Каролин Пекъм – Безмилостни момчета от зодиака -Войнствени феи – Книга 5 – Част 14

РАЙДЪР

Сънувах Елис, копринено меките ѝ ръце върху плътта ми, които проследяваха белезите ми и издишваха името ми в ухото. Беше толкова реално, че се кълна, че усещам как пръстите ѝ се прокарват покрай гърлото ми и върху голите ми гърди, докато се придвижвам към съзнанието. Очите ми се отвориха, а ръката върху гърдите ми остана там.
– Измъкнах се от леглото на Лъва, за да се позабавлявам истински, бейби? – Посегнах към сенчестата фигура до леглото ми, ръката ми се сви около ръката ѝ, но се дръпнах рязко нагоре, когато пръстите ми се стегнаха върху изпъкнали мускули.
Хвърлих светлина на Фейлийт, готвейки се да атакувам, когато очите ми се спряха на тези на Гейбриъл, който ме погледна виновно и прочисти гърлото си.
– Защо, по дяволите, ме докосваше по този начин? – Зачудих се, чудейки се дали трябваше да му давам достъп до стаята си, ако това е, което планира да направи с тази свобода.
– Защото трябваше да те събудя, а Зрението показваше, че ще се опиташ да ме убиеш, ако те събудя по друг начин. А вероятността да умра при това нападение беше около петдесет на петдесет, така че сме тук. – Той сви рамене и от мен се изтръгна тих смях.
– Щях да те убия толкова сигурно – съгласих се аз, избутах се от леглото и съборих завивката на пода. – Какво става? – Погледнах часовника на стената, беше почти четири сутринта, така че алармата ми щеше да се включ за да ме събуди за тренировка. Извадих атласа си и го изключих.
– Имах видение – каза Гейбриъл, а веждите му се смръщиха от притеснение. – Кинг е изпратил убиец да ме убие сега, когато са разбрали, че съм бил предател в редиците им, но не мога да видя много от подробностите. Имам местоположение и желание да говоря с Юджийн Дипър, но това е всичко в момента.
– По дяволите – издишах аз. – Какво общо има плъхът с това?
– Мисля, че той може да има някаква информация, трудно е да се каже… – Очите му се заслепиха за миг, после се откъсна от тях и изправи гръбнака си. – Облечи се. Трябва да тръгваме.
– Какво видя? – Натиснах го, докато чупех врата си. – Плъхът ли беше? Трябва ли да го убием? Ще донеса малко отрова за плъхове. – Направих крачка към запасите си, но Голямата птица ме хвана за ръката.
– Не, просто се облечи – поиска той и вместо това грабнах един анцуг, навлякох го заедно с тениска, преди да обуя маратонките си.
Бавният ми сърдечен ритъм се ускори от жаждата за убийство и мълчаливо последвах Гейбриъл през прозореца, преди да започнем да се изкачваме по пожарната стълба до последния етаж. Той отвори прозореца на стаята си, промъквайки се вътре, и докато го следвах, той пусна около мен балон за заглушаване, сякаш знаеше, че не мога да бъда толкова незабележим като него. Задник.
Той се приближи до леглото, където Юджийн се беше свил в гнездо от сдъвкани парчета чорапи, бельо и списание „Зодиак“. Гейбриъл разшири заглушителния балон около малкото белокосо момче плъх, след което го дръпна за ухото.
Юджийн изпищя от тревога, докато се събуждаше, след което разпери ръце, изстрелвайки към нас стена от мръсотия, която Гейбриъл изпрати през прозореца с просто движение на пръстите си. Юджийн се превърна в плъх и започна да бяга към свободата.
Аз се хвърлих напред, за да хвана малкия гадняр, като се разминах няколко пъти с него докъто завиваше наляво и надясно в гнездото си. Той се хвърли от края на леглото, изпънал мъничките си предни крачета в отчаян опит да се освободи, а аз се хвърлих напред и го хванах, заключвайки татуираните си пръсти около корема му. Зъбите му се впиха в ръката ми и аз изръмжах, когато болката ме прониза, но трябваше да избухне граната в дланта ми, за да ме накара дори да си помисля да го пусна.
– Добър улов – коментира с усмивка Гейбриъл, взе един анцуг и обувки от нещата на Юджийн и ми направи жест да се върна през прозореца. Юджийн пискаше, извиваше се и хапеше, но аз просто го игнорирах, докато се измъквах навън и чаках Гейбриъл в купчината пръст на пожарната стълба.
– Дай го тук. – Той протегна ръка и аз му подадох Юджийн. Гейбриъл замрази тялото му в леден блок с водната си магия, всичко, освен малката му глава на плъх, остана неподвижно, преди да го сложи в джоба си. Той издърпа ризата си и я хвърли обратно през прозореца, след което погледна към мен и потупа другия си джоб.
Измърморих раздразнено.
– Мога да прахосвам звезден прах, където и да отидем.
– Ще ти отнеме твърде много време да стигнеш до границата в края на кампуса. А и няма време да го направиш. Така че се превърни и ме остави да те нося, или остани тук.
Устните ми се размърдаха от гняв, но аз се подчиних, защото желанието да си окървавя ръцете тази вечер надделя над разочарованието ми, че ме носят като клонче в клюна на птица.
Съблякох дрехите си, подхвърлих ги малко агресивно на Гейбриъл, преди да се превъплътя в най-малката си змийска форма. Гейбриъл ме вдигна, прибра ме в джоба си и аз се извих, за да ми е по-удобно.
Той започна да се смее и ме потупа леко.
– Престани, това гъделичка.
Изсъсках ядосано, успях да измъкна главата си и да го погледна, което само го накара да се засмее още повече.
– Толкова си шибано сладък така, Райдър – изхриптя той, след което от гърба му се откъснаха криле и той излетя в небето.
Захапах крака му през анцуга, за да му покажа какво мисля за този коментар, но той само се засмя още по-силно, докато летеше към звездите. Може би следващия път щях да използвам отрова. Знаех обаче, че няма да го направя. Гейбриъл може и да ме вбесяваше от време на време, но сега беше влязъл под кожата ми по начин, който не можех да пренебрегна. Думата „приятел“ по принцип не се появяваше в речника ми, но ако трябваше да я използвам за някого, предполагам, че това ще е той.
Той полетя към града и вятърът се полюшна върху люспите ми, докато се взирах в тъмните улици долу, в чиито дълбини пълзеше ароматът на лоши дела. Това място беше единственият дом, който някога бях познавал, но беше място, където смъртта процъфтяваше и дебнеше опасност. Ние бяхме грозният белег върху лицето на кралството, който останалата част от Солария се опитваше да игнорира. Но точно това ми харесваше в него. Усещането за беззаконие по тези улици и чувството за власт, което можеше да се постигне само когато излезеш от калните утайки на това адско общество.
Ако можеш да оцелееш тук, значи си по-силна фея от повечето. И не ставаше дума само за войните, а и за хората. За мен Елис беше олицетворение на кралица, защото се беше изправила пред демоните, които ѝ се представяха в живота – от безполезна майка, безполезен баща и израстване в бедност до загуба на единствения човек на света, на когото можеше да разчита. След това беше влязла в Академията „Аврора“ като воин и беше готова да умре в името на това да открие и унищожи убиеца на брат си. Така че аз щях да бъда нейното оръжие в това начинание, готов да унищожа всеки, към когото ме насочи.
Гейбриъл закръжи по-ниско, когато пристигнахме в северната част на Алестрия, и острите ми зъби се стиснаха, когато забелязах Инферно и Муфаса да стоят на покрива до моето момиче. Гейбриъл се приземи плавно до тях, като ме извади от джоба си, а аз се преместих бързо, грабнах дрехите си от ръцете му и ги навлякох върху себе си.
– Не си споменал за талигите – скастрих го аз, а Гейбриъл сви невинно рамене.
Елис скочи напред, устните ѝ се блъснаха в моите и вкусът на череши премина през езика ми, когато го потопих в устата ѝ и я заклеймих пред всички тях. Моя.
Ръката ми се притискаше здраво към малкия и гръб, докато я притисках към себе си, а другата ми ръка се заключваше в основата на врата и.
Когато се отдръпна, гневът ми се беше стопил до незначителен и тя се плъзна лесно в ръцете на Гейбриъл, целувайки и него, докато аз приковавах погледа в Ад. Той ми отвърна с поглед и аз отказах да мигна първи, челюстта ми скърцаше, докато по кожата му проблясваха светкавици.
– Проблем, серпенте? – Изплю той, докато очите ми горяха, а той продължаваше да не мига.
– Ти си моят проблем, Инферно – казах мрачно аз. – Но не завинаги.
– Успокойте се, пичове – настоя Леон, като удари Данте по тила и го накара да мигне.
Усмихнах се над победата си, а Данте се намръщи на Леон.
– Stavo per vincere, stronzo(Бях на път да спечеля, задник) – подхвърли му Инферно.
– No comprende, dudeo(Не те разбирам, пич) – каза Леон, сякаш не разбираше, но нещо в очите му подсказваше, че разбира.
– Какво трябва да направим, Гейбриъл? – Попита го Елис, докато държеше ръката му, а в чертите ѝ се четеше загриженост. И това беше достатъчно, за да фокусира изцяло вниманието ми. Елис беше притеснена, а моят… приятел беше в беда. Тази вечер щях да донеса смъртта на убиеца на Кинг по най-болезнения начин, по който можех, и да оставя на този задник с качулка послание, което да му гарантира, че никога повече няма да изпрати никого.
Гейбриъл бръкна в джоба си, извади малкото замръзнало момче плъх и разтопи леда около него, оставяйки Юджийн да трепери силно в ръката му.
– О, не, горкото момченце е измръзнало до кости – изръмжа Леон, приближи се и прокара пръсти по бялата козина на Юджийн, а от ръката му се разля топлина. Юджийн се отпусна и тихо изпищя в знак на благодарност.
Изпуках кокалчетата на пръстите си, докато се приближавах.
– Накарай го да се преобрази – промълвих на Гейбриъл. – Ако знае нещо, ще го измъкна от него.
– Това не е необходимо – каза ми Гейбриъл, след което погледна към Юджийн. – Ще ми съдействаш, нали? Просто имаме нужда от помощ за нещо.
Малкият нос на Юджийн трепна, преди да погледне към Елис, а тя се протегна да го вземе в ръцете си.
