АН РАЙС – Приказка за крадеца на тела ЧАСТ 23

Глава 22

През следващите два часа изследвахме кораба. Беше наложително да можем да се скрием в него през нощните часове, когато Джеймс можеше да обикаля из различните палуби. За целта трябваше да го опознаем и трябва да призная, че любопитството ми към кораба беше изключително голямо.
Излязохме от тихия и тесен салон „Куинс Грил“ и се върнахме в основната част на кораба, като минахме покрай много врати на каюти, преди да стигнем до кръглата мецанина с нейното село от модни магазини. След това се спуснахме по голямо кръгло стълбище и през огромния полиран дансинг преминахме през главния салон, а след това към други затъмнени барове и салони, всеки от които със собствена огромна площ от главозамайващи килими и пулсираща електронна музика, а след това покрай закрития басейн, около който стотици обядваха на големи кръгли маси, а след това навън към още един басейн на открито, където безброй пътници се излежаваха на плажни шезлонги, дремеха или четяха сгънатите си вестници или малки книжки.
Накрая попаднахме на малка библиотека, пълна с тихи посетители, и на затъмнено казино, което нямаше да бъде отворено, докато корабът не напусне пристанището. Тук стояха банки с мрачни затъмнени игрални автомати и маси за блекджек и рулетка.
В един момент надникнахме в затъмнения киносалон и установихме, че той е огромен, макар че само четирима или петима души гледаха филм на огромен екран.
След това имаше още един салон, и още един, някои с прозорци, а други съвсем тъмни, и един изискан ресторант за пътници от среден ранг, до който се стигаше по вити стълби. Трети – също доста красив – обслужваше пасажерите от най-ниските палуби. Спуснахме се надолу, покрай тайното ми скривалище в каютата.
И там открихме не един и два салона с машини за укрепване на мускулите и стаи за почистване на порите на кожата със струи пара.
Някъде се натъкнахме на малката болница с медицински сестри в бели униформи и малки ярко осветени стаи; на друго място – на голяма камера без прозорци, пълна с компютри, на които няколко души работеха спокойно. Имаше козметичен салон за жени и подобно заведение за поддържане на красотата за мъже. По едно време се натъкнахме на бюро за туристически услуги, а по друго – на нещо като банка.
И винаги вървяхме по тесни коридори, чийто край не виждахме. Матовите бежови стени и тавани бяха вечно близо около нас. Един отвратителен цвят на килима отстъпваше място на друг. Наистина, понякога крещящите модерни шарки се срещаха с такава жестокост при различните врати, че чак се смеех на глас. Изгубих бройката на многото стълбища с плитките им подплатени стъпала. Не можех да различа една банка асансьори от друга. Навсякъде, където погледнах, имаше номерирани врати на кабините. Картините в рамки бяха безвкусни и неразличими една от друга. Налагаше се отново и отново да търся схемите, за да определя къде точно съм бил и къде бих могъл да отида сега, или как да избегна някоя кръгова пътека, в която се озовавах за четвърти или пети път.
Дейвид смяташе, че това е изключително забавно, особено след като срещнахме други пътници, които се губеха почти на всяка крачка. Поне шест различни пъти помогнахме на тези много възрастни хора да намерят пътя към определено място. А след това отново се изгубихме.
Накрая, по някакво чудо, намерихме пътя обратно през тесния салон „Куинс Грил“ и нагоре към тайната палуба „Сигнал“ и към каютите ни. Беше останал само час до залеза на слънцето, а гигантските двигатели вече ревяха.
Веднага щом облякох дрехите си за вечерта – бяла риза и светъл костюм от сив плат, – излязох на верандата, за да видя дима, който се стелеше от големия комин горе. Целият кораб беше започнал да вибрира от мощта на двигателите. А меката карибска светлина намаляваше над далечните хълмове.
Обхвана ме свирепа тревога. Сякаш вътрешностите ми бяха уловени от вибрациите на двигателя. Но това нямаше нищо общо с такива неща. Просто си мислех, че никога повече няма да видя тази блестяща естествена светлина. Щеше да види светлината само за миг – на здрача, но никога този плясък на умиращото слънце върху водата, никога този златен блясък в далечните прозорци или синьото небе, което блести толкова ясно в последния си час, над търкалящите се облаци.
