АН РАЙС – Приказка за крадеца на тела ЧАСТ 7

Глава 6

Не бях толкова ядосан на малкия дявол, когато се събудих. Всъщност бях мощно заинтригуван. Но тогава слънцето беше залязло и аз имах предимство.
Реших да си направя малък експеримент. Отидох в Париж, като прекосих пътя много бързо и сам.
Сега ще се отклоня за момент, само за да обясня, че през последните години напълно избягвах Париж и всъщност изобщо не знаех нищо за него като за град от ХХ век. Причините за това вероятно са очевидни. В миналото бях страдал много там и се пазех от виденията на модерни сгради, издигащи се около гробището Пере Лашез, или електрически осветени колела от папрат, въртящи се в Тюйлери. Но винаги тайно съм копнеел да се върна в Париж, естествено. Как да не го направя?
А този малък експеримент ми даде кураж и идеално извинение. Той отклоняваше неизбежната болка от наблюденията ми, защото имах цел. Но само за миг след пристигането си разбрах, че наистина съм в Париж – че това не може да бъде друго място – и бях обзет от щастие, докато вървях по големите булеварди и неизбежно минавах покрай мястото, където някога се е намирал Театърът на вампирите.
Наистина няколко театъра от този период бяха оцелели до наши дни и те бяха там – внушителни, богато украсени и все още привличащи публиката, сред по-модерните постройки от всички страни.
Докато се разхождах по блестящо осветения Шанз-Елизе – който беше задръстен от дребни бързо движещи се коли, както и от хиляди пешеходци – осъзнах, че това не е град-музей като Венеция. Сега той беше толкова жив, колкото никога не е бил през последните два века. Столица. Място на иновации и смели промени.
Удивих се на суровия блясък на центъра „Жорж Помпиду“, който се издигаше така смело в близост до достолепните летящи подпори на Нотр Дам. Радвах се, че съм дошъл.
Но имах задача, нали?
Не казах на нито една душа, смъртна или безсмъртна, че съм там. Не се обадих на парижкия си адвокат, макар че това беше крайно неудобно. По-скоро се сдобих с много пари по стария познат начин, като ги взех от няколко съвсем нелицеприятни и добре обезпечени престъпни жертви по тъмните улици.
След това се отправих към покрития със сняг площад „Вандом“, на който се намираха същите дворци като по мое време, и под псевдонима барон Ван Киндергартен се настаних в разкошен апартамент в „Риц“.
Там в продължение на две нощи избягвах града, обгърнат в лукс и стил, които наистина бяха достойни за Версай на Мария Антоанета. Наистина ми се насълзиха очите, когато видях прекомерната парижка украса навсякъде около мен, великолепните столове от Луи XVI и прекрасната релефна ламперия на стените. Ах, Париж. Къде другаде дървото може да бъде боядисано в златисто и пак да изглежда красиво!
Разположен на гобленирано канапе, веднага се заех да чета ръкописите на Дейвид, като само от време на време се откъсвах, за да се разходя из тихия салон и спалнята или да отворя истинския френски прозорец с инкрустирано овално копче и да погледна към задната градина на хотела, толкова официална, тиха и горда.
Писането на Дейвид ме завладя. Скоро се почувствах по-близо до него от всякога.
Ясно беше, че в младостта си Дейвид е бил изцяло човек на действието и е бил привлечен в царството на книгите само когато в тях се говореше за действие, и че винаги е намирал най-голямото си удоволствие в лова. Беше свалил първия си дивеч, когато беше само на десет години. Описанията му за отстрелването на големите бенгалски тигри бяха пропити с вълнението от самото преследване и рисковете, които в крайна сметка понасяше. Винаги се приближавал съвсем близо до звяра, преди да изстреля оръжието си, и неведнъж едва не бил убит.
Обичаше Африка и Индия, ловуване на слонове във времената, когато никой не си е и помислял, че видът ще изчезне. Отново е бил обвиняван безброй пъти, преди да ги повали. И при лова на големия бик и лъвовете в равнината Серенгети бе поел подобни рискове.
Наистина, беше излязъл от пътя си, за да изминава трудни планински пътеки, да плува в опасни реки, да сложи ръка върху здравата крокодилска кожа, да преодолее заклетото си отвращение към змиите. Обичал е да спи на открито, да пише записки в дневника си на светлината на маслени фенери или свещи, да яде само месото на убитите животни, дори когато то е било много малко, и да одира кожата на убитите без чужда помощ.
Способността му да описва не е толкова голяма. Той не е търпял писаните думи, особено когато е бил млад. И все пак в тези мемоари се усещаше горещината на тропиците; чуваше се жуженето на комарите. Изглеждаше немислимо, че такъв човек някога се е наслаждавал на зимния комфорт на имението Талбот или на лукса на майчините домове на ордена, към които сега беше донякъде пристрастен.
Но много други британски джентълмени бяха познавали подобни избори и бяха правили това, което смятаха за подходящо за положението и възрастта си.
Що се отнася до приключението в Бразилия, то можеше да бъде написано и от друг човек. Имаше същата оскъдна и точна лексика, имаше и същата жажда за опасности, естествено, но с обръщането към свръхестественото на преден план бе излязъл далеч по-умен човек. Всъщност и самият речник се промени, като включи много озадачаващи португалски и африкански думи за понятия и физически чувства, които Дейвид явно не можеше да опише.
Но същността беше, че дълбоките телепатични способности на мозъка на Дейвид бяха развити чрез поредица от примитивни и ужасяващи срещи с бразилски жрици, а също и с духове. А тялото на Дейвид се бе превърнало в обикновен инструмент за тази психична сила, като по този начин бе проправило пътя на учените, които се бяха появили през следващите години.
В този бразилски мемоар има много физически описания. В него се разказва за малки дървени стаички в страната, където се събирали вярващите в Кандомблв, запалвайки свещи пред гипсовите си статуи на католически светци и богове от Кандъмбъл. Разказва за барабаните и танците, както и за неизбежните трансове, когато различни членове на групата стават несъзнателни домакини на духове и приемат качествата на определено божество за дълги периоди от време, които не се помнят.
Но сега акцентът е изцяло върху невидимото – върху възприемането на вътрешната сила и битката с външните сили. Авантюристичният млад мъж, който търсеше истината единствено във физическото – миризмата на звяра, пътеката в джунглата, пукота на оръжието, падането на плячката – вече го нямаше.
По времето, когато Дейвид напуснал град Рио де Жанейро, той вече е бил друго същество. Защото, макар че по-късно разказът му беше стегнат и шлифован, а несъмнено и редактиран, той все пак включваше голяма част от дневника му, писан по същото време. Няма съмнение, че е бил на ръба на лудостта в общоприетия смисъл на думата. Вече не виждал улици, сгради и хора навсякъде, където погледнел; виждал духове, богове, невидими сили, излъчвани от други хора, и различни нива на духовна съпротива от страна на хората, както съзнателна, така и несъзнателна, срещу всички тези неща. Всъщност, ако не беше отишъл в джунглите на Амазонка, ако не се беше принудил отново да стане британски ловец на дивеч, може би щеше да се изгуби завинаги за стария си свят.
В продължение на месеци той беше едно измършавяло, изгоряло от слънцето същество с ръкави на риза и изцапани панталони, което се скиташе из Рио в търсене на все по-големи духовни преживявания, без да има никакъв контакт със сънародниците си, колкото и да го подканяха за такъв контакт. А после се беше облякъл в подходящото си каки, беше взел големите си пушки, беше сложил запас от най-добрите британски провизии за къмпинг и беше тръгнал да се възстановява, докато поваляше петнистия ягуар, одираше кожата и изкормваше трупа на звяра със собствения си нож.
Тяло и душа!
Наистина не беше толкова невероятно, че през всичките тези години не се беше върнал в Рио де Жанейро, защото ако някога беше предприел пътуване дотам, може би нямаше да може да си тръгне.
И все пак очевидно животът на адепта на Кандомбъл не му беше достатъчен. Героите търсят приключения, но самото приключение не ги поглъща изцяло.
Как се изостри любовта ми към него, когато разбрах за тези преживявания, и как ме натъжи мисълта, че оттогава той е прекарал живота си като таласъм. Това не изглеждаше достойно за него, или не, не изглеждаше най-доброто нещо, което да го направи щастлив, колкото и да настояваше, че го е искал. Струваше му се, че е нещо много погрешно.
И разбира се, това задълбочаващо се познание за него ме караше да изпитвам още по-голяма болка към него. Отново се замислих, че в тъмната си предсмъртна младост си бях създал спътници, които никога не можеха да бъдат истински спътници – Габриел, която нямаше нужда от мен; Никола, който беше полудял; Луи, който не можеше да ми прости, че го прелъстих в царството на немъртвите, въпреки че самият той искаше това.
Изключение правеше само Клодия – моята безстрашна малка Клодия, ловец на спътници и убиец на случайни жертви – вампир par excellence. И това беше нейната съблазнителна сила, която в крайна сметка я накара да се обърне срещу своя създател. Да, тя беше единствената, която наистина беше като мен – както се казва в днешно време. И може би това беше причината, поради която тя ме преследваше сега.
Сигурно имаше някаква връзка с любовта ми към Дейвид! А аз не бях успял да я видя преди. Колко го обичах; и колко дълбока беше празнотата, когато Клодия се обърна срещу мен и вече не беше моя спътница.
Тези ръкописи ми осветлиха по-пълно и друг въпрос. Дейвид беше точно човекът, който отказа Тъмния дар, и то до горчив край. Този човек не се страхуваше от нищо в действителност. Той не харесваше смъртта, но не се страхуваше от нея. Никога не се е страхувал.
Но аз не бях дошъл в Париж само за да прочета този мемоар. Имах друга цел. Напуснах благословената и безвремева изолация на хотела и започнах да се разхождам – бавно, видимо – наоколо.
На улица „Мадлен“ си купих хубави дрехи, включително тъмносиньо двуредно палто от кашмирена вълна. След това прекарах часове на Левия бряг, посещавайки неговите светли и привлекателни кафенета, и си мислех за историята на Дейвид за Бога и Дявола, и се чудех какво ли наистина е видял. Разбира се, Париж би бил прекрасно място за Бог и Дявол, но…
Известно време пътувах в подземното метро, изучавайки другите пътници, опитвайки се да определя какво е толкова различното в парижани. Дали това беше тяхната бдителност, тяхната енергия? Начинът, по който избягваха контакт с очите на другите? Не можех да го определя. Но те се различаваха много от американците – бях го виждал навсякъде – и разбрах, че ги разбирам. Харесвах ги.
Фактът, че Париж е толкова богат град, пълен със скъпи кожени палта, бижута и бутици, които не могат да се преброят, ме остави слабо учуден. Изглеждаше по-богат дори от американските градове. Може би в моята мелодия беше изглеждал не по-малко богат с неговите стъклени карети и белокоси дами и господа. Но бедните също бяха там, навсякъде, дори умираха по самите улици. А сега виждах само богатите и на моменти целият град с милионите си автомобили и безбройните каменни къщи, хотели и имения ми се струваше почти неправдоподобен.
Разбира се, че ловувах. Хранех се.
В здрача на следващата нощ стоях на последния етаж на „Помпиду“ под чисто виолетово небе, както никой друг в любимия ми Ню Орлиънс, и наблюдавах как оживяват всички светлини на големия просторен град. Погледнах към далечната Айфелова кула, която се издигаше толкова рязко в божествения мрак.
Ах, Париж, знаех, че ще се върна тук, да, и то скоро. Някоя нощ в бъдещето щях да си направя леговище на вратовръзката „Сейнт Луис“, която винаги бях обичал. По дяволите с големите къщи на авеню „Фош“. Щях да открия сградата, в която някога с Габриел бяхме работили заедно по Тъмната магия, майка, която водеше сина си, за да я направи своя дъщеря, и смъртният живот я беше освободил, сякаш беше обикновена ръка, която бях хванал за китката.
Щях да върна Луи със себе си – Луи, който толкова много бе обичал този град, преди да загуби Клодия. Да, той трябва да бъде поканен да го обикне отново.
Междувременно щях да се разходя бавно до Cafe de la Paix в големия хотел, където Лут и Клодия бяха отседнали през онази трагична година от управлението на Наполеон III, и щях да седна там с чашата си вино, недокосната, като се принуждавах да мисля спокойно за всичко това – и че е станало.
Е, изпитанието в пустинята ме беше укрепило, това беше ясно. И бях готов нещо да се случи…
… И накрая, в ранните часове на утрото, когато бях станал малко меланхоличен и малко тъгувах за старите порутени сгради от 80-те години на XIX век, когато мъглите висяха над полузамръзналата река и аз се бях облегнал на високия каменен перваз на брега съвсем близо до моста към „Лей дьо ла Сите“, видях моя човек.
За първи път се появи това усещане, а този път веднага го разпознах какво е. Изучавах го, докато се случваше с мен – слабата дезориентация, която допусках, без да губя контрол; и меките вкусни вълнички на вибрация; а след това и дълбокото свиване, което обхващаше цялата ми форма – пръсти на краката, ръце, крака – както преди. Да, сякаш цялото ми тяло, запазвайки точните си пропорции, ставаше все по-малко и по-малко, а аз бях принуден да изляза от тази смаляваща се форма! В момента, в който ми се стори почти невъзможно да остана в себе си, главата ми се проясни и усещанията спряха.
Точно това се беше случило и двата пъти преди това. Стоях на моста, обмислях това и запомних подробностите.
После видях как една смачкана малка кола спря на отсрещния бряг на реката и от нея излезе той – младият кафявокос мъж, който както и преди се държеше тромаво, а после се издигна в цял ръст и несигурно ме погледна с възторжените си и блестящи очи.
Беше оставил двигателя на малката си машина включен. Усетих страха му, както и преди. Разбира се, той знаеше, че съм го видял, в това нямаше как да се заблуди. Бях тук цели два часа, чакайки го да ме намери, и предполагам, че и той го осъзнаваше.