– Всичко е наред, Юджийн, няма да позволя на никого да те нарани – обеща тя и той се притисна към циците ѝ като шибан цицоман.
Очите ми се присвиха, но се сдържах, защото знаех, че се нуждаем от тази информация. А ако си губех времето да бия Юджийн за това, че е докоснал циците на моето момиче, това можеше да струва живота на Гейбриъл. Затова предполагах, че трябва да си прехапя езика.
– Преобрази се обратно, добре? – Призова Елис и Юджийн кимна, скочи от ръцете ѝ и се премести във формата си на фея.
Гейбриъл му подхвърли анцуга и обувките, които му беше донесъл, и Юджийн се облече, след което застана там, а бледите му гърди отразяваха лунната светлина почти толкова ярко, колкото и бялата му коса.
– Какво става? – Попита той нервно, като погледна между всички ни.
– Става въпрос за гащите ти, Елис? Взех само няколко за гнездото си, те са толкова копринени и…
– Какво си взела? – Изръмжах в същия момент, в който Инферно се хвърли към него.
Гейбриъл изхвърли крило, за да ни попречи да го нападнем, и аз получих пълна уста с пера, когато той ни отблъсна и отново затвори крилата си.
– Не е готино, Юджийн – каза Елис, като сгъна ръце. – Но не, не става дума за това. Става дума за…
– Имаме нужда от помощта ти за една специална мисия – прекъсна я Гейбриъл и аз му се намръщих.
– Вие… имате нужда от мен? За мисия? – Попита с изненада и надежда Юджийн и Гейбриъл кимна.
– Никой досега не се е нуждаел от мен за нещо.
– Е, ние се нуждаем – каза Елис усмихнато, каза това и побутна Леон, така че и той кимна с желание.
– Да, имам нужда от теб, както имам нужда от добри свирки – каза Леон и очите на Юджийн се разшириха от тревога.
– Затова ли съм тук? – Изпъшка той ужасено.
– Не, стронзо – намеси се Данте. – Имаме нужда от помощта ти за нещо.
Юджийн се обърна към мен, треперейки като глухарче пред гладна крава, когато го погледнах с празен поглед. Гейбриъл ме погледна подканящо, но аз не казах нищо. Ерх, наистина ли трябваше да насърчавам малкия гадняр?
– Райдър? Той ни е нужен, нали? – Настоя Елис, като ме погледна умолително през рамото на Юджийн, а плъхът ме погледна с надежда.
Отпуснах дълга въздишка, след което кимнах веднъж сковано.
– Очевидно.
– О, уау, искам да кажа, о, боже мой. Слънцето, звездите и луната, това е вълнуващо! Юджин отива на приключение – каза момчето плъх, говорейки на бърза скорост. Чудесно, сега го бях накарал да се издигне и да си даде прякор.
– Трябва ли да вкарам предпазител през водосточната тръба в нечий дом, после бум, вие да взривите цялата сграда, а аз да бягам от пламъците така и така. – Той се провираше напред-назад, стрелкайки се около мен, а аз хвърлих смъртоносен поглед към Гейбриъл.
– Продължавай. Кажи му, Гейбриъл – казах категорично, а раздразнението ми от малкия гризач се повиши, когато той насочи пръстите си към мен и изпищя:
– Пю, пю, пю.
– Опитваме се да хванем един лош човек – каза просто Гейбриъл. – Трябва да се разделим на двойки и да го вкараме в тази алея. – Той се придвижи до ръба на сградата и посочи надолу към тъмната алея долу. – Данте, ти ще дойдеш с мен на улица „Грандклауд“, където ще го изтласкаме на север. Леон и Елис, вие ще отидете до края на улица „Старбъск“ и ще го преследвате на изток, а Райдър и Юджийн, вие ще го избутате в алеята точно оттам. – Посочи той.
– Не – изръмжах аз. – Симба, ти си с плъха – заповядах аз, насочвайки Леон към Юджийн, но Лъвът просто се запъти встрани към Елис и я придърпа към кръста си.
– Не можеш да се справиш, Скар – каза той леко. – Отиваме на улица „Звездопад“. Заповед на Гейб.
– Не ме наричай Гейб – промърмори Голямата птица, после кимна на Данте и те скочиха през ръба на сградата, а Данте го последва долу на пътя на порив на въздушна магия.
– Елис – изръмжах аз и тръгнах към нея. – Ще останеш с мен. Юджийн, върви с Леон.
Юджийн изпищя, гледайки объркано между всички ни, докато Елис ме погледна строго.
– Не бъди гадняр, Райдър – отвърна тя. – Гейбриъл знае кое е най-доброто, няма да рискувам живота му, защото не можеш да изпълниш една проста заповед.
– Няма да работя с плъха – изригнах аз.
– Уау, пич, в момента звучиш напълно ордински. Мисля, че трябва да провериш себе си – каза Леон, сгъвайки ръцете си.
– Не ми пука, че е плъх, пука ми, че не може да счупи орех наполовина със земната си магия – изсъсках аз.
– Аз бих могъл – изпищя защитно Юджийн, но аз го игнорирах.
– Това ще ти е от полза – каза Елис с усмивка, после махна за довиждане, метна Леон на рамо и скочи от сградата, докато Леон викаше уиии.
Ръцете ми се свиха в юмруци, когато останах там насаме с Юджийн Дийпър.
Защо, по дяволите, Гейбриъл изобщо го беше взел със себе си? Не каза ли, че има информация? Защо не я беше измъкнал от него, ако е така?
– Г-н Драконис? – Каза Юджийн и аз се извърнах, като го накарах да се стресне.
– Не ме наричай така, аз не съм твоят шибан счетоводител.
– Добре, г-н Райдър… – Той направи пауза, изчаквайки да види дали имам някакви възражения да използва името ми. Можех да измисля няколко, само за да го накарам да се напикае, но после си помислих, че животът на Гейбриъл е в опасност и разбрах, че трябва да се съглася с тази глупост. Не можех да рискувам той да бъде убит, само за да счупя врата на тази слаба фея. Все пак е изкушаващо.
– Дръж се близо и не говори, освен ако не ти кажа – заповядах аз, насочих се към ръба на покрива и хвърлих една дълга лиана отстрани, която се спускаше чак до земята.
Очите на Юджийн се разшириха, докато гледаше надолу към огромната лиана, и за секунда си помислих, че ще започне да се паникьосва, но после той хвърли собствената си лиана до моята, хвана се за нея и тръгна назад до ръба. Интересно. Може би все пак има половин гръбнак.
Хванах собствената си лиана, вървях назад и я оставих да се плъзне през ръцете ми, докато се спусках към земята, а Юджийн се спусна дори по-бързо от мен. Изгонихме магията и аз се обърнах, за да изляза от алеята, но Юджийн ме хвана за ръката.
Изхвръкнах, като се канех да счупя всеки един пръст, който лежеше върху плътта ми, но носът му се гърчеше като луд и момчето изглеждаше на ръба на припадъка. Може би слабото му малко сърце се отказваше от живота просто ей така и проблемът ми беше на път да бъде решен.
– Чакай – прошепна той. – Някой идва оттук. – Намръщих се. – Носът ти каза това?
– Мога да усещам магически подписи. А понякога усещам и… опасност. – Той остана неподвижен, носът му се размърда и аз тъкмо се канех да се обърна и да го оставя там, на алеята, когато той изхвърли длан, хвърляйки в хватката си дървен щит половин секунда преди ледено острие да се забие в него от другата страна точно на една линия с главата ми.
– Майната му – изпъшках, изхвърляйки стена от пръст, когато към нас се запътиха още ледени остриета от една фигура с качулка в края на алеята.
Гадината се обърна и побягна, а аз проклех, гонейки го, но докато Юджийн ме следваше, той се спъна в собствените си крака и падна по задник. Вдигнах го за едната ръка и го повлякох.
– Намери го с този свой нос, Рататуй – наредих аз и той кимна, докато носът му се движеше с хипердвигател.
Нямаше да споменавам факта, че току-що беше спасил живота ми, но планирах да спася неговия преди края на нощта, така че това да го изравни и никога повече не трябваше да говорим за него.
– Натам – изпищя той, когато завихме по улицата и посочи към една сенчеста врата отпред.
Освободих ръката му, хвърляйки дървено копие от земята под краката на шибаняка във вратата, и смразяващ кръвта писък каза, че съм улучил целта си. Разпръснах шипа, на който беше набучен, и той се изтърколи от вратата на паважа в локва кръв.
– Е, това беше лесно. – Усмихнах се и извадих атласа си, за да се обадя на Гейбриъл. – Знаех си, че няма нужда от цял екип задници за тази работа.
Юджийн изведнъж се задъха и земята ни погълна, стомахът ми се сви, когато паднах в голяма яма под земята, преди улицата да се запечата над нас, оставяйки ни в тъмнината. Натиснах земната си магия около себе си, за да изместя калта и да дам повече място на раменете си.
– Шшш – изсъска Юджийн.
Успях да го различа, когато пукнатина в улицата над мен пропусна прорез от светлина.
– Къде отидоха? – Изръмжа дълбок глас, а стъпките заудряха по
бетона някъде нагоре по пътя.
– Не знам. Един от тях беше ли Харпия? – Изсъска в отговор едно момиче.
– Не, Люк го беше видял две улици по-нагоре – отвърна първото момче. – Определено обаче видях един татуиран мъж и едно момиче тук долу, така че може би тя е била вампирът. Обзалагам се, че Майсторът на карти ще благослови всеки, който я върне обратно.
Юджийн се наду възмутено, докато те се приближаваха, а аз вдигнах ръце, тъй като яростта се навираше в мен като гладен звяр. Изчаках моите нови приятели Мъртвия и Мъртвата да минат по мястото, където се бяхме скрили, след което взривих улицата с цялата сила на магията си, като ме напусна съскане на ярост.
Писъците им отекнаха в черепа ми, а болката им подхрани душата ми, докато се издигах от земята на стълб от пръст като демон от ада с Юджийн на моя страна, позволявайки им да ме гледат в очите, докато лианите ми се увиваха около гърлата им.
Огън и лед избухнаха към Юджийн и той ни предпази, докато аз се съсредоточих върху това да ги разкъсам на парчета на земята. Крясъците им секнаха и Юджийн изпищя, като се гърчеше от кръвта и едва не падна от земния стълб, върху който балансирахме.
Хванах го за гърлото, стабилизирах го и ни спуснах на земята, преди да го пусна. Започнах да пиша съобщение на Гейбриъл, но той ми отговори още преди да успея да натисна „Изпрати“.

