ДЖАНИН ФРОСТ – Нагоре от гроба ЧАСТ 6

Глава 4

Светлините на Ню Орлиънс блестяха като кристали на фона на тъмните води около дългия мост, който ни водеше към града. Най-накрая бяхме тук. Беше почти цял ден път, като се има предвид, че трябваше да се отбием до дома ни в Блу Ридж, за да вземем котката ми. Не можехме да летим до Ню Орлиънс заради торбичките с чесън и марихуана, които бяхме опаковали, в случай че Мари изпрати призрачните си шпиони срещу нас. Що се отнася до наемането на фургон, вместо да вземем колата си, това не беше първият път, в който пътувах с Декстър. Пръднята на кучето можеше да се счита за химическо оръжие, а допълнителното пространство ми даваше възможност да избягам.
Тъкмо бяхме завили към Френския квартал, когато Тайлър блажено въздъхна.
– Ето ги.
Погледнах през прозореца. Призраците покриваха Френския квартал по-изобилно от пластмасовите мъниста по време на Марди Гра. Те се носеха през тълпите от туристи, висяха по покривите, в баровете и, разбира се, се носеха из известните гробища на града. Най-забележителното при тях беше колко много от тях бяха разумни. Повечето призраци обикновено бяха повторения на даден момент от времето, неспособни да мислят, просто безкрайно разиграваха една и съща случка. Не е изненадващо, че голяма част от тези случки бяха свързани със смъртта им. Смъртта беше важно събитие за всички.
Но ефирните жители на Града на полумесеца бяха различни. Повечето от тях бяха също толкова жизнени, колкото и хората, които не подозираха за присъствието им. Някои от тях бяха шегаджии. Младежът, който се спъна и падна с лице напред в слабините на красиво момиче, нямаше представа, че е бил блъснат от призрак, който се хилеше на шамара, който получи огорченото момче. По-нагоре по тротоара двойка призраци се забавляваха, като накланяха чашите на пируващите нагоре, така че очакваните глътки се превръщаха в пръски, напояващи лицето.
Тайлър се разсмя, когато видя това.
– Надявам се да не се върна, след като умра, но ако го направя, ще се преместя тук, където партито никога не свършва.
Боунс го погледна, преди да върне вниманието си към тесните улички.
– Не бих ти препоръчал това, приятелю. Ню Орлиънс неслучайно е най-призрачният град в света.
Тайлър сви рамене.
– Затова пък много хора биват убивани тук. Бих избягвал намръщените призраци.
– Не това има предвид.
Прошепнах думите. Вече се намирахме дълбоко в територията на Мари, а кралицата на Ню Орлиънс имаше шпиони навсякъде.
– Силата на Мари привлича призраците към нея и веднъж попаднали в нея, като насекоми в мрежа, повечето от тях не са достатъчно силни, за да си тръгнат.
Вместо да приеме това като предупреждение, за което бе предназначен, Тайлър се усмихна.
– Трябва да ме запознаеш с нея. Това ще подобри живота ми.
Или смъртта ти, помислих си цинично, но запазих това за себе си. Мари беше избирателна по отношение на това на кого даваше аудиенция. Можеше дори да не се съгласи да се срещне с мен и Боунс, така че се съмнявах, че ще намери време в графика си, за да разговаря с непознат фен.
– По дяволите.
Ръмжащите думи откъснаха вниманието ми от Тайлър. Почти бяхме стигнали до къщата на Боунс, но той гледаше към улицата с примирено изражение на лицето. Дали чак сега осъзнаваше, че караваната никога няма да се вмести в пространството, което водеше към гаража?
Тогава видях високия афроамериканец с широки рамене, който стоеше пред градската къща и ни гледаше в гръб, сякаш цяла нощ е чакал пристигането ни.
– По дяволите – издишах аз.
Боунс ме стрелна с поглед, който говореше, че е напълно съгласен, въпреки че не проговори, докато спираше до мъжа и сваляше прозореца.
– Жак – поздрави хладнокръвно големия глиган.
– Боунс. Жътварке – отвърна той, обръщайки се към мен с прякора ми. – Можеш да оставиш автомобила си при мен. Маджестик ви чака.
– Ооо, имате портиер? – Звучеше впечатлен Тайлър. – Не знам защо живееш в това селско скривалище, а не тук.
– Той не е портиер – казах аз и проклех пред себе си. – Той е дясната ръка на Мари.
Тайлър погледна гула с по-голям интерес.
– Наистина? Мислех, че не си и се обаждала, за да и кажеш, че ще дойдеш?
– Правилно си помислил – каза Боунс и слезе от колата. Никой от нас не си направи труда да вземе оръжията си. Всички те бяха безполезни срещу Мари.
Тайлър отново погледна към Жак, преди да срещне погледа ми.
„Тогава си се издънила, нали?“ Мина му през ума.
Усмивката ми беше изкуствена. Мари винаги осигуряваше безопасно преминаване до и от срещата, но щом аудиенцията ни при нея свършеше, всички залози бяха изключени.
– Това предстои да видим.
Боунс подаде ключовете на фургона на Жак, преди да даде друг комплект на Тайлър. – Влез вътре. Ще се върнем по-късно.
Ако имаше някакви съмнения за това какво ще се случи след срещата ни, те не проличаха в тона му. Свих рамене и приех неговата уверена позиция. И така, шпионите на Мари бяха разбрали, че сме преминали в нейния град. От друга страна, сега нямаше да ни се налага да чакаме, за да видим дали тя ще се съгласи да говори с нас.
От негативната страна, съмнявах се, че е изпратила някого да ни прибере веднага, защото ни е очаквала, но имаше само един начин да разберем какво иска. Наложих си безгрижен тон, докато се обръщах към Тайлър.
– Не се забавлявай прекалено много, докато ни няма. –
Преди да отговори, той погледна масивния гул.
– Ще го запазя за времето, когато се върнеш. – След това каза на Жак: – Няма да караш това нещо никъде, докато не си взема кучето и котката.
По принцип гробищата не ме притесняваха. Те бяха пълни с мъртъвци, а както знаех, откакто започнах да ловувам вампири на шестнайсет години, истински мъртвите хора не можеха да те наранят. Трябваше да се притесняваш за живите и немъртвите, така че не ходенето сред хилядите останки в гробище номер едно в Сейнт Луис накара тръпката да пропълзи по гърба ми. Беше знанието за това какво се крие под криптата на най-известния жител на гробището.
Гробницата на Мари Лаво щеше да е лесна за намиране, дори и да не знаех къде се намира. Висока повече от метър и половина, тя имаше няколко тъмни знака Х, изписани върху избелелите и страни. Освен това пред нея винаги имаше дарове, въпреки че гробарите я почистваха редовно. Тази вечер приносът се състоеше от незапалени свещи, цветя, монети, мъниста, твърди бонбони, парчета хартия и чифт слушалки за iPod. Не обърнах внимание на всички дарове, като се приближих до предната част на криптата и потропах по горния и квадрат.
– Тук сме, Маджестик.
Шумът от скърцане започна веднага. Отскочих назад и видях как циментовият блок, където бях застанала, се отдръпна, за да разкрие стипчив мрак. Всички дарове, които бяха върху тази площ, паднаха с мокър глух звук в черната тъмнина отдолу.
Никакъв глас не ни каза да влезем. Никой не трябваше да го прави. Това беше толкова голяма покана, колкото някой ще получи от Мари. Трябваше да го призная на кралицата на вуду. Тя знаеше как да извлече максимална полза от своята версия на предимство на домашния терен.
Тъкмо се канех да скоча в дупката, когато Боунс ме спря с ръка на рамото ми.
– Аз ще отида първи, коте.
Не спорих. Това не беше шамар за моя феминизъм – беше добра бойна стратегия. Боунс може и да не беше овладял телекинезата си, но малка способност да контролираш предмети с ума си беше много по-добра от никаква. Мари също не знаеше за новата му сила, така че ако нещата вземат неочаквано смъртоносен обрат, имахме елемента на изненадата.
Боунс скочи в ямата, като се приземи с малък плясък на около двайсет метра надолу. Нищо под земята в Ню Орлиънс не можеше да остане сухо завинаги, дори и с впечатляващата помпена система, която Мари имаше под гробището. Аз скочих следваща, като се радвах, че съм обута с ботуши, така че каквото и да се размажеше под краката ми, да не свърши с пръски по кожата ми.
Дупката над нас се затвори веднага, потапяйки тунела в почти пълен мрак, какъвто е възможен за вампирското зрение. Имаше само един път, по който да се върви, затова Боунс се насочи навътре в тунела, а аз го последвах. Трябваше да вървим поединично, за да не се докосваме до стените, а аз исках да ги избягвам не само заради слоя им от гъбеста плесен. Мадиган не беше единственият човек, който обичаше капаните. Мари имаше редици дълги ножове, скрити в тези стени, и едно щракване на ключа ги изпращаше да се стрелват, за да изрежат на жулиени всеки, който имаше нещастието да е на пътя им.
След около трийсет метра стигнахме до метална врата с панти, които би трябвало да са ръждясали, но не издадоха нито едно скърцане, когато отворихме вратата. След това се изкачихме по късото стълбище до стая без прозорци, която, както предположих, се намираше в една от по-големите общи крипти. Нямаше никакъв видим изход освен този, по който влязохме, но за пореден път външният вид беше измамен.
Вземете например красивата афроамериканка в лежанката срещу нас. Маноло Бланикс надничаха изпод полата и в цвят пурпур, чийто ярък цвят се повтаряше в наниза от скъпоценни камъни, който висеше върху черния и пуловер. Откакто я видях за последен път, тя се беше подстригала и тъмната и коса сега свършваше до брадичката, а не до раменете. Новата ласкателна прическа обрамчваше кремавите черти на лицето, които бяха едновременно вечни и с леки линии.
Най-близката възраст, на която можех да определя Мари, когато се беше превърнала в призрачен човек, беше около четиридесет-петдесет години, но в погледа и нямаше как да сбъркам годините. В тези лешникови очи се криеше знание, което би уплашило и най-възхвалявания мъдрец, и не позволих на меката и усмивка да ме заблуди. Тя беше по-скоро предупреждение, отколкото добре дошла, макар че червилото и с цвят на мида беше красиво.
– Величествена – каза Боунс, като я нарече с името, което тя предпочиташе.
Тази сочна уста се изви още повече.
– Жътварке. Боунс. Какво ви води в моя град?
Дрезгавината и беше чист южняшки креолски език, по-гладък от масло и по-сладък от пай, но както обикновено, Мари не се притесняваше от фалшиви любезности. Тази черта беше обща за нас.
Два свободни стола бяха единствените други мебели в малката стая, но аз не седнах. Това нямаше да отнеме много време.
– Тук сме, за да те помолим за една услуга, ако си в състояние да я направиш.
Веждите на Мари се вдигнаха при предизвикателното ми изказване. Боунс и се усмихна безизразно, но щитовете му се пропукаха и аз усетих как одобрението му се промъква през емоциите ми. Сега поне щеше да чуе каква е молбата, дори само за да докаже, че може да я изпълни.
– За какво става дума?
– Трябва да разпитаме един призрак, който продължава да ни изчезва – казах аз. – Можеш ли да накараш един да остане, ако не иска?
Тя се наведе и вдигна чаша с вино, която не бях забелязала преди. Сигурно е била скрита зад гънката на полата и. Гледката на тази червена течност върна предизвикващия ярост спомен за последния път, когато тримата бяхме в тази стая: Боунс, притиснат до стената, от Остатъците, които го изкормваха отвътре навън, и Мари, която отказваше да ги отзове, докато не се съглася да изпия кръвта и.
Познавайки Мари, тя беше решила да донесе тази чаша, защото искаше да си спомним. Сякаш някога бих могла да забравя.
– Мога да го направя без затруднения – отвърна тя, докато отпиваше от виното си. – Макар че рискуваш да ме предизвикаш, че не мога.
Напрегнах се, но Боунс се засмя, сякаш току-що не беше намекнала, че започва тотална война между вампири и гули.
– Хайде сега, Маджестик, ти нямаш интерес да противопоставяш нашите два вида един на друг. Освен това от известно време знаеш, че Кат вече не проявява способностите ти, или трябва да се преструваме, че не си ни шпионирала през последната година?
Мари вдигна рамене в дифузно поклащане.
– Само глупакът избира да живее в невежество, когато знанието е толкова лесно достъпно.
Имаше дни, в които тя ми напомняше за моя приятел Влад. Той беше също толкова невъзмутим, че е хванат да шпионира.
– Сега, след като това е изяснено, ще ни помогнеш ли? – Попитах направо.
– Да.
Не изпуснах въздишка на облекчение. Знаех, че е по-добре.
Както и Боунс.
– На каква цена?
Усмивката на Мари ми напомняше на змия, която се разгъва, за да удари.
– Местонахождението на призрака, който си затворила на миналия Хелоуин. Искам да знам къде сте хванали Хайнрих Крамер.

Назад към част 5                                                                 Напред към част 7

LiglatA

Автор: LiglatA

Обичам хубавите книги <3

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *