Джанин Фрост – Тази страна на гроба ЧАСТ 15

Глава 15

Когато видях призрачните форми, които се въртяха около избелелите крипти в гробище номер едно в Сейнт Луис, ми липсваше Фабиан. Кой е знаел, че ще се привържа към един призрак? Но това, че Фабиан беше прозрачен, не означаваше, че не беше и чудесен приятел. Повечето от призраците в гробището не бяха разумни като него. Бяха просто нюанси на предишните си същности, без мисъл, без чувства, просто повтаряха едни и същи действия отново и отново като снимка на лентата на Мобиус. От време на време виждах призраци, които явно имаха всичките си ектоплазмени топчета като Фабиан. Те хвърляха към мен и Боунс различни погледи – от любопитни до пренебрежителни, докато чакахме пред портите на гробището. Бяха заключени – предупреждение към посетителите, че през нощта в района на гробището не бива да влиза никой друг освен мъртвите или желаещите да умрат.
Съмнявах се, че ще бъдем нападнати от някакви призраци толкова близо до предпочитаното място за срещи на Мари Лаво, но Боунс беше достатъчно напрегнат, за да се стресне, когато прокарах ръка по ръката му.
– Горкият ми котарак ще ме намрази, че отново съм му изчезнала – отбелязах, само за да разчупя напрежението. Бяхме оставили Хелсинг в Охайо, тъй като щеше да е жестокост към животните да се опитаме да го качим на задната седалка на Дукати. Възнамерявах да го оставя в един хубав курорт за домашни любимци, но странно, Ед и Скреч настояваха да го гледат. Изглежда, смятаха, че котешкото гледане на Хелсинг е най-малкото, което могат да направят, за да демонстрират новата си лоялност към Боунс като техен господар. Като се има предвид случилото се в „Риц“, се радвах, че не се бяхме опитали да вземем котката си с нас в Ню Орлиънс.
Ако управата на хотела беше разбрала, че сме участвали в разрушаването на асансьора вчера, можеше да конфискува Хелсинг и да го предаде на приюта в знак на отмъщение.
Тейт вече се обади няколко пъти, за да изпратят телата на гулите от асансьорната шахта при него, вместо в местната морга. Нищо не караше полицаите да задават много въпроси така, както когато на местопрестъплението се появяват трупове, датирани на десетилетия или дори векове. Тейт се справяше с всичко с перфектна компетентност, но разговорът с него вместо с Дон за локализирането на местопрестъплението беше само още едно напомняне за това колко сериозно е състоянието на чичо ми.
Преместих се нетърпеливо. Не можех да прекарвам време с чичо си, докато не се разреши ситуацията с Аполон, а на Дон не му оставаше много време. Освен това имаше и великата идея на майка ми да нарисува на задника си мишена, като се присъедини към отбора. Семейство. Злодеите нямаха нищо общо със стреса, който моите роднини можеха да ми причинят.
Като стана дума за това, къде беше гулата, която винаги придружаваше гостите на Мари в гробището, за да я видят? Той трябваше да е тук преди десет минути.
Сякаш го бях повикала, познатият тъмнокож гул зави зад завоя на отсрещния ъгъл и изглеждаше почти изненадан, когато ни видя да чакаме до портите.
– Жак – поздрави го Боунс, като хвърли остър поглед към часовника на мобилния си телефон.
– Не ви попречихме да се позабавлявате, нали? – Лицето на гулата се проясни, докато Боунс довърши изказването си, и вместо изненада беше гладко като полиран обсидиан.
– Маджестик не знаеше, че сте се върнали в града. Тя предположи, че отсъствието ти означава, че си отменил срещата си тази вечер.
По устните на Боунс пробяга едва доловима усмивка.
– Пристигнахме само преди няколко минути.
Да, и то не със самолет, лодка, влак или автомобил. Не и след като сегашният безглав гул ни каза, че приближените му наблюдават всички тези места. Боунс ни пренесе със собствена сила преди около десет минути, като кацна на покрива на катедралата „Сейнт Луис“ на площад „Джаксън“, преди да скочим и да извървим няколкото пресечки до гробището. Той не искаше да опитвам крилата си отново за тази разходка в града. Нещо като запазване на енергията ми за по-късно. При други обстоятелства щях да си помисля, че иска да каже това по палав начин, но знаех, че има предвид евентуалната борба за живота ни по-късно, ако нещата се объркат. Знаех за коя дейност бих предпочела да пестя енергията си, ако имах контрол над собствения си живот, но напоследък това не се случваше често.
– Ще уведомя „Маджестик“ – каза Жак, като остана от другата страна на оградата. Той извади мобилния си телефон и заговори тихо в него, като думите му не се различаваха сред другите шумове на близкия френски квартал. Джаз фестът започваше през следващия ден, но по наплива на допълнителни туристи градът започваше партито рано.
– Защо изобщо е дошъл, ако не е мислил, че ще сме тук? – Прошепнах на Боунс.
– Защото Мари щеше да се увери, че нищо не е оставено на случайността – беше също толкова мекият му отговор.
Това звучеше като прословутата кралица на вуду. Тя можеше да прилича на кръстоска между г-жа Бътъруърт и Анджела Бекет, излъчваща матронизъм или отношение, което не е затворническо, в зависимост от настроението ѝ, но Мари Лаво не беше нищо друго освен педантичност. Фигурираше, че ще я видя отново при същите обстоятелства, при които се бяхме срещнали за пръв път – аз се опитвах да разбера дали тя ще подкрепи един луд в претенциите му срещу мен. Този път обаче залогът беше много по-висок от това да определя за кого съм омъжена според вампирския закон. В крайна сметка бях решила този въпрос по доста категоричен начин, като отрязах главата на бившия си съпруг. Само ако можех скоро да направя същото с Аполон, щях да смятам срещите с Мари за щастливо предзнаменование.
– Тя ще бъде тук след двайсет минути – обяви Жак, връщайки се при нас. Боунс изпусна едно хъркане.
– Би трябвало да е така, след като си направихме труда да дойдем да говорим с нея. – Жак не отговори на това. Той не беше много словоохотлив и последния път, когато го бях срещнал. След като изчакахме посоченото време, Жак отвори портите на гробището и аз влязох вътре, знаейки накъде сме се запътили, но готова да го оставя да поеме инициативата. Гулът започна да затваря портата след мен, но ръката на Боунс се изстреля, за да го спре.
– Аз отивам с нея.
Той се намръщи.
– Маджестик каза, че първо ще се срещне с Жътваря, а после с теб. – Боунс се усмихна, едно лесно разтягане на устата му, което правеше чертите му още по-изумително красиви, но гласът му не съответстваше на плейбойския му външен вид.
– Може би ме чу погрешно. Аз отивам с нея и ако си помислиш да ме спреш, скоро ще украся един от тези шипове на портата с главата ти.
Жак беше поне два пъти по-широк от Боунс и също толкова висок, така че за един наблюдател, ако се биеха, нямаше да е ясно кой щеше да победи. Но гулата не можеше да се мери със силата, която струеше от Боунс, когато той свали щитовете си. Тя се изля от него и се разнесе ветрилообразно, за да обхване гробището, като накара разумните духове да го погледнат по-заинтересовано, докато се провираше през тях.
– Натам – каза най-сетне Жак и ни обърна гръб.
Заобикаляхме рушащите се крипти и реставрирани гробници, докато Жак ни водеше към гробницата на Мари Лаво. Знаех, че това гробище е популярна туристическа атракция, но не си представях, че ще дойда тук само за забавление. Въздухът беше по-плътен от цялата остатъчна енергия от духовете, което ме караше да се чувствам така, сякаш с всяка крачка преминавам през невидими паяжини. Гробището може и да не е голямо, но поради историята на Ню Орлиънс с изключително висока смъртност в сравнение с мястото за погребения, във всяка крипта, покрай която минахме, се намираха останките на десетки, ако не и стотици жители – някои от които ни гледаха, докато минавахме.
Освен това атмосферата беше по-различна от тази на „капсулата на времето“ във Френския квартал. Там, на фона на улиците, пригодени за коне вместо за автомобили, и газовите фенери, осветяващи тротоарите, някак си не изглеждаше странно да видиш прозрачен човек, облечен в дрехи от друг век, който се смесваше сред живите жители. Тук обаче меланхолията се носеше на почти осезаеми вълни и ме караше да си представям, че всяка крипта, покрай която минавах, или всяка педя земя, по която стъпвах, въздишаше в съжаление за един живот, който никога повече нямаше да бъде изживян.
Жак се спря до бялата продълговата крипта с името на Мари Лаво, датата на предполагаемата ѝ смърт и слаб надпис на френски, който не можах да разчета. Той каза нещо на някого, което звучеше като креолски, и в основата, където бяха оставени няколко дарения на кралицата на вуду, се разнесе стържещ звук. След това няколко от старите, овехтели на вид камъни се плъзнаха плавно назад, за да разкрият тъмна дупка вътре.
Мари може и да беше пресметлива и педантична, но имаше и чувство за хумор, което караше хората да пътуват под криптата ѝ за срещи с нея.
Жак скочи в дупката, без да се колебае. Боунс ме погледна, преди да направи същото. Последвах го след секунда-две, като му дадох време да се премести, за да не се приземя върху него, и се приземих в един сантиметър вода с мирис на саламура. Впечатляващо механично скривалище, да, но нищо не оставаше напълно сухо под земята в Ню Орлиънс, а този район беше наводнен през повечето време. Мари сигурно има по-добра помпена система тук долу от инженерния корпус на армията.
Над нас плочите отново заскърцаха, докато се затваряха, потапяйки тунела в нещо, което за всеки без свръхестествено зрение би било пълна чернота. И двамата с Боунс имахме такова, така че не се притеснявах, че нещо ще изскочи невидимо срещу нас. И двамата също така бяхме обути с ботуши, така че отвратителните неща, които преминаваха през пръстите ми, докато следвахме тунела, също не бяха проблем. И все пак, когато погледнах към тесните стени около нас, не успях да потисна една тръпка. Бях видяла какво беше инсталирала Мари за капан в този тунел и да кажем, че включваше достатъчно остриета, за да превърне всеки, който навлезе в него, в червено напръскана зелева салата.
След около четиридесет метра Жак отвори металната врата в края, която разкри тясно стълбище. Отново Боунс се качи пръв, а аз го последвах. В горната част на стълбите имаше малка стая без прозорци, която можеше да се намира в близкия дом, а можеше и да сме в някоя от по-големите национални гробници в гробището. Нямах никаква представа и бях сигурна, че Мари искаше точно това.
– Величествена – поздрави Боунс жената, която седеше на плюшен стол с облегалка, и кимна почтително с глава.
Но когато излезе иззад него и видя Мари по-ясно, учтивият ми поздрав изчезна под изблик на смях. На пода точно до елегантните ѝ малки токчета имаше блед контейнер с увито в пластмаса птиче месо и не ми трябваше да поглеждам етикета, за да отгатна какъв е видът му.
– Пиле без глава – казах, след като овладях смеха си. – Много яко. – Боунс изви вежди към мен, без да знае, че при първата си среща с кралицата на гулите в Ню Орлиънс бях коментирала, че съм сигурна, че тя държи пиле без глава, имайки предвид страховитата ѝ вуду репутация. Очевидно тя беше запомнила това – още един пример за лукавия хумор, който се криеше под цялото ѝ поведение на Кралица на прокълнатите.
– Това беше най-доброто, което можех да направя в кратки срокове – отвърна Мари с елегантно свиване на рамене. Гласът ѝ беше като акустичен карамел, южняшкият креолски акцент подслаждаше всяка дума. Шалът ѝ се размести, докато седеше, а мастилените къдрици се разпиляха по раменете ѝ. После очите ѝ се свиха и тя погледна Боунс.
– Жак не ти ли предаде инструкциите ми да изчакаш, докато първо се срещна с Кат насаме? – Боунс не загуби нищо от леката си осанка, но усетих как напрежението, което не беше мое, се стовари върху емоциите ми.
– Сигурен съм, че си чула за инцидента в „Риц“ вчера, а също така съм сигурен, че знаеш, че нападението е било насочено към нея. Така че ще ми простите, Маджестик, ако в момента съм прекомерно загрижен за безопасността на съпругата си.
– Да, чух. – По чертите ѝ не премина нито намек за емоция. – Мога да предположа, че телата, открити в хотела, са на нападателите ви?
– Всички, освен един – отговори Боунс. – Взехме го с нас, когато си тръгнахме. – Сега Мари ни обърна цялото си внимание. Тя се наведе напред, а тъмният ѝ поглед беше напрегнат.
– Кажете ми, че сте взели този човек със себе си.
– Съжалявам, но той вече е мъртъв – заяви безстрастно Боунс.
– Вие ли го убихте? – Мари не изглеждаше доволна и аз не мислех, че е защото беше пожелала дълъг и щастлив живот на другия гул. Всъщност, ако човекът все още беше жив, може би щеше да е благодарен на Влад, че му е спестил каквото Мари му беше подготвила. Според репутацията ѝ тя беше ад за всеки, който нарушаваше правилата ѝ за безопасно преминаване.
– Влад го направи – казах аз, преди Боунс да успее да отговори. – Той не знаеше всички подробности. – Отчасти вярно, така или иначе.
– Ще поговоря с него за това по-късно – промърмори Мари, почти на себе си.
Погледнах единствения празен стол срещу нея.
– Имаш ли нещо против? – Тя махна с ръка.
– Моля.
– Боунс? – Попитах, като предположих, че просто ще седна в скута му.
– Ще стоя, котенце.
Настаних се на стола. Досега нещата вървяха по-добре, отколкото очаквах. Мари не беше избухнала за това, че Боунс е тук, нито за това, че гула е мъртъв. Може би тя смяташе, че Аполон е същата заплаха като нас.
– Можеш да останеш, но ще мълчиш, докато говоря с Кат, или ще те отстраня – каза Мари на Боунс с тон, който го предупреди да не спори.
Надеждите ми рязко спаднаха с това единствено изречение. Боунс сгъна ръце на гърдите си и се облегна на стената, като за цял свят изглеждаше така, сякаш е напълно отпуснат. Не можех да усетя емоциите му – беше ги заключил здраво при влизането си в тунела – но се обзалагам, че малката му половинчата усмивка криеше множество нелицеприятни мисли към Мари. Не можех да не се възхищавам на безгрижното му представяне. Никога не бих могла да симулирам безгрижие толкова добре, когато съм ядосана.
Прочистих гърлото си във внезапно настъпилата неспокойна тишина.
– И така… какво ще кажеш за светиите, а? – Острият поглед на Мари не се откъсна от моя. – Последния път, когато те видях, ти все още беше полукръвна. Кажи ми, Кат, как се чувстваш като пълен вампир?
– Чудесно е – казах аз, знаейки, че тя има нещо в ръкава си, но се преструвах, че това е случаен въпрос. – Не съм пропуснала да получа менструация нито веднъж и, хей, вече не броя калории. Какво да не му обичаш, нали?
Тя ми се усмихна, разкривайки красиви бели зъби, които контрастираха добре с ярко червеното и червило.
– Забрави да споменеш способността си да убиеш първия си съпруг с огнена топка. – Отговарящата усмивка замръзна на лицето ми. Очаквах да говорим за Аполон, а не за Грегор. Той беше вампирът, чиято кръв беше комбинирана със сърцето на един гул, за да възкреси Мари от мъртвите преди почти сто и петдесет години, но Мари беше искала той да умре, така че не очаквах упреци от нейна страна, че съм го убила.
Мари е ценен съюзник, недей да губиш самообладание и да и даваш повод да застане на страната на Аполон – напомних си аз. Погледни Боунс. Изглежда почти отегчен, макар че трябва да е толкова ядосан, колкото и ти, заради това, че Мари повдигна въпроса за Грегор.
– Тъй като той измами в дуела си с Боунс, Съветът на пазителите на вампирите ме очисти от всякакви провинения – казах аз, горда, че гласът ми е много спокоен.
Мари се облегна назад в стола си, като безучастно поглаждаше плата. Част от мен се чудеше къде е тайната врата в тази стая. Този стол не беше постоянно приспособление, иначе щеше да мухляса от влажния въздух, да не говорим, че не вярвах, че Мари ще се остави без алтернативен начин за бягство.
– Измама, това не ме изненадва – коментира тя. – Високомерието на Грегор винаги е било ахилесовата му пета. Като например това, че те доведе в Париж, когато беше на шестнайсет. Казах му да дойде вместо това тук. Че родният му град ще е първото място, където някой ще го потърси, ако действията му бъдат разкрити, но той не ме послуша. – Всичко в мен замръзна. Не посмях да погледна отново към Боунс. Проблясъкът на ярост, който прескочи през подсъзнанието ми, преди той да възстанови емоциите си, ми подсказа, че е на косъм да го изгуби при това разкритие.
– И така. – Не бих могла да не запазя остротата на тона си, ако животът ми зависеше от това. – Грегор ти е казал за плановете си за отвличането ми тогава?
Тя продължаваше да гали облегалката си, сякаш напрежението в стаята не беше станало достатъчно гъсто, за да се пресече.
– Грегор ми каза много неща. Той вярваше в моята лоялност към него като към единствения ми жив баща. Аз не предавам тези, на които съм се клела във вярност. Това не би трябвало да те изненадва. Миналата година ти казах, че ако твърденията на Грегор за брак с теб се докажат, ще подкрепя страната му.
– Разказа ми и една спретната история за това как си убила съпруга си, когато той те е притиснал твърде много – отвърнах рязко. – Е, бих казала, че подмамването ми да се омъжа за него като тийнейджърка, убийството на приятеля ми, насилственото превръщане на майка ми във вампир и опитът да убия Боунс, като прекъсна дуела им, попадат в категорията „твърде далеч“ за мен. Жалко за Грегор, че видението, което имаше за мен, когато бях на шестнайсет, не показваше частта за това, че използвам всички тези чисти сили, които той искаше да контролира, за да го убия.
– Подценяването ти беше грешка на Грегор. – Мари не помръдна и мускул, но изведнъж се почувствах като мишка, която е гледана от гладна сова. – Тя няма да е моя. Но – сви рамене – никой не може да се крие от смъртта завинаги. Никой, дори нашият вид. Смъртта пътува по света и преминава дори през най-дебелите стени, с които се защитаваме. Трябва да запомниш това.
Това заплаха ли беше?
– Не искам да бъда груба, Маджестик, но звучи така, сякаш ми казваш да си пазя гърба от теб.
Мари измърмори.
– Когато наистина разбереш какво означава това, ще знаеш как да победиш Аполон.
Най-сетне бяхме стигнали до темата. Вече бях разбрала, че ще трябва да убия гула, за да го спра, но ако Мари искаше да се чувства така, сякаш е готина и загадъчна със съвета си, щях да се съглася.
– Добре. Ще запомня това.
Тя се усмихна, гениално и някак ужасяващо в същото време.
– Трябва да го направиш. Ако не го направиш, той ще спечели.
– Винаги можеш просто да го изречеш и да спестиш на всички ни време – казах аз, без да мога да задържа цялото раздразнение в гласа си. Дали това, че са били мъртви повече от век, е превърнало всички в майстори на загадките, вместо в хора, които могат просто да кажат какво имат предвид?
– Няма да се присъединя към каузата ви срещу Аполон. Миналата година моят баща можеше да ми заповяда, но след като Грегор е мъртъв, лоялността ми е само към моя народ. В мен се надигна гняв.
– Дори и с цената на безброй хиляди хора, които умират заради толкова глупави причини като това кой има кътници и кой плоски зъби? – Погледнах с остър поглед кафеникавата ѝ кожа. – Мислех, че си по-умна, отколкото да застанеш на страната на един безсмислен фанатик.
– Това няма нищо общо с фанатизма – отвърна тя рязко. – Но обсегът на Аполон се е разширил. Ако открито му се противопоставя, ще ме сметнат за предател на моята раса. Дори гулите, които не са съгласни с Аполон, могат да застанат на негова страна от лоялност към вида. Това ще бъде гражданска война. Да вярвам ли, че по време на нея вампирската нация няма да нахлуе, за да ни смаже, докато сме слаби от вътрешни борби? – Мари ме дари с тънка усмивка. – Не съм толкова доверчива.
– О, хайде – изпъшках аз. – Вампирите нямат мечти да подчиняват гулите. Знаеш, че това е само димна завеса, която Аполон използва.
– Сред вашата раса има хора, които биха се възползвали от гулите точно толкова безмилостно, колкото Аполон се опитва да направи с вампирите. Ако не си достатъчно умна, за да се вслушаш в думите ми и да го надхитриш сама, значи заслужаваш да загубиш – отвърна тя с брутална прямота, преди да се наведе напред и да посегне зад стола си.
Всичко в мен се напрегна, готово да посегне към ножовете в ботушите ми, но тя само извади празна чаша за вино. Предишното напрежение започна да спада. Последния път, когато бях тук, Жак ни беше сервирал напитки, макар че и за нищо на света не знаех как беше успял да се сдобие със студен джин с тоник в тази влажна подземна зона. Но вместо да го извика, Мари постави чашата на облегалката на стола си, без да каже нито дума. След това разтвори пръстена на пръста си, разкривайки, че той крие малък остър връх, и го преряза през китката си, преди да поднесе чашата с вино под разреза.
О, не, не, помислих си, като се въздържах да не избягам от стола си с всяка последна частица воля в мен.
Погледът ѝ се впи в моя, докато тъмно-лилавата течност започна да пълни чашата.
– Жътварке – каза тя хладнокръвно. – Няма ли да пиеш нещо?

Назад към част 14                                                                 Напред към част 16

LiglatA

Автор: LiglatA

Обичам хубавите книги <3

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *