знак да изляза и да се присъединя към него. Той вдигна ключа от апартамента на кралица Виктория. Прекосихме коридора и той го постави в ключалката.
Апартаментът беше огромен и разделен на две нива, разделени от четири или може би пет килимени стъпала. Леглото се намираше на долното ниво и беше доста разхвърляно, а под завивките бяха натъпкани възглавници, за да изглежда, че там наистина има някой, който спи бързо и небрежно е навлякъл качулка върху главата си.
На горното ниво се намираше кътът за сядане и вратата към верандата, над която бяха дръпнати дебелите драперии, не пропускащи почти никаква видима светлина. Вмъкнахме се в апартамента, включихме горната лампа и затворихме вратата.
Натрупаните върху леглото възглавници представляваха отлична хитрост за всеки, който надникне от коридора, но при по-внимателно вглеждане изобщо не изглеждаха като измислица. Просто разхвърляно легло.
И така, къде беше дяволът? Къде беше сандъкът?
– А, там – прошепнах аз. – От другата страна на леглото. – Бях го взел за някаква маса, тъй като беше почти изцяло покрит с декоративна кърпа. Сега виждах, че е голямо черно метално шкафче, обковано с месинг и много лъскаво, и достатъчно голямо, за да побере човек с изкривени колене и легнал настрани. Дебелата драперия от декоративна материя несъмнено беше закрепена на капака с малко лепило. През миналия век аз самият често бях използвал този трик.
Всичко останало беше съвсем безупречно, макар че гардеробите наистина бяха пълни с хубави дрехи. Бързо претърсване на чекмеджетата на скрина не откри никакви важни документи. Очевидно той носеше малкото необходими документи със себе си, а личността му беше скрита в този сандък. Доколкото успяхме да установим, в тази стая не бяха скрити никакви скъпоценности или злато. Но открихме купчината предварително подпечатани пощенски пликове, които дяволът използваше, за да се отърве от откраднатите съкровища, а те бяха доста дебели и големи.
– Пет пощенски кутии – казах аз, докато ги преглеждах. Дейвид отбеляза всички номера в малката си книжка с кожена подвързия, после я прибра обратно в джоба си и погледна към багажника.
Предупредих го шепнешком да бъде внимателен. Дяволът може да усети опасност дори в съня си. Не си и помисляй да докосваш ключалката.
Дейвид кимна. Той коленичи мълчаливо до сандъка и внимателно допря ухо до капака, след което се отдръпна доста бързо и се вгледа в него с ожесточено и развълнувано изражение на лицето си.
– Той е вътре добре – каза той, като очите му все още бяха приковани в сандъка.
– Какво чухте?
– Сърцебиенето му. Отиди да послушаш сам, ако искаш. Това е твоето сърце.
– Искам да го видя – казах аз. – Застани там, встрани от пътя.
– Не мисля, че трябва да го правиш.
– А, но искам. Освен това трябва да преценя тази ключалка за всеки случай. – Приближих се до багажника и веднага щом го видях отблизо, осъзнах, че ключалката дори не е завъртяна. Той или не можеше да я затвори телепатично, или никога не си беше правил труда. Застанал доста встрани, аз посегнах с дясната си ръка и дръпнах месинговия ръб на капака. След това го хвърлих обратно към стената.
Той се удари в ламперията с тъп звук, остана отворен и аз осъзнах, че гледам маса от мек черен плат, сгънат свободно и напълно скриващ съдържанието отдолу. Нищо не се движеше под този плат.
Никаква мощна бяла ръка не посегна изведнъж към гърлото ми! Заставайки колкото се може по-назад, аз протегнах ръка, грабнах плата и го дръпнах назад в голям черен проблясък на коприна. Смъртното ми сърце биеше злощастно и едва не загубих равновесие, докато поставях няколко метра разстояние между себе си и багажника. Но тялото, което лежеше там, съвсем видимо, с вдигнати нагоре колене точно както си го представях, и с ръце, сгънати около коленете, не помръдна.
И наистина, изгорялото от слънцето лице беше неподвижно като на манекен, със затворени очи и познат профил, горящ на фона на траурната подложка от бяла коприна под него. Моят профил. Моите очи. Тялото ми, облечено в официално вечерно черно – вампирско черно, ако щете – със строга бяла риза и блестяща черна вратовръзка на врата. Косата ми, разпусната, пълна и златиста на слабата светлина.
Тялото ми!
И аз, който стоях там в треперещата си смъртна рамка, с този топ от свободна черна коприна, който висеше като пелерина на матадор от треперещата ми ръка.
– Бързай! – Прошепна Дейвид.
Още докато сричките напускаха устните му, видях как изкривената ръка в сандъка започна да се движи. Лакътят се стегна. Ръката се изплъзваше от хватката си върху свитото коляно. Веднага хвърлих плата обратно върху тялото, като видях как то се изплъзва в същата безформена обвивка, която беше преди. И с бърз замах на левите си пръсти изхвърлих капака нагоре от стената, така че той падна затворен с тъп звук.
Слава богу, причудливата външна материя не се заклещи в него, а се свлече на мястото си, покривайки незаключената ключалка. Отдалечих се назад от шкафчето, почти болен от страх и изумление, и усетих успокояващия натиск на ръката на Дейвид върху ръката си.
Заедно стояхме мълчаливо в продължение на дълъг миг, докато не се уверихме, че предсмъртното тяло отново е в покой.
Накрая се съвзех достатъчно, за да се огледам още веднъж. Все още треперех, но бях силно развълнуван от предстоящите задачи.
Дори и с дебелия си слой синтетични материали, тези помещения бяха разкошни по всички стандарти. Представляваха лукс и привилегии, каквито малцина смъртни могат да постигнат. Как сигурно се е наслаждавал на това. Ах, и да погледне всички тези прекрасни вечерни дрехи. Черни кадифени сака за вечеря, както и по-познатият стил, и дори една оперна пелерина, той се бе отдал и на нея. На пода на гардероба имаше множество лъскави обувки, а на бара беше изложено огромно богатство от скъп алкохол.
Дали той примамваше жените тук за коктейли, докато си взимаше малкото питие?
Погледнах към големия участък от стъклената стена, който се виждаше съвсем ясно заради шева светлина в горния и долния край на драпериите. Едва сега осъзнах, че тази стая е обърната на югоизток.
Дейвид стисна ръката ми. Не беше ли вече безопасно да тръгваме?
Веднага напуснахме сигналната палуба, без да срещнем отново стюарда. Дейвид държеше ключа във вътрешния си джоб.
Сега слязохме на Пета палуба, която беше последната палуба с каюти, макар и не на самия кораб, и намерихме малката вътрешна каюта на господин Ерик Сампсън, който не съществуваше и където друг сандък чакаше да бъде зает от това тяло горе, когато отново щеше да принадлежи на мен.
Хубава малка стаичка без прозорци. Разбира се, тя имаше обикновената ключалка, но какво да кажем за другите, които Джейк беше донесъл на борда по наша молба?
Те бяха прекалено тромави за нашите цели. Но видях, че вратата може да се направи съвсем непроходима, ако притисна сандъка към нея. Това щеше да попречи на всеки неудобен стюард или на Джеймс, ако успееше да се промъкне след смяната. Той не би могъл да отмести вратата назад. И наистина, ако вкарам сандъка между вратата и края на койката, никой няма да може да го премести. Отлично. Така че тази част от плана беше изпълнена.
Сега трябва да начертая маршрут от апартамента „Кралица Виктория“ до тази палуба. Тъй като във всяко малко фоайе и преддверие бяха окачени схеми на кораба, това не беше никак трудно.
Бързо разбрах, че стълбище А е най-добрият вътрешен маршрут. Всъщност това беше може би единственото стълбище, което водеше директно от палубата под нашата чак до Пета палуба без прекъсване. Веднага щом стигнахме до подножието на това стълбище, разбрах, че няма да е нищо страшно да се спусна от самия му връх, надолу през кладенеца от обръщащи се парапети точно на това място. Сега трябва да се изкача по нея до Спортната палуба и да видя как да я достигна от нашата палуба горе.
– Ах, можеш да го направиш, скъпи ми младежо – каза Дейвид. – Аз ще се кача с асансьора на тези осем етажа.
До момента, в който се срещнахме отново в тихата слънчева светлина на салона на „Куинс Грил“, бях набелязал всяка стъпка. Поръчахме си няколко джина с тоник – напитка, която ми се струваше доста поносима – и обсъдихме целия план в последни подробности.
Щяхме да изчакаме нощта в укритие, докато Джеймс реши да се оттегли за наближаващия ден. Ако дойдеше по-рано, щяхме да изчакаме решаващия момент, преди да се преместим при него, като отхвърлим капака на сандъка му.
Дейвид щеше да насочи „Смит и Уесън“ към него, докато двамата се опитвахме да изтръгнем духа му от тялото, а в този момент аз щях да се втурна. Времето беше от решаващо значение. Той щеше да усеща опасността от слънчевата светлина и да знае, че не може да остане във вампирското тяло, но не биваше да има достатъчно възможност да навреди на никого от нас.
Ако първата атака се провали и се стигне до спор, ще му разясним уязвимостта на неговата позиция. Ако се опита да унищожи някого от нас, неизбежните ни викове или крясъци ще доведат незабавно помощ. А всеки труп щеше да бъде оставен да лежи в каютата на Джеймс. Къде щеше да отиде самият Джеймс в единайсет часа? Беше много съмнително, че знаеше колко дълго може да остане в съзнание, тъй като слънцето изгряваше. Всъщност бях сигурен, че никога не е стигал до крайния предел, както аз бях правил много пъти. Със сигурност, предвид объркването му, второ нападение срещу него щеше да бъде успешно. И тогава, докато Дейвид държеше големия револвер върху смъртното тяло на Джеймс, аз щях да се стрелна с предвечна бързина по коридора на Сигналната палуба, да се спусна по вътрешното стълбище към долната палуба, след това да пробягам по дължината ѝ, да изляза от тесния коридор и да вляза в по-широкия зад ресторант „Куинс Грил“, където щях да намеря върха на стълбище А, а после да се спусна осем етажа до Пета палуба, да се втурна по коридора, да вляза в малката вътрешна каюта и да залостя вратата. След това сандъкът щеше да бъде пъхнат между леглото и вратата, а аз щях да се покатеря вътре в него, сваляйки капака.
Дори да срещнех на пътя си орда мърляви смъртни, нямаше да ми отнеме повече от няколко секунди и почти през цялото това време ще бъда в безопасност във вътрешността на кораба, изолиран от слънчевата светлина.
Джеймс – обратно в това смъртно тяло и несъмнено разярен – нямаше да разбере къде съм отишъл. Дори и да надвие Дейвид, той не би могъл да открие каютата ми без изчерпателно претърсване, което щеше да е съвсем непосилно за него. А Дейвид щеше да вдигне охраната срещу него, обвинявайки го във всевъзможни гнусни престъпления.
Разбира се, Дейвид нямаше никакво намерение да се овладява. Той щеше да държи мощния пистолет „Смит и Уесън“ насочен към Джеймс, докато корабът не акостира в Барбадос, след което щеше да придружи мъжа до трапа и да го покани да слезе на брега. След това Дейвид щеше да поеме вахтата си, за да следи Джеймс да не се върне. По залез слънце щях да стана от сандъка и да се срещна с Дейвид, и щяхме да се насладим на нощното плаване до следващото пристанище.
Дейвид седеше в бледозеленото кресло, изпиваше остатъка от джина с тоник и очевидно обмисляше плана.
– Разбира се, осъзнаваш, че не мога да екзекутирам малкия дявол – каза той. – С оръжие или без оръжие.
– Е, не можеш да го направиш на борда, това е сигурно – казах аз. – Изстрелът ще се чуе.
– А какво ще стане, ако той го разбере? Какво ще стане, ако посегне към оръжието?
– Тогава той ще се окаже в същото затруднено положение. Сигурно е достатъчно умен, за да знае това.
– Ще го застрелям, ако се наложи. Това е мисълта, която той може да прочете от мен с всичките си психически умения. Ще го направя, ако се наложи. След това ще отправя съответните обвинения. Той се опитваше да ограби стаята ти. Чаках те, когато той влезе.
– Слушай, да предположим, че направим тази размяна достатъчно скоро преди изгрев слънце, за да мога да го хвърля през борда.
– Не е добре. Навсякъде има офицери и пътници. Със сигурност някой ще го види и ще стане „Човек зад борда“ и хаос наоколо.
– Разбира се, че мога да му строша черепа.
– Тогава ще трябва да скрия тялото. Не, да се надяваме, че малкото чудовище ще осъзнае късмета си и весело ще слезе на брега. Не искам да се налага да … Не ми харесва мисълта за това. . .
– Знам, знам, но можеш просто да го напъхаш в този сандък. Никой няма да го намери.
– Лестат, не искам да те плаша, но има прекрасни причини, поради които не трябва да се опитваме да го убием! Той сам ти ги каза. Не си ли спомняш? Заплаши това тяло и той ще се надигне от него и ще извърши ново нападение. Всъщност няма да му дадем избор. И бихме удължили психическата битка в най-лошия възможен момент. Не е изключено той да те последва по пътя към Пета палуба и да се опита да влезе отново. Разбира се, би било глупаво да го направи, без да има къде да се скрие. Но да предположим, че той има алтернативно скривалище. Помисли върху това.
– Вероятно си прав.
– А и не знаем каква е степента на психическата му сила – каза той. – И не трябва да забравяме, че това е неговата специалност – превключване и обладаване! Не. Не се опитвай да го удавиш или смачкаш. Остави го да се качи обратно в това смъртно тяло. Ще държа оръжието върху него, докато имаш време да изчезнеш напълно от сцената, и двамата с него ще проведем затворен разговор за това, което ни предстои.
– Разбирам какво мислиш.
– Тогава, ако се наложи да го застрелям, много добре. Ще го направя. Ще го вкарам в сандъка и ще се надявам звукът от изстрела да остане незабелязан. Кой знае? Може и да стане.
– Боже, оставям те с това чудовище, осъзнаваш ли го? Дейвид, защо да не тръгнем към него веднага щом слънцето залезе.
– Не, категорично не. Това означава тотална психическа битка! А той може да задържи тялото достатъчно, за да се уплаши и просто да ни остави на борда на този кораб, който ще бъде в морето през цялата нощ. Лестат, обмислил съм всичко това. Всяка част от плана е от решаващо значение. Искаме го в най-слабия му момент, точно преди разсъмване, когато корабът ще акостира, така че щом се озове в смъртното си тяло, да може весело и с благодарност да слезе от борда. Сега трябва да ми се довериш, че ще се справя с този човек. Не знаете колко го презирам! Ако знаеше, може би изобщо нямаше да се тревожиш.
– Бъди сигурен, че ще го убия, когато го намеря.
– Още една причина той доброволно да слезе на брега. Той ще иска да има преднина и аз ще го посъветвам да побърза.
– Ловът на големия дивеч. Ще ми хареса. Ще го намеря – дори да се скрие в друго тяло. Каква прекрасна игра ще бъде това.
Дейвид замълча за миг.
– Лестат, има и една друга възможност, разбира се…
– Какво? Не те разбирам.
Той погледна встрани, сякаш се опитваше да подбере точните думи. После погледна директно към мен.
– Можем да унищожим това нещо, нали знаеш.
– Дейвид, ти луд ли си, че изобщо… ?
– Лестат, ние двамата можем да го направим. Има начини. Преди залез слънце можем да унищожим това нещо, а ти ще бъдеш…
– Не казвай повече! – Бях ядосан. Но когато видях тъгата в лицето му, загрижеността, очевидното морално объркване, въздъхнах, седнах и възприех по-мек тон. – Дейвид – казах аз, – Аз съм вампирът Лестат. Това е моето тяло. Ние ще го върнем за мен.
За миг той не отговори, а после кимна доста категорично и каза полушепнешком:
– Да. Правилно.
Между нас настъпи пауза, през което време започнах да разглеждам всяка стъпка от плана.
Когато отново го погледнах, той изглеждаше също толкова замислен, всъщност доста дълбоко ангажиран.
– Знаеш ли, мисля, че ще мине гладко – каза той. – Особено когато си спомням описанията ти за него в това тяло. Неловко, неудобно. И, разбира се, трябва да помним какъв човек е той – истинската му възраст, стария му начин на действие, така да се каже. Хм. Той няма да ми отнеме този пистолет. Да, мисля, че всичко ще се получи по план.
– Аз също – казах аз.
– И като се има предвид всичко това – добави той, – е, това е единственият шанс, който имаме!

Назад към част 21                                                                 Напред към част 23

LiglatA

Автор: LiglatA

Обичам хубавите книги <3

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван.

Молим ви да спрете защитите от реклами за нашия сайт. С показването на рекламите ще се осъществява поддръжката на сайта ни! Благодарим ви!