Гейбриъл:

Да, и ние сме убили няколко. Зрението казва, че има само един, за когото да се притеснявам, и съм почти сигурен, че го наблюдаваме. Всички го натискаме по твоя път от изток, така че бъдете готови след четири минути и тридесет и три секунди.

Райдър:

Разбрах.

Прибрах Атласа си и ускорих крачка по улицата, търсейки идеалното място, където да причакаме нашия знак.
– Ако можеш да усещаш опасност, как си прекарал толкова голяма част от проклетия си живот в неприятности? – Изстрелях към Юджийн, докато той тичаше до мен, за да се справи с яростното ми темпо.
– Едва сега започнах да контролирам сетивата си на Ордена – каза той малко засрамено и аз го погледнах с намръщен поглед.
– За някои от тях са нужни години, за да се овладеят. – Повдигнах рамене, не го казах, за да го утеша или някаква глупост, просто това беше истината.
– Има ли дарби, които не си овладял? – Изненадано въздъхна той.
Не отговорих нито дума, а го поведох от улицата към дървената веранда на една стара библиотека с дъски. Оттам имахме добра гледка към алеята и края на улицата, откъдето щеше да дойде нашият знак.
– Имаш ли? – Настояваше Юджийн, докато приклякахме в сенките, а аз хвърлих няколко заклинания за прикриване около нас заедно с балон за заглушаване.
– То и без това е безсмислено, нямам нужда от него – казах пренебрежително.
– Какво е то? – Настоя той и аз измърморих от раздразнение.
– Предполага се, че мога да променям цвета си, да се маскирам и прочие. Формата ми на базилиск така или иначе е черна, за какво ми е това? Аз не съм шибан хамелеон.
– Ооо, това би било готино, нали? – Изръмжа той и аз го ударих в ребрата, за да го накарам да млъкне. – Но представи си, че можеше да го правиш и когато не си в променена форма? Тогава дори нямаше да имаш нужда от заклинания за прикриване, щеше да си напълно невидим, когато пожелаеш, и никой дори нямаше да може да открие магията, защото тя щеше да идва от твоите дарби. Струва ми се, че това би било удобно в твоята професия.
По дяволите, това наистина звучеше доста шибано удобно. Ех.
Гледах улицата в мълчание и усещах как Юджийн се приближава, докато се опитвах да го игнорирам. Проверих часовника си за времето и не разбирах как все още ни оставаха цели три минути да чакаме.
Една дъска изведнъж се счупи под крака на Юджийн и той изпищя от болка, давайки ми удар на сила, тъй като ботушът му мина през нея и той поряза крака си върху острото дърво.
– Майка камионетка – изсъска той, извади крака си и заздрави раната, докато аз го гледах безучастно.
Забелязах дълъг номер, написан на палеца му с нещо, което приличаше на омагьосано мастило, тъй като блестеше малко дори в тъмното.
– Какво е това? – Промълвих, без да знам защо си правя труда да питам. – О, това е… – Той прочисти гърлото си. – Ами това е нещо.
Аз мълчах, като разбрах, че не иска да ми каже, и не ме интересуваше, но той все пак продължи.
– През първата ми година в „Аврора“ аз и Брайс Корвус бяхме нещо като хм, приятели за известно време.
Веждите ми се повдигнаха при това.
– Ами така ли?
– Да… и си дадохме звезден обет да излизаме всеки петък вечер, докато сме в академията. Тогава наистина не знаех каква е тежестта на звездния обет, но си казахме, че просто ще се освободим един от друг, ако някога не успеем да го направим. Просто така и двамата знаехме, че ще имаме на кого да разчитаме по време на престоя си в „Аврора“.
– Разбирам – промърморих аз, без да мога да не проявя интерес.
Юджийн продължи в водопад от думи.
– Както и да е, след известно време той се обвърза дълбоко с твоята банда и тогава ти го повиши във втори и… приятелите му не ме харесваха. Аз се мъчех да си намеря други свои приятели и така нататък. Продължавахме да се срещаме всеки петък, но той казваше, че трябва да ходим на тайни места, и ми казваше да не казвам на никого, че сме приятели. После един ден приятелят му Ръсел се появи, докато бяхме заедно в Желязната гора, и Брайс се защити, когато той го обвини, че се среща с… – Той прочисти гърлото си, докато болката се изливаше от него в мен. – Слаба фея без бъдеще. – Той погледна надолу към коленете си, докато усещах жилото на тези думи в него. – Брайс се развълнува и се ядоса, като каза, че не сме приятели и че е бил там, за да ме пребие. И за да докаже, че това е вярно, той го направи. Преби ме, докато ми счупи костите, а после ме остави там и никой не ме намери близо два часа. – Той изпищя тъжно и веждите ми се сключиха още по-силно.
Шибаният Брус.
– Не се появих на следващия петък, за да се срещна с него. Бях глупав. Не мислех за последствията от нарушаването на звездния обет, но когато го направих, това беше всичко. Бях прокълнат със седем години лош късмет и нищо не можех да направя по въпроса. Брайс дойде при мен на следващия ден и ме принуди да го освободя от обета и аз го направих, защото се страхувах от това, което можеше да направи. Но той не ме освободи в замяна. – Той наведе глава и посочи числото на ръката си. – Това число е отброяване на това колко време ми остава, то намалява всеки ден. Обикновено го прикривам със заклинание за скриване, но ти ме изненада, когато ме събуди, така че…
Настъпи тишина и гневът се плъзна по вените ми като отрова.
– Брайс е гадно парче.
Той вдигна очи към моите.
– Така ли мислиш?
– Да, и от това, което видях от магията ти тази вечер, ти си по-могъщ, отколкото даваш да се разбере.
– Ти наистина вярваш в това? – Той присви мигли, сякаш току-що му бях казал, че членът му е магнит за момичета.
– Просто излагам факти, не го приемай като комплимент.
Блестящите му очички обаче говореха, че е така, и аз поклатих глава, като се обърнах от него, за да гледам улицата.
Оставаше една невъзможно дълга минута.
– Проблемът е, че дори когато се справям по-добре, звездите винаги ме спъват. Няма да се освободя от този лош късмет, докато не приключи образованието ми. Няма да стигна толкова далеч в живота с това проклятие, което виси над мен. Особено не в град като Алестрия.
– Майната им на звездите – промълвих аз. – Те не взимат решенията ти. И ако ти нямаш доверие в себе си, тогава никой друг няма да го направи. Мислиш ли, че някой ме е подкрепял, докато се борех да стигна до върха на Лунното братство? Деветдесет и девет процента от хората в живота ми искат да ме видят как падам. Но ти можеш да се развиваш сам, Юджийн. Най-силните феи го правят.
Той вдигна брадичката си, сякаш думите ми го засягаха или нещо подобно, и аз отново погледнах настрани. Не знаех защо изобщо давах съвети на малкия гадняр, може би просто за да злепоставя Брайс. Това копеле напоследък ме вбесяваше безкрайно.
– Благодаря ти – прошепна Юджийн.
– Не – изсъсках, отхвърляйки тези думи. – Не съм мил, а откровен.
– Добре, Райдър – каза той, сякаш знаеше по-добре, и аз изръмжах, готвейки се да го поставя на мястото му, когато носът му отново започна да трепери бясно.
Погледнах надолу по улицата, а пръстите ми изтръпнаха от магия.
– Райдър – спешно прошепна Юджийн, дръпна ме за ръкава и посочи покрива на верандата над нас.
Прокарах език по зъбите си и бавно се изправих, вдигнал ръце, докато се ослушвах за някакъв звук от движение горе. Алармата на колата се включи надолу по улицата и вятърът докосна бузата ми, завихряйки се около мен. Една кофа за боклук се търкулна от алеята срещу нас на вятъра и аз се усмихнах. Въздушният елементал беше тук и ако си мислеше, че може да ме разсее с тези детски трикове, беше шибан глупак.
Някъде над нас се чу тихо жужене, след което дрезгав глас отговори на звъненето.
– Да? Знам, получих снимката, която ми изпрати. Изглежда, че са убили някои от нашите момчета. Но от тази снимка изглежда, че момичето определено е тук долу при Лунния крал, тя е дребничка, с хубаво дупе и малка талия, лесно се забелязва.
Изхвръкнах от смях. Явно си мислеха, че Юджийн е Елис. Шибани идиоти. Задникът на Юджийн нямаше нищо общо с този на моето момиче.
– За бога – промърмори Юджийн, докато се изкачвах на страничната веранда и хвърлях лиани, за да ме вдигнат безшумно нагоре, за да надникна над ръба на покрива.
Мъжът с качулката все още говореше по своя атлас и начинът, по който се опираше на невидима бариера, ми подсказа, че около него има въздушен щит.
– Да, добре, върви натам. О, по дяволите, Лили, добре ли си? Какво е това крещене? Ах, ебаси… – Буря от въздух го заобиколи и отметна качулката му назад, разкривайки русата му коса и свински грозното му лице, което се беше изкривило от ярост.
Хвърлих острието в едната си ръка и покрих десния си юмрук с метал, като безшумно се промъкнах на покрива и държах сенките да обгръщат тялото ми, за да се скрия. Един добър удар и може би ще успея да пробия щита му, ако не беше прекалено силен.
Плъзгах се все по-близо и по-близо, дишането ми беше бавно и отмерено, докато се подготвях да убия този шибаняк и да се изкъпя в кръвта му.
Когато се приближих достатъчно, се хвърлих напред и забих кокалчетата си в задната част на щита му с яростен удар. Усетих как магията му се разцепи, но тя не поддаде и човекът се завъртя, като изхвърли ръце и ме изпрати да летя далеч от него на огромна въздушна струя. Прелетях през улицата със сила, и хвърлих гъст мъх върху стената зад мен, преди да се блъсна в нея и да се ударя в земята.
В момента, в който отново се изправих, отново тичах през улицата и хвърлях стени от пръст, за да блокирам силния вятър, който се устреми към мен.
Отзад ме застигна въздушен камшик, който ме хвърли назад още веднъж и ме блъсна в бетона, който тъкмо успях да омекотя навреме, преди да счупи всяка кост в тялото ми.
Откъм Юджийн прозвуча боен вик и аз вдигнах глава, откривайки, че врагът ни заобикаля плъха, докато се изстрелва от един стълб пръст с две дървени остриета в ръка. Той ги заби във въздушния щит на човека и изглеждаше, че почти го е пробил, преди да бъде отхвърлен назад от въздушна струя, която го запрати в торнадо, което се завъртя далеч по улицата.
Изправях се на крака, тъй като ми се откриваше възможност да се включа отново. Нямаше да се съберем в екип като някои неФейски шибаняци, но нямаше правило да не се редуваме да нападаме задника.
Противникът ми скочи от покрива, тичайки към мен във въздуха като шибано пикси, а аз изпънах ръце, хвърляйки към него поток от остри като бръснач дървени шипове. Те се удариха във въздушния му щит и той се разтресе от силата, която използвах.
Юджийн изпищя, докато се въртеше около нас в торнадото, без да може да се освободи от хватката му, а аз изръмжах. Щях да убия този задник за това, че си е помислил, че може да се опита да ми вземе момичето и да убие приятеля ми.
Понесох се с прилив на земя към него, докато той се опитваше да ме отблъсне, но аз бях Лунният крал и ако си мислеше, че може да ме пребори, скоро щеше да се окаже на законното си място под краката ми.
Сблъсках се с въздушния му щит и започнах да удрям с юмруци в него. В очите му пламна страх и въздушен камшик прихвана кръста ми точно когато щитът му се срина. Ръката ми се заклещи около китката му, когато той ме изпрати да отлетя от него и аз го повлякох със себе си, а хватката ми беше непоклатима. Приземихме се в алеята, падайки на земята, и аз го ударих с цялата си сила, хранейки се с болката му и наслаждавайки се на всяка рана по тялото му.
Той падна на земята по гръб и аз разбих главата му на земята, преди погледът му да срещне моя и това беше последната му грешка. Хипнозата ми го завладя и го изпратих във вечния огън, където щеше да гори, докато не бях готов да го довърша. Изправих се, оставяйки го в безсъзнание на земята в рамките на моята власт, като открих Юджийн да се препъва по алеята зад мен, пляскайки силно.
– Това беше невероятно! – Извика той точно когато моето момиче се изстреля зад него.
Тя се втурна към мен, гмурна се в ръцете ми и ме прегърна с цялото си тяло. Стиснах дупето ѝ и я целунах, усмихвайки се срещу устата ѝ, докато тя се вкопчваше в мен, сякаш бях центъра на нейния свят. И това ми харесваше много.
– Толкова си секси, когато се държиш като психопат – каза тя с усмивка.
– Видя ли? – Попитах със зловеща усмивка и тя кимна, прехапвайки устна. Тя се изпусна от ръцете ми, когато се появиха Леон, Данте и Гейбриъл, и влязоха в алеята като едно цяло. Със закъснение осъзнах, че не трябваше да целувам момичето си пред Юджийн, но знаех много начини да се уверя, че той никога няма да каже на никого.
– Е, това мина перфектно – обяви Гейбриъл, а аз го стрелнах с поглед.
– Как? И какъв беше смисълът Юджийн изобщо да е тук?
– Първо, той спаси живота ти, и второ, ако не беше тук, хората на Кинг нямаше да си помислят, че е Елис, и да съсредоточат усилията си тук. Без него Елис щеше да бъде заловена отново, а аз щях да бъда убит – каза Гейбриъл с вдигане на рамене и сърцето ми се разтуптя яростно при това.
Голямата птица никога не споделяше напълно плановете си, в случай че знанието ни промени пътя, по който бяхме поели, но предполагах, че това се е получило за добро. Аз просто не харесвах идеята колко лоша можеше да се окаже съдбата ни тази вечер. Слава богу, че може да вижда бъдещето. Никога няма да позволи някой от нас да умре.
Всички погледнахме към Юджийн, който беше придобил цвета на слива, и той сви рамене, сякаш не беше направил нищо. Но, по дяволите, беше го направил.
– Значи… сега аз съм част от харема? – Попита той, като пристъпи с надежда към Елис и облиза устни, сякаш можеше да спечели целувка от нея.
Дръпнах я за ръката обратно на моя страна.
– Кой е казал нещо за харем? Изригнах, като прецених, че вероятно е време да отведа Юджийн в стаята си и да го нахраня насила с отвара за изтриване на паметта.
– О, хм – изпищя Юджийн. – Това са моите сетива…
– Глупости – изръмжа Леон, сграбчи го отзад за врата и го завъртя с лице към себе си. – Пак ни шпионираш, нали?
– Не съм шпионирал – заекна Юджийн. – Просто наблюдавах.
– Това е шпионаж, ако наблюдаваш това, което не трябва, стронзо – предупреди Инферно, като се изправи до плъха.
– Няма да кажа на никого – каза Юджийн с тревога, озовал се в бокса между трима мускулести убийци, които можеха да му счупят врата с една ръка.
– Няма да го направи – подкрепи го Гейбриъл и всички погледнахме към него, докато той сгъваше ръцете си. – Юджийн знае за нас от известно време и звездите казват, че можем да му се доверим.
– Защо не ни каза? – Попита Елис, а устните ѝ се разтвориха от шок.
– Не мога да ви кажа твърде много от това, което виждам, иначе ще променя нещата – каза Гейбриъл с виновно намръщена физиономия. – Но ми се иска да можех да ти кажа някои от нещата, които видях, ангелче, защото щеше да знаеш колко шибано щастлива ще те направим всички ние.
Изражението на Елис омекна и тя му се усмихна съблазнително, сякаш току-що си беше спечелил първокласна свирка тази вечер.
– Наистина ще го направим – каза Юджийн, прокрадвайки се към нея с протегната ръка, а Леон го хвърли в кръг от пламъци, за да му попречи да се доближи още повече до половинката му.
– Няма да правиш нищо, Юджийн – предупреди Леон. – Ти не си част от харема.
– Не е нужно да правиш секс с мен, Елис, аз просто ще бъда като твой помощник. Можеш да пиеш от мен, когато пожелаеш, а аз ще ти правя масажи и ще чистя стаята ти и…
– Не – избухнахме едновременно аз и останалите мъже на Елис.
– Това е мило, Юджийн, но нека просто си останем приятели, добре? – Каза тя със странична усмивка и се придвижи напред, за да го потупа по главата.
– Добре – въздъхна той разочаровано.
– Сега, когато това е ясно, нека да убием някого – каза Леон развълнувано, втурна се напред и потуши пламъците около Юджийн.
– Може би ще се върна в училище… – Каза Юджийн, изглеждайки малко блед, а Елис извади от джоба си малко звезден прах.
– Ще те върна обратно, Юджийн. Аз ще се изкъпя и ще прекарам малко време по женски при Лайни, докато те така или иначе всички са тук и вършат мръсотии.
– Мм, баня, Бела? – Имърка Данте. – Penserai a me mentre sei nuda e bagnata(Ще мислиш ли за мен, докато си гола и мокра)?
– Не знам какво означава това, но знам, че е мръсно. – Тя му се усмихна, приближи се и прокара пръсти по бузата му. – Никой от вас обаче няма право да идва и да ми разваля спокойното време за баня, когато се върне.
– Добре, обещаваме – каза Юджийн и Гейбриъл го плесна по тила.
– Ти не си част от това „ние“, пич – предупреди Леон, зъбите му бяха оголени и беше странно да го видиш толкова защитен. Защо, по дяволите, изглеждаше толкова щастлив, че аз, Данте и Гейбриъл споделяме неговото момиче, когато изглеждаше готов да убие при тази идея Юджийн да се присъедини към него? С какво се различаваме?
– Довиждане, момчета. – Елис хвана Юджийн за ръката и той ни намигна, преди да хвърли звезден прах върху тях и те да изчезнат за миг. Леон се втурна в освободеното от Рататуй пространство и размаха огнена длан във въздуха.
– Той е мъртъв, ако се опита да го направи с нея – изръмжа той.
– Наистина ли мислиш, че Елис не е способна да се справи с ухажванията му? – Подигра се Гейбриъл.
– Вярно е – призна Леон. – Той просто ми опъва нервите. Това сме ние петимата и никой друг. Ще убия всеки, който я докосне, освен вас.
– Защото в това има смисъл – отсекох аз.
– Точно така – съгласи се той.
– Защо? – Натиснах го, защото колкото и да бях съгласен с това, ми се струваше странно да се постави граница. Той беше близък с Данте преди всичко това, но не и с мен и Гейбриъл, така че защо да работи толкова усилено, за да ни включи, ако идеята за Юджийн го изправяше на нокти?
– Защото – каза Леон с въздишка, сякаш го уморявах. – Вие сте най-добрият материал за лъвици. А основното число на лъвиците е три. Вие сте първокласни екземпляри, така че вече имаме пълен състав. Елис е наша и това е всичко.
Погледнах го.
– Ех, Елис не е лъвица, тя е лъв. Така че тя се нуждае от три Лъвици. – Той посочи последователно мен, Данте и Гейбриъл, след което ме погледна, за да каже виж.
– А ти? – Втренчих се аз.
– Аз не се броя. Аз не съм лъвица. – Ухили се Леон и поклати глава, като ме плесна по рамото, сякаш му бях толкова забавен, преди да се обърне, за да погледне към момчето, което бях оставил да се гърчи в агония на земята.
Погледнах към Гейбриъл и дори към Данте за подкрепа, но те само свиха рамене и се съсредоточиха върху човека, когото бяхме дошли да убием. Добре. Но все пак беше шибано странно.
Освободих шибаняка на земята от хипнозата си и той изстена, докато идваше в съзнание. Изхвърлих длан и хвърлих лиана, която се уви около гърлото му, хранейки се с болката му, а на лицето ми се изписа мрачно изражение, докато гледах как се задушава.
– Небесносиньо… кобалт… сапфир… ооо, керемидено – изръмжа Леон, докато го наблюдаваше как променя цвета си, застанал близо до мен. Той се наведе близо до ухото ми, дъхът му беше върху шията ми. – Направи го индигов за мен, Скар.
– Дръпни се – изръмжах аз, а запасите ми от енергия набъбнаха от травмата на момчето.
Щях да го накарам да страда, преди това да е приключило. Не убивах лесно. Особено когато убивах в името на моето момиче.
– Белегът ще го накара да крещи – мърмореше Леон. – Накарай го да крещи, Райдикинс.
– Махай се от мен – изръмжах аз, като хвърлих лакът назад, който той някак си избегна.
Гейбриъл ме гледаше със скръстени ръце и клатеше глава.
– Аз не виждам това да завърши добре.
Данте изведнъж ме бутна и във вените ми се появи електричество, което ме накара да съскам гневно, докато магията ми отпадаше и парчето лайна на земята се задъхваше от глътка въздух.
– Какво, по дяволите, си мислиш, че правиш, Инферно?
Той се изправи срещу мен с ръмжене, а очите му се превърнаха в тъмни, рептилоидни прорези.
– Как така ти ще го убиеш, Стронзо?
– Защото това е моята силна страна – изръмжах аз и се изправих пред него.
– Не се притеснявай, Райдър – каза Гейбриъл. – Ти няма да го убиеш. Аз вече го видях.
– Замълчи, Голяма птица. Никой не решава шибаната ми съдба – изръмжах аз, без да отвръщам поглед от Данте, докато нахаканият малък буреносен дракон вдигаше ръце да се бие с мен.
– Ще те сложа на земята точно до този шибаняк и ще те обезкървя.
– Sono il drago dei lupi, il mostro del cielo…(Аз съм драконът на вълците, чудовището на небето…)
– Поне ме обиждай на език, който всички могат да разберат, глупако – издекламирах аз.
– Това е stupido – подигра се Данте, сякаш не знаех нищо за нищо. – Момчета – обади се Леон, но ние го игнорирахме.
Бутнах Данте в гърдите.
– За останалата част от света е глупаво, шибаняк. Вземи си час по езици.
– Хм, момчета? – Натисна Леон.
– Казва стронзо, който може да говори само един. Ще те изпратя към звездите на десет парчета, както баща ти направи с моя – изплю Данте.
– Момчета! – Изсумтя Леон и двамата с Данте се извърнахме в ярост.
– Какво? – Изискахме едновременно и аз изръмжах проклятие, когато открих, че той стои там и държи отрязаната глава на момчето за косата, като я размахва напред-назад като шибан кандилен фенер. Дори не бях се съсредоточил достатъчно, за да усетя болката на задника. Сега бях пропуснал шанса си да видя как светлината в очите му угасва.
– За бога, Муфаса – изръмжах аз.
– Казал съм ти го – сви рамене Гейбриъл и небрежно разпери криле. – Имаме две минути, преди да се появи FIB. Хайде да вървим. – Той потупа джоба на анцуга си и през мен премина вълна на разочарование.
– Няма да летя пак в проклетия ти джоб – изсумтях аз. – Това е шибано унизително.
– Е, или това, или можеш да летиш на гърба на Данте с Леон, защото Елис взе звездния прах със себе си – разсъждаваше Гейбриъл, докато Леон подхвърляше главата в един контейнер за боклук и започна да прави победна обиколка около нас, сякаш току-що е спечелил Пит.
– Той няма да се качи на мен – отказа Данте.
– Сякаш някога ще те яздя – измърморих аз със свита назад горна устна и се приближих до Гейбриъл. – Бих яздил майка ти, макар че…
– Какво каза за майка ми?! – Изръмжа Данте, а аз се усмихнах, съблякох дрехите си и ги подадох на Гейбриъл да ги носи.
Превърнах се в малка змия и Гейбриъл ме взе в ръцете си, докато съсках яростно към настъпващия драконов задник.
Гейбриъл хвана челюстите ми и ги затвори с пръст и палец.
– Престани, трябва да тръгваме. Имаше късмет, че леко се наслаждавах на компанията му, иначе щеше да е мъртъв за това. Със сигурност се изкушавах да му счупя няколко кости за това. – Отстъпи Данте.
Инферно изръмжа, обърна се и свали дрехите си, като ги хвърли на Леон. Гейбриъл внимателно ме сложи в джоба си и аз извих глава, опитвайки въздуха с език, когато ме пусна. Кръвта и електричеството бяха гъсти в атмосферата и трябваше просто да бъда благодарен, че поне Инферно не е успял да го убие.
Гейбриъл се издигна в небето и градът се разпадна под нас, а вятърът се разнесе по лицето ми. Той се издигна в облаците и хвърли илюзия, за да скрие всички ни, докато един огромен морски дракон летеше след нас с Леон на гърба, пеейки Fly Me to the Moon на Франк Синатра.
Понякога този Лъв наистина се нуждаеше от добър удар в лицето.

***

В апартамента на Гейбриъл цареше тишина като на гробище. Преди да изгубим Елис, аз обикновено прекарвах уикендите в „Ръждясалия гвоздей“, като тръгвах да се бия срещу Оскура с Братството. Но това беше първият уикенд, в който можех да се върна към стария живот, сега, когато Елис беше в безопасност, и открих, че не искам да се връщам към него.
Задържах се в кухнята, а в гърдите ми като бодлива тел се провираше някаква неприятна емоция. Гейбриъл и Леон бяха отвели Елис там, където не можех да ги последвам. Да се закачам с Найт беше достатъчно вредно за репутацията ми, да посещавам семейния му дом като някакъв роднина беше изключено. Освен това имах работа за вършене. И без това бях прекарал твърде много време в раздяла с Лунарите, трябваше да се наложа, да изкореня всякакво съмнение в съзнанието им, че съм техният крал. Но аз все още стоях в кухнята и правех нещо, което никога не правех. Отлагах.
Е, предполагам, че трябва да ям.
Отворих шкафа, в който се съхраняваха зърнените закуски, и автоматично посегнах към овесените ядки, преди да спра. Погледът ми се спря на един твърде щастлив Минотавър, който държеше купа с шоколадови камъни. Прочетох името под него, а устата ми се сви, но не от яд. Мино Попс.
Ръката ми се стрелна към тях, преди да съм осъзнал, че съм взел някакво решение, и дръпнах яркожълтата кутия от рафта, грабнах една купичка и сипах толкова, че почти се изсипаха от нея.
Донесох млякото и напълних купата до ръба, преди да напъхам голяма лъжица в пуканките и да ги поднеса към устата си. Натъпках я между устните си и захарта избухна върху езика ми като шибан фойерверк. Изпуснах стон и се разпаднах, като бутах между устните си хапка след хапка и хрупах всичко. Когато приключих с купата, започнах да изсипвам още една част в нея, но звукът на някой, който прочистваше гърлото си, ме накара да се стресна. Извърнах се с ръмжене и открих, че Данте ме гледа със скръстени ръце и вдигната вежда.
– Това беше истинско забавление, серпенте. – Той се усмихна, а аз се нацупих.
– Какво правиш тук? – Изплюх се. Той трябваше да си е у дома с малкото си грижовно семейство, а не тук, в къщата на Голямата птица, и да ме шпионира като шибана катерица-преобръщач на дърво.
– Явно гледам как разливаш мляко по тениската си – подиграваше се той и аз погледнах надолу, откривайки мокра следа, изпръскана върху бялата ми тениска.
Изръмжах под носа си и се запътих една крачка напред, готов да му разкъсам задника в лицето, но се сблъсках с въздушна стена.
– Страхливец – изсъсках, а отровата капеше върху езика ми и отмиваше трайния шоколадов вкус в устата ми.
– Не съм дошъл тук да се бия, Райдър – каза той и очите му се насочиха към мен. – Всъщност точно обратното. И ако не ме изслушаш, може би ще изпратя на бандата ти видеото, което току-що направих, на което се тъпчеш с Мино Попс като десетгодишно дете, оставено само вкъщи.
Горната ми устна се отдръпна.
– Ще те разкъсам на парчета, ще използвам отрязания ти пръст, за да отключа атласа ти, след което ще унищожа видеото.
Той изхърка и в очите му проблесна електричество.
– Шегувам се, Стронзо. Няма никакво видео. Това място е неутрална земя, нали? За Елис. – Челюстта ми се сви, докато го гледах, след което кимнах твърдо.
– Заради това, което си заслужава, мисля, че е малко тъжно, че не можеш да ядеш зърнени храни, без да имаш чувството, че цялата ти банда ще се обърне срещу теб, серпенте. – Веждите му се присвиха, сякаш наистина му пукаше, но аз не се заблудих. Все пак не можех да разбера какъв е неговият ъгъл. Вероятно това беше просто още един начин да ми се подиграе.
– Ами ние не сме всички в банда с нашата мама, която те кара да смучеш от бибероните ѝ всеки път, когато спечелиш битка – издекламирах аз и изражението му се изкриви.
– Говори още веднъж така за майка ми и ще те превърна в прах – изръмжа той, след което прокара пръсти през косата си, обърна се и тръгна към вратата. – Това очевидно беше загуба на време.
Прехапах езика си за няколко секунди, но любопитството ми надделя, когато той стигна до вратата.
– Какво беше?
Той се върна назад, като ме гледаше внимателно, сякаш преценяваше как може да се развие този разговор оттук нататък. Пое си дъх, докато решението се затвърждаваше в очите му, после пъхна ръка в джоба си и извади износен на вид плик.
– Какво е това? – Измърморих, като подръпнах брадичката си към него.
Той бавно се върна към мен, отвори плика и извади лист хартия.
– Това… е писмо, което баща ми остави за мен след смъртта си.
Кимнах мислено, интересът ми леко се засили.
– И?
– Това попадна в ръцете ми едва известно време след смъртта му. Мама го намери в писалището му и мерда… съжалявам, че не го намерих по-рано.
– Защо? – Промълвих.
– Защото направих ужасни неща в името на отмъщението за смъртта на баща ми. Феликс Оскура ме взе под крилото си. Не бях Пробуден, но той ми даде начини да нараня враговете си. Вашият народ. И аз го направих. – Гласът му се пропука по начин, който накара очите ми да се свият. Той или беше изключителен актьор, или това беше истината. И преди да успея да го разпитам за това, той ми подаде ръка.
– Кълна се, че всяка дума, която ти казвам по този въпрос, е истината, която знам. – Гърлото му се размърда и аз усетих как въздушният щит пред мен пада.
Поколебах се, преценявайки дали си струва да рискувам живота си, за да поставя ръката си в неговата точно сега. Никой не беше наоколо, за да го спре да взриви хиляди електрически болтове в тялото ми, но той и досега е имал достатъчно възможности да го направи.
Ударих дланта си в неговата и се хванахме здраво за ръцете, докато магията хлопаше между нас. Преди ръката ми да падне обратно настрани, той постави в нея писмото на баща си, а челюстта му пулсираше от тежестта на това, което ми предлагаше. Това най-ценно нещо, което бе дал в ръцете на своя враг и което можеше да бъде толкова лесно смачкано в юмрука ми.
– Прочети го – подкани ме той и аз изръмжах при заповедта, но очите ми все пак паднаха върху думите на страницата.

Данте,

Скъпи ми Алфа, ако четеш това, аз преминах отвъд завесата и нашият клан се нуждае от нов лидер. В нашето семейство има много хора, които са достойни за позицията Алфа, но няма такива, които да са родени за нея като теб. Още в мига, в който те държах в ръцете си като мое мъничко кученце, знаех, че си предопределен да управляваш. Силата ти блестеше толкова ярко още тогава, а през годините я наблюдавах как се превръща в светлина, достатъчно ослепителна, за да съперничи на слънцето.
Нашата група се нуждае от теб, Данте, независимо дали си готов, или не. Но докато мисля за смъртта си сега, мисля и за бъдещето, което се надявам да имате ти и другите ми деца. Майка ти и аз никога не сме желали живот, изпълнен с кръвопролития, за теб. Надявахме се да изградим един свят, изпълнен с мир и сигурност. Нищо не ме убеди в това, докато не се появиха моите собствени кученца. В продължение на много години се борих, за да се опитам да завладея лунарите, да донеса мир, като спечеля дълга, тежка война. Но с напредването на възрастта разбрах нещо, което искам да ви предам. Омразата не е начин да се изгради основа за мир. Кръвопролитията жънат само още повече кръвопролития и поради това тази война е вечна. Тялото ми сега лежи в земята сред безброй членове на нашето семейство и не мога да кажа, че сме били по-близо до мира, отколкото когато баща ми за първи път ми предаде клана.
В крайна сметка семейството е всичко, което имаме, и трябва да го защитим на всяка цена. Как ще ги защитиш, Данте? Помисли върху това. Защото, ако войната не е отговор, тогава какво е?
Твоят любящ, обожаващ, вечно горд баща. A morte e ritorno. Да се срещнем отново.

Мика Оскура.

Гърлото ми се сви, докато се взирах в тези думи, препрочитах ги, а познатият им характер изгаряше дупка в черното ми сърце. От това, което знаех сега, те можеха да бъдат думите на собствения ми баща. Той също говореше за мир, но сякаш това беше празна мечта, която никога нямаше да се сбъдне. Нима наистина беше отишъл при Оскура и беше предложил себе си като цена за този мир? Защо не ми беше казал?
Емоцията пламна толкова силно във вените ми, че мускулите ми се сковаха, докато се мъчех да преработя това чуждо чувство. Никога не съм мислил за родителите си. Бях заровил тази болка в себе си, но сега я изпуснах навън, сантиметър по сантиметър, позволявайки ѝ да подхрани желанията на моя Орден. Болката беше толкова силна, че ме изпълваше до краен предел. За базилиските всяка болка беше сила, а емоционалната болка късаше по-дълбоко от физическата.
Върнах писмото на Данте и принудих очите си да се срещнат с неговите. Мощна връзка между нас бръмчеше във въздуха и се кълна, че звездите шепнеха нещо в ухото ми, нещо, което не можех да чуя, но ме привличаше към него.
Ад и аз бяхме двете страни на една и съща монета. Но докато той се бореше за семейство, аз се борех за нищо. Аз бях кралят на една бушуваща армия, която нямаше друга цел, освен да накара света да кърви. За това се борех. Болка, кръв и страдание. Убивах, защото бях толкова изпълнен с омраза, че виждах само нея. И мразех толкова яростно заради Мариела. Тя ме беше превърнала в чудовището, което искаше да бъда, за да продължи тази война. И аз бях направил точно както тя се надяваше.
– Дойдох тук, за да изпълня желанията на бащите ни, Райдър – каза Инферно с тих тон. – Искам войната да приключи. Какво искаш ти?
Можех да преброя на пръстите на едната си ръка колко пъти през живота си бях задавал този въпрос. Елис беше първото от години насам, а сега Инферно стоеше пред мен и ме питаше същото. Сякаш имаше значение.
Потърсих в най-тъмните места в себе си момчето, което бях, преди Мариела да ме превърне в отмъстителен мъж. Потърсих желанията му, нещата, за които беше мечтал много преди да се превърне в кръвожаден крал. И го открих все още там, сякаш през цялото време е чакал да го потърся. Елис го беше видяла, когато аз не можех, но сега и аз го виждах и усещането беше като да поемеш глътка въздух, след като си попаднал под тъмно море на ръба на смъртта.
Той искаше – не, аз исках да бъда воин като баща си. Исках да защитавам народа си като него. Исках майка ми да ми даде братя и сестри, за които да се бия. Но тогава тя се разболя от рядък магически вирус и нищо, което татко направи, не можа да я спаси. Щеше да плати всеки цент, който имаше, и цялата си душа за живота ѝ, но нямаше лек. Тя изчезна от нас, сякаш се превръщаше в призрак пред очите ни. И си спомних колко невъзможно болезнено беше да се сбогуваме с нея.
– Искам мир – признах, докато този стар спомен разкъсваше сърцето ми на парчета и ме караше майка ми да ми липсвам толкова силно, че изгаряше. По някакъв начин знаех, че тя е искала това, почти усещах как сега тя стои зад гърба ми с баща ми и ме подтиква към това, а това беше първият път, когато ги усещах така близо до себе си от много време насам. Сигурно съм бил изгубен за тях почти толкова, колкото и те за мен. Но благодарение на Елис разбрах, че момчето, което те познаваха, все още е тук, все още живее в мен и отчаяно иска да излезе навън.
Очите на Данте светнаха от надежда.
– Наистина ли? – Попита той, като направи крачка по-близо.
– Да – казах твърдо. – Ще разделим града на две.
Той кимна твърдо, приближавайки се все повече, а аз по някаква причина не се отдръпнах. Електричеството прескачаше по кожата му като малки рибки, които изскачат от водата, и аз се преборих с желанието да му се усмихна.
– Ще изготвим правила – не, закони. И ще наказваме всеки, който не ги спазва.
– Това ми харесва – казах мрачно, а в ъгълчето на устните ми трепна усмивка.
Той ме потупа по рамото, ръката му стисна здраво ръката ми и усетих как нещо се измества в гърдите ми.
– Разбира се, че го искаш, шибан тиранин. – Разсмя се той диво. – Тогава нека да направим това обвързване сега. Ти и аз.
– Искаш да се закълнем сега? Да прекъснем завинаги цикъла на войната и омразата между нашите народи? – Попитах и Данте се изправи по-високо, повдигайки брадичката си, като ме погледна в очите и протегна ръка към мен.
Поех си дълбоко дъх, когато се преместих да застана пред него, гледайки ръката му и усещайки как звездите ни гледат, докато бъдещето на народа ни виси на косъм.
Когато ръката ми попадна в неговата, сърцето ми заби в дълбок, целеустремен ритъм и аз срещнах погледа му, докато говореше, искайки да запечатам този момент в паметта си, тъй като най-накрая изпълних обещанието, дадено между баща ми и този мъж.
– Кълна се да сключа мир между нашите хора. Да прекратя завинаги войната между клана Оскура и Лунното братство и да намеря начин да управляваме в мир нашите територии – каза Данте твърдо, а думите му бяха пропити със сила.
– И аз се кълна – съгласих се твърдо аз и между съединените ни длани се разнесе плясък на магия, който беше толкова силен, че бях сигурен, че единственият начин по който двамата успяхме да се задържим на краката си, беше благодарение на това, че се държахме един за друг.
Това беше всичко. Току-що бяхме променили хода на съдбата на безброй феи и бъдещето на Алестрия щеше да бъде завинаги променено от това решение.
– Ще кажем на нашите хора, след което ще се срещнем тази вечер, за да обсъдим подробностите по нашия съюз. Това ще се получи, Райдър, знам, че ще се получи.
Кимнах и сърцето ми се разтуптя в гърдите, когато си помислих, че това наистина ще се случи.
– Доведи всички – изръмжах аз. – Всички в бандите ще станат свидетели на тази промяна и няма да има никакъв шанс за въстание.
– Тази вечер ще застанем заедно на върха на хълма Мунвю и ще покажем на всички, че сме единни в това да сложим край на войната завинаги. Но това вече е направено сега. Те не могат да се борят с това. Най-накрая сключихме мир, брато – каза той и очите му се разшириха в момента, в който осъзна как ме е нарекъл. Брат. Обърна се рязко и тръгна към вратата. – А, и да те еба, серпенте.
– Майната ти, Инферно – отвърнах аз и се усмихнах, докато той се измъкваше през вратата, хвърляйки ми странична усмивка, преди да изчезне в коридора.
Изтръгнах рядък смях и се върнах към купата си с „Мино Попс“, знаейки, че ще се натъпча със захар. И да го начукам на всеки, който си помисли, че не съм добър заради това.

***

Наредих Лунното братство да се събере в „Ръждясалия гвоздей“, но не се отправих натам, докато не се уверих, че са имали време да пристигнат и ще ме чакат.
Подкарах мотоциклета си по пътя и ниското му ръмжене беше достатъчно, за да накара хората по улиците да се гмурнат, за да се прикрият. Някога това ми беше дало нужния удар на сила, но днес открих, че гърдите ми са празни и тихи пред него. Част от мен се чувстваше като чужденец, докато се приближавах към бара, в който бях прекарал безброй часове, мястото, в чийто център някога стоеше баща ми. Армия, която бях приел предизвикателството да управлявам и в която бях оставил своя отпечатък.
Но аз не исках да бъда бездушен крал, след когото има само кървави следи, исках да бъда нещо… повече. Нещо, с което собственият ми баща би се гордял. В Инферно имаше това. И аз му завиждах много повече, отколкото можех да очаквам. Прочитането на това писмо беше осветило една празнота в мен, която бях пренебрегвал твърде много години. И може би беше време да я запълня с нещо добро.
Паркирах в алеята до бара и животинско ръмжене ме застигна, като накара главата ми да се извърне. Отначало си помислих, че препъващият се идиот на фея в алеята с мен е хвърлил малък огнен пръстен около малко куче. Но после видях светлосинята козина на съществото, трите му вирнати опашки и пламъка на магия в погледа му. То беше с размерите и ръста на лисица, но ушите му бяха по-големи и заострени, а очите му – като две луни. Господи, това беше куче-призрак.
Те се срещаха рядко и обикновено живееха в гората, а какво, по дяволите, правеше тук долу?
– Хей, кученце, искаш ли да пийнеш чаша чай с мен? Докато мяташ къдравите си опашки в морето с мен? – Човекът започна да рапира – шибано ужасно, ако мога да добавя – и ръцете ми се свиха в юмруци. Шибаният наркоман.
Хрътката изпищя и аз изръмжах в отговор.
– Ей! – Излаях на задника и той се извъртя, като едва не падна назад в собствения си огън.
Призрачното куче трепереше, свивайки се от пламъците, които бяха едно от малкото неща, които можеха да го убият, ако изобщо можеше да го хванеш. Фактът, че този човек го беше направил, докато си беше свалил шибаната глава на Килблейз, беше проклето чудо. Като дете ги бях гонил с часове из Желязната гора, докато майка ми се смееше и ми казваше да не се надявам. Но аз бях един решителен малък задник, макар че никога не бях хванал никое от тях.
Бях сигурен, че им харесваше да ме обикалят за смях, особено когато един от тях ме беше вкарал в реката и аз едва не се удавих, преди майка ми да ме намери и да ме издърпа. Бяха хитри, интелигентни малки копелета и оттогава никога не ги бях харесвал. Но нещо в мен нямаше да ми позволи да стоя тук и да гледам как някакъв наркомански задник убива едно от тях.
Може би това беше напомнянето за майка ми, а може би днес просто бях шибан глупак. Така или иначе, изглеждаше, че този Наркоман е мъртъв.
– Хванах котка! – Обяви надрусания развълнувано. – Ела да видиш ушите ѝ. Обзалагам се, че може да чува миризми с тези уши. Обзалагам се, че розите звучат като магарета. Ee- oрррррe. – Той ме подкани да се приближа, но от пръстите му избухнаха пламъци и подпалиха косата му.
Стоеше там като проклет лимон цели три секунди, докато вдигаше очи към горящата си коса, после изкрещя като обладан и се заби с лице в стената. Чу се пукване и той се удари в земята, нокаутиран завинаги и спестявайки ми работа. Огънят в косата му изсвистя, но този около призрачния пес продължаваше да се издига и аз тръгнах към него, протягайки ръка.
От дланта ми се разпръсна пръст, докато задушавах пламъците, и гончето ме погледна, седнало в кръга от земя.
Прокарах ръка, за да се опитам да го накарам да се раздвижи, но вместо да избяга, то внимателно стъпи върху пръстта, сякаш не искаше да си изцапа лапите с кал, и се приближи към мен. Трите му пухкави опашки се вдигнаха зад него, движейки се ефирно, ставайки почти прозрачни, тъй като то използваше странните си дарби, за да направи тялото си като на призрак. То можеше да се движи през стени, откъдето идваше и името му. Често се навъртаха и около гробищата, хранейки се с охлювите, които живееха в меката почва. Разбира се, това означаваше, че за тях има разни митове, като че ли са духове на мъртвите, но ако бяха такива, тогава предполагах, че са духове на тъпанари, които обичат да си правят шеги с феи. Леон определено щеше да се върне като един от тях.
– Върви. Бъди свободен. Или каквото и да е – промълвих аз, като отново махнах с ръка, но то продължаваше да се приближава, очите му бяха кръгли, а зениците – широки. – Какво искаш? – Изръмжах. – Нямам храна. Махай се, преди да се е събудил този козел, няма да те спасявам втори път.
Съществото наведе глава, дългите му уши се отпуснаха назад, докато се навеждаше и ме подушваше.
Може би нещо не беше наред с него, но това всъщност не беше мой проблем. Всъщност не бях сигурен защо изобщо още стоя тук.
Обърнах се, за да си тръгна, но изведнъж нещото се озова пред мен, препречвайки пътя ми напред. То се движеше като проклета звездна мълния.
– Какво искаш, зверче? – Изръмжах, свивайки рамене към него, но то сякаш не разбра посланието, че съм грешната фея, която трябва да се насъсква.
То отново започна да ме души, влажният му нос се притисна към десния ми юмрук, подсмърчайки при думата болка. После отвори челюсти и точно когато се канех да го спра да ме захапе, езикът му се изплези и ме облиза.
Загледах се в него, смаян, като реших, че нещото сигурно е получило мозъчна травма и най-вероятно е ходещ мъртъв звяр. После се обърна и се стрелна през стената вдясно от мен, която водеше към „Ръждясалия гвоздей“, изчезвайки светкавично.
– Лош избор. Сега наистина си мъртъв – промърморих аз, насочих се към страничната врата и я отворих с ключ.
Влязох в главния бар и открих, че мястото е препълнено с мои хора, а във въздуха се носеше миризма на алкохол и дим. Нямаше и следа от призрачното куче и му пожелах късмет в днешната му самоубийствена мисия.
Настъпи тишина, когато тълпата ме забеляза, и аз се изкачих на бара, закрачих по него към средата, където седеше Итън с уиски в ръка и няколко от членовете на глутницата му около него. Той ми кимна и аз леко наклоних глава в знак на благодарност. Скарлет се изкачи иззад бара и ми се усмихна за поздрав, преди да седне и да се загледа към тълпата.
– Добър вечер, шефе – каза тя. – Има ли новини?
– Много – казах аз и тя се намръщи, преди да се обърна към тълпата.
Прокарах език по зъбите си, докато преценявах думите си. Всяка от тях беше решаваща. Тази новина щеше да срещне съпротива, но щеше да има и подкрепа. Работата ми беше да се уверя, че не давам възможност за преговори. Градът щеше да бъде в мир и ако трябваше да отстраня онези, които се опитват да се опълчат срещу този мир, тогава бях повече от щастлив да платя цената на въстанието.
Погледът ми се спря на Брайс в задната част на стаята с безухия минотавър Ръсел и още няколко негови извратени малки приятели. Те ме наблюдаваха внимателно и се надявах, че това означава, че съм разсеял всички съмнения, които имаха за мен. Но ако не беше така, нямаше да има милост следващия път, когато се изкажат срещу мен. Бях справедлив, още едно нарушение и щях да бъда най-мрачният им кошмар.
– Колко души са ни били отнети само тази година от войната ни с Оскурите? – Извиках в стаята и се размениха тъжни погледи. – Двадесет? Тридесет? А колко са загиналите през годините, откакто започна тази война?
Усещах погледа на Скарлет върху себе си, но моят не се откъсваше от тълпата, докато преценявах всяко лице, търсех враговете и съюзниците си сред тази армия, която управлявах. – И колко живота сме отнели в замяна? – Продължих. – Ако днес можеше да се види цялата пролята кръв на нашия народ и на Оскурите, през сърцето на Алестрия щеше да тече река.
Някои хора се развеселиха при това и челюстта ми се стегна.
– Не казвам това, за да го празнувам – изплюх се аз и възгласите им заглъхнаха в гърлата. – Казвам го, за да го осъдя.
Разнесе се тишина и надежда изпълни очите на някои от моите хора, съпрузи и съпруги се спогледаха, сякаш можех да им предложа отговора, за който са се молили. И сърцето ми се изкриви по начин, по който никога досега не е било. Защото никога през всичките тези години не бях ги поглеждал и не бях мислил за тях или за децата им в тази война. Толкова се бях съсредоточил върху смъртта и отмъщението, че бях заслепил болката, която бях причинил, раната, която бях разкъсал в този град. Аз бях отговорен. И тогава тежестта на тази отговорност падна върху мен като тон тухли. Беше време да накарам баща си да се гордее с мен.
– Няма да има повече война! – Извиках, гласът ми изпълни всяко кътче на тишината, намери всяко ухо в бара, за да не ме чуят погрешно. – Днес сключих мирно споразумение с Данте Оскура и от този ден нататък смъртта ще приключи.
Въздишките на облекчение и гняв се преплетоха и изведнъж се разнесе глъчка от викове, хора ме хвалеха, други ме проклинаха, а аз направих равносметка на всички. Погледнах надолу към Скарлет, чиито кокалчета побеляха, докато се държеше за ръба на бара. Тя ме погледна с широко отворени очи, но не каза нищо, а мълчанието ѝ ме остави неуверен в позицията ѝ.
– По дяволите, да! – Изохка Итън и погледът ми се насочи към него, откривайки го в средата на групова прегръдка с групата му, а над всички тях бе надвиснало облекчение.
Сърцето ми биеше по-силно и оставих хаоса да се спусне за минута по-дълго, преди да извикам, за да си възвърна контрола над него.
– Мирното споразумение ще бъде спазено, или лично ще взема цената от вас в плът и кръв – предупредих аз. – Половината град ще бъде наш. Хората ни ще бъдат в безопасност, феите от Алестрия вече няма да се страхуват от нощта. Нашето бъдеще е мир!
Слязох от бара, а Итън скочи към мен и ме обгърна в прегръдка, преди да успея да го спра.
– Внимавай – изръмжах в ухото му и той се отдръпна с усмивка, прокарвайки пръсти през прибраната си руса коса.
– Вълчи момент, шефе. Съжалявам. – Той се усмихна, а аз бутнах рамото му, когато още от глутницата му се скупчиха около мен. Но нямах намерение да участвам в някаква групова прегръдка. Майната му.
Обърнах се към Скарлет, като застанах пред нея и я погледнах внимателно, виждайки в очите ѝ намек за нейния коварен Грифин Орден.
– Имаш ли да кажеш нещо?
Тя се поколеба, после прочисти гърлото си.
– Не, шефе. Ако това са вашите желания, те ще бъдат изпълнени. – Тя покорно наведе глава, а аз прокарах ръка по наболата брада на челюстта си, докато започнах да давам заповеди за подготовка за тази вечер.
Трябваше ми цялото Братство да присъства на срещата. Те щяха да гледат как слагам ръката си в тази на Данте и сключвам сделката, която щеше да спаси града ни от това да бъде унищожен завинаги. Докато се погрижа за всичко, вече ми се искаше да тръгвам, затова оставих Итън и Скарлет да се справят с въпросите на останалите лунари и се измъкнах.
В тълпата ми се отвори пътека, хората се стрелкаха от пътя ми, сякаш бях жътвар на смъртта и ако ме докоснеха, щяха да паднат мъртви в краката ми. Синият проблясък в периферията ми ме накара да вдигна поглед и открих, че кучето-призрак ме наблюдава от една от дървените греди, които минаваха под тавана. Странно животно.
Излязох навън през предния изход и в гърдите ми се появи възел. Вероятно не трябваше да се измъквам толкова рано, но исках да се върна при Гейбриъл и да, добре, може би исках да хапна още Мино Попс. Това беше ли престъпление сега? Така или иначе нямаше какво повече да кажа на Братството. Това се случваше. Те трябваше да го приемат и да подкрепят решението ми. Итън и Скарлет щяха да ми докладват за всеки, който щеше да е проблем, и без съмнение утре щях да съм зает с отстраняването на тези проблеми.
Завих в алеята, където бях паркирал мотоциклета си, и веднага усетих студен вятър в гърба си. Обърнах се рязко, ударих се във въздушна стена и открих Ръсел, който стоеше отвъд нея до момиче с къса руса коса, вдигнало ръце, докато хвърляше бариерата между нас. Бях почти сигурен, че се казва Виола, а от изражението ѝ също така бях сигурен, че е кучка.
Синди Лу се беше забила зад тях с дългата си черна коса, прибрана в конска опашка. Беше облечена в яркорозова рокля, изглеждаше съвсем не на мястото си в Лунната територия и също толкова нервна, че стои там. Но и Ръсел, и Синди бяха сложили ръце на раменете на Виола, предлагайки и сила, която да подхрани мощта на въздушната и магия.
– Имаш ли да кажеш нещо? – Изригнах, хвърляйки лози в дланите си, докато се готвех да си пробия път през щита ѝ и да дам на всички тях шибан урок.
Виола щракна с пръст и открадна въздуха от дробовете ми, а аз започнах да се боря с щита ѝ с всяка капка магия, която можех да сътворя. Всички те се гърчеха съсредоточено, докато се бореха да задържат щита, а очите на Виола се стрелнаха над главата ми, давайки ми една секунда, за да ми каже да се завъртя.
Извърнах се встрани, но силата на камиона все пак ме удари отзад и остри кътници внезапно се забиха във врата ми. Брайс се вкопчи в мен като шибано животно и аз се хвърлих обратно към въздушния щит, притискайки го към него, докато той се хранеше от мен като гладно чудовище, а магията ми беше блокирана от неговата отрова. Той изстена доволно и наполовина очаквах ерекцията му да се забие в гърба ми, докато го притисках към въздушния щит отново и отново. Когато той не се отпусна, хванах Брайс за косата и го дръпнах яростно, като го прехвърлих през рамо.
НеФейско копеле!
Той се удари в земята, устата му беше мокра от кръвта ми и изведнъж призрачната гончица беше там, забивайки кътниците си в рамото му и разтърсвайки го силно. Брайс изкрещя, а аз паднах върху него, главата ми започна да се налива с кръв, докато секундите се проточваха без въздух, а аз се борех с всички сили да остана в съзнание. Запратих юмруците си в него с всичка сила, опитвайки се да ги облека в закален метал, за да счупя костите му, но той вече беше отнел толкова много от магията ми и болката му не попълваше резервите ми достатъчно бързо, за да изричам сложно заклинание.
Брайс се размърда, използвайки вампирската си сила, за да ме отблъсне, и вместо това се опита да удари кучето-призрак. То се движеше като вятър, избягвайки го, докато отново забиваше острите си зъби в рамото на Брайс. Брайс изръмжа, изстреля се на крака с бързината си и започна да преследва животното, докато то се опитваше да избяга. То се затича към една стена, изчезна през нея като привидение и Брайс се блъсна с пълна сила в нея с проклятие.
Зрението ми потъмня, докато се опитвах да се изправя, а дробовете ми горяха. Когато Брайс отново се насочи към мен и заби зъбите си в китката ми, усетих как последната ми магия избликва и съзнанието ми се свлича в тъмнината. Победоносният смях на Брайс ме последва в забравата и яростта се загнезди в червата ми.
Умът ми се закачи за Елис и аз се придържах здраво към това видение, като я отвеждах със себе си в бездната. Любовта ми към нея беше вечна и това ме успокояваше, че ако отида отвъд завесата, поне нищо не може да ми я отнеме.

Назад към част 13                                                          Напред към част 15

 

 

LudatA

Автор: LudatA

25.05.1971 Пловдив Испания- Алберик

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *


Молим ви да спрете защитите от реклами за нашия сайт. С показването на рекламите ще се осъществява поддръжката на сайта ни! Благодарим ви!