Ан Райс – Фермата Блекууд ЧАСТ 4

Глава 3

Бързо възстанових равновесието си. Очите му бяха вперени в мен и аз нямах ни най-малко намерение да отвръщам поглед. Въпреки това го гледах нагоре-надолу, защото не можех да се сдържа и защото той беше толкова спиращ дъха, колкото винаги се е описвал, и трябваше да го видя, наистина да го видя, дори ако трябваше да е последното нещо, което виждам в живота си.
Кожата му беше бледозлатиста, която чудесно компенсираше виолетовосините му очи, а косата му беше истинска жълта грива, разрошена и къдрава точно над раменете. Цветните му очила, почти със същия виолетов оттенък като очите му, бяха втъкнати в косата му и той ме гледаше, като златните вежди леко се смръщваха, изчаквайки може би да се опомня; честно казано, не знаех.
Бързо разбрах, че носи черното кадифено сако с копчетата с камеи, което беше костюмът му в „Хрониката, наречена Мерик“, всяка малка камея почти сигурно от сардоникс, а самото сако беше много причудливо с пристегнатата си талия и разкроената долна част. Ленената му риза беше разкопчана около врата; сивите му панталони не бяха важни, както и черните му ботуши.
Това, което се вряза в съзнанието ми, беше лицето му – квадратно и стегнато, очите много големи, добре оформената уста сладострастна, а челюстта малко твърда, цялото наистина по-пропорционално и привлекателно, отколкото той би могъл да твърди.
Всъщност собствените му описания на самия него не го правеха справедлив, защото външният му вид, макар и със сигурност да бе шепа очевидни благодеяния, бе разпален от мощен вътрешен огън.
Той не ме гледаше с омраза. Вече не ме крепеше с ръка.
Проклинах се от дъното на сърцето си, че съм по-висок от него, че всъщност той ме гледаше нагоре. Може би той с радост би ме заличил само заради това.
– Писмото – заекнах аз. – Писмото! – Прошепнах, но въпреки че ръката ми опипваше и умът ми опипваше, не можех да стигна до вътрешността на палтото си за писмото. Клатушках се от страх.
И докато стоях там, треперещ и потен, той посегна към сакото ми и извади плика. Светкавица от блестящи нокти.
– Това е за мен, нали, Тарквин Блекууд? – Попита той. В гласа му имаше нотка на френски акцент, не повече. Той се усмихна внезапно и изглеждаше така, сякаш за нищо на света не би могъл да нарани никого. Беше прекалено привлекателен, прекалено дружелюбен, прекалено млад. Но усмивката изчезна толкова бързо, колкото се беше появила.
– Да, – казах аз. Или по-скоро заеквах. – Писмото, моля, прочети го. – Замълчах, после продължих. – Преди да… вземеш решение.
Той прибра писмото в собствения си вътрешен джоб, а после се обърна към Стърлинг, който седеше замаян и мълчалив, очите му бяха мътни, а ръцете му се крепяха на облегалката на стола пред бюрото. Облегалката беше като щит пред него, макар и безполезен, както добре знаех.
Очите на Лестат отново се спряха върху мен:
– Ние не се храним с членове на Таламаска, братче – каза той. – Но ти – той погледна Стърлинг – почти получи това, което почти заслужаваш.
Стърлинг гледаше напред, явно неспособен да отговори, и само поклати глава.
– Защо дойдохте тук, господин Оливър? – Попита го Лестат.
Стърлинг отново само поклати глава. Видях дребните капки кръв по колосаната му бяла яка. Почувствах огромен срам, толкова дълбок и болезнен, че ме изпълни изцяло, прогонвайки дори най-слабия привкус от опита за пиршество.
Изпаднах в тиха лудост.
Стърлинг едва не беше умрял, и то заради моята жажда. Стърлинг беше жив. Сега Стърлинг беше в опасност, в опасност от Лестат. Вижте: Лестат, като пламък пред мен. Да, той можеше да мине за човек, но какъв човек – магнетичен и зареден с енергия, докато продължаваше да командва.
– Господин Оливър, говоря с теб – каза Лестат с мек, но властен тон. Той вдигна Стърлинг за реверите и като го придвижи тромаво до далечния ъгъл на салона, го хвърли в голям тапициран със сатен крилат стол.
Стърлинг изглеждаше още по-зле – кой ли не би изглеждал така? – все още неспособен да фокусира погледа си.
Лестат седна на кадифения диван съвсем близо до него. За момента бях напълно забравен, или поне така предположих.
– Господин Оливър – каза Лестат, – питам. Какво те накара да влезеш в дома ми?
– Не знам – отвърна Стърлинг. Той погледна към мен, а след това към фигурата, която го разпитваше, и аз се мъчех, защото не можех да си помогна, да видя това, което той виждаше – този вампир, чиято кожа все още сияеше, макар да беше загоряла, а очите му бяха призматични и безспорно свирепи.
Приказната красота на Лестат ми се струваше силна като наркотик. А увенчаващата светлина на полилея беше безмилостна или великолепна, в зависимост от гледната точка.
– Да, ти знаеш защо си дошла тук – каза Лестат, гласът му беше приглушен, френският акцент не беше повече от примамлив вкус. – Не беше достатъчно Таламаска да ме изгони от града. Трябва да дойдеш в тези места, които ми принадлежат?
– Не бях прав да го направя, – казва Стърлинг. Изрече го с въздишка. Той се намръщи и силно стисна устни. – Не трябваше да го правя. – За пръв път той погледна директно в очите на Лестат.
Лестат погледна към мен.
Седнал напред, той се протегна и плъзна пръсти зад окървавената яка на Стърлинг, като изненада Стърлинг и ме погледна.
– Ние не проливаме кръв, когато се храним, братче – каза той с мимолетна палава усмивка.
– Имаш още много да учиш.
Думите ме удариха като стена и аз останах без думи. Означаваше ли това, че ще си тръгна оттук жив?
Не убивай Стърлинг, това си мислех; и тогава изведнъж Лестат, както все още ме гледаше, направи кратък малък смях.
– Тарквин, обърни този стол – каза той, като направи жест към бюрото, – и седни. Изнервяш ме да стоиш там. Прекалено висок си. И изнервяш и Стърлинг Оливър.
Почувствах голям прилив на облекчение, но докато се опитвах да направя това, което ми беше казал, ръцете ми трепереха толкова силно, че отново бях изпълнен със срам. Накрая успях да седна с лице към двойката, но на учтиво разстояние.
Стърлинг направи малка гримаса, докато ме гледаше, но тя беше изцяло съчувствена и той все още очевидно не беше на място. Не бях изпил достатъчно кръв, за да си обясня замайването му. Това беше самото действие, рисунката върху сърцето му. Това, както и фактът, че Лестат беше дошъл, Лестат ни беше прекъснал, Лестат беше тук и отново искаше от Стърлинг: Защо Стърлинг беше дошъл в апартамента?
– Можеше да дойдеш тук през деня – каза Лестат, обръщайки се към Стърлинг с равен глас. – Имам човешка охрана от изгрев до залез слънце, но Таламаска е добра в подкупването на пазачи. Защо не приехте намека, че сам се грижа за имотите си, след като слънцето залезе? Не се подчинихте на директивата на собствения си висш генерал. Не се подчинихте на собствения си здрав разум.
Стърлинг кимна, очите му се отклониха, сякаш нямаше аргументи, и после със слаб, но достоен глас каза:
– Вратата беше отключена.
– Не ме обиждай – каза Лестат, гласът му все още беше търпелив и равен. – Това е моята къща.
Стърлинг отново се появи, за да срещне погледа на Лестат. Той го гледаше неотклонно и след това заговори с по-съгласуван глас.
– Не бях прав да го направя и ти ме хвана. Да, не се подчиних на директивата на генералния суперинтендант, това е вярно. Дойдох, защото не можах да му устоя. Дойдох, защото може би не вярвах съвсем във вас. Не вярвах въпреки всичко, което бях чел и което ми бяха казали.
Лестат поклати неодобрително глава и отново се чу онзи кратък смях.
– Очаквам тази доверчивост от смъртните читатели на „Хрониките“ – каза той. – Очаквам я дори от бегълци като Малкия брат тук. Но не я очаквам от Таламаска, които така тържествено ни обявиха война.
– За да си заслужава – каза Стърлинг, като събра малко сили, – аз не бях за тази война. Гласувах против нея веднага щом чух за обявяването. Бях за затварянето на Майчин дом тук, в Луизиана, ако се наложи. Но тогава… бях за това да приемем загубите си и да се оттеглим в библиотеките си в чужбина.
– Ти ме изгони от собствения ми град, – каза Лестат. – Разпитваш съседите ми в тези участъци. Претърсваш всички мои документи за публична собственост. А сега посягаш и казвате, че това било, защото не си вярвал? Това е извинение, но не и причина.
– Причината беше, че исках да те видя – каза Стърлинг и гласът му се усили. – Исках това, което другите в Ордена са имали. Исках да те видя със собствените си очи.
– И сега, след като ме видя – отвърна Лестат, – какво точно ще направиш? – Той отново ме погледна – проблясък на блестящи очи и усмивка, която изчезна за миг, когато погледна обратно към мъжа на стола.
– Това, което винаги правим, – каза Стърлинг. – Ще напиша за това, ще го впиша в доклад до Старейшините, ще го копирам в Досието на вампира Лестат – тоест, ако ми позволиш да си тръгна оттук, ако това е твоят избор.
– Не съм навредил на никого от вас, нали? – Попита Лестат. – Помисли върху това. Кога съм навредил на истински и активен член на Таламаска? Не ме обвинявай за това, което са направили други. И след твоето войнствено обявяване, след като се опита да ме изгониш направо от дома ми, проявих забележителна сдържаност.
– Не, не си – тихо отвърна Стърлинг. Бях шокиран.
– Какво имаш предвид? – Попита Лестат. – Какво, по дяволите, можеш да имаш предвид? Мисля, че съм бил джентълмен по този въпрос. – Той се усмихна на Стърлинг за пръв път.
– Да, държа се джентълменски, – отвърна Стърлинг. – Но едва ли смятам, че си бил сдържан.
– Знаеш ли как ми се отразява това, че ме изгонихте от Ню Орлиънс? – Попита Лестат, но гласът му все още беше сдържан. – Знаеш ли как ми се отразява това, че не мога да се разхождам из Френския квартал от страх от твоите шпиони в Café du Monde или да се разхождам по Rue Royale с вечерните купувачи, само защото някоя от твоите прославени клюкарки също може да се разхожда наоколо? Знаеш ли колко ме боли да оставя зад гърба си единствения град в света, в който съм истински влюбен?
Стърлинг се размърда при тези думи.
– Но не си ли бил винаги твърде умен за нас? – Попита той.
– Е, разбира се, – отвърна Лестат с вдигане на рамене.
– Освен това – продължи Стърлинг – ти не си бил изгонен. Били сте тук. Виждали са те нашите членове, седейки много смело в „Кафе дю Монд“, бих добавил, председателствайки гореща чаша безполезно кафе о лайт.
Бях зашеметен.
– Стърлинг! – Прошепнах. – Заради любовта към Христос, не спори.
Лестат отново ме погледна, но не с гняв. Той се върна към Стърлинг.
Стърлинг не беше довършил. Продължи твърдо:
– Все още се храниш от разбойническата измет – каза той. – Властите не се интересуват, но ние разпознаваме моделите. Знаем, че това си ти.
Бях унил. Как можеше Стърлинг да говори по този начин? Лестат избухна в неудържим смях.
– И дори така да е, ти дойде през нощта? – Поиска той. – Осмели се да дойдеш, знаейки, че мога да те намеря тук?
– Мисля, че… – Стърлинг се поколеба, после продължи. – Мисля, че исках да те предизвикам. Мисля, че, както казах, извърших грях на гордост.
Благодаря на Бога за тази изповед, помислих си аз. „Извърших грях“ – наистина добри думи. Треперех, наблюдавайки двамата, ужасен от безстрашния тон на Стърлинг.
– Уважаваме ви – каза Стърлинг, – повече, отколкото заслужавате. – Задъхах се.
– О, обясни ми това! – Каза Лестат и се усмихна. – Под каква форма идва това уважение, бих искал да знам. Ако наистина съм ти задължен, бих искал да ти благодаря.
– Света Елизабет – каза Стърлинг, гласът му вече се търкаляше грациозно, – сградата, в която си лежал толкова години, спящ на пода на параклиса. Никога не сме се опитвали да влезем в нея или да разберем какво се случва там. И както каза, много сме добри в подкупването на пазачите. Хрониките ти направиха съня ти известен. А ние знаехме, че можем да проникнем в сградата. Можехме да те зърнем в светлата част на денонощието, незащитен, легнал върху мрамора. Каква примамка беше това – спящият вампир, който вече не се притесняваше от атрибутите на ковчега. Тъмна смъртоносна противоположност на спящия крал Артур, който чака Англия отново да се нуждае от него. Но ние никога не се промъкнахме в огромното ти жилище. Както казах, мисля, че те уважавахме повече, отколкото заслужаваш.
Затворих очи за миг, сигурен в катастрофата.
Но Лестат само избухна в нов пристъп на кикот и смях.
– Чиста глупост, – каза той. – Ти и членовете се страхувахте. Никога не сте се доближавали до Света Елизабет нито денем, нито нощем, защото явно се страхувахте от древните сред нас, които можеха да угасят светлината ви като запалка. Страхувахте се и от разбойническите вампири, които идваха да дебнат, онези, които не уважаваха името Таламаска достатъчно, за да ви дадат път. Що се отнася до дневните часове, нямаше представа какво ще намериш – кои високоплатени бандити може да са те прекрачили и заровили под бетонния под на мазето. Това беше чисто практически въпрос.
Стърлинг сви очи.
– Да, наистина трябваше да сме внимателни – призна той. – Въпреки това имаше моменти…
– Глупост, – каза Лестат. – Чисто фактически, моят прословут сън приключи преди обявяването на войната ви срещу нас. И какво от това, че наистина се показах, че седя „много смело“ в кафенето „Дю Монд“! Как смееш да използваш думата „смело“? Намекваш, че нямам това право!
– Ти се храниш с твоите събратя – каза Стърлинг спокойно. – Нима сериозно си забравил това?
Бях бесен. Само усмивката на лицето на Лестат ме успокои, че Стърлинг не се е запътил към сигурна смърт.
– Не, аз никога не забравям какво правя – равнодушно каза Лестат. – Но със сигурност не искаш да поемеш целия въпрос за това какво правя сега за собственото си оцеляване! И трябва да запомниш, че аз не съм човешко същество – далеч от него, и все по-далеч от него с всяко изминало приключение и всяка изминала година. Бил съм и в Рая, и в Ада; нека те помоля да запомниш това.
Лестат направи пауза, сякаш самият той си спомняше това, а Стърлинг се опита да отговори, но явно не можеше. Лестат продължи с отмерен глас:
– Бил съм в човешко тяло и съм възстановил това тяло, което виждаш пред себе си. Бил съм съпруг на едно същество, което другите наричат богиня. И да, аз се храня от моите събратя, защото това е моята природа, и ти го знаеш, и знаеш какви грижи полагам за всяка смъртна хапка, за да бъде тя накърнена, порочна и негодна за човешки живот. Смисълът, който се опитах да кажа, е, че декларацията ти срещу нас е зле обмислена.
– Съгласен съм с теб; това беше глупава декларация за вражда. Тя никога не трябваше да бъде представяна.
– Декларация за враждебност, така ли я нарекохте? – Попита Лестат.
– Мисля, че това са официалните думи – каза Стърлинг. – Ние винаги сме били авторитарен орден. Всъщност ние изобщо не знаем много за демокрацията. Когато говорех за гласа си, говорех по-скоро за символичен глас, отколкото за буквален. Декларация за враждебност, да, това бяха думите. Това беше доста погрешно и наивно нещо.
– А, заблуден и наивен, – повтори Лестат. – Това ми харесва. И може би ще ти е от полза, на всички вас в Таламаска, да си спомните, че сте претенциозна банда мекушавци, а старейшините ви не са по-добри от останалите.
Стърлинг сякаш се отпусна, леко очарован, но аз не можех да се отпусна. Твърде много се страхувах от това, което можеше да се случи във всеки един момент.
– Имам една теория за Декларацията за вражда – каза Стърлинг.
– Коя е тя? – Попита Лестат.
– Мисля, че Старейшините са си мислили в почтените си умове, а Бог знае, аз наистина не познавам почтените им умове, че Декларацията ще върне при нас някои от нашите членове, които са били приети във вашите редици.
– О, това е прекрасно. – Засмя се Лестат. – Защо си премълчаваш думите по този начин? Заради момчето ли е?
– Да, може би си правя оглушки заради него – отвърна Стърлинг, – но, честно казано, ние, членовете на Таламаска, мислим на такъв език.
– Е, за твоите записи и твоите досиета – каза Лестат, – ние нямаме звания. Всъщност бих казал, че като вид сме отдадени на твърдо индивидуални личности и непреклонни различия, както и на особена подвижност по въпросите на приятелството, компанията и срещите с хората. Събираме се в малки шайки и после отново се разделяме. Ние не познаваме трайния мир помежду си. Ние нямаме звания.
Това беше интригуващо и страхът ми се стопи съвсем малко, когато Стърлинг се върна с внимателния си учтив глас.
– Разбирам това – каза той. – Но за да се върнем на въпроса, защо Старейшините са направили тази войнствена декларация, мисля, че те искрено са вярвали, че онези вампири, които някога са били част от нас, могат да дойдат, за да се опитат да ни вразумят, и ние можем да извлечем полза от това да се срещнем с действителни същества като вас. Бихме могли да пренесем знанията си за вас в по-висша сфера.
– Всичко е било схоластично, това, което казваш, – каза Лестат.
– Да. И със сигурност трябва да осъзнавате какво означаваше за нас да загубим трима членове на вашата колективна сила, независимо от причината за това и независимо от начина, по който беше постигнато. Бяхме зашеметени от всяко дезертьорство и озадачени от диалога, ако е имало такъв, който може да е предшествал случилото се. Искахме да научим, разбираш ли. Искахме… да знаем.
– Е, не се получи, нали? – Каза Лестат, а спокойното му поведение не се промени. – И вие не се задоволихте само с Хрониките, нали? Те ви разказаха всичко за диалога. Но ти и Старейшините искахте този поглед очи в очи.
– Не, не се получи – каза Стърлинг и сега изглеждаше, че притежава цялото си достойнство и сила. Сивите му очи бяха ясни. – Напротив, ние провокирахме от вас повече дързост. Осмели се да публикуваш „Хроника“, използвайки името Мерик Мейфеър. Осмелихте се да го направите, въпреки че в този град и околностите му и до днес живее голяма фамилия на име Мейфеър. Не сте имали никакво притеснение, когато сте направили това.
Усетих остър удар в сърцето си. Пред очите ми изплува собствената ми любим Мейфеър. Но ето че Стърлинг отново се държеше положително безразсъдно.
– Дързост! – Каза Лестат и усмивката му се разшири, докато се взираше в Стърлинг. – Обвиняваш ме в дързост! Сега живееш и дишаш само защото аз го искам.
– Без съмнение, но ти си дързък, – настоя Стърлинг. Бях на път да припадна.
– Дръзко и се гордея с това – отвърна Лестат. – Но нека да изясним едно нещо. Аз не съм единственият автор на Хрониките. Обвинявай собствения си гъвкав Дейвид Талбот за Хрониката на Мерик Мейфеър. Това беше историята, която Дейвид трябваше да разкаже. Мерик искаше да получи Тъмния дар. Мерик Мейфеър е била вещица, преди изобщо да е станала вампир. Кой би трябвало да знае това по-добре от теб? В това нямаше никаква лъжа. И беше избор на Дейвид да използва нейното име, както и името на Таламаска, бих добавил. Какво е всичко това за мен?
– Той не би го направил без твоята благословия – каза Стърлинг с удивителна увереност.
– Мислиш ли, че не е така? – Поиска Лестат. – И защо трябва да ме е грижа за някакво смъртно семейство вещици? Какво са за мен Мейферови? А какво е едно голямо семейство, моля ти се да кажеш, едно богато семейство? Вампирите ненавиждат вещиците, независимо дали са богати, или бедни. Всеки, който прочете историята на Мерик Мейфеър, може да разбере защо. Не че сега Мерик не е нищо друго освен принцеса сред нас. Освен това нетърпеливите ни читатели смятат, че всичко това е измислица, а откъде да знаеш кое е истинско и кое не?
Разплаках се отвътре, като си помислих за моята червенокоса Мейфеър! И те продължиха да говорят.
– Слава Богу, че читателите смятат, че това е измислица – каза Стърлинг, като се разгорещи още повече, – и семейство Мейфеър не знае истините, които разказа; а голямо семейство е това, което е оцеляло през вековете и пази връзките на любовта. Какво друго? Вие търсите семейство винаги и навсякъде. Виждам го в твоите хроники.
– Престани, няма да те слушам, – каза Лестат рязко, но без да повишава глас. – Не съм тук, за да бъда съден от теб. Имал си корупция в редиците си. Знаеш, че е така. И аз самият знам много добре. И сега откривам, че сте корумпирани, като не се подчинявате на старейшините си, за да дойдете тук. Мислиш ли, че ще ти дам Тъмната кръв?
– Не я искам – каза Стърлинг с потиснато удивление. – Не я търся. Исках да те видя и да чуя гласа ти.
– А сега го направи и какво ще направиш?
– Казах ти. Ще пиша за това. Изповядай се пред старейшините. Опиши всичко.
– О, не, няма да го направиш, – каза Лестат. – Ще пропуснеш една ключова част.
– И каква е тя? – Попита Стърлинг.
– Вие сте толкова възхитителна група – каза Лестат и поклати глава. – Не можеш ли да се досетиш коя част?
– Опитваме се да бъдем възхитителни – каза Стърлинг. – Ще бъда осъден от старейшините. Може би дори ще бъда отстранен от Луизиана, макар че се съмнявам в това. Имам друга важна работа за вършене.
Отново дойде онова пробождане в сърцето ми. Помислих си за „голямото семейство от Мейфеър“. Помислих си за моята червенокоса любов, моята вещица от Мейфеър, която никога повече нямаше да видя. Това ли беше неговата важна работа? Искаше ми се с цялото си сърце да го попитам.
Изглежда, че Лестат изучаваше Стърлинг, който беше замълчал, загледан в Лестат, може би правейки онзи малък мисловен трик да запомни всички подробности, за които щеше да пише по-късно. Членовете на Таламаска бяха специално обучени да го правят.
Опитах се да сканирам съзнанието му, но не можах да вляза, а и не посмях да опитам с Лестат. Лестат щеше да знае.
Лестат наруши мълчанието.
– Отмени я, тази Декларация за вражда – каза той.
Стърлинг се стресна. Замисли се за миг и после каза:
– Не мога да го направя. Аз не съм един от Старейшините. Мога да им кажа, че си ме помолил да отменя Декларацията. Това е всичко, което мога да направя.
Очите на Лестат омекнаха. Те се плъзнаха по Стърлинг, а после по мен. За дълъг миг двамата с Лестат се гледахме един друг, а после аз отслабнах и учтиво отвърнах поглед.
Бях зърнал нещо, докато се гледахме един друг.
Беше нещо, което никога не бях чувал да се споменава в Хрониките – сянка на различие между очите на Лестат. Едното око беше почти незабележимо по-голямо от другото и оцветено от малко кръв. Не съм сигурен, че като смъртен бих могъл да открия такава малка разлика. Бях объркан от това, че я видях сега. Ако Лестат го смяташе за недостатък, щеше да ме намрази за това, че съм го видял. Лестат беше вперил поглед в Стърлинг.
– Ще сключим сделка, ти и аз – каза той.
– С облекчение го чувам – каза Стърлинг. В него имаше същата нежна арогантност като в предишните му забележки.
– Това е проста сделка – каза Лестат, – но ако ми откажеш или ако тръгнеш срещу мен, аз ще тръгна срещу теб. Можех да го направя и преди, сигурен съм, че знаеш.
– Дейвид Талбот няма да ти позволи да ни навредиш – каза Стърлинг с тиха отзивчивост. – А има и една стара, древна, една от най-великите във вашите приказки, и тя, великият авторитет, също няма да ти позволи да ни навредите, нали така?
– Стърлинг! – Прошепнах, преди да успея да се спра.
Но Лестат сякаш преценяваше това само за миг. После:
– Все още бих могъл да ти навредя, – каза той. – Аз не играя по ничии правила, освен по моите собствени. Що се отнася до древните, не бъди толкова сигурен, че искат да управляват. Мисля, че искат пълно уединение и пълен мир.
Стърлинг се замисли, после бързо каза:
– Разбирам ги.
– Сега ме презираш, нали? – Попита Лестат със завладяваща искреност.
– Съвсем не – беше бързият отговор на Стърлинг. – Напротив, виждам чара ти. Знаеш, че е така. Разкажи ми за тази сделка. Какво искаш да направя?
– Първо, върни се при старейшините си и им кажи, че тази декларация за вражда трябва да бъде официално оттеглена. За мен тя няма такова значение, но за другите е от значение, а освен това знам, че ако се закълнете с чест, че в бъдеще няма да бъдете нищо повече от наблюдатели, и няма да ни досаждате, а при мен това е от голямо значение. Не обичам да ме дразнят. Това ме кара да се чувствам ядосан и злонамерен.
– Много добре.
– Второто искане произтича от първото. Оставете това момче напълно на мира. Това момче е ключовият момент, който трябва да пропуснете в доклада си. Разбира се, можеш да кажеш, че един безименен кръвопиец те е нападнал. Знаеш ли, всичко да има смисъл и да отговаря на всичко, което смяташ, че може да си научил тук. Предвиждам неизбежното ти очарование от всичко това. Но анонимността на това момче трябва да се превърне в точка на честта… а има и още нещо.
Стърлинг замълча.
– Знаеш името му – каза Лестат, – знаеш къде живее, познаваш семейството му. Всичко това ми беше ясно, преди да го прекъсна в тромавата му атака срещу теб. Сега знаеш, че той е един от нас, както се казва. Трябва не само да го оставиш извън записите си, но и да го оставиш напълно и напълно на мира.
Стърлинг задържа за миг погледа на Лестат и после кимна.
– Тръгнеш ли срещу това момче – каза Лестат, – опиташ ли се да заемеш бойната си поза, когато става дума за него, и Бог ми е свидетел, ще те убия. Ще ви избия всички. Ще ви оставя само празните ви библиотеки и препълнените ви хранилища. Ще започна от Майчин дом в Луизиана, а после ще се преместя в Майчините домове по целия свят. За мен е лесно да го направя. Ще ви обирам един по един. Дори Древните да се надигнат, за да ви защитят, това няма да стане веднага, а това, което мога да направя веднага, е огромно количество вреди.
Страха ми се превърна в изумление.
– Разбирам те – каза Стърлинг. – Разбира се, че искаш да го защитиш. Благодаря на небето за това.
– Моля се да ме разбираш – каза Лестат. Той отново ме погледна. – Това е млад, невинен човек и аз ще взема решението дали ще оцелее, или не.
Струва ми се, че Стърлинг изпусна лек дъх.
Що се отнася до мен, отново дойде поток от облекчение, а след това друга вълна от интелигентен страх. Лестат направи жест към Стърлинг.
– Трябва ли да добавям, че сега трябва да се махнеш оттук и никога повече да не посягаш на собствеността ми? – Попита той.
Стърлинг стана веднага, както и аз. Стърлинг ме погледна и отново ме обзе пълното осъзнаване, че едва не съм сложил край на живота му тази вечер, и повторното появяване на ужасен срам.
– Сбогом, приятелю – казах аз с възможно най-силния глас, който успях да събера. Неумело посегнах към ръката му и я стиснах здраво. Той ме погледна и лицето му омекна.
– Куин, – каза той, – моят смел Куин. – Той се обърна.
– Сбогом, Лестат дьо Лионкур, – каза той. – Мисля, че подценявам случая, когато казвам, че съм ти дълбоко задължен.
– Така е, но вечно намирам неблагодарници навсякъде около себе си – каза Лестат, усмихвайки се лукаво. – Продължавай, господин Оливър. Добре, че само на няколко пресечки оттук те чака една от вашите дебнещи лимузини. Не мисля, че си в състояние да вървиш далеч пеша или да шофираш кола сам.
– Прав си – каза Стърлинг, след което без повече думи забърза по коридора и излезе през задната врата, а аз чух тежките му бързи стъпки по железните стълби.
Лестат също беше станал, приближи се до мен и ми направи жест да седна отново. Той взе главата ми в двете си ръце. Нямаше страшен натиск, нямаше болка. Беше нежен начинът, по който ме държеше.
Но аз се страхувах да направя каквото и да било, освен да погледна спокойно в очите му и отново видях онази малка разлика, че едното око е по-голямо от другото дори с частица от милиметъра. Опитах се да потисна самата мисъл за това. Опитах се само да си помисля, че ще направя всичко, което искаш от мен, и без да искам това да се случи, затворих очи, сякаш някой щеше да ме удари по лицето.
– Мислиш, че ще те убия, нали? – Чух го да казва.
– Надявам се да не е така – отвърнах разтреперано.
– Хайде, братче – каза той, – време е да оставим това красиво местенце на онези, които знаят толкова много за него. А ти, млади приятелю, трябва да се храниш.
И тогава усетих как ръката му ме обгръща плътно. Въздухът препускаше покрай мен. Бях се вкопчил в него, макар че не мисля, че имах нужда от това, и бяхме навън в нощта, и се движехме към облаците.

Назад към част 3                                                                    Напред към част 5

LiglatA

Автор: LiglatA

Обичам хубавите книги <3

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *


Молим ви да спрете защитите от реклами за нашия сайт. С показването на рекламите ще се осъществява поддръжката на сайта ни! Благодарим ви!