Исках да се придържам към момента, да се наслаждавам на всяка мека и фина промяна. И пак не исках. Преди векове не е имало сбогуване с дневните часове. Когато слънцето залязваше в онзи последен съдбовен ден, не бях и сънувал, че никога няма да го видя до този момент. Дори не съм и сънувал!
Със сигурност трябваше да стоя тук, да усещам последната му сладка топлина, да се наслаждавам на тези скъпоценни мигове здравословна светлина.
Но аз наистина не исках да го правя. Наистина не ми пукаше. Бях го виждал в далеч по-ценни и чудни моменти. Беше свършило, нали? Скоро отново щях да бъда вампирът Лестат.
Минах бавно обратно през каютата. Погледнах се в голямото огледало. О, това щеше да е най-дългата нощ в моето съществуване, помислих си – по-дълга дори от онази ужасна нощ на студ и болести в Джорджтаун. Ами ако се провалим!
Дейвид ме чакаше в коридора, облечен в бяло, изглеждаше много прилично. Трябва да се махнем оттук – каза той, – преди слънцето да е залязло под вълните. Аз не бях толкова притеснен. Не мислех, че това небрежно идиотско същество ще скочи направо от багажника в изгарящия здрач, както аз толкова обичах да правя. Напротив, вероятно щеше да лежи уплашено в тъмното известно време, преди да се появи.
Тогава какво щеше да направи? Да отвори драпериите на верандата си и да напусне кораба по този начин, за да ограби някое обречено семейство на далечния бряг? Ах, но той беше ударил Гренада. Може би е искал да си почине. Не можехме да знаем.
Отново се измъкнахме надолу към салона на „Куинс Грил“, а след това излязохме на ветровитата палуба. Много пътници бяха излезли навън, за да видят как корабът напуска пристанището. Екипажът се подготвяше. Гъст сив дим се изсипваше от комина в намаляващата светлина на небето.
Облегнах ръце на парапета и погледнах към далечната извивка на сушата. Безкрайно променящите се вълни улавяха и задържаха светлината с хиляди различни нюанси и степени на непрозрачност. Но колко по-разнообразни и прозрачни щяха да изглеждат те пред очите ми, когато настъпи утрешната нощ! И все пак, докато го гледах, изгубих всякаква мисъл за бъдещето. Изгубих се в самото величие на морето и в огненорозовата светлина, която сега задушаваше и променяше лазура на безкрайното небе.
Навсякъде около мен смъртните изглеждаха потиснати. Не се говореше много. Хората се бяха събрали на ветровития нос, за да отдадат почит на този момент. Вятърът тук беше копринен и ароматен. Тъмнооранжевото слънце, което се виждаше като надничащо око на хоризонта, изведнъж потъна извън полезрението. Великолепна експлозия от жълта светлина улови долната страна на големите купчини раздути облаци. Розовата светлина се движеше нагоре и нагоре към безкрайните и блестящи небеса и през тази великолепна цветна мъгла се появиха първите трептящи отблясъци на звездите.
Водата потъмня; вълните се удряха в корпуса отдолу с по-голяма сила. Осъзнах, че големият кораб се движи. И изведнъж от него се разнесе дълбоко, силно пулсиращо свистене, вик, който порази едновременно страха и вълнението в костите ми. Движението му беше толкова бавно и равномерно, че трябваше да държа очите си на далечния бряг, за да го преценя. Обръщахме се на запад към угасващата светлина.
Видях, че очите на Дейвид са заслепени. С дясната си ръка той се хвана за парапета. Погледна към хоризонта, към издигащите се облаци и наситено розовото небе отвъд тях.
Исках да му кажа нещо – нещо хубаво и важно, което да е показателно за дълбоката любов, която изпитвах. Сърцето ми сякаш изведнъж се разкъса от нея и аз се обърнах бавно към него и положих лявата си ръка върху дясната му, която държеше парапета.
– Знам – прошепна той. – Повярвай ми, знам. Но сега трябва да бъдеш умен. Дръж го заключен вътре.
Ах, да, свали завесата. Бъди един сред безбройните стотици, затворени, мълчаливи и сами. Бъди сам. И този мой последен ден като смъртен човек беше приключил.
Отново прозвуча голямата пулсираща свирка.
Корабът почти беше завършил обръщането си. Той се движеше към открито море. Небето вече бързо потъмняваше и беше време да се оттеглим на долните палуби и да намерим някое кътче в шумния салон, където нямаше да ни наблюдават.
Погледнах за последен път към небето, осъзнавайки, че цялата светлина вече е изчезнала, напълно и изцяло, и сърцето ми изстина. Обхвана ме тъмна тръпка. Но не можех да съжалявам за загубата на светлината. Не можех. Единственото, което исках с цялата си чудовищна душа, беше отново да имам вампирските си сили. Но самата земя сякаш изискваше нещо по-хубаво – да плача за това, което е забравено.
Не можех да го направя. Чувствах тъга, а съкрушителният провал на човешкото ми начинание ми тежеше в тишината, докато стоях неподвижно, усещайки топлия нежен вятър. Усетих ръката на Дейвид, която нежно ме дръпна за ръката.
– Да, да влезем – казах аз и се обърнах гръб на мекото карибско небе. Нощта вече беше настъпила. А мислите ми бяха само с Джеймс и Джеймс.
О, как ми се искаше да мога да зърна глупака, когато се надигне от коприненото си скривалище. Но това беше твърде рисковано. Нямаше наблюдателна точка, от която да наблюдаваме безопасно. Единственият ни ход беше да се скрием сега. Самият кораб се промени с падането на мрака. Когато минавахме покрай тях, малките лъскави магазинчета на мецанина работеха оживено и шумно. Мъже и жени, облечени в лъскави тъкани за вечерта, вече заемаха местата си в театралния салон долу.
В казиното игралните автомати бяха оживели с мигащи светлини, а около масата за рулетка имаше тълпа. А възрастни двойки танцуваха под тихата бавна музика на група в огромната сенчеста зала „Куинс“.
След като намерихме вероятно малко кътче в тъмния Клуб Лидо и поръчахме двойка питиета, които да ни правят компания, Дейвид ми заповяда да остана там, докато той се качи сам на палубата на Сигналите.
– Защо? Какво имаш предвид, да остана тук? – Веднага изпаднах в ярост.
– Той ще те познае в момента, в който те види – каза той пренебрежително, сякаш говореше на дете. Намести чифт тъмни очила върху лицето си. – Едва ли ще ме забележи изобщо.
– Добре, шефе – казах с отвращение. Бях възмутен, че трябва да чакам тук в мълчание, докато той се впуска в приключения!
Отпуснах се назад в стола, изпих още една дълбока студена антисептична глътка от джина с тоник и се напрегнах да видя през досадния мрак как няколко млади двойки се движат над мигащите светлини на електрически осветения дансинг. Музиката беше непоносимо силна. Но финото вибрационно движение на гигантския кораб беше завладяващо. Тя вече се разкъсваше. Наистина, когато погледнах вляво от тази малка яма с измислени сенки и през един от многото огромни стъклени прозорци, видях как пълното с облаци небе, все още озарено от светлината на ранната вечер, просто лети. Мощен кораб, помислих си аз. Трябва да го призная. При всичките му блестящи лампички и грозни килими, потискащо ниски тавани и безкрайно скучни обществени помещения, това наистина е могъщ кораб.
Размишлявах върху това, опитвах се да не полудея от нетърпение и всъщност се опитвах да го видя от гледната точка на Джеймс, когато бях разсеян от далечната поява в далечния коридор на един великолепно красив русокос младеж. Беше облечен изцяло във вечерни дрехи, с изключение на несъответстващ чифт очила с виолетови оттенъци, и аз попивах появата му по характерен начин, когато изведнъж осъзнах със зашеметяващ ужас, че гледам себе си!
Това беше Джеймс в черното си сако и риза, който оглеждаше мястото иззад модните си лещи и бавно се насочваше към този салон.
Стягането в гърдите ми беше непоносимо. Всеки мускул на тялото ми започна да се свива от безпокойството ми. Много бавно вдигнах ръката си, за да подпра челото си, и се поклоних главата си и отново погледнах наляво.
Но как можеше да не ме види с тези остри предсмъртни очи! Тази тъмнина беше нищо за него. Защо, със сигурност можеше да улови аромата на страх, който се излъчваше от мен, докато потта се стичаше под ризата ми.
Но дяволът не ме видя. Всъщност той се беше настанил на бара с гръб към мен и беше обърнал глава надясно. Можех да различа само линията на бузата и челюстта му. И тъй като изпадна в състояние на очевидна отпуснатост, осъзнах, че позира, както си седи там, левият му лакът е опрян на полираното дърво, дясното му коляно е изкривено съвсем леко, а петата му е закачена в месинговата релса на стола, на който седеше.
Той движеше главата си леко в ритъма на бавната, лежерна музика. И от него лъхаше прекрасна гордост, възвишено задоволство от това какво и къде е.
Бавно си поех дълбоко дъх. Далеч в другата част на просторната стая, далеч отвъд него, видях неповторимата фигура на Дейвид, която спря за миг в отворената врата. След това фигурата се отдалечи. Слава Богу, той беше видял чудовището, което сега сигурно изглеждаше на целия свят напълно нормално – с изключение на прекомерната му и крещяща красота – както и на мен.
Когато страхът отново се засили в мен, нарочно си представих работата, която нямах, в град, в който никога не бях живял. Мислех си за годеница на име Барбара, най-красивата и най-безумната, и за спора между нас, който, разбира се, никога не се беше състоял. Затрупах съзнанието си с такива образи и мислех за милион други случайни неща – тропически рибки, които бих искал да имам в малък аквариум някой ден, и дали да отида в театралния салон и да видя представлението.
Съществото не ми обърна внимание. Всъщност скоро разбрах, че то не обръща внимание на никого. В начина, по който седеше там, с леко повдигнато лице, очевидно наслаждавайки се на това тъмно, доста обикновено и със сигурност грозно малко място, имаше нещо почти трогателно.
Обича да е тук, помислих си аз. Тези обществени помещения с пластмаса и мишлета представляват някакъв връх на елегантността и той е тихо развълнуван само от това, че е тук. Дори няма нужда да бъде забелязан. Той не забелязва никого, който би могъл да го забележи. Той е един малък свят за себе си, както и този отрязък е такъв свят, който се движи много бързо през топлите морета.
Дори в страха си го намирам за сърцераздирателен внезапно и трагичен. И се зачудих дали не съм изглеждал съвсем същия уморителен провал на другите, когато съм бил в тази форма? Дали не съм изглеждал също толкова тъжен?
Треперех силно, вдигнах чашата и изпих напитката като лекарство, като се отдръпнах отново зад тези измислени образи, прикривайки страха си с тях, и дори си побъбрих малко с музиката, наблюдавайки почти разсеяно играта на меките цветни светлини върху тази прекрасна глава със златиста коса.
Изведнъж той се измъкна от стола и като се обърна наляво, премина много бавно през тъмния бар, мина покрай мен, без да ме види, и навлезе в по-ярките светлини около затворения басейн. Брадата му беше вдигната; стъпките му бяха толкова бавни и внимателни, че изглеждаха болезнени, а главата му се въртеше отдясно наляво, докато оглеждаше пространството, през което минаваше. След това със същата предпазливост, която наистина свидетелства повече за слабост, отколкото за сила, той бутна стъклената врата към външната палуба и се вмъкна в нощта.
Трябваше да го последвам! Не биваше и го знаех, но се изправих на крака, преди да успея да се спра, главата ми се сгъсти от същия облак на фалшива самоличност, докато се движех след него, а след това спрях на вратата. Виждах го много далеч, в самия край на палубата, с ръце, опрени на парапета, а вятърът силно развяваше разпуснатата му коса. Гледаше към небето, докато стоеше там, и отново изглеждаше потънал в гордост и задоволство, обичаше вятъра и тъмнината, може би, и се поклащаше съвсем леко, както се поклащат слепите музиканти, когато свирят музиката си, сякаш се наслаждаваше на всяка тиктакаща секунда в това тяло, просто плуваше в чисто щастие, докато стоеше на това място.
Отново ме обзе сърцераздирателното чувство на признание. Дали изглеждах същият разточителен глупак на онези, които ме познаваха и осъждаха? О, жалко, жалко създание, което е прекарало своя предсмъртен живот на това място, толкова болезнено изкуствено, със своите стари и тъжни пътници, в незабележителни стаи с безвкусен разкош, изолирано от голямата вселена на истинското великолепие, която се намираше отвъд.
Едва след известно време той наведе леко глава и бавно прокара пръстите на дясната си ръка по ревера на сакото си. Котка, която облизва козината си, никога не е изглеждала по-спокойна и по-самотна. С каква любов галеше това парче маловажен плат! Това беше по-красноречиво за цялата трагедия от всяко друго нещо, което беше направил.
След това, като извърна глава на една страна, после на друга, и видя само няколко пътници вдясно, които бяха обърнати в съвсем друга посока, той внезапно се издигна от борда и веднага изчезна!
Разбира се, нищо подобно не се беше случило в действителност. Той просто се беше издигнал във въздуха. А аз останах да треперя вътре в стъклената врата, потта се разля по цялото ми лице и гръб, докато гледах към празното място отвъд и усещах бързия шепот на Дейвид в ухото си.
– Хайде, старче, да отидем в „Куинс грил“ и да вечеряме.
Обърнах се и видях принуденото изражение на лицето му. Разбира се, Джеймс все още беше в обсега на действие, за да ни чуе и двамата! За да чуе всичко необичайно, без да се налага да го сканира нарочно.
– Да, „Куинс Грил“ – казах аз, като се опитах съзнателно да не мисля за думите на Джейк от снощи, че момчето все още не се е появило на вечеря в тази стая. – Всъщност не съм гладен, но е ужасно уморително, нали, да се мотаеш тук?
Дейвид също се разтрепери. Но и той беше силно развълнуван.
– О, трябва да ти кажа – каза той, продължавайки да се държи по същия фалшив начин, докато вървяхме обратно през салона и към близкото стълбище. – Там горе всички са в черно, но трябва да ни обслужват, тъй като току-що сме се качили на борда.
– Не ме интересува дори всички да са голи. Това ще бъде адски приятна нощ.
Прочутата първокласна трапезария беше малко по-приглушена и цивилизована от другите помещения, през които бяхме минали. Цялата изпълнена в бяла тапицерия и черен лак, тя беше доста приятна с щедрите си пламъци топла светлина. Декорът имаше твърд крехък характер, но тогава такова беше и всичко на борда на кораба; той обаче съвсем не беше грозен, а внимателно приготвената храна беше доста добра.
Когато изминаха около двайсет и пет минути, откакто тъмната птица беше отлетяла, се осмелих да направя няколко бързи забележки.
– Той не може да използва и една десета от силата! Той се страхува от нея.
– Да, съгласен съм с теб. Толкова е уплашен, че всъщност се движи, сякаш е пиян.
– А, ето го, имаш го. И той не беше на двайсет метра от мен, Дейвид. И изобщо не усети, че съм там.
– Знам, Лестат, повярвай ми, знам. Боже мой, има толкова много неща, на които не съм те научил. Стоях там и те гледах, ужасен, че ще се опита да направи някоя телекинетична пакост, а аз не ти бях дал и най-малките инструкции как да го отблъснеш.
– Дейвид, ако той наистина използва силата си, нищо не може да го възпре. Но виждаш ли, той не може да я използва. И ако той би забил нож, аз бих се възползвал от инстинкта, защото само на това си ме учил.
– Да, това е вярно. Всичко е въпрос на същите трикове, които си знаел и разбирал в другата форма. Снощи имах чувството, че постигаш най-сигурните победи, когато забравяш, че си смъртен, и се държиш така, сякаш си старата си същност.
– Може би е така – казах аз. – Честно казано, не знам. О, само гледката му в тялото ми!
– Шшшш, изяж последното си ядене и не издавай глас.
– Последното ми хранене. – Леко се засмях. – Ще го направя на ястие, когато най-накрая го хвана. – После спрях, осъзнавайки с неприязън, че говоря за собствената си плът. Погледнах надолу към дългата тъмнокожа ръка, която държеше сребърния нож. Чувствах ли някаква привързаност към това тяло? Не, исках собственото си тяло и не можех да понеса мисълта, че ни предстоят около осем часа, преди то отново да стане мое.
Не го видяхме отново до един часа след полунощ.
Знаех достатъчно, за да избягвам малкия клуб „Лидо“, тъй като там беше най-доброто място за танци, които той обичаше да прави, а и беше удобно тъмно. Вместо това се мотаех в по-големите салони, с тъмни очила на сигурно място и коса, замазана назад с дебел слой гел, която един объркан млад стюард услужливо ми беше дал по молба. Не ми пречеше да изглеждам толкова ужасно. Чувствах се по-анонимен и в безопасност.
Когато го забелязахме, той отново беше в един от външните коридори, като този път се движеше към казиното. Дейвид беше този, който тръгна след него, за да го наблюдава и главно защото не можеше да устои.
Исках да му напомня, че не е нужно да следваме чудовището. Всичко, което трябваше да направим беше да се преместим в апартамента на кралица Виктория в подходящия момент. Малкият корабен вестник, който вече беше издаден за следващата сутрин, даваше точния час на изгрева 6:21 ч. Засмях се, когато го видях, но тогава вече не можех да кажа такова нещо толкова лесно, нали? Е, в 6:21 ч. сутринта отново щях да бъда себе си.
Най-сетне Дейвид се върна на стола до мен и взе вестника, който упорито четеше на малката светлина на масата.
– Той е на рулетката и печели. Малкият звяр използва телекинетичната си сила, за да печели! Колко е глупав.
– Да, продължаваш да го казваш – казах аз. – Да поговорим ли сега за любимите ни филми? Напоследък не съм гледал нищо с Рутгер Хауер. Липсва ми този човек.
Дейвид леко се засмя.
– Да, аз също доста харесвам този холандски актьор.
Двадесет и пет минути след три все още си говорехме спокойно, когато случайно видяхме красивия господин Джейсън Хамилтън да минава отново. Толкова бавен, толкова мечтателен, толкова обречен. Когато Дейвид се пресегна да го последва, сложих ръката си върху неговата.
– Няма нужда, старо момче. Само още три часа. Разкажи ми сюжета на онзи стар филм, „Тяло и душа“, помниш ли го, онзи за боксьора, и няма ли в него една реплика за тигъра от Блейк?
В десет без шест млечната светлина вече изпълваше небето. Точно това беше моментът, в който обикновено търсех мястото си за почивка, и не можех да си представя, че той вече не е потърсил своето. Трябва да го намерим в лъскавия му черен сандък.
Не го бяхме виждали от малко след четири часа, когато танцуваше по своя бавен пиянски маниер на малкия етаж на опустелия клуб „Лидо“ с дребна сивокоса жена в прекрасна мека червена рокля. Бяхме застанали на известно разстояние, пред бара, с гръб към стената, и слушахме бодрия поток на неговия о, толкова правилен британски глас. После и двамата бяхме избягали.
Сега моментът беше настъпил. Нямаше повече да бягаме от него. Дългата нощ беше към своя край. Няколко пъти ми хрумна, че мога да загина през следващите няколко минути, но никога през живота ми подобна мисъл не ме беше спирала да направя каквото и да било. Ако си помислех, че Дейвид е наранен, щях напълно да изгубя нервите си. Дейвид никога не е бил по-решителен. Току-що беше взел големия сребърен пистолет от каютата на Пета палуба и го носеше в джоба на палтото си. Бяхме оставили багажника отворен там в готовност за мен, а вратата носеше малката табелка „Не безпокойте“, за да не влизат стюардите. Също така бяхме решили, че не мога да нося черния пистолет със себе си, защото след смяната оръжието щеше да е в ръцете на Джеймс. Малката каюта беше оставена отключена. Всъщност ключовете бяха вътре в нея, защото не можех да рискувам да нося и тях. Ако някой услужлив стюард все пак заключи вратата, щеше да се наложи да преместя ключалката с ума си, което изобщо нямаше да е трудно за стария Лестат.
Това, което сега носех със себе си, беше фалшивият паспорт на Шеридан Блекууд в джоба на палтото ми заедно с достатъчно пари, за да може глупакът да се измъкне от Барбадос и да отиде в която и да е част на света, откъдето иска да избяга. Корабът вече си проправяше път в пристанището на Барбадос. Дай Боже, да не му отнеме много време да акостира. Както се надявахме, широкият ярко осветен коридор на сигналната палуба беше пуст. Подозирах, че стюардът е зад завесите на камбуза, за да поспи малко. Тихо пристъпихме към вратата на апартамента „Кралица Виктория“ и Дейвид пъхна ключа в ключалката. Веднага се озовахме вътре. Багажникът беше отворен и празен. Лампите горяха. Дяволът още не беше дошъл. Без да кажа нито дума, загасих лампите една по една, отидох до вратата на верандата и дръпнах завесите. Небето все още беше сияйно синьо като нощта, но с всяка секунда ставаше все по-бледо.
Нежно и красиво осветление изпълни стаята. Тя щеше да изгори очите му, когато я видеше. То щеше да предизвика незабавна болка по откритата му кожа. Без съмнение сега беше на път за тук, трябваше да е, освен ако наистина нямаше друго скривалище, за което не знаехме. Върнах се до вратата и застанах вляво от нея. Нямаше да ме види, когато влезе, защото самата врата щеше да ме закрие от погледа, когато я бутнеше назад.
Дейвид се беше придвижил нагоре по стъпалата, до издигнатата дневна, и беше обърнат с гръб към стъклената стена и с лице към вратата на кабината, а големият пистолет държеше здраво в двете си ръце.
Изведнъж чух бързите стъпки, които се приближаваха все повече и повече. Не посмях да сигнализирам на Дейвид, но видях, че и той чува приближаването. Съществото почти тичаше. Смелостта му ме изненада. Тогава Дейвид вдигна пистолета и го насочи, докато ключът заскърца в ключалката.
Вратата се отметна срещу мен и после се затръшна, когато Джеймс почти се строполи в стаята. Ръката му беше вдигната нагоре, за да засенчи очите му от светлината, която проникваше през стъклената стена, и той изрече полузадушено проклятие, явно проклинайки стюардесите, че не са затворили завесите, както им беше казано.
По обичайния си неловък начин той се обърна към стълбите, а после спря. Видя Дейвид горе, който държеше пистолета върху него, и тогава Дейвид извика:
– Сега!
С цялото си същество предприех атака срещу него, невидимата част от мен излетя нагоре и навън от смъртното ми тяло и се устреми към старата ми форма с неизчислима сила. Мигновено бях отхвърлен назад! Отново се спуснах в смъртното си тяло с такава скорост, че самото тяло се удари пораженчески в стената.
– Отново! – Изкрещя Дейвид, но отново бях отблъснат с главозамайваща бързина, мъчейки се да възвърна контрола над тежките си смъртни крайници и да се изкатеря на крака.
Видях старото си вампирско лице да се извисява над мен, сините му очи бяха зачервени и примижали, докато светлината в стаята ставаше все по-ярка. Ах, знаех каква болка е изпитал! Познавах объркването. Слънцето нажежаваше тази нежна кожа, която така и не се беше излекувала напълно от Гоби! Крайниците му вероятно вече бяха отслабнали от неизбежното изтръпване на предстоящия ден.
– Добре, Джеймс, играта свърши – каза Дейвид с очевидна ярост. – Използвай умните си малък мозък!
Съществото се обърна, сякаш изтръгнато от гласа на Дейвид, а после се сви обратно към нощното шкафче, смачквайки тежката пластмаса със силен грозен шум, и отново хвърли ръка нагоре, за да предпази очите си. В паниката си видя разрушенията, които беше нанесъл, а после се опита да погледне отново към Дейвид, който стоеше с гръб към настъпващото слънце.
– Какво искаш да направиш сега? – Попита Дейвид. – „Къде можеш да отидеш? Къде можеш да се скриеш? Нара ни и каютата ще бъде претърсена веднага щом бъдат открити телата. Всичко свърши, приятелю. Предай се сега.
Откъм Джеймс се чу дълбоко ръмжене. Той сведе глава, сякаш беше сляп бик, който се готви да атакува. Почувствах се абсолютно отчаян, когато видях ръцете му да се свиват в юмруци.
– Откажи се, Джеймс – извика Дейвид. И докато от съществото се носеше залп от клетви, аз отново се насочих към него, като паниката ме движеше толкова сигурно, колкото смелостта и обикновената смъртна воля – Първият горещ слънчев лъч преряза водата! Мили Боже, сега или никога и аз не можех да се проваля. Не можех. Сблъсках се с него с пълна сила, усетих парализиращ електрически удар, когато преминах през него, а после не виждах нищо и бях засмукан като от гигантски вакуум надолу и надолу в тъмнината, викайки:
– Да, в него, в мен! В тялото ми, да! – След това се взирах директно в пламък от златиста светлина.
Болката в очите ми беше непоносима. Беше горещината на Гоби Беше голямото и последно осветление на ада. Но аз го бях направил! Бях в собственото си тяло! И този пламък беше изгряващото слънце и опалваше прекрасното ми безценно предсмъртно лице и ръцете ми.
– Дейвид, ние победихме! – Изкрещях и думите изскочиха с чудовищна сила. Изскочих от пода, където бях паднал, обладан отново от цялата си вкусна и славна бързина и сила. Сляпо се втурнах към вратата, като зърнах как старото ми смъртно тяло се бори на колене и ръце към стъпалата.
Стаята буквално се взриви от топлина и светлина, когато стигнах до прохода. Не можех да остана там нито секунда повече, въпреки че чух как мощният пистолет гръмна с оглушителен трясък.
– Бог да ти помогне, Дейвид – прошепнах аз. Веднага се озовах в подножието на първото стъпало. Слава богу, никаква слънчева светлина не проникваше в този вътрешен проход, но силните ми познати крайници вече отслабваха. Докато се чуе вторият изстрел, вече бях прескочил парапета на стълбище А и се бях свлякъл чак до петия етаж, където се ударих в килима на бегом.
Чух още един изстрел, преди да стигна до малката каюта. Но той беше толкова слаб. Тъмната, изгоряла от слънцето ръка, която отвори вратата, почти не беше в състояние да завърти копчето. Отново се борех с пълзящия студ толкова сигурно, сякаш се скитах из снегове. Но вратата се отвори с дръпване и аз паднах на колене в малката стая. Дори и да паднех, бях в безопасност от светлината.
С един последен тласък на чистата си воля затръшнах вратата, запратих отворения сандък на мястото му и се преобърнах в него. След това всичко, което можех да направя, беше да се протегна към капака. Вече не усещах нищо, когато чух как той падна на мястото си. Лежах там неподвижно, разкъсан въздишка от устните ми.
– Бог да ти помогне, Дейвид – прошепнах аз. Защо беше стрелял? Защо? И защо толкова много изстрели от този голям мощен пистолет? Как е възможно светът да не е чул това голямо шумно оръжие!
Но никоя сила на земята не можеше да ми даде възможност да му помогна сега. Очите ми се затваряха. И тогава се носех в дълбокия кадифен мрак, който не познавах от онази съдбовна среща в Джорджтаун. Беше свършило, беше приключило. Отново бях вампирът Лестат и нищо друго нямаше значение. Нищо.
Мисля, че устните ми оформиха думата „Дейвид“ още веднъж, сякаш беше молитва.

Назад към част 22                                                                  Напред към част 24

LiglatA

Автор: LiglatA

Обичам хубавите книги <3

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван.

Молим ви да спрете защитите от реклами за нашия сайт. С показването на рекламите ще се осъществява поддръжката на сайта ни! Благодарим ви!