Ан Райс – Фермата Блекууд ЧАСТ 35

Глава 34

– Върнах се вътре. Имах много работа за вършене и исках да я свърша бързо – и се зарадвах, когато открих, че леля Куин и Наш вече правят планове за европейското ни приключение.
– „Може ли и Томи да дойде?“ Попитах. „Мога да го доведа тук след час с акта му за раждане и всичките му дрехи.“
– Изглежда, че леля Куин се замисли мигновено и задълбочено за един дълъг миг и след това, преди да успея да изложа правните си аргументи, попита: „Достоен ли е той за такова пътуване, Тарквин?“
– „Само думата“ – заявих аз. „Избрала си я перфектно. Той е достоен и това ще бъде много подходящо за него. Ще откриеш, че той е възхитително момче, заклевам ти се в това. А ако не го направиш, ще му намерим бавачка и той ще може да бъде пуснат на собствен режим ден за ден, но това няма да се случи.“
– „Е, тогава казвам, че непременно трябва да го вземем с нас.“
– „Дребни пари“, отвърнах аз. „В случай че Тери Сю започне да спори.“
– „Искаш да кажеш, че тя ще продаде момчето!“
– „Лельо Куин“ – отвърнах аз, – „това е за подслаждане на сделката. Момчето си заслужава откупа. Тери Сю е просто практична майка на шест гладни деца“.
– Скоро се обзаведох с парите и се втурнах през вратата. Гоблин се появи откъм страната ми.
– „Трябва да спечелим този път, стари приятелю“ – казах му аз. „Съгласен ли си с мен? Детето е гениално. Не мога да го изоставя.“
– „Ти винаги знаеш какво да кажеш, Тарквин“ – каза Гоблин. „Но как мога да дойда с теб в Европа? Тарквин, страх ме е.“ Почувствах внезапно пробождане на съчувствен страх. „Ти си много щастлив, Тарквин“ – каза той. „Не ме забравяй. Не забравяй, че те обичам. Не забравяй, че съм тук.“
– „Не, не съм забравил“ – казах аз. „Ще те държа за ръка; помни, че ти казах. През целия път до Европа ще държа ръката ти. Ето как ще го направим. Ще седнеш до мен в самолета.“
– Върнах се в къщата, за да се уверя, че леля Куин е разбрала тази нужда от допълнителен билет за първа класа за Гоблин, на което тя отговори, че не би си и помислила да настани такъв важен член на нашата група в секцията за пътници и за каква леля я мисля?
– Отново се насочих към караванатта, но Гоблин, който се возеше до мен, все още беше несигурен.
– „Европа е далеч, Тарквин“ – каза той.
– „Това няма значение, стари приятелю“ – отвърнах аз.
– „Стърлинг каза, че има два вида призраци“ – каза Гоблин. „Призраци на човек и призраци на място“.
– „Боже, ти чуваш всичко, нали?“ Попитах го.
– „Не всичко, Тарквин“, отговори той. „Не мога да бъда на две места, а понякога ми се иска да можех. Бих отишъл в Дома за отдих на Таламаска, Тарквин, и бих се учил от тях за духовете, Тарквин, така че да бъда най-добрият дух, създаван някога. Знам, че имам нужда да ме видиш, Тарквин. Знам, че те обичам. Знам, че тези неща са верни дори когато те мразя, Тарквин“.
– „Това никога не е така, Гоблин“ – казах рязко аз. „Имаш своите настроения, това е всичко. Но засега бъди тих. Аз трябва да свърша тази изключително важна работа.“
– Бях стигнал до караваната и установих, че всичко е наопаки, тъй като „дамите“ на Грейди Брин пренасяха „всичко“ в новата къща в квартал „Есенни листа“, в покрайнините на Руби Ривър Сити. Колко чудесно, че нещата се случват толкова бързо! Бях го предрекъл, но не го вярвах. И кой да дойде при мен, ако не моето деветгодишно аз, с черната си къдрава коса и в тъмносиньото си яке от католическото училище?
– Искаш ли да отидем в Европа утре вечер?“ попитах. „Не се шегувам с теб!“
– Той остана без думи. А после с побеляло лице заекна, поклати глава и каза: „Не мога да напусна Британи“.
– „Ще я компенсирам, кълна се. И аз самият ще ѝ го кажа. Добре? Не мога да я отнема от Тери Сю точно сега. Знаеш го.“
– Хванах ръката на Британи, когато тя се приближи. Беше чула какво имахме да казваме. „Ще ти го наваксам, захарна сливова, обещавам“ – казах аз. „Позволи ми да го взема сега на това пътуване и се кълна в Бога, че ще се погрижа и ти да отидеш някога съвсем скоро.“ Прекръстих се на сърцето си. „Ще се погрижа да се случат хубави неща.“
– „О, това е добре“ – каза тя. „Томи, ти продължавай, ти си този, който винаги говори за книги и други неща“.
– „Британи, ще се забавляваш в новата къща“ – продължих аз. „Ще имаш нови съученици и ново училище, а и ще има прислужница, която ще върши работата, и бавачка, която ще помага с децата“.
– Тя не можеше да го възприеме. Виждах това ясно. Но тя беше очарована. Тери Сю се беше насочила към нас с бебето на бедрото си. Беше облечена с розов полиестерен костюм и обувки, а косата ѝ беше измита и сресана, и беше с чисто нови нокти.
– „Защо правиш всичко това за нас?“ – Попита тя. „Татко никога не го е правил.“
– „Няма значение. Просто ми позволи да заведа Томи в Европа. Позволи ми да го взема сега. Трябват ми само дрехите му и актът му за раждане. Трябва да успея да стигна до федералната паспортна служба в Ню Орлиънс, преди да е затворила“.
– „Нямам акт за раждане“ – каза тя. „Томи, иди да си вземеш дрехите. Каза ли „Европа“, имаш предвид като в Европа?“
– „Побързай, Томи“, казах аз. Той се затича към караваната. „Мога да взема акта за раждане в съда. Благодаря ти, Тери Сю. Ето ти пет хиляди долара.“
– „Тя се загледа в плика. За какво е това?“ – Попита тя.
– „Щях да ти дам това, ако спориш. Струва ми се, че трябва да го получиш, щом не си го направила.“
– „Ти си луд, Куин Блекууд, точно както татко винаги е казвал, че си. Той казваше, че никога няма да стигнеш до нищо, но аз ти казвам, че в моята книга ти със сигурност си някой!“
– „Е, благодаря ти, Тери Сю“ – казах аз. „Това е наистина утешително. Някой ден ще трябва да ми разкажеш всичко останало, което татко е казал. Между другото, това не е негово бебе, нали?“
– „Не получаваш никакви оплаквания от мен, нали?“ – Отговори тя. „Не знам чие е бебето, замълчи си.“
– Томи връхлетя върху мен в мъртвешки бяг, с всичките си книги в едната ръка и калъфка за дрехи през рамо. Аз отстъпих назад, смеейки се, и го прегърнах с ръка.
– „Сега ти се грижи за Тарквин, Томи Харисън, чуваш ли какво казвам“ – каза Тери Сю. „И ти също си вършиш домашното“.
– Обгърнах я с дясната си ръка и я целунах по челото. „Ще се грижа добре за него“ – казах аз. „Ще пиша на училищния съвет. Грейди Брин ще се погрижи за всичко точно така, както той каза“.
– Тръгнахме.
– Разбира се, беше твърде късно, за да успея да отида в паспортната служба в Ню Орлиънс, но получих акта за раждане от съда в Руби Ривър Сити.
– След това се върнах в къщата, където седнах с Алън и обсъдихме всички ремонти, които ще бъдат направени в Ермитажа, докато ме няма. Нямаше никакво съмнение, че правя това за себе си. Мразех и презирах мистериозния непознат! Визията на Ермитажа беше моя.
– Благодарение на писмената молба от снощи Алън вече ми беше донесъл мостри с боя и мостри от мрамор и аз успях да избера най-привлекателните цветове и плочки за новите подове. Що се отнася до бронзовите стълби, аз нарисувах скици и се съгласихме нещата да изглеждат „бароково“ и той да се обади на местните архитекти Бъзби, Багот и Грийн, които ръководеха всички антебелумни реставрации, и те биха могли да дадат съвет за дизайна на прозорците и конструкцията на банята, което беше нещо, което аз наистина не можех да направя.
– „Бъдете безстрашни“, казах аз. „Познаваш вкусовете ми, виждаш чертежите и исканията ми. Не чакай моето одобрение. По-важно е да изпълниш задачата. И не забравяй, че ще се обадя, за да поговоря с теб. Продължавай напред.“
„Виждах, че той се радва, че има нещо толкова интересно за вършене. Въпреки това поклати глава и каза, че ще бъде трудно, искаше да го знам, да извозим целия този мрамор дотам, но той знаел как да го положи и не би се доверил на никого, освен на себе си. Що се отнася до боядисването, ами, трудната работа била подготовката, а тя отново била трудна, наистина трудна, но той не се доверявал на никого, освен на себе си.
– „Ти си моят герой“, казах аз. „Ти можеш да го направиш. Сега идва последното предупреждение: Никога не бъди там след тъмно.“
– „Не е нужно да ми го казваш“, каза той. „Ще се махнем оттам до три часа.“
– „Обещай ми“ – казах аз.
– „Имаш моето обещание.“
– „Добре, ще получиш първото си обаждане от мен следващата седмица.“ И така задачите на Мъжеството бяха изпълнени.
– Около четири часа сумрачната тревога ме връхлетя с невиждана жестокост. Помислих си, че блатото пълзи към къщата – Бърнам Ууд идва към Дънснейн – и желанието ми да видя Мона стана абсолютно неконтролируемо.
-През цялото това време нито за миг не бях забравил за нея и колко мъчително щеше да бъде да ѝ кажа довиждане. Дори не ѝ бях казал, че заминавам. Такава болка ми предстоеше.
– Опитах се да ѝ се обадя в „Мейфеър Медикал“, но не можах да се свържа. От телефонната централа казаха, че не могат да приемат обаждания, а липсата ми на информация къде се намира и какво се прави с нея беше непоносима.
– Пуснах диск с „Хамлет“ на Кенет Брана и бързо изтичах до сцената на удавената под стъкления поток Офелия и продължавах да си я пускам отново и отново, превключвайки между нея и описанието на Гертруда (майката на Хамлет) как се е случило това, преследвана от думите:

Дрехите й се разстилат,
и като русалка я носеха известно време;
през това време тя пееше откъси от стари мелодии,
като човек, неспособен да се справи със собствената си мъка.

– И накрая, когато тъмнината навън се сгъсти и предупрежденията на Стърлинг Оливър тежко се стовариха върху мен, когато си помислих за Ребека и нейните хитрости, когато си помислих за Петрония – слязох долу, за да съобщя на леля Куин, която си говореше с Томи и Наш, че трябва да заминем веднага за Ню Орлиънс.
– Жасмин вече беше опаковала багажа на леля Куин, Наш беше с опакован багаж, Голямата Рамона беше приключила и с моя багаж, а скромният и изцяло временен гардероб на Томи беше сложен в един от многото резервни куфари на леля Куин.
– Обявих, че всички трябва да се отправим към хотел „Уиндзор Корт“, да резервираме най-добрите налични апартаменти и след това да отидем на вечеря в кафене „Гранд Люминиер“. Тъй като не можах да се свържа с Мона по телефона, малко или много бях длъжен да отида, тъй като със сигурност, въз основа на обещанията на Стърлинг, тя ме очакваше.
– Разбира се, бях засипан с въпроси и възражения. Но аз бях непреклонен и накрая победих, просто защото всички бяха толкова развълнувани от нашето пътуване и единственото нещо, което ни пречеше да се качим на самолета, беше въпросът за паспорта на Томи, който можеше да бъде получен със самолетен билет в ръка на следващия ден.
– Всъщност имаше още един много важен въпрос. Това беше въпросът за това кой ще управлява имението Блекууд в наше отсъствие. И това наистина беше много важен въпрос. И след дълги уговорки по въпроса вече беше решено, че Жасмин ще се заеме с това, но за да се облекчат страховете ѝ, беше решено също така, че тя не трябва да приема нови резервации, а само да изпълнява вече направените, и да поддържа къщата за онези посетители, които идват да видят мястото на своите ангажименти или сватби и т.н., или просто да посетят хубавата къща, за която са чели в пътеводителите.
– Сега Жасмин беше много разстроена. Тя не се чувстваше готова за това. Но леля Куин знаеше, че тя може да се справи. Както и аз, и което е най-същественото, както и Голямата Рамона, както и Клем. Жасмин имаше нужното образование, за да го направи. Жасмин имаше интелигентността. Жасмин имаше добрия английски, а също и изтънчеността. Това, което липсваше на Жасмин, беше увереността.
– Така че прекарахме последния си час в имението Блекууд, опитвайки се да убедим Жасмин, че се справя със задачата и че щом се захване с нея – тя вече вършеше деветдесет и девет процента от работата – ще се справи. Що се отнася до заплатата ѝ, тя трябваше да бъде утроена. А леля Куин щеше да изработи процент от печалбата, само че процентната система плашеше Жасмин, която не искаше да се налага да я измисля.
– Най-накрая беше решено, че нашият адвокат Грейди Брин ще поеме счетоводството, а Жасмин ще може да се посвети изцяло на надзора и на работата на домакинството. Жасмин изглеждаше доста по-спокойна. По този начин тя можеше да получи своя процент, без да се страхува, че е подписала някакъв договор с Дявола. Междувременно всички ние ѝ казвахме колко е красива, колко е лъскава и колко е преквалифицирана, което не помогна толкова, колкото се надявахме.
– Клем и Голямата Рамона обещаха да я подкрепят напълно и с целувки и прегръдки, както и със сълзливото сбогуване на Жасмин, потеглихме на път за Ню Орлиънс в раздрънканата лимузина на леля Куин.
– Когато след кратка спирка в хотела, за да одобрим приказното си жилище, стигнахме до кафене „Гранд Люмиер“, Мона се надигна от масата и полетя в прегръдките ми, като ме накара да завиждам на всеки мъж в заведението. Беше облечена в една от големите си бели ризи с бели волани и панделки на китките, но на гърба на възпалената ѝ дясна ръка виждах интравенозния порт със зловещия карбун от тръбички и лента.
– Седнах с нея на масата в „Мейфеър“ и с интимен глас ѝ разказах какво е казал лекарят на леля Куин, че това може да е последното ѝ пътуване до Европа.
– „О, аз напълно и изцяло одобрявам твоето заминаване“ – каза Мона. „Трябва, непременно трябва. Аз се справям добре. Състоянието ми е стабилно. Виж, тази вечер трябва да ми бъде направена нова електроинжекция“. Тя вдигна превързаната си ръка. „Искаш ли да се качиш в стаята? Мога да те уверя, че не е толкова апетитна…“
– „Идвам“ – казах аз. „Никога не съм правила любов с някой, който е бил с кабели.“
– „Добре“ – каза тя със сладък шепот, – „защото имам три-четири бебешки одеяла за съсипване, а после можем да си четем Хамлет. Имам копие от версията на Кенет Брана с всички указания за сценария и можем да се преструваме, че го гледаме отново. Всъщност ти можеш да изрецитираш речта на Гертруда, която описва удавянето на Офелия, а аз ще лежа като мъртва на възглавницата. Вече съм разпръснала цветя по цялото легло. О, аз съм Офелия завинаги“ – въздъхна тя.
– „Не, моята Офелия Безсмъртна“ – казах аз, – „и това е името, под което ще ти пиша от Европа, и името, под което ще ти пиша на електронната поща в компютъра, моята Офелия Безсмъртна. Мисля, че това е най-прекрасното име, което някога съм чувал.“
– Разказах ѝ как онзи следобед бях пуснал филма на телевизора само за да гледам онази сцена на Офелия под водата. „Обичам те, че я обичаш“ – казах аз, – „но ти ще бъдеш Офелия Безсмъртна, защото никога няма да се удавиш, знаеш това, нали? Трябва да си изясним това, нали? Че ти си Офелия в състояние на спряна анимация, тази, която е най-„способна на собственото си страдание“ и на своя екстаз и се ражда завинаги нагоре по „мелодичното си легло“.“
– Тя се засмя и ме целуна топло. „Ти наистина знаеш думите, нали?“ – каза тя. „О, обичам те и за това. А електронните писма, защо не се сетих за това? Разбира се, ще си пишем по електронната поща от Европа, а също и ще си пишем. Трябва да разпечатаме писмата си. Кореспонденцията ни ще бъде толкова известна, колкото тази на Хелоуз и Абелар“.
– „Абсолютно“ – казах аз с лека тръпка. „Но нищо толкова дълго и целомъдрено, любима моя; аз ще се прибера у дома, а ти ще се излекуваш и скоро ще бъдем в прегръдките си“. Аз се засмях направо. „Между другото, ти знаеш, че заради любовта си към Хелопс Абелар е бил кастриран, нали? Не искаме да ми се случи нещо толкова страшно.“
– „Това е метафора за твоята сдържаност, Куин, и за това, че не можем да се слеем в една и съща личност, както Офелия би направила с Хамлет, ако само баща му не беше убит.“
– Целунах я копнеещо и с любов. „О, смел нов свят, който има такива същества в него“, цитирах. „Кое друго петнайсетгодишно дете на света би знаело такива неща?“
– „Трябва да ми говориш за фондовата борса“ – отвърна тя, а зелените ѝ очи се стрелнаха красиво. „Съвършено ехидно е, че Мейфеър и Мейфеър настояват да управляват милиардите ми. Аз знам повече за акциите и облигациите от всеки друг във фирмата.“
– Стърлинг тъкмо беше дошъл да се присъедини към масата. Осъзнах, че не съм поздравил грациозната Роуан и непоклатимия Майкъл. Поправих всичко това, като се похвалих с топлината, с която всички се поздравихме, и набързо обясних на Стърлинг, че семейството се е изнесло от имението Блекууд, че ако Петрония иска да ни намери, ще трябва да дойде да ни търси в хотел „Уиндзор Корт“.
– „А малкият джентълмен с черната коса там, това е Томи?“
– „Точно така. Скоро ще стане Томи Блекууд. Заминаваме за Европа веднага щом получим паспорта му. Ако успея да се измъкна, ще му сменя името в паспортната служба. Ще видим какво ще направи малко убеждаване.“
– „Кажи ми, ако имаш проблеми с това“ – каза той. „Таламаска може да помогне.“
– Не се присъединихме към масата им за вечеря. Чувствах, че така е най-добре. Исках Наш и леля Куин да продължат да опознават Томи, а Томи се справяше прекрасно. Не беше срамежлив или превъзбуден и точно както предполагах, когато го срещнах, беше изключително умен. Литературата и историята бяха неговите любови, слава Богу. Математиката не разбираше много добре, но се справяше. Досега се беше възползвал изключително много от католическото си образование, а Наш и леля Куин го намираха за очарователен, на което и се надявах.
– След като всички изядохме своите „егрегорни“ десерти, аз заведох Томи, за да бъде представен на Мейфеър и на Стърлинг, и той се държа възпитано, както подобава за случая, а след това се разбрахме любимите ми членове на семейството да се върнат в хотела, а аз да се кача с Мона в нейната стая.
– Хвърлих ръка на Гоблин и му казах на ухото: „Върни се при семейството. Бъди близо до тях. И ела при мен, ако Петрония дойде“.
– Той беше изненадан. Но веднага кимна и изчезна.
– Стаята на Мона беше луксозен апартамент, точно като този, който обитавах аз, с прилежащ салон и голямо двойно болнично легло. Мона беше покрила леглото с бели бебешки юргани с капси, както ми беше описала. Само че сега тя събра всички увехнали лилии и маргаритки и като избра големи шепи свежи от кошниците из цялата стая, покри леглото наново.
– После скочи на леглото и се облегна на огромно гнездо от възглавници, като ми се усмихна закачливо. И двамата изпаднахме в бурен смях.
– Д-р Уин Мейфеър стоеше отстрани и тържествено наблюдаваше всички тези действия, след което каза с мекия си респектиращ глас – глас, който винаги предизвикваше ответно уважение: „Много добре, Офелия, готова ли си да вмъкна репликата?“
– „Заповядайте, докторе“ – отвърна тя. „И не забравяйте да разберете, че можете да затворите тази врата след това. Куин знае, че линията е единственото нещо, което може да бъде вмъкнато, нали, Куин?“
– Мисля, че се изчервих. „Да, докторе“ – отвърнах аз.
– „Разбираш ли напълно риска, Куин?“ – попита д-р Уин.
– „Разбирам, сър“ – отвърнах аз.
– Беше ми трудно да гледам иглата в гърба на ръката ѝ, зачервената кожа и лентата, която я покриваше, но чувствах, че трябва да го направя, че трябва да го преживея с нея, както мога, и очите ми се придвижиха нагоре по прозрачната тръба до пластмасовото пликче с прозрачна течност, което висеше на металната кука в горната ѝ част. В някакъв неопределен момент малък компютър генерира цифри и звукови сигнали. Наблизо се намираше по-голяма машина, готова за някаква по-сложна връзка, но за щастие в момента нямаше нужда от такава.
– Имаше толкова много въпроси, които исках да задам на д-р Уин Мейфеър, но не беше моя работа да го правя, затова трябваше да разчитам на твърдението на Мона, че състоянието ѝ наистина е стабилно, и знаех, че трябва да я напусна на следващата сутрин с нейната дума, че здравето на леля Куин е най-важното в този момент от живота ми.
– Миг след като докторът си тръгна, ние бяхме в прегръдките си, свръхсъзнателно за свещеното окабеляване, и аз я целувах с целия драматизъм, който можех да събера без усилие, наричах я моята вечна любов и се стремях само да ѝ доставя удоволствие, както тя доставяше удоволствие на мен.
– Беше дълга нощ на нежни целувки и любовни ласки и одеялата вероятно свидетелстват за това време.
– Преди да се сбогувам с Мона, беше настъпила зората, смътна и розова като здрача над града, и ако някой тогава ми беше казал, че никога повече няма да я видя – това меко, сънливо дете сред дантелите и цветята и великолепно разрошената ѝ коса – нямаше да повярвам. Но тогава имаше много неща, в които не бих повярвал.
– И предстоеше да има още хубави моменти.
– От болничната стая, където я оставих сънена, красива и свежа като цветята наоколо във влажните им кошнички, отидох направо да се сдобия със самолетни билети, а оттам – да получа паспорта на Томи, където и двамата с леля Куин успяхме да „заявим, че го познаваме като Томи Блекууд“, а след това бяхме на път със самолет за Нюарк, с Гоблин силен и видим и на собствената му скъпа седалка в първа класа, а от Нюарк отлетяхме за Рим.

Назад към част 34                                                                        Напред към част 36

LiglatA

Автор: LiglatA

Обичам хубавите книги <3

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *


Молим ви да спрете защитите от реклами за нашия сайт. С показването на рекламите ще се осъществява поддръжката на сайта ни! Благодарим ви!