Най-накрая набра смелост и се появи по моста през мъглата, веднага впечатляваща фигура в дълъг шинел, с бял шал на врата, наполовина вървейки, наполовина тичайки, и спря на няколко метра от мен, докато аз стоях с лакът на парапета и го гледах студено. Той ми подхвърли още един малък плик. Хванах ръката му.
– Не бързайте, господин дьо Лионкур! – Прошепна той отчаяно. Британски акцент, от висшата класа, много подобен на този на Дейвид, а френските срички му се удаваха много близо до съвършенството. Беше близо до това да загине от страх.
– Кой, по дяволите, сте вие! – Поисках аз.
– Имам предложение за теб! Ще бъдеш глупак, ако не ме послушаш. Това е нещо, което много ще ти се иска. И никой друг на този свят не може да ти го предложи, бъди сигурен в това!
Пуснах го и той отскочи назад, като едва не се преобърна, протегнал ръка, за да се хване за каменния парапет. Какво ставаше с жестовете на този човек? Беше с мощно телосложение, но се движеше сякаш беше тънко, неуверено същество. Не можех да го разбера.
– Обясни това предложение сега! – Казах и чух как сърцето му спря в широките му гърди.
– Не – каза той. – Но ще поговорим много скоро. – Такъв културен глас, шлифован глас.
Твърде изискан и внимателен за големите оцъклени кафяви очи и гладкото здраво младо лице. Дали беше някакво парниково растение, израснало до чудовищни размери в компанията на възрастни хора, което никога не е виждало човек на неговата възраст?
– Не бързай! – Извика отново и потегли, като се спъваше, после се хващаше, а след това напъхваше високото си, тромаво тяло в малката кола и потегляше през замръзналия сняг.
Наистина, той се движеше толкова бързо, докато изчезваше в Сен Жермен, че си мислех, че ще катастрофира и ще се самоубие.
Погледнах надолу към плика. Още един проклет разказ, без съмнение. Разкъсах го ядосано, без да съм сигурен, че трябваше да го пусна, но все пак някак си се наслаждавах на тази малка игра и дори се наслаждавах на собственото си възмущение от неговата хитрост и способност да ме следи.
Видях, че наистина това е видеокасета на скорошен филм. Заглавието беше „Обратно“. Какво, по дяволите… ? Обърнах я и сканирах рекламата. Комикс.
Върнах се в хотела. Там ме чакаше още един пакет. Още една видеокасета. „Целият аз“ се казваше тя и отново описанието на гърба на пластмасовата кутия даваше достатъчно ясна представа за какво става въпрос.
Отидох в стаите си. Нямаше видеоплейър! Дори в „Риц“. Обадих се на Дейвид, въпреки че вече беше много близо до зори.
– Би ли дошъл в Париж? Ще уредя всичко за теб. Ще се видим на вечерята утре в осем часа в трапезарията долу.
След това наистина се обадих на моя смъртен агент, като го събудих от леглото и го инструктирах да уреди билета на Дейвид, лимузината, апартамента и всичко останало, което щеше да му е необходимо. Трябваше да има пари в брой, които да чакат Дейвид; трябваше да има цветя и охладено шампанско. След това излязох, за да намеря безопасно място за спане.
Но час по-късно – докато стоях в тъмното влажно мазе на една стара изоставена къща – се зачудих дали малкото смъртно копеле не ме вижда дори сега, дали не знае къде спя през деня и дали не може да дойде да ме изложи на слънце като някой евтин ловец на вампири в лош филм, без никакво уважение към мистериозното.
Копаех дълбоко под мазето. Никой смъртен сам не би могъл да ме намери там. И дори в съня си можех да го удуша, ако го беше направил, без изобщо да разбера.
– И какво според теб означава всичко това? – Попитах Дейвид. Трапезарията беше изящно декорирана и полупразна. Седях там в светлината на свещите, в черно сако и риза, със скръстени пред себе си ръце, наслаждавайки се на факта, че сега се нуждаех само от бледолилавите тонирани очила, за да скрия очите си. Колко добре виждах гобленираните портиери и притъмнялата градина отвъд прозорците.
Дейвид ядеше жадно. Беше напълно възхитен от идването си в Париж, обичаше апартамента си над площад „Вандом“ с кадифените килими и позлатените мебели и беше прекарал целия следобед в Лувъра.
– Е, виждаш темата, нали? – Отвърна той.
– Не съм сигурен – казах аз. – Разбира се, виждам общи елементи, но тези малки истории са различни.
– Как така?
– Ами в произведението на Лъвкрафт Асенат, тази дяволска жена, разменя телата си със съпруга си. Тя тича из града, използвайки мъжкото му тяло, докато той е заклещен вкъщи в нейното тяло, нещастен и объркан. Мислех, че е забавно, всъщност. Просто чудесно хитроумно и, разбира се, Асенат не е Асенат, както си спомням, а баща ѝ, който е разменил телата си с нея. И тогава всичко става много лавкрафтианско, с хлъзгави получовешки демони и други подобни.
– Това може би е несъществената част. А египетската история?
– Напълно различна. Разлагащите се мъртъвци, които все още притежават живот, нали разбираш…
– Да, но сюжетът.
– Ами душата на мумията успява да се всели в тялото на археолога и той, горкият дявол, е поставен здравата в изгнилото тяло на мумията…
– Да?
– Добри Боже, разбирам какво искаш да кажеш. А след това и филмът „Обратно“. Става дума за душата на едно момче и душата на един мъж, които си разменят телата! Целият ад се разразява, докато не успеят да се разменят обратно. И филмът „Целият аз“ също е за размяна на тела. Абсолютно си прав. И четирите истории са за едно и също нещо.
– Точно така.
– Господи, Дейвид. Всичко се изяснява. Не знам защо не съм го виждал. Но… .
– Този човек се опитва да те накара да повярваш, че знае нещо за тази подмяна на тялото. Опитва се да те подмами с внушението, че такова нещо може да се направи.
– Добри Боже. Разбира се. Това го обяснява, начинът, по който се движи, ходи, тича.
– Какво?
Седях зашеметен, като преди да отговоря, си представях отново малкия звяр, извиквайки в съзнанието си всеки негов образ от всеки възможен ъгъл, който паметта позволяваше. Да, дори във Венеция той имаше тази очевидна неловкост.
– Дейвид, той може да го направи.
– Лестат, недей да правиш такива безумни заключения! Той може да си мисли, че може да го направи. Може да иска да опита. Може да живее изцяло в свят на заблуди…
– Не, това е неговото предложение, Дейвид, предложението, което казва, че ще искам да чуя! Той може да сменя телата си с тези на хората!
– Лестат, ти не можеш да повярваш…
– Дейвид, точно това му е наред! Опитвам се да го разбера, откакто го видях на плажа в Маями. Това не е неговото тяло! Ето защо не може да използва мускулатурата си или … височината му. Ето защо почти пада, когато тича. Той не може да контролира тези дълги и мощни крака. Боже мой, този човек е в чуждо тяло. А гласът, Дейвид, казах ти за гласа му. Това не е гласът на млад мъж. О, това го обяснява! И знаеш ли какво мисля аз? Мисля, че е избрал точно това тяло, защото щях да го забележа. И ще ти кажа още нещо. Той вече е опитвал този трик с превключването с мен и се е провалил.
Не можех да продължа. Бях прекалено заслепен от възможността.
– Как искаш да кажеш, че е опитал?
Описах особените усещания – вибрациите и свиването, чувството, че буквално ме изтласкват от физическата ми същност.
Той не отговори на казаното от мен, но видях как това му въздейства. Седеше неподвижно, очите му бяха присвити, дясната му ръка беше полузатворена и лежеше безучастно до чинията му.
– Това беше нападение срещу мен, нали? Опита се да ме изкара от тялото ми! Може би за да може да влезе вътре. И, разбира се, не можа да го направи. Но защо би рискувал да ме обиди смъртоносно с подобен опит?
– Смъртоносно ли те е обидил? – Попита Дейвид.
– Не, той просто ме накара да бъда още по-любопитен, мощно любопитен!
– Ето го и отговорът ти. Мисля, че той те познава твърде добре.
– Какво? – Чух какво каза, но не можех да отговоря точно сега. Унесох се в спомени за усещанията. – Това усещане беше толкова …силно. О, не виждаш ли какво прави той? Предлага ми, че може да се размени с мен. Предлага ми този красив млад смъртен – съдържател.
– Да – каза Дейвид студено. – Мисля, че си прав.
– Защо иначе би останал в това тяло? – Попитах го. – Явно се чувства много неудобно в него. Иска да го смени. Той казва, че може да се смени! Ето защо е поел този риск. Сигурно знае, че за мен ще е лесно да го убия, да го смачкам като малка буболечка, дори не го харесвам – начина, имам предвид. Тялото му е отлично. Не, това е той. Той може да го направи, Дейвид, той знае как.
– Измъкни се от това! Не можеш да го подложиш на изпитание.
– Какво? Защо не? Искаш да ми кажеш, че не може да се направи? Във всички тези архиви нямате никакви записи… ? Дейвид, знам, че го е правил. Той просто не може да ме принуди да го направя. Но той се е разменил с друг смъртен, това го знам.
– Лестат, когато това се случи, го наричаме обладаване. Това е психическа злополука! Душата на мъртвец завладява живо тяло; дух, който обсебва човешко същество; трябва да бъде убеден да го пусне. Живите хора не обикалят наоколо и не го правят умишлено и съгласувано. Не, не мисля, че това е възможно. Не мисля, че имаме такива случаи! Аз… – Той прекъсна, явно изпитвайки съмнение.
– Знаеш, че има такива случаи – казах аз. – Трябва.
– Лестат, това е много опасно, твърде опасно за какъвто и да е процес.
– Виж, ако може да се случи случайно, може да се случи и по този начин. Ако мъртва душа може да го направи, защо да не го направи жива душа? Аз знам какво означава да пътувам извън тялото си. Знаеш. Научил си го в Бразилия. Описал си го с най-малки подробности. Много, много човешки същества знаят. Защо, това е било част от древните религии. Не е немислимо, че човек може да се върне в друго тяло и да се задържи в него, докато другата душа напразно се бори да си го върне.
– Каква ужасна мисъл.
Обясних отново за усещанията и колко силни са били те.
– Дейвид, възможно е той да е откраднал това тяло!
– О, това е просто прекрасно.
Отново си спомнях за усещането за свиване, за ужасното и странно приятно чувство, че ме изстискват от себе си през върха на главата ми. Колко силно беше! Защо, щом е могъл да ме накара да почувствам това, със сигурност е могъл да накара смъртен човек да се надигне от себе си, особено ако този смъртен човек не е имал и най-малка представа какво се прави.
– Успокой се, Лестат – каза Дейвид малко отвратително. Той постави тежката си вилица върху полупразната чиния. – А сега помисли върху това. Може би за няколко минути би могло да се постигне такова превключване. Но да се закотвиш в новото тяло, да останеш в него и да функционираш ден след ден? Не. Това би означавало да функционираш, когато спиш, както и когато си буден. Ти говориш за нещо съвсем различно и очевидно опасно. Не можеш да експериментираш с това. Ами ако това работи?
– В това е целият смисъл. Ако проработи, тогава ще мога да вляза в това тяло. – Направих пауза. Едва успях да го изрека и тогава го направих. Казах го. – Дейвид, аз мога да бъда смъртен човек.
Дъхът ми секна. Мина миг на мълчание, докато се гледахме един друг. Погледът на смътния страх в очите му с нищо не попречи на вълнението ми.
– Ще знам как да използвам това тяло – казах полушепнешком. – Бих знаела как да използвам тези мускули и тези дълги крака. О, да, той е избрал това тяло, защото е знаел, че ще го смятам за възможност, за реална възможност…
– Лестат, не можеш да продължиш това! Тук той говори за търговия, за подмяна! Не можеш да позволиш на този подозрителен индивид да получи тялото ти в замяна! Идеята е чудовищна. Ти в това тяло си напълно достатъчен!
Изпаднах в зашеметяващо мълчание.
– Виж – каза той, опитвайки се да ме върне към себе си. – Извинете ме, че звуча като генерален настоятел на религиозен орден, но това е нещо, което просто не можеш да направиш! Първо, откъде се е сдобил с това тяло? Ами ако в действителност го е откраднал? Със сигурност никой красив млад мъж не го е предал с радост, без да има и най-малкото угризение! Това е зловещо същество и трябва да бъде разпознато като такова. Не можеш да му предадеш тяло, толкова мощно, колкото твоето собствено.
Чух всичко това, разбрах го, но не можах да го възприема.
– Помисли си, Дейвид – казах аз, знаейки, че звуча безумно и едва-едва сдържано. – Дейвид, аз мога да бъда смъртен човек.
– Ще бъдеш ли така любезен да се събудиш и да ми обърнеш внимание, моля те! Това не е въпрос на комични истории и ловки парчета готически романс. – Той избърса устата си със салфетка и яростно отпи глътка вино, след което се протегна през масата и хвана китката ми.
Трябваше да му позволя да я вдигне и да я стисне. Но не се поддадох и той за секунда разбра, че не може да отмести китката ми от масата повече, отколкото може да отмести тази на статуя от гранит.
– Това е всичко, точно там! – заяви той. – Не можеш да си играеш с това. Не можеш да рискуваш, че ще проработи и този дявол, който и да е той, ще завладее силата ти.
Поклатих глава.
– Знам какво искаш да кажеш, но, Дейвид, помисли за това. Трябва да говоря с него! Трябва да го намеря и да разбера дали това може да се направи. Самият той е маловажен. Важен е процесът. Може ли да се направи?
– Лестат, умолявам те. Не проучвай повече този въпрос. Ще направиш още една ужасна грешка!
– Какво имаш предвид? – Беше толкова трудно да обърна внимание на това, което казваше. Къде беше този хитър дявол в момента? Помислих си за очите му, колко красиви биха били, ако не гледаше от тях. Да, това беше прекрасно тяло за този експеримент! Откъде ли се беше сдобил с него? Трябваше да разбера.
– Дейвид, сега ще те оставя.
– Не, няма да го направиш! Остани там, където си, или, да ми е на помощ Бог, ще изпратя легион хобгоблини след теб, всеки мръсен дух, с който съм търгувал в Рио де Жанейро! А сега ме слушай.
Засмях се.
– Намали гласа си – казах аз. – Ще ни изхвърлят от „Риц“.
– Много добре, ще сключим сделка. Аз ще се върна в Лондон и ще ударя компютъра. Ще зареждам всички случаи на подмяна на тела в нашите файлове. Кой знае какво ще открием? Може би Лестат, той е в това тяло и то се разрушава около него, а той не може да излезе или да спре разрушаването. Замисли ли се за това?
Поклатих глава.
– То не се влошава. Щях да доловя миризмата. Няма нищо нередно в това тяло.
– Освен че може би го е откраднал от законния му собственик и тази бедна душа се препъва в тялото му, а как изглежда това, нямаме представа.
– Кайрн надолу, Дейвид, моля. Ти се върни в Лондон и се заеми с файловете, както си описал. Аз ще намеря това малко копеле. Ще чуя какво има да каже. Не се притеснявай! Няма да продължа, без да се консултирам с теб. А ако реша…
– Няма да решиш! Не и докато не поговориш с мен.
– Добре.
– Това е обещание?
– На честта ми като кръвожаден убиец, да.
– Искам телефонен номер в Ню Орлиънс.
Взирах се в него твърдо за миг.
– Айл десен. Никога преди не съм правил това. Но ето го. – Дадох му телефонния номер на стаите ми на покрива на Френския квартал. – Няма ли да го запишеш?
– Запомних го.
– Тогава довиждане!
Надигнах се от масата, като се мъчех във вълнението си да се движа като човек. Ах, да се движа като човек. Помислете за това, да сте в човешко тяло. Да видиш слънцето, наистина да го видиш, малка пламтяща топка в синьото небе!
– О, и, Дейвид, почти забравих, тук всичко е покрито. Обади се на моя човек. Той ще ти уреди полет…
– Не ме интересува това, Лестат. Слушай ме. Определи си среща, за да говориш с мен за това, точно сега! Ако посмееш да ми се изплъзнеш, никога няма да…
Стоях там и се усмихвах на него. Можех да кажа, че го очаровам. Разбира се, той нямаше да заплаши, че никога повече няма да говори с мен. Колко абсурдно.
– Зверски грешки – казах аз, без да мога да спра да се усмихвам. – Да, правя ги, нали?
– Какво ще ти направят те – другите? С твоя скъпоценен Мариус, с по-възрастните, ако направиш такова нещо?
– Може да те изненадат, Дейвид. Може би всичко, което искат, е да бъдат отново хора. Може би това е всичко, което някой от нас иска. Още един шанс. – Помислих си за Луи в къщата му в Ню Орлиънс. Боже, какво ли щеше да си помисли Луи, когато му разкажа за всичко това?
Дейвид измърмори нещо под носа си, ядосан и нетърпелив, но лицето му беше изпълнено с обич и загриженост.
Посветих му една малка целувка и си тръгнах.
Едва ли беше минал час, преди да осъзная, че не мога да намеря хитрия дявол. Ако беше в Париж, той беше забулен така, че не можех да доловя и най-слабото трептене на присъствието му. И никъде не долавях образа му в съзнанието на някой друг.
Това не означаваше, че не е в Париж. Телепатията е изключително удачна или неуспешна, а Париж беше огромен град, гъмжащ от граждани на всички страни по света.
Най-сетне се върнах в хотела, открих, че Дейвид вече се е изнесъл, като ми остави всичките си различни телефонни номера за факс, компютър и обикновени обаждания.
„Моля, свържи се с мен утре вечер“ – беше написал той. „Дотогава ще имам информация за теб.“
Качих се горе, за да се подготвя за пътуването към дома. Нямах търпение да видя отново този налудничав смъртен. И Луи… Трябваше да изложа всичко пред Луи. Разбира се, той нямаше да повярва, че това е възможно, това щеше да е първото нещо, което щеше да каже. Но той щеше да разбере примамката. О, да, щеше да го разбере.
Не бях престоял и минута в стаята, опитвайки се да преценя дали тук има нещо, което трябва да взема със себе си – ах, да, ръкописите на Дейвид – когато видях обикновен плик, който лежеше на масата до леглото. Той беше подпрян на голяма ваза с цветя.
Върху него с твърд, по-скоро мъжки почерк беше написано „Граф ван Киндергартен“.
Още щом го видях, разбрах, че това е бележка от него. Съобщението вътре беше написано на ръка, в същия твърд, силно гравиран стил.

Не бързайте. И не слушай и глупавия си приятел от Таламаска. Ще се видим в Ню Орлиънс утре вечер. Не ме разочаровай. Площад Джаксън. След това ще си уговорим среща, за да направим малко собствена алхимия. Мисля, че вече разбираш какъв е залогът.

С уважение, Раглан Джеймс

– Раглан Джеймс. – Прошепнах името на глас. Раглан Джеймс. Името не ми хареса.
Името приличаше на него. Набрах номера на портиера.
– Тази току-що изобретена факс система – казах на френски, – имате ли я тук? Обяснете ми я, моля.
Беше така, както подозирах, пълно факсимиле на тази малка бележка можеше да се изпрати от офиса на хотела по телефонна жица до лондонския апарат на Дейвид. Тогава Дейвид щеше да разполага не само с тази информация, но и с почерка, който си струваше.
Уговорих това да бъде направено, взех ръкописите, спрях се на бюрото с бележката на Раглан Джеймс, изпратих я по факса, взех я обратно и след това отидох до Нотр Дам, за да се сбогувам с Париж с малка молитва.
Бях луд. Абсолютно луд. Кога съм познавал такова чисто щастие! Стоях в тъмната катедрала, която сега беше заключена заради часа, и си мислех за първия път, когато бях стъпил в нея преди толкова много, много десетилетия. Пред вратите на църквата не е имало голям площад, а само малкия площад дьо Грев, заобиколен от криви сгради; и в Париж не е имало големи булеварди като сега, а само широки кални улици, които ни се струваха толкова величествени.
Помислих си за всички онези сини небеса и за това какво беше усещането да си гладен, истински гладен за хляб и месо, и да се напиеш с хубаво вино. Мислех си за Никола, моя смъртен приятел, когото толкова много обичах, и за това колко студено беше в малката ни таванска стая. Как с Ники се карахме така, както се карахме с Дейвид! О, да, от онези дни насам моето дълго съществуване сякаш беше един кошмар, кошмар, изпълнен с великани и чудовища, с ужасни страшни маски, покриващи лицата на съществата, които ме заплашваха във вечния мрак. Треперех. Плачех. Да бъдеш човек, помислих си. Да бъда отново човек. Мисля, че изрекох думите на глас.
Тогава внезапен шепнещ смях ме стресна. Беше дете някъде в тъмнината, малко момиче.
Обърнах се. Бях почти сигурен, че я виждам – малка сива форма, която се стрелна по далечната пътека към страничния олтар и после се изгуби от погледа. Стъпките ѝ едва се чуваха. Но със сигурност това беше някаква грешка. Нямаше мирис. Никакво реално присъствие. Само илюзия.
Въпреки това извиках:
– Клодия!
И гласът ми се върна при мен в сурово ехо. Разбира се, там нямаше никой. Помислих си за Дейвид: „Ще направиш още една ужасна грешка!“
Да, правил съм ужасни грешки. Как мога да го отрека? Ужасни, ужасни грешки. Атмосферата от последните ми сънища се върна при мен, но не искаше да се задълбочи и остана само мимолетно усещане, че съм с нея. Нещо за маслената лампа и за това, че тя ми се смееше.
Отново си помислих за екзекуцията ѝ – въздушния кладенец с тухлени стени, приближаващото слънце, как малка е била; и тогава споменатата болка от пустинята Гоби се смеси с нея и не можех повече да я понасям. Осъзнах, че съм скръстил ръце около гърдите си и треперя, тялото ми е сковано, сякаш ме измъчва електрически удар. Ах, но със сигурност тя не беше страдала. Сигурно беше станало мигновено за една толкова нежна и малка. Пепел до пепел…
Това беше чиста мъка. Не исках да си спомням за тези времена, независимо колко дълго се бях задържал в Cafe de la Paix преди това или колко силен си представях, че съм станал. Това беше моят Париж, преди Театъра на вампирите, когато бях невинен и жив.
Останах още малко в тъмното, като просто гледах големите разклонени арки над мен. Колко прекрасна и величествена беше тази църква – дори сега, когато отвъд нея се чуваше дрънченето на автомобилите. Приличаше на каменна гора.
Изсвирих ѝ целувка, както трябваше да направя на Дейвид. И тръгнах, за да предприема дългото пътуване към дома.

Назад към част 6                                                                  Напред към част 8

LiglatA

Автор: LiglatA

Обичам хубавите книги <3

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *