БРАНДЪН САНДЕРСЪН – Евършор ЧАСТ 6

Глава 5

Когато полетът ми направи хиперскок близо до координатите, които получихме от хиперкомуникатора, се появихме в пространството около голяма синкавобяла планета. Една ослепителна звезда осветяваше по-голямата част от тази й страна – далечна, но все пак много по-голяма и по-близка, отколкото някога бях виждал звезда преди. Планетата беше огромна, дори и от това разстояние, а белезникавите ѝ части се движеха по повърхността, бълбукайки и бушувайки.
Облаци, осъзнах. В следствие от влага, от които периодично ще вали дъжд. Бях чел за тях, но никога не си бях представял, че изглеждат толкова… пухкави. Изглеждаха почти меки, като памук. Изобщо не приличаха на вода.
– Ооо, това е красиво – каза Сейди.
– Великолепно – каза Кималин. – И от пръв поглед съм достатъчно сигурна, че няма да ни изяде.
Останалата част от ескадрата се отдели и се раздели на двойки крилати пилоти, като медицинският транспортен кораб се придържаше близо до мен. Ескадрата прие клиновидна формация около нас, като Артуро и Нед заемаха предни позиции, Еф Ем и Сейди бяха от едната страна, Ти-Сал и Катнип – от другата, а останалите ни следваха.
– Можем ли да прелетим през всичко това? – Попитах. Разбира се, нашите изтребители бяха херметични, но все пак не очаквах всички системи да функционират перфектно под водата.
Тази вода обаче не беше твърда. Приличаше по-скоро на пара, която се издига от вряща тенджера. Означаваше ли това, че при допир щеше да е изгаряща?
– Нашите кораби могат да се справят с екстремни температури – казах аз. – Така че дори да са горещи…
– Облаците не са горещи – каза Куна, като звучеше развеселено. Те пътуваха с Еф Ем в „Дуло“. Бяхме ги взели със себе си, за да ни помагат в дипломацията. – Атмосферното налягане позволява на водата да остане в газообразното си състояние при ниска температура.
Хм. Добре.
– Мисля, че би трябвало да е добре – каза Аланик. – Вашите кораби се справиха с миазмите, нали? Това е просто различен вид газ.
Точно така, това имаше смисъл.
– Все пак – казах аз, – мисля, че трябва да се опитаме да прелетим през пролуките между тях. – Видимостта щеше да е ограничена в облаците, а кой знае какво можеше да се крие в тях. Не би трябвало да е твърде трудно да ги избегнем. Големи участъци от атмосферата бяха прозрачни и през тях прозираше блестяща синьо-зелена повърхност.
Повече вода. Океан. Звезди, бях чел и за такива, но никога не бях в състояние да си представя толкова много вода. Звучеше ужасяващо да живееш на планета, покрита с толкова много вода. Как можеше да си сигурен, че тя няма да залее всичко и да го погълне?
Увеличих системите за близост далеч навън, търсейки други космически кораби или самолети, но не можах да открия такива около планетата. Ако имаше кораби, те трябваше да са много по-близо до повърхността на планетата. Засега това не изглеждаше като капан на Върховенството, като се има предвид липсата на сайтонични инхибитори и огромни бойни кораби, но не можехме да изключим, че може да са променили тактиката си.
По комуникациите дойде сигнал – местно радиопредаване, което се опитваше да достигне до мен. Превключих.
– Тук Звездна ескадра едно, позивна: „Досадник“ – казах аз.
– Човек! – Каза едно малко гласче. Звучеше като Каури, макар че не бях сигурен, че ще успея да различа китценските гласове. – Добре дошли в бърлогата на Вечната светлина, която леко се полюшва на брега на времето. Ще ви изпратим направление, за да се срещнете с нас на Нора, от който извират сладки и тъжни сънища!
– Хм – казах аз.
– Хм – изтръби Бумслъгър.
– Благодаря ви – казах аз. – Очакваме с нетърпение… да се запознаем с вас. – Мамка му, в живота си бях слушал достатъчно политически любезности. Защо никога не можех да си ги спомня, когато ми трябваха?
Каури ни даде координатите и аз инструктирах ескадрата да се насочи към тях във формация. Полетяхме надолу в атмосферата на планетата и през голяма пролука в облаците.
Когато наближихме огромното синьо-зелено пространство, започнах да различавам земни маси – големи острови от раздробена земя, които на това разстояние изглеждаха почти като натрошени кори за пай. Координатите ни отведоха до един особено голям остров и ние прелетяхме над скални образувания, изветрели в луковични стълбове, като камъкът беше изтъркан в едни и същи геометрични форми отново и отново като замък, направен от пясък.
Координатите маркираха място от другата страна на острова, където единият край на сушата се срещаше с океана. Водата под нас се движеше, синьо-зелената окраска бе осеяна с бяла морска пяна там, където се срещаше с плажа.
Вълни. Спомних си, че бях учил за тях – причиняват се от вятъра и имат нещо общо с луната, помислих си, макар че в момента не виждах нито една от тях. Небето беше широка синя ивица оттук долу, осеяна с облаци, а слънцето беше твърде ярко, за да го гледам, без да примигвам.
Един кораб, малко по-голям от нашите изтребители, ни чакаше на плажа. Протегнах ръка към Аланик, която летеше пред мен.
Усещаш ли някакви инхибитори“?
Не“ – каза тя. – „Все още няма и сайтоници, макар че мисля, че корабът има тайникс“.
Това би имало смисъл, ако имаха хиперкомуникатор. Тези извънземни бяха успели да откраднат тайникс на Върховенството, което беше впечатляващо. Освен това проявяваше инициатива – добра черта при съюзниците. Не можеше да се очаква от нас да защитаваме всички видове в галактиката, след като едва ли можем да защитим себе си.
Приближихме се и кацнахме на пясъка, а аз използвах корабния монитор за качеството на въздуха, за да проверя нивото на кислород в атмосферата. Въздухът изглеждаше годен за дишане и нямаше сигнали за вредни газове като миазмите на РеДаун.
Приземих кораба си в зоната на видимост към другия кораб, а останалата част от ескадрата се приземи около мен. Изчаках всички да кацнем на земята, преди да отворя купола.
Открих, че океанът шумоли шумно, сякаш е задвижван от двигател на изтребител. Водата се устреми към нас, върховете на вълните се издигаха и после се отдръпваха, като ръка, която се протяга към нещо, което не може да хване съвсем. Не разбирах как се движи така, сякаш е жива, и ми се искаше да бях обърнал повече внимание, когато ни учеха за Старата земя.
Излязох от кораба и членовете на моята ескадра се присъединиха един по един към мен. Макар че трябваше да сме съсредоточени върху кораба и да следим за засади над странните, многопластови пясъчни скали, които осейваха плажа, забелязах, че моите очи не бяха единствените, вперени в океана.
Обърнах се към едно забързано движение край кораба на Китцен, като предпазвах очите си от ослепителното слънце. Група гризачи се движеше към нас, като този отпред се носеше върху диск с размерите на чиния за вечеря – малък акливационно-каменен кораб, както предположих. Повечето гризачи бяха облечени в скафандри, но плаващият носеше червено-златиста униформа и имаше космата глава с огромни уши, които приличаха на картинките на лисиците от Старата Земя, макар да ми се струваше, че лисиците са по-големи. Тези същества бяха високи около двайсет сантиметра.
Но те идваха към мен от кораб, стояха на два крака и носеха дрехи, така че…
Обърнах се, търсейки Аланик. Тя вече вървеше зад мен. Пясъкът сякаш се изплъзваше изпод краката ѝ, докато вървеше, което правеше пътуването трудоемко.
– Това ли са китцен? – Попитах я.
– Да – каза тя. – Никога не съм срещала такива, но научих за вида, преди да замина за Към Звездите. Според мен те имат династична култура.
Династична. Това изглеждаше толкова примитивно, като нещо от историите на Спенса.
По-назад на пясъка видях Куна и Еф Ем да слизат от „Дуло“, който се беше приземил до медицинския транспортен кораб, който бяхме взели за Коб и Бабчето.
Китцените вече се приближаваха, а облеченият на плаващата платформа вдигна лапа, свита в юмрук, сякаш ми се сърдеше.
Не бях най-квалифицираният човек за установяване на дипломатически отношения, но аз бях този, който говореше с Каури по радиото.
– Здравейте – обадих се аз. – Вие ли сте… Каури?
– Да, човек! – Каза китценът. На предната част на униформата ѝ като брошка беше прикрепена значка за преводач. – Аз съм Каури. – Тя се издигна пред нас върху чинията си за вечеря, докато останалата част от екипажа й се катереше по пясъка зад нея. – Аз съм капитанът на „Плува срещу течението в поток, отразяващ слънцето“ и ви приветствам с добре дошли на нашата планета.
– Всичките им имена са такива – каза тихо Аланик до мен. – Върховенството съкращава името на планетата им до Евършор.
Ушите на Китцен се размърдаха и аз се зачудих дали това не е обиден термин, даден им от техните потисници.
– Това е много проницателно, Аланик! – Каза Каури. – Наистина, можеш да я наречеш така, ако желаеш.
– Евършор – казах аз и отново погледнах към океана. – Това ми се струва подходящо. – Макар че Аланик изглеждаше малко разтревожена, че китценът я познава по име.
– Благодаря ти, човече – каза Каури.
– Ти си… приятел на Спенса? – Попитах. – Но я познаваш като Аланик.
Аланик сякаш се отпусна малко. Сигурно беше смущаващо да срещаш хора, които имат чувството, че те познават, но не съвсем.
Еф Ем и Куна се за изкачваха до нас. Радвах се – можех да се възползвам от помощта им.
– Да, познавам Спенса – каза Каури. – Надявах се да я видя отново след изчезването ѝ от Към Звездите. Добре ли е?
Не знаех дали Спенса е добре, но трябваше да вярвам, че е така.
– Тя е на мисия, за да научи повече за Гробокопачите.
– А, да – каза Каури. – Ние бяхме там, когато Уинзик призова един. Гадно решение, което, опасявам се, той възнамерява да повтори.
Двамата с Еф Ем си разменихме погледи. Ако този кораб – звезди, за тях това щеше да е цял боен кораб, като се има предвид сравнителният им размер – е бил там в битката с Гробокопача, значи китцените са се сражавали от другата страна.
– Кой от вас е човекът Досадник? – Попита Каури.
Мамка му, бях забравил да ни представя.
– Съжалявам – казах аз. – Това съм аз. Аз съм щурмови командир Джорген Уейт. Това е Аланик от УрДейл. А това е министър Куна.
– За мен е удоволствие да се запозная с вас – каза Куна. – Вашият народ е доста напреднал за по-нисш вид и е бил много близо до приемането си във Висшето общество. Надявам се, че ще успеем да ви помогнем да продължите да напредвате, докато обмисляме кое е най-доброто за целия ви вид. – Куна вдигна юмрук във въздуха при това изказване, в поздрав, подобен на този, който Каури ми беше отправил, макар че Каури не изглеждаше впечатлен.
Аланик ме погледна. Куна наистина трябваше да спре да обявява, че намира всеки вид, който срещнем, за под достойнството си. Бяхме ги взели със себе си, за да помагат в дипломацията, но не исках да изглежда, че те говорят от името на всички нас.
– А това е Еф Ем – казах аз. – Тя е нашият… специалист по дипломация.
Устата на Еф Ем се отвори. Вдигнах вежда към нея, питайки се дали ще спори с мен. Сигурно трябваше да я поставя за отговорник на това взаимодействие от самото начало. Бях прекалено зает да я избягвам, за да мисля за това, което означаваше, че съм позволил на личните си чувства да попречат на работата ми. Това трябваше да спре.
– Благодаря ви за поканата на вашата красива планета – каза Еф Ем. – Онова скално образувание, покрай което минахме по пътя насам – това град ли беше?
Куна оголи зъби в една от странните си усмивки, което според мен означаваше, че нямат нищо против Еф Ем да поеме инициативата.
Независимо дали са съгласни или не, това явно беше необходимо.
– Да! – Каза Каури. – Нора, от която пролетта сънува и сладки, и тъжни сънища! Можеш да я наречеш Пролетта на сънищата, ако желаеш.
– Извор на мечтите – каза Еф Ем. – Това е красиво. Бих искал да видя повече от него.
– И аз с удоволствие бих го споделила с теб – каза Каури. – Но трябва да сме внимателни. Не всички от моя народ ще ви посрещнат добре – о, колко жалко.
Тя погледна към нещо в небето над рамото ми и аз се обърнах, за да видя как се приближава друг кораб. Този имаше поразителен брой оръдия, монтирани на предната част, твърде много, за да бъдат тактически ефективни.
– Хора! – Каза китцен глас през високоговорителя на кораба. – Вашата инвазия спира тук! Няма да навлезете и с един крак повече в красотата на Нора, от който извират сладки и тъжни сънища! Ще ви изколим там, където стоите.
Мамка му, аз направих крачка назад, като се прикрих срещу кораба, а Еф Ем и Аланик се присъединиха към мен. Ако този кораб пуснеше деструкторите си, бяхме мъртви, всички. Останалата част от ескадрата се разпръсна, прикривайки се под крилата и скачайки обратно в корабите.
– Всичко е наред! – Каза Каури. – Това е Горо. Ще говоря с него.
– Той каза, че ще ни съсече – казах аз. – Не мисля, че това предполага много говорене.
– Да – каза Каури. – И той се чуди защо Върховенството ни смята за примитивни.
Другият кораб не стреля, а вместо това започна да се спуска върху пясъка. Късчета пясък зафучаха в наша посока и аз защитих очите си.
От кораба се изсипаха множество китцени, всички облечени в миниатюрни костюми от силова броня и носещи оръжия, не по-дълги от ръката ми. Това обаче ги правеше огромни за китцен и всички те носеха малки метални шлемове с козирка над очите и изрязани дупки за ушите.
Това ми се стори малко непрактично – чудех се дали не използват ушите си, за да регулират температурата си, както правеха някои животни на Старата Земя. Или може би ушите им израстваха и затова се смятаха за ненужни.
Във въздуха над тях, на друга платформа с размерите на чиния за вечеря, се носеше едър китцен в богато украсена броня, който изглеждаше като от друг век. От шлема му стърчаха извити рога, които бяха толкова големи, че почти достигаха върховете на ушите му.
О, на Спенса това наистина би и харесало.
– По дяволите – чух да казва Артуро.
– О, Боже – каза Куна. – Такава агресия.
Не можех да споря с това. Китценът бързо тръгна по пясъка. Още от моите другари се качиха обратно в корабите си. Тъй като в момента бяхме заобиколени от нещо, което приличаше на плъхове с пушки, не ги обвинявах. Предполагах, че трябва да давам заповеди на ескадрата си, но нямах по-добра представа от тях какво да правя в тази ситуация.
Еф Ем остана до мен, а Аланик и Куна – на крачка зад мен.
Каури завъртя платформата си, за да се носи между нас и идващите китцени, макар че другите ѝ хора като че ли предимно се измъкваха от пътя. Тъй като и двамата бяха невъоръжени и не бронирани, не ги обвинявах и за това.
– Горо – каза Каури. – Какво правиш?
– Прехванахме предаването ти, предателю! – Каза Горо. – Ти покани тези коварни гиганти на нашата планета. Достатъчно лошо е, че на някой от техния вид е позволено да омърси пясъците ни. Трябваше да ги издухаме от небето, когато се появиха за първи път.
– Никой няма да бъде свален от небето! – Каза Каури. – Това са приятели на приятел. – Тя погледна през рамо към мен. – А ти не си ли?
– Хм, да – казах аз.
– Други китцен! – Каза Еф Ем. – Аз съм дипломатически представител на нашия народ. – Едва я чух да добавя „очевидно“ под носа си. – Тук сме, за да съберем нашите изгубени приятели и да обсъдим съюз. Ние не… нахлуваме в нищо и не искаме да… омърсяваме вашите пясъци.
– Това е ерес! – Горо изкрещя, насочвайки космат пръст към мен. Той имаше доста силен глас за такова малко същество. – Няма да бъдем заблудени от позлатените ти думи! Леговището на вечната светлина, което се полюшва на брега на времето, видя последното от твоята тирания и няма да я изтърпим отново!
– Съжалявам за него – каза глас близо до краката ми и аз погледнах надолу, за да видя, че един от хората на Каури се е запътил към нас. – Горо е… склонен към драматизъм.
– Това е разбираемо – каза Куна. – Вашата култура все още не е достатъчно развита, за да премине отвъд тези агресии.
Еф Ем въздъхна и пренебрегна Куна, обръщайки се към китцен в краката ми. Тя имаше малки бели кичури в краищата на ушите си и кафеникав в края на гъстата си бяла опашка.
– Как се казваш? – Попита тя.
– Хана – каза китценът.
– Здравей, Хана – каза Еф Ем. – Аз съм Еф Ем. Вашият народ е общувал с хора преди?
– Когато първата вълна от хора завладя галактиката, те започнаха с нас – каза й Хана. – Нашите предци се сражаваха храбро, но не можеха да се мерят с човешките технологии. И не помогна това, че отначало те посрещнаха хората на нашите брегове – любезни великани направо от легендата! Разказите за първите ни взаимодействия през Към Никъде се предаваха от поколения наред.
Войниците на Горо бяха спрели на около три метра от Каури, но дребният им лидер Китцен издигна платформата си, докато застана на една ръка разстояние с нея.
– Настоявам да се отдръпнете – каза той.
– Няма да го направя – каза Каури. – Свързах се с хората, за да могат да съберат изгубените си хора. Те не нахлуват и няма нужда от всичко това. – Тя направи жест към китценските войници, чиито силови брони зловещо бръмчаха. Китсенът зашумя заедно с нея. Сигурно е трябвало да изглежда заплашително.
Работеше.
– Много добре – каза Горо. – Ако твърдят, че идват с мир, трябва да го докажат с меч.
С меч? Предположих, че това може да е за предпочитане пред това да те обстрелват с много малки пушки, но… защо?
– Изпратете един от вашите хора – продължи Горо – и той ще може да се дуелират с моя шампион в честна битка.
– Шампион? – Казах.
Един-единствен воин излезе от масата китцен. Силовите му доспехи бяха украсени с малка пола, а шлемът му се извиваше в две злокобни точки под брадичката. Носеше меч, малко по-дълъг от нож за вечеря, което го правеше по-висок от него.
Погледнах към Еф Ем, но тя беше вперила поглед в шампиона на китцен. Куна гледаше всички ни с широко отворени очи, сякаш не можеше да повярва, че са благоволили да присъстват на толкова много варварство.
По този въпрос трябваше да се съглася, макар че не варварството ме тревожеше толкова, колкото практическите съображения.
Меч? Наистина?
– Няма да се борим с това – казах аз. – В никакъв случай.
– Аз ще се бия с него! – Нед се обади иззад гърба ми и Еф Ем го стрелна с престорен поглед.
– Ние не искаме да се бием с никого! – Каза Еф Ем. – Ние сме тук с мисия за мир. Нашият народ също е бил потискан от Върховенството и…
Откъм китцените се разнесе хортуване. Звезди, те ли се смееха?
– Вие наричате това потисничество? – Каза Горо. – Когато изравнихте със земята големия град на Непобедимите в пустотата с Могъщо сърце и Безкрайна упоритост, това беше потисничество! Когато изгорихте гората на Дъждовните водопади от Ясни небеса, това беше потисничество! Когато…
– Стига толкова – каза Каури. – Те разбират смисъла.
– Когато това се случи с теб – добави Горо със заплашително ръмжене – това ще беше справедливост.
– Нашият народ дори не е участвал в последната човешка война – казах аз. – Ние бяхме пътуваща флотилия от кораби. Едва когато войната приключи, бяхме пленени и задържани от Върховенството. Освен това това беше преди един век и…
– Това няма значение – каза Горо. – Всички хора са едни и същи. – Той посочи към Каури. – Вие се върнахте от Към Звездите, размахвайки идеали за демокрация и твърдейки, че можем да вземаме решения заедно без нашия уважаван Единствен, който не е крал! Но след това пренебрегнахте волята на сената и се опитахте да се съюзите с враговете на Вечното леговище…
– Прав си! – Изкрещя Каури. – Прав си. Трябваше първо да проведем гласуване за това. Но вие вкарахте клана си тук и предизвикахте хората на бой, без да представите жалбата си пред сената, въпреки че представителите на клана ви се съгласиха, че ще се съобразяват с решенията на сената.
В този момент Горо изглеждаше малко недоволен.
– Това е вярно. Но нашествениците трябва да бъдат спрени незабавно, така че няма време за…
– Ние не нахлуваме! – Напомни им Еф Ем.
– Точно така – каза Каури. – Все още има време да се консултираме със сената и да видим дали са склонни да чуят човешкото предложение за мир, или предпочитат на вашия клан да бъде позволено да ги докаже в изпитание с бой.
Изглежда, че Каури намираше това за също толкова нелепо, колкото и аз, така че може би не беше толкова китценско, колкото гороско. В края на краищата корабът на Каури разполагаше само със среден брой деструктори.
– Не съм се съгласявал на никакво изпитание – казах аз. – С бой или по друг начин.
– Тихо – каза Еф Ем. – Тя каза, че ще го гласуват. Бихме могли поне да изчакаме да видим как ще се развие гласуването.
Като се има предвид катастрофата, която бе настъпила в резултат на опита на ЗСД да работи със собствената ни асамблея, нямах желание да се срещам с друга група политици. Но ние търсехме съюзи, така че при всички случаи щеше да се наложи да работим в рамките на китценската правителствена рамка.
– Добре – казах аз.
– Много добре – каза Горо. – Първо ще приготвим пиршество, в което всички могат да участват. След това, след гласуването на сената, ще видим кой е прав.
– Пиршество? – Еф Ем се обърна към китцен в краката ми. – Това е добре, нали? Освен ако не искат да ни отровят…
Дискът на Горо се изстреля настрани и той погледна Еф Ем.
– Никога моят клан няма да участва в нещо толкова безчестно! – Изкрещя той. – Преди да умреш, ще гледаш блестящия метал на острието на моя шампион!
– Хм – каза Еф Ем. Дори тя започна да изглежда неспокойна.
С този последен изблик Горо и хората му тръгнаха обратно към кораба си, а силовите им брони оставяха в пясъка редици от малки следи. Каури се прегърби малко, стиснала ръце, сякаш много се опитваше да не каже на Горо какво точно мисли за него.
– Празникът не е нещо хубаво – каза Куна. – Тяхната традиция е да вечерят първо с тези, с които искат да се бият на живот и смърт. По време на храненето всеки от тях ще се опита да определи слабостта на другия. Те смятат това за… почтено.
Не ми харесаха последиците от това.
– Ние няма да се бием с тях…
– Надявам се, че няма да се наложи – каза Каури. Тя прелетя с платформата си, докато Горо и хората му се качиха в миниатюрния си боен кораб. – Мисля, че сенатът ще прозре.
– Бих искал да видя Коб – казах аз. – И Бабчето. Хората, които сте намерили.
– Мога да уредя това – каза Каури. – Ако последваш Плувците нагоре по течението, ще те заведем да видиш хората си.
– Благодаря ви – казах аз. Хана вдигна юмрук към нас, а Каури и хората ѝ отново поеха през пясъците към своя кораб.
– Това беше нереално – каза Еф Ем.
Кимнах.
– Не е посрещането, което очаквах да получа.
Но те ни отвеждаха при Коб, а никой от моите хора все още не се беше озовал в лошия край на китценско острие, блестящо или не.
Предполагах, че това означава, че се справяме добре.

Назад към част 5                                                                 Напред към част 7

LiglatA

Автор: LiglatA

Обичам хубавите книги <3

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *