Ан Райс – Принц Лестат ЧАСТ 4

Бенджи Махмуд

Смятах, че Бенджи Махмуд вероятно е бил на дванайсет години, когато Мариус го е превърнал във вампир, но никой не знаеше със сигурност, включително и Бенджи. Той е роден в Израел в бедуинско семейство, след което е нает и внесен в Съединените щати от семейството на млада пианистка на име Сибел – която явно е била луда – за да може да бъде спътник на Сибел. И двамата младежи се срещат с вампира Арманд в Ню Йорк в средата на 90-те години на ХХ в., но са въведени в Кръвта едва малко по-късно, когато Мариус изработва Тъмния трик върху двамата като подарък за Арманд. Разбира се, Арманд беше бесен, чувстваше се предаден, съжаляваше, че човешкият живот на подопечните му е прекъснат, и т.н., но Мариус беше направил единственото, което можеше да се направи с двама души, които на практика живееха в Нашия свят и бързо губеха вкус към всеки друг. Такива човешки подопечни са заложници на съдбата. И Арманд трябваше да знае това, че някой враг вампир или друг щеше да свали единия или другия, или и двамата от тези двама млади хора, само за да се добере до Арманд. Така лесно могат да се развият подобни неща.
Затова Мариус ги доведе.
В онези дни не бях на себе си. Бях поразен и сломен благодарение на приключенията си с Мемнох, дух, който твърдеше, че е „дяволът“ от християнската система от вярвания, и почти не забелязвах всичко това, знаех само, че обичам музиката, която Сибел правеше, и малко повече.
По времето, когато обърнах истинско внимание на Бенджи Махмуд, той вече живееше в Ню Йорк с Арманд, Луи и Сибел и беше измислил радиостанцията. Както вече споменах, в началото тя се излъчваше, но Бенджи беше твърде изобретателен, за да се примири за дълго с ограниченията на смъртния свят, и скоро управляваше програмата като интернет радио от градската къща в Горен Ийст Сайд, като често разговаряше с Децата на мрака всяка вечер и канеше телефонните им обаждания от цял свят.
В дните на предаването Бенджи говореше на тих глас под музиката на Сибел, глас, който без специфично усилване не можеше да се чуе от ушите на смъртните, надявайки се, че вампирите по света ще разберат посланието. Проблемът беше, че много от вампирите също не го чуваха. Затова, когато Бенджи премина към интернет радиото, той се отказа от този трик. Той просто говореше, говореше с Нас и не обръщаше никакво внимание на любителите на вампирската фантастика или малките готи, които се обаждаха в предаването, като ги отсяваше по тембъра на гласовете им достатъчно лесно, за да посвети ефирното си време на истинските Деца на мрака.
Изящната музика на пианото на Сибел беше основна част от предаването и понякога излъчваха по цели пет-шест часа на вечер, а понякога изобщо не излъчваха. Но посланието на Бенджи скоро бе чуто от единия до другия край на Земята:

„Ние сме племе, искаме да оцелеем, а старейшините не ни помагат.“

Когато той за първи път започна да говори за това – за безродниците и беззащитните, които преследват всеки град на Земята, и за небрежността и егоизма на „старейшините“, си помислих, че със сигурност някой ще се обиди, ще го затвори или поне ще го върне назад по някакъв драматичен начин.
Но Бенджи беше прав за нещата. Аз не бях. Никой не си направи труда да го спре, защото всъщност на никого не му пукаше. А Бенджи продължаваше да говори на скитниците, мошениците и сираците, които се обаждаха на линията му през нощта, как да бъдат внимателни, как да упорстват, как да се хранят със злодея, да прикриват убийството и винаги да помнят, че светът принадлежи на хората.
Бенджи даде на Неживите навсякъде и аргот, като изпъстряше коментарите си с термини от „Вампирски хроники“, включително и такива, които не бях използвал преди или може би някога бях чувал, създавайки език, който всички да споделят. Интересно. Или поне на мен ми се стори така.
Няколко пъти отидох в Ню Йорк само за да шпионирам Бенджи. Дотогава той беше развил определен личен стил. Носеше майсторски ушити костюми от три части, обикновено от сива или кафява вълна на райета, разкошни пастелни ризи и блестящи копринени вратовръзки на „Брукс Брадърс“, и винаги носеше черна филцова федора италианско производство, перфектната гангстерска шапка, и обувки с крилати върхове.
В резултат на това, дори с дребното си телосложение, малките кости, малкото кръгло весело лице и блестящите черни очи, той изобщо не приличаше на дете, а на малък мъж и това се беше превърнало в любимото му име за себе си. „Малък човек“. Малкият човек притежаваше повече от пет галерии в Челси и Сохо, ресторант в Гринуич Вилидж, недалеч от площад „Вашингтон“, и старомоден галантериен магазин, в който купуваше шапките си. Имаше много юридически документи, включително законна шофьорска книжка, както и кредитни карти, мобилни телефони, един или два велосипеда и често караше реставрирания си спортен автомобил MG TD в Ню Йорк през летните нощи, но най-вече се придвижваше с черна лимузина „Линкълн“ с шофьор и прекарваше много време в кафенета и ресторанти, преструвайки се, че вечеря със смъртни, които го намираха за очарователен. Двамата със Сибел ловуваха добре в задните улички. И двамата владееха изкуството на малкото питие и можеха да се задоволят с произволен брой малки питиета в нощни клубове и благотворителни балове, без да отнемат живот или да обезвредят някоя невинна жертва.
И докато Сибел беше нещо като отдалечено и мистериозно присъствие край него – красива в дизайнерски рокли и скъпоценни камъни – Бенджи имаше десетки човешки приятели, които го смятаха за ексцентричен, забавен и възхитителен с неговото „вампирско радиошоу“, което според тях беше „пърформанс арт“ от най-интелигентен вид, като се има предвид, че той осигуряваше всички гласове за предаването, включително японски и китайски говорещите Деца на нощта, които се обаждаха и говореха с часове на родния си език, което натоварваше до краен предел необикновените сили на Бенджи, който се опитваше да ги поддържа.
В общи линии Бенджи е изключително успешен вампир. Имаше уебсайт, който поддържаше радиопредаването, и електронен адрес, а понякога четеше имейли в ефир, така да се каже, но винаги се връщаше към едно и също нещо: ние сме племе и като племе трябва да се държим заедно, да сме лоялни, да се грижим един за друг и да разберем как да оцелеем в този свят, където безсмъртните могат да бъдат изгорени или обезглавени като всички останали. Старейшините са ни продали!
И винаги, винаги е имало предупреждението на Бенджи към Неживите: „Не идвайте в Ню Йорк. Не се опитвайте да ме намерите. На разположение съм ви по телефона и по електронната поща, но никога не стъпвайте в този град, защото ще трябва да се изправите пред Арманд, а това не бих пожелал на никого“. Всъщност той винаги ги предупреждаваше, че нито един град не може да издържа броя на вампирите, които сега се раждат в Мрака, и че новородените трябва да са умни, да търсят нови територии и да се научат да живеят в мир с другите.
По телефона обаждащите се разказваха за своите неволи. Бяха разтревожени и уплашени; съжаляваха за кавгите, които се случваха навсякъде; и се страхуваха до смърт от древните, които щяха да те изгорят при вида ти. Напразно търсеха великия Лестат, великия Мариус, великата Пандора, и така нататък, и така нататък.
Отново и отново Бенджи им съчувстваше, съветваше, а понякога просто споделяше мъката им.
– Те не ни помагат, нали? – Заявяваше Бенджи. – Защо Лестат е написал книгите си! Къде е великият учен Дейвид Талбот, а какво да кажем за великата Джеси Рийвс, родена в Мрака в прегръдките на древната Махарет? Каква егоистична, егоцентрична и обсебена от себе си група са те!
А после щеше да започне със своето „Лестат, къде си?“.
Като че ли съм един от старейшините? Хайде сега, сериозно!
Е, по отношение на влиянието – да. Разбира се. Написах автобиографията си. Станах известната рок звезда, като за пет минути! Написах историята за това как Акаша е била унищожена и как изворът на силата е бил изваден от нея и е преминал във вампира Мекаре. Признавам. Направих всичко това. Написах и публикувах разказа си за Крадеца на тела и за Мемнох. Добре, добре. И да, ако моята рок музика и рок видеоклипове не бяха пуснати на бял свят, старата кралица Акаша може би никога нямаше да се надигне от трона си и да изработи Голямото изгаряне, при което вампирите по цялата планета бяха превърнати в пепел. Моя вина, добре, признавам си.
Но колко имам? Двеста тридесет и три години в Кръвта? Нещо такова. Както вече казах, аз съм хлапак по всички стандарти, безразсъдно дете!
Истинските старейшини, тези, които той винаги дразнеше, обиждаше и осмиваше, бяха Децата на хилядолетията – великите безсмъртни – Марий и Пандора, и древните близначки, разбира се, Мекаре и Махарет, и техният спътник Хайман. Бенджи даде достатъчно ясно да се разбере това.
– Как тази Мекаре може да бъде Кралица на прокълнатите, ако не управлява? – Пита Бенджи. – Нима нейната близначка Махарет не се грижи за нас като за голямо вампирско семейство? А къде е Хайман, стар като близначките, и защо не се грижи за нас, докато се борим из света в търсене на отговори? Как така Джеси, младата Джеси от нашия свят, не призовава тези древни да се вслушат в гласовете ни?
Всичко това беше удивително за мен и страшно за мен, както вече обясних. Но дори и никой да не се задвижи, за да накара Бенджамин да млъкне, щеше ли да се стигне до нещо? Щеше ли това да накара нещо да се случи?
А през цялото време се случваха и други неща, лоши неща. Наистина лоши неща. А може би и някои добри неща.
Бенджи не беше единственият вампир, който правеше нещо съвсем ново под звездите на Небето.
Имаше Фаред, който се беше появил доста преди Бенджи. И аз не мислех, че Фаред ще издържи.

Назад към част 3                                                                Напред към част 5

LiglatA

Автор: LiglatA

Обичам хубавите книги <3

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *

Молим ви да спрете защитите от реклами за нашия сайт. С показването на рекламите ще се осъществява поддръжката на сайта ни! Благодарим ви!