Каролин Пекъм – Безмилостни момчета от зодиака -Войнствени феи – Книга 5 – Част 23

ЕЛИС

Събудих се на осемнадесети февруари с болка в душата и болка в сърцето, измъкнах се от леглото, което делях с останалите, и се измъкнах от тях още преди слънцето да изгрее.
Не им бях казала, че днес е рожденият ден на Гарет. Дори не бях сигурна защо го бях запазила за себе си, но по някаква причина всеки път, когато се опитвах да го спомена, думите просто засядаха в гърлото ми и оставаха там.
В момента имахме толкова много неща за вършене. Райдър и Данте постоянно отсъстваха, опитвайки се да се справят с този крехък нов мир между бандите, а семейството на Леон все още скърбеше за загубата на Рори в затвора Даркмор. Да не говорим за факта, че крайният срок, който Лайънъл Акрукс беше поставил на Данте да оплоди племенницата му, наближаваше бързо, а ние нямахме и пет минути, за да се опитаме да измислим план, с който да го измъкнем от него. След това, разбира се, имаше Кинг и нашите продължаващи разследвания за това какво, по дяволите, е замислил той или тя и какво можем да направим, за да ги спрем. Аз също все още бях под постоянна охрана, момчетата ми не искаха да съм сама никъде, в случай че Кинг се опита да ме вземе отново като официален кръводарител.
Но днес просто имах нужда да остана сама. Не за дълго. Имах нужда само от малко време настрана, без никой друг, освен брат ми, който да ми прави компания, и без скръбта ми, която да ме занимава.
Никога не сме имали пари, за да празнуваме рождените си дни, но аз винаги му приготвях закуска и прекарвахме деня заедно, правейки нещо. Откакто се появи като Пегас, той често ме канеше на разходка и намирахме някое отдалечено място, където просто да се отбием и да забравим за известно време за проблемите си. След това ядяхме торта, говорехме глупости и прекарвахме вечерта в гледане на стари филми, само двамата, докато мама не се върнеше от смяна и не се присъединеше към нас, за да хапне едно парче, като обираше цялата глазура и оставяше истинската торта.
В крайна сметка се озовах долу при езерото Буря, гледайки водата, докато слънцето изгряваше и я позлатяваше в златни тонове.
Накарах се да се съсредоточа върху всички хубави неща, които бяхме споделили, върху цялата любов, щастие и смях. Сълзите си проправиха път по бузите ми, но аз просто ги оставих да паднат, а дневникът на Гарет държах здраво в ръка, като се опитвах да не си позволявам да мисля за възможността той все още да е жив някъде.
Беше толкова красива фантазия и се отдавах на нея твърде често, откакто открих фалшивите документи, които Гарет беше направил за мен и мама. Дали точно сега държах в ръцете си отговорите за местонахождението му? Имаше ли някакъв код, скрит в този дневник, който щеше да ме отведе обратно при него?
Намирах се между отчаяното желание да преровя всяка страница за дори най-малкия намек и лапите на немислимия страх, че няма да намеря нищо, ако го направя.
Ако се поддадех на желанието да се надявам, тогава знаех, че няма да мога да спра, докато не го намеря. И разбира се, ако той наистина беше някъде там, криеше се, чакаше, желаеше да прекара рождения си ден с мен, не трябваше ли да направя всичко възможно, за да го проследя?
Ами ако не беше? Каква цена щях да платя за това, че се отдадох на сладкия сън на надеждата?
Затворих очи и помолих звездите да ми дадат някакъв знак, някакъв символ на това, което трябва да направя, за да получа отговорите, които жадувах. Трябваше ли просто да се оставя да се хвана на стръвта, която ми беше приготвена? Защото ако не го направех, просто щях да остана с безкрайния въпрос какво би било, ако…
– Не бива да си сама тук, Бела – чу се гласът на Данте зад гърба ми и аз погледнах през рамо, за да го открия да крачи по плажа към мен, облечен само в анцуг.
Трябва да съм била наистина замаяна, за да пропусна кацането на дракона наблизо, но това не ме изненада. Главата ми беше толкова пълна със загубата и болката по брат ми, че едва успявах да си поема дъх, камо ли да обръщам внимание на заобикалящата ме среда.
– Знам – издишах аз, в тона ми се долавяше извинение, макар да знаех, че ако можех да се върна назад във времето, щях да направя същото отново и отново. Просто имах нужда от това, от малко спокойствие със спомените си и време с мъката си.
– Ела. – Протегна ръка към мен Данте и аз бавно я поех, като му позволих да ме приближи и да зарови лицето ми на гърдите му. Той миришеше на буря и на свежестта на въздуха точно преди небето да се разпадне и да изсипе яростта си върху света.
Той ме вдигна от краката ми и ме притисна към себе си, докато вървеше по камъните към лодкостоянката. Но вместо да се насочи към нея, както очаквах, той просто продължи да върви, носейки ме обратно към кампуса и мърморейки под носа си някаква песен на родния си език.
Сълзите ми все още падаха, докато вървяхме, но не отдалечавах съзнанието си от спомените за брат ми, исках да се изкъпя в тях, да ги просмуча в кожата си и да ги погълна. Никога не исках да загубя нито един от тях. Никога не исках да се поколебая да мисля за лицето му, за смеха му или за начина, по който винаги се чувствах, когато бях с него.
– Хайде, amore mio, време е да тръгваме – каза Данте тихо и аз го погледнах, когато отвори вратата на колата и ме настани на пътническата седалка.
Той ми закопча предпазния колан и аз го погледнах объркано, точно когато той затвори вратата и ме остави вътре, опитвайки се да разбера къде ме води.
Той се качи на пътническата седалка и запали двигателя, без да каже нито дума, но аз не можах да се въздържа от любопитството си, като заговорих.
– Къде отиваме? – Попитах, без да мога да сдържа въпроса си.
– Да посетим мъртвите, Бела. Днес трябва да бъдеш с брат си.
Намръщих се на този странен отговор, но просто се настаних обратно на мястото си, докато се движехме по улицата далеч от академията и към покрайнините на града. Не знаех как Данте знаеше, че се разпадам заради Гарет, но започнах да се чувствам наистина благодарна, че го е направил.
По време на пътуването мълчахме, но аз просто се радвах, че той е до мен, докато скърбя, че вече не съм толкова сама, колкото бях, когато Гарет ми беше отнет за първи път.
Когато спряхме пред гробището, дори не бях изненадана, но бръчката все още се отдръпваше от челото ми и аз се преместих на седалката си.
– Гарет не е тук, Данте – казах с тих глас, а срамът ме изпълваше, защото не бях в състояние да дам дори толкова на брат си. – Парцелът тук струва много и аз…
– Четиримата платихме таксите за теб, Бела – каза той като ме прекъсна. – Всеки от нас носи определена отговорност за нещата, които се случиха с брат ти, преди да бъде взет от този свят. И на мен например ми се иска да мога да се върна назад и да видя нещата по различен начин с това, което знам сега. И двамата с Леон някога бяхме негови приятели, трябваше да разберем, че той има нужда от помощ…
– Недей – прошепнах аз и поклатих глава. – Нищо от това не беше по твоя вина. Точно както аз трябваше да приема, че нищо от това не е било моя. Обичах брат си с най-яростната, най-красивата любов, но той ме излъга. И аз разбирам защо. Разбирам. Но ако просто беше честен, тогава всичко можеше да бъде различно по толкова много начини. Има толкова много моменти, в които съдбата му можеше да се промени и все пак не се е случило, и вече няма смисъл някой от нас да се чувства виновен за това. Всичко, което можем да направим, е да се съсредоточим върху избора, който ни е оставен сега.
– Ето. – Данте посегна към задната част на колата и взе една кутия, след което ми я подаде.
Отворих капака с любопитство и преглътнах силно, когато открих праха на Гарет вътре заедно с малка торта и свещ за рожден ден.
– Не е нужно да го разпръскваш днес – каза Данте, когато сълзите отново се появиха отзад на очите ми. – Но ако ти харесва парцелът, който намерихме за него, тогава имаш възможност.
– Ами ако той не е наистина мъртъв? – Попитах, без да мога да сдържа въпроса, който изгаряше в мен.
– Тогава… трябва да отделим време, за да проучим напълно тази възможност. Не можеш да бъдеш оставена с „какво ли не“, Бела. Но мисля, че за днес трябва да си позволиш да скърбиш. А утре можем да дадем шанс на надеждата.
Прехапах устна и му кимнах. Данте слезе от колата и се отправи към багажника, като ми даде няколко минути тишина, за да преработя всичко това, докато гледах в кутията и прокарвах пръсти по урната, която може би съдържаше всичко, което беше останало от момчето, с което бях израснала.
Вратата на колата се отвори след малко и аз погледнах Данте, който се беше преоблякъл в елегантен панталон и бяла риза, допълнени от лъскави обувки и вратовръзка. Той се наведе и ме целуна по бузата, а аз му позволих да разкопчае колана ми, преди да изляза.
– Знаехме какво е днес, затова майките на Леон изпратиха рокля и обувки за теб, ако искаш, но зависи от теб – добави той.
Погледнах надолу към не съвсем чиститя си анцуг и се изсмях.
– Това може би е добра идея – съгласих се аз и му позволих да ме заведе до задната част на колата, за да мога и аз да се преоблека.
Беше още глупаво рано, така че паркингът пред гробището беше празен и със светкавична бързина се преоблякох в прилепналата по фигурата бяла рокля и убийствени обувки с токчета, преди да хвърля торбестия си анцуг в колата.
Данте взе кутията с праха на Гарет и тортата, след което ми предложи другата си ръка, докато ме водеше към внушителната каменна стена, която обграждаше гробището.
Тежките железни порти преграждаха пътя навътре и един пазач седеше в малка къщичка до тях, но когато погледът му срещна този на Данте, той само му кимна и портите се отвориха, за да ни допуснат.
– Предимства на това да си крал на Оскура? – Попитах.
– Всички мъртви тук са кремирани – отвърна Данте с вдигане на рамене. – Така че не е като да има някакви кости, които биха могли да бъдат откраднати, за да се използват за тъмна магия, но има теория, че дори пепелта може да притежава някаква сила, така че те все още пазят това място. Но както каза, аз не съм просто някаква случайна фея и хората тук знаят да ме пускат, когато идвам на гости на mia famiglia.
Хватката ми върху пръстите на Данте се затегна и в мен пропълзя чувство на вина, когато осъзнах, че съм била толкова вглъбена в собствената си болка, че дори не съм помислила за факта, че Данте също ще има близки тук.
– Колко членове на семейството ти почиват тук? – Попитах, докато тръгвахме по дългата пътека, покрита с бели камъни, която водеше към гробището. Всички видове дървета и красиви цветя изпълваха пространството около нас, преплетено с обикновени бели надгробни камъни, на които бяха отбелязани имената на починалите феи.
– Твърде много, за да ги преброя – отвърна той. – Оскурите живеят в тази част на кралството от поколения и ние винаги сме били голямо и буйно семейство. Моят татко е тук, неговият татко и неговият татко също. Може би дори още по-назад. Не, много от тях са починали от старост. Един ден и моите останки ще се присъединят към тях тук.
– Но не скоро – казах твърдо и той ме дари с мека усмивка в отговор.
– Надявам се да не е скоро.
Данте ме поведе по-навътре в гробището и не можех да не се чувствам по-спокойна, колкото по-далеч вървяхме. Това място беше красиво. Имаше малки поточета и малки мостчета за пресичането им, безброй цветя и дървета, толкова пълни с живот и жизненост, че дори изобщо не приличаше на гробище. Въздухът беше свеж и чист, а малки вечно горящи свещички горяха пред светилища и в пукнатини, докато птичи песни оцветяваха въздуха.
Започнахме да се изкачваме по един хълм и Данте ме поведе по пътека, която се отклоняваше от главния път, докато не се насочихме към красива бяла каменна арка с издълбано в скалата име Oскура.
Останах мълчалива, докато се движехме между гробовете на семейството на Данте, а той протягаше ръце, за да прокара пръсти по надгробните камъни, мърморейки поздрави на хората, които е обичал и изгубил, а аз поех тежестта на цялата мъка, която моят смел Буреносен дракон пазеше в сърцето си.
Пътеката ни отведе между влачещите се листа на една зашеметяваща плачеща върба и в сянката на дървото се издигаше огромен надгробен камък с издълбана статуя на Вълк, който се заканва на Луната, а до него стоеше името на баща му.
– Доведох някого да се срещне с теб, татко – каза Данте и ме дари с топла усмивка, докато ме водеше към надгробния камък, а пръстенът на палеца ми сякаш бръмчеше със сила, докато се приближавахме към него. – Това е Елис. Тя е моята un vero amore.
Усмихнах се колебливо, протегнах ръка, за да докосна главата на огромната статуя на върколака, и прокарах пръсти по студения камък.
– Здравей – издишах, докато пръстенът се нагряваше още повече и ме изпълваше най-силното усещане, че Мика Оскура наистина е тук, наблюдава ни, стои близо до сина си.
Вятърът внезапно се усили около нас и шепа розови цветчета се завъртяха на вятъра, който се завъртя около мен и Данте, повдигайки косата ми и ме изпълни с усещане за любов и лекота, а от устните ми се изтръгна изненадан смях.
– Мисля, че той те харесва, amore mio – мърмореше Данте, наведе се, за да открадне целувка от устните ми и да накара сърцето ми да забие.
– Винаги ли усещаш присъствието му толкова силно тук? – Попитах с тих глас, за да не наруша магията, която държеше Мика толкова близо до нас в този момент.
– Не винаги. Трябва да предизвикам вниманието му. А между това, че те доведох тук, и мирното споразумение, което сключих с лунарите, съм готов да се обзаложа, че днешният ден го е заинтересувал много. И аз искам да му разкажа всичко за това. Но първо нека ти покажа мястото, което намерихме за Гарет.
Кимнах в знак на съгласие, поглеждайки още веднъж към статуята на Вълка, докато оставях гроба на Мика зад гърба си и продължавахме да вървим обратно изпод плачещата върба и нагоре към върха на хълма, където дърветата отстъпваха. Утринното слънце огряваше красиво, тревисто място, заобиколено от диви цветя, покрай което течеше малък бълбукащ поток.
Данте ме поведе право към простичкия бял надгробен камък там и аз затаих дъх, докато четях надписа върху него.

Тук лежи Гарет Темпа, една душа, твърде добра за този свят.
Дано любовта, която той пазеше в сърцето си, се разпространи широко в смъртта му и той да се радва на свободата в небето за всички времена.

Погледнах нагоре към широкото, открито небе над нас и се усмихнах, докато гледах как облаците се плъзгат над нас.
– Ако не е правилно, можем да го променим – каза Данте. – Леон създаде вечните пламъци, а Гейбриъл и Райдър вдъхнаха живот на земята тук, така че цветята ще цъфтят тук през цялата година.
– Перфектно е, благодаря ти – въздъхнах, дъвчейки долната си устна, докато Данте поставяше кутията с тортата и праха на Гарет на земята.
Той хвана ръцете ми и ме обърна да го погледна.
– Какво е това, amore mio? Мога да кажа, че освен мъката, която изпитваш, има и нещо друго, което те разяжда.
Поколебах се за момент, не бях сигурна дали наистина трябва да изкажа това, което чувствах, но имах нужда да го кажа толкова отчаяно, че думите горяха в гърлото ми.
– Чувствам се виновна, Данте – издишах и той се приближи до мен, а пръстите му се плъзнаха по гърба на ръката ми, преди да я обвие в своята.
– Защо? – Попита той с тих глас.
– Защото, когато за първи път дойдох в Академия „Аврора“, бях готова да направя всичко, което е необходимо, за да разкрия тайните около смъртта на брат ми и да се боря с всички сили, за да получа справедливост за него. Исках отмъщение. Исках феите, които ми го откраднаха, да умрат от моите ръце и не ме интересуваше дали ще ме убият, за да постигна това. Но сега…
– Какво сега? – Попита той.
– Сега знам, че не искам да умра. Не искам да давам живота си за това, защото сега имам за какво да живея и се страхувам, че това ще означава, че в крайна сметка изобщо няма да постигна това, което съм си поставила за цел.
Данте ме дръпна, за да го погледна в очите, стисна бузата ми с ръка, докато ме гледаше втренчено.
– Това е, което Гарет би искал – каза той твърдо. – Всичко, което направи преди смъртта си, всички рискове, които пое, и жертвите, които направи, бяха, за да те защити и да ти даде по-добър живот. Всичко, което той искаше, беше да бъдеш щастлива, amore mio. Най-добрият начин, по който можеш да почетеш паметта му, е да направиш това за него.
Кимнах в знак на съгласие и му позволих да ме придърпа към себе си, за да мога да се утеша от прегръдката му.
Вдишах дълбоко и усетих опияняващия аромат на буря, който сякаш винаги полепваше по кожата му.
– Можем да разгледаме идеята, че той все още е жив някъде там, в друг ден – каза Данте с тих глас. – Днес просто си позволи да скърбиш и да прекараш рождения му ден с него. Няма да бързаме да се връщаме и няма за какво друго да мислиш, освен за това.
– Добре. – Отстъпих назад, като избърсах сълзите от бузите си и издишах бавно.
– Има още нещо, което трябва да имаш – каза Данте, бръкна в джоба си и извади от него дебел плик, който с изненада установих, че е адресиран до мен, макар че адресът върху него не беше мой.
– Какво е това? – Попитах с любопитство, докато го отварях, а Данте изчака, докато изваждах придружителното писмо и го разглеждах. – Това… не го разбирам. Защо името ми е върху нещо, свързано със собствеността на един клуб?
– Това е официалната документация за прехвърляне на собствеността на „Искрящият Уран“, макар че лично аз мисля, че той вероятно би могъл да се сдобие с ново име.
– Но как… – Думите ми секнаха, когато обърнах страницата и открих списък с цифри, който ми спря дъха.
– Това е средният месечен приход от клуба, преди края на собствеността на Стария Сал върху него – обясни Данте, сочейки го. – И това е нарастващият краен резултат, който се покачва, откакто поставих някои от моите хора там да го наблюдават. Мисля, че може да удвои този оборот с няколко ремонта и някои нови главни изпълнители. Бих бил готов да поема разходите за тези подобрения, които биха могли да ми бъдат изплатени през следващите пет години, или пък с удоволствие бих преговарял за партньорска сделка вместо това, ако се интересуваш от това. Ако предпочиташ, би могла да бъдеш дори тих партньор. Вече имам хора, които могат да се занимават с ежедневната работа, така че няма да се налага да участваш в нея, ако не искаш. Алтернативно, цифрата в долната част е сумата, за която бих бил щастлив да го закупя от теб. Взех предвид стойността на имота и бизнеса и добавих подсладител за сметка на парите, които очаквам мястото да ми донесе, ако избереш този път.
Очите ми се разшириха, докато се взирах в тази цифра. На всички тези чудовищни цифри. Върху този лист хартия бяха изложени безумно много пари, но аз се мъчех да разбера какво, по дяволите, имат общо с мен.
– Не разбирам… – започнах, но Данте ме прекъсна.
– Какво си спомняш за нещата, които се случиха, когато Старият Сал и онзи негов бастардо портиер се опитаха да се възползват от теб, Бела? – Попита ме той тихо.
Намокрих устни, умът ми пътуваше към онзи ден и към това, което се бяха опитали да ми направят. Какво бях толкова близо до това да направя с Петри, докато онзи кучи син използваше дарбите си на сирена, за да ме манипулира. По гръбнака ми преминаха тръпки и трябваше да се боря с желанието да блокирам тези спомени, което и правех с тях през по-голямата част от времето.
– Ти ги уби заради мен, Драго – промърморих аз и се протегнах, за да хвана бузата му в ръката си. – Ти ме спаси.
Намекът за усмивка украси устните му и той прокара пръсти през люляковата ми коса, докато се навеждаше, за да притисне челото си към моето.
– Винаги ще те спасявам, amore mio. Въпреки че ми се иска да не се нуждаеш от толкова много спасяване.
– Не се нуждая – възразих, отдръпнах се и Данте се усмихна, като хвана кръста ми, за да ме спре да се оттегля.
– Е, права си. Помогнах ти да се освободиш от онова заклинание и пребих онзи figlio di puttana(кучи син) до смърт с голи юмруци за това, че се осмели дори да си помисли да сложи мръсните си шибани ръце върху теб. А после, когато задоволих малко гнева си с проливането на кръвта му, накарах онзи кретен да се подпише под документите на клуба и всичките му права да бъдат прехвърлени на теб.
– Ти направи… какво? – Въздъхнах, а бръчката на челото ми се изкриви, докато възприемах това.
– Знаех, че не си в подходящото състояние да го обсъждаш точно тогава и възнамерявах да проведа този разговор с теб преди това, Кариня, но напоследък се случиха толкова много неща, че ми се изплъзна от главата. Но този човек беше причината Гарет да поеме рисковете, които пое. Той беше този, който държеше този дълг над твоята и неговата глава. Накарах го да страда, преди да умре, и исках ти да имаш клуба, който причини толкова много болка на твоята фамилия.
– Не знам какво да кажа – промърморих аз и отново погледнах надолу към цифрите. Беше ли правилно да взема това? Или беше все едно да приемам кръвнина, ако печелех от самото място, което беше началото на нашето нещастие и причината за лъжата на Гарет?
– Тогава не казвай нищо. – Данте взе документите обратно от мен и ги сложи в джоба си. – Тези пари са твои. Можеш да ги използваш за каквото си поискаш или дори да ги раздадеш за благотворителност, ако предпочиташ. Но ако някой щеше да се възползва от смъртта на този бастардо, то това трябваше да си ти, Бела. Ще се погрижа това да е на сигурно място и бизнесът да процъфтява за теб, докато не вземеш решение по този въпрос.
Устните ми се разтвориха, но не знаех какво друго трябваше да кажа по този въпрос, затова просто кимнах мълчаливо. Данте се наведе към кутията, която бяхме донесли със себе си, извади от вътрешността ѝ малката торта за рожден ден и ми я подаде, преди да използва малка електрическа искра, за да я запали.
– Честит рожден ден, Гарет – каза той с тих глас. – Надявам се, че нямаш нищо против, че съм тук със сестра ти. Ако това ще те накара да се почувстваш по-добре, тя е тази, която ме преследваше, преследваше и тормозеше, докато не успя да ме заключи и…
Смехът се изля от устните ми, като побутнах Данте и го ударих по гърдите, за да му кажа, че е изтървал тези глупости.
– Какво искаш да му кажеш, Драго.
– Ще ви оставя двамата да си говорите – каза Данте с кикот и натисна целувка в косата ми. – Татко така или иначе иска да чуе всичко за теб, а аз имам много други членове на семейството, при които мога да се отбия. Отдели си време, колкото искаш.
Той се отдалечи от мен обратно към плачещата върба, докато аз вперих поглед в малката торта и бавно потънах на колене, за да прекарам известно време с брат си. В крайна сметка имахме адски много неща за наваксване и ако той наистина беше тук и слушаше, то бях сигурен, че този разговор можеше да продължи дълго.
Поставих тортата на ръба на надгробния му камък и се борих с буцата в гърлото си, докато си мислех колко много трябва да е струвал този терен на моите крале и колко усилия са положили, за да се уверят, че е перфектен.
– Е, Гарет Темпа, всъщност не съм сигурна откъде да започна – промълвих, докато вадех простата урна от кутията и я обръщах в ръцете си.
До гроба седеше лопатка, която можех да използвам, така че я взех и започнах да копая дупка в почвата, готова да поставя пепелта в нея. Може и да не бях напълно сигурен, че останките на брат ми наистина са в тази кутия, но ако беше така, това беше идеалното място да го погреба.
Намокрих устни и бавно вдигнах урната с пепелта му отново в ръцете си, преди да я изпразня в дупката, която бях изкопала за него. Точно когато започнах да подреждам пръстта върху пепелта, светлината попадна на бял камък в центъра ѝ и аз изтръпнах, докато го изваждах. Почти бях забравила за този странен кристал, който бях намерила сред вещите му, но докато го държах в ръката си, кълна се, че някак си се почувствах по-близка с него.
Прибрах камъка в джоба на роклята си, след което избутах останалата част от пръстта върху мястото му за почивка.
Слънцето се изкачваше стабилно по небето, докато седях и говорех с брат ми, разказвайки му за моите крале и за нещата, които бяхме правили, за да разберем какво по дяволите се е случило с него. Псувах го за лъжите и загадъчните му глупости и плаках толкова много, че спрях да се опитвам да избърша сълзите си. Смеех се над стари истории и свещта на тортата му изгоря чак до глазурата, преди да угасне, след което я изядох за него, като му се подигравах, че е твърде бавен, за да я поиска за себе си.
Имаше нещо катарзисно в това просто да оставя думите да се изсипят от мен. В това да кажа всички неща, които ми се искаше да му кажа, докато го имах, и да разкрия всички лъжи и тайни, които той криеше от мен. Оплаквах се от дневника и го молех да ми даде още улики, които да ми помогнат да разгадая цялата тази мистерия, но не получих нищо в замяна.
Не усещах присъствието му тук така, както бях усещала присъствието на бащата на Данте. И колкото по-дълго оставах да седя там, говорейки му за всичко и за нищо, толкова повече тази коварна надежда растеше в гърдите ми. Знаех, че не биваше да си позволявам да и се поддавам, но беше толкова трудно да и устоя. Ако не го усещах тук, тогава не беше ли възможно той изобщо да не е тук? Че не е мъртъв?
Когато гърлото ми се беше свило от толкова много говорене и слънцето ме напичаше отгоре, най-накрая се изправих на крака, поех си дълго дъх и прокарах пръсти по надгробния камък на Гарет, докато се сбогувах с него. Бяха минали часове и въпреки че скръбта ми се изливаше свободно, а сърцето ми беше нежно и сурово, се чувствах и по-лека, по-свободна. Съзнанието ми беше по-малко замъглено и бях изпълнена с желание да стигна до дъното на тази ужасна мистерия веднъж завинаги. Щях да разбера кой е Кинг, да го накарам да си плати и да разбера какво точно се е случило с брат ми.
Обърнах се и започнах да вървя обратно към плачещата върба, където Данте беше изчезнал, но докато се провирах през влачещите се листа, не го намерих там.
Отворих уста, за да го извикам, опитвайки се да си спомня по кой път, както беше казал, се намираха всички останали гробове на Оскура, но гробището беше официално отворено за посетители и не ми се струваше правилно да започна да викам, докато хората са тук и посещават изгубените си близки.
Не ми се струваше правилно и да се стрелям наоколо, използвайки вампирската си скорост, затова прокарах пръсти по статуята на вълк, украсяваща гроба на Мика, след което отново се преместих изпод плачещата върба от другата му страна.
Погледнах наляво и надясно, като забелязах надгробни камъни с издълбано име Оскура и в двете посоки, и се намръщих, докато напрягах уши, за да се ослушвам за моя Буреносен дракон. Но не долових никакви звуци от него, затова се досетих и завих надясно, движейки се между високи дървета и пресичайки бълбукащия поток с помощта на малко дървено мостче.
Завих зад ъгъла и се озовах на тясна пътека между два високи мавзолея от бял камък. Силно се съмнявах, че там вече има истински трупове, предвид законите за грижата за мъртвите тела с цел предпазване от използването на костите им в тъмната магия, но някои части на това гробище бяха достатъчно стари, за да отживеят тези ограничения. Имената, издълбани в каменните плочи, бяха изветрели, така че не можех да бъда сигурна, че това все още са гробове на Оскура, но пътеката сякаш завиваше напред, връщайки се по пътя, по който току-що бях дошла, така че останах на нея.
Връзката за проследяване, която Леон ми беше дал, ми подсказваше, че Данте е наблизо, затова реших да продължа да изследвам, докато не го намеря.
Покрити с мъх статуи бяха разположени между дърветата отвъд мавзолеите и погледът ми се плъзна по фигурите на кентаври, грифони, пегаси и други, всеки орден беше представен един след друг с малки табелки с имена около тях и разбрах, че това са места, посветени на феите от определени ордени, чийто прах е бил разпръснат сред други от техния вид.
Тук беше толкова спокойно, че въпреки че все още ловувах за моя Буреносен дракон, се движех по-бавно, попивах гледките и спокойствието във въздуха. Беше прекрасно място за вечен сън.
Между дърветата се отклоняваше малка чакълеста пътека, която изглеждаше така, сякаш може да ме отведе отново в района на Оскура, така че завих по нея, а високите ми токчета се бореха с неравната земя. Виждах как слънчевата светлина се разлива между дърветата отпред и когато излязох навън, погледът ми попадна на мъж, който беше коленичил пред малък надгробен камък, стиснал в ръцете си плюшено мече. Използвах засилените си сетива, за да се ослушвам за Данте, така че долових някои от думите му, без да искам.
– Никога не мога да реша дали трябва да ти нося подаръци за възрастта, на която си била, когато съм те загубил, или да се опитвам да намеря нещо, което може би щеше да ти хареса сега, ако все още беше с мен – промърмори той и аз замълчах, когато разпознах гласа му, като върнах погледа си към него. Гърбът му беше превит, главата – сведена, поради което отначало не разбрах кой е, но когато от него се изтръгна треперещ дъх, разпознах моя професор по отвари и останах неподвижна.
Титан изглеждаше потънал в скръбта си и аз не исках да го безпокоя, оглеждайки се наоколо, за да избера маршрут за излизане, така че да го оставя на мира. Но когато се обърнах, кракът ми се подхлъзна в чакъла и при хрущенето той се огледа, очите му намериха моите и се разшириха от познаване.
– Елис? – Издиша той, като се поклащаше назад, за да седне на петите си, докато аз се усмихвах неловко наполовина и махах неясно с ръка.
– Е, да. Просто бях тук на гости на брат ми – обясних аз. – Не исках да ви безпокоя, сър, просто се разхождах малко преди да си тръгна. Така че предполагам, че ще се видим…
– Няма страшно – отвърна Титан, изправи се на крака и избърса калта от коленете си. Не се получи особено, но по новата ми бяла рокля имаше петна от трева от това, че седях с Гарет, така че на кого му пукаше? – Не знаех, че имаш брат, който си почива тук.
– Еми… – Замълчах, когато пулсът ми се ускори. Бях толкова внимателна в прикриването на историята си и бях почти сигурна, че никога няма да я изпусна пред Титан. Никой не биваше да знае за връзката ми с Гарет, а сега просто бях взела и я бях изтърсила като шибан идиот при най-малкия подтик.
– Разказах ти за дъщеря ми – продължи той, без да забележи моментната ми паника, докато поглеждаше към малкия надгробен камък, а юмрукът му се свиваше около плюшеното играчка, което все още държеше. – Тя беше целият ми свят…
Чувствах как скръбта му изпълва въздуха около нас и буца се надигна в гърлото ми при мисълта за малкото момиченце, което явно е било обичано толкова силно и което си е отишло от този свят твърде рано.
Приближих се до него и сложих ръка на ръката му, докато той гледаше надолу към гроба.
– Знам, че това не го прави по-добро или нещо подобно, но много съжалявам за загубата ти – промълвих, а гърлото ми се стегна от името на момичето, което никога не бях познавала. Титан постави топла ръка върху върха на моята, където тя почиваше на ръката му, хватката му се стегна върху пръстите ми, докато говореше с груб глас.
– Казват ти, че става по-лесно, но това не е вярно, нали? Просто ставаш по-добър в разделянето на нещата. Научаваш се да функционираш около него. Но всеки път, когато се върнеш на това място на скръбта и се замислиш за любовта, която си загубил, всичко е там и те чака. Болката, любовта, какво би било, ако… – Той прекъсна, когато в гърлото му се появи ридание, и притисна юмрук към устните си, докато една сълза се плъзна по бузата ми заради него.
– Понякога си мисля, че звездите са най-жестоките творения в цялата вселена – въздъхнах аз. – Отнемат живота на невинни хора и им отреждат най-лошата съдба.
– Докато тези, които заслужават такава съдба, живеят безгрижно и без последствия – изплю той. – Като феите, отговорни за отнемането на детето ми.
– Знаеш ли кои бяха те? – Попитах изненадано. – Не бяха ли наказани? – Титан се обърна, за да ме погледне, а в очите му горяха ярост и болка, докато се взираше устните му се разтвориха за отговор, но вместо това веждите му се смръщиха.
– Очите ти са толкова невероятно сребърни на тази светлина – промърмори той. – Преди можех да се закълна, че пръстенът е само тънък, но сега почти не виждам зелено.
Примигнах няколко пъти, избърсах сълзите от бузите си и отпуснах хватката си върху него, като наполовина се засмях на този коментар, а наполовина се паникьосах от факта, че явно бях забравила да поставя заклинанието за скриване на новите пръстени в очите ми тази сутрин. Очевидно днес просто бях разказала всичките си тайни на Титан, не че той изглеждаше особено заинтересован от тях, а погледът му се върна към гроба пред нас.
Измърморих някакво неясно обяснение за това, че изглеждат по-ярки на слънчева светлина и когато плача, но той сякаш дори вече не ми обръщаше внимание.
– Даде ли някакви обещания на брат си, преди да умре? – Попита Титан тихо, като се наведе да постави плюшеното мече пред гроба заедно с колекцията от други играчки, които вече бяха там.
– Не преди. Но след това. Давала съм обещания в негово име – казах аз, без да мога да се впусна в клетвите за кръвопролитие и отмъщение, които бях дала от името на Гарет.
– Мисля, че тези обещания са единствената причина да се събуждам сутрин в някои дни – каза той с кимване. – Мисля, че те придават смисъл на нашата скръб.
– Тогава се надявам, че ще успееш да ги изпълниш – казах аз и отново се разплаках, без да съм сигурна защо изобщо си правя труда да избърша сълзите в този момент.
Ръцете на Титан се преместиха около мен и аз паднах върху него, зарових лице в гърдите му и се успокоих от него, докато той ме притискаше, търкайки успокояващи кръгове по гърба ми. Никога не бях имала баща, никога не бях усещала подобна прегръдка от човек, който не искаше нищо повече от това да ми помогне да прогоня мъката си. Не бях сигурна защо продължавах да изпитвам подобни чувства към него, но бяхме създали връзка, която надхвърляше рамките на „ученик-учител“. Най-вероятно заради споделената ни скръб – а не се съмнявах, че аз имам и проблеми с таткото. Винаги съм се чудила какъв можеше да бъде животът ни, ако моят беше останал наоколо. Но това беше само красива фантазия, а не някаква реалност за мен.
– Ако искаш да поговорим още малко, можем да отидем да пием кафе или да хапнем нещо – започна Титан, но бе прекъснат от гласа на Данте.
– Ето те и теб, Бела. Бях започнал да се притеснявам – каза той и аз отвърнах поглед от Титан, за да се усмихна на моя Буреносен дракон. – Мисля, че казахме да не се скиташ сама? – Опитваше се да запази непринудеността на гласа си Данте, но в погледа му видях скритата паника. Явно се беше изплашил, че съм изчезнала, и чувството за вина се завъртя в стомаха ми, докато се приближавах към него с протегната ръка. Бързо я пуснах отново, спомняйки си, че не можех да позволя на Титан да види, че сме нещо повече от приятели, но се усмихнах извинително.
– Съжалявам, Драго, търсех те. Но мисля, че малко се обърках тук – обясних. – И тогава се сблъсках с… – Погледнах назад към Титан, чудейки се какво е първото му име и дали не е странно от моя страна да искам да знам. Всъщност не исках да го наричам професор тук. Това, което току-що бяхме споделили, нямаше нищо общо с училището.
Данте сякаш не се притесняваше толкова от това, че ме докосва пред свидетели, и преметна ръка през раменете ми, докато гледаше към нашия професор по отвари, а погледът му се стрелна към надгробната плоча на дъщеря му, докато кимаше в знак на поздрав.
– Съжалявам за загубата ти, mio amico – промърмори Данте. – Но аз трябва да върна тази при нейния приятел.
Титан изглеждаше малко раздвоен и аз се почувствах зле, чудейки се дали да кажа на Данте, че искам да отида да изпия това кафе. Но знаех, че моят Буреносен дракон няма да ме остави сама, особено ако напуснем това място, а от сковаността в позата на Титан беше съвсем ясно, че не се чувства толкова добре с Краля на Оскура, колкото с мен.
– Може би можем да изпием това кафе друг път? – Попитах, като се чувствах странно обнадеждена за това и вътрешно се ругах за това.
Той не е твоят шибан баща, Елис, престани да си навличаш налудничави идеи да го превърнеш в такъв.
Титан почти изглеждаше така, сякаш щеше да протестира, но тогава едно семейство феи мина зад ъгъла и привлече вниманието му, а когато погледна към мен, той само сви рамене, обръщайки се обратно към гроба на дъщеря си.
– Бих искал – каза ми той. – Желая ти хубав уикенд.
Казах му довиждане и позволих на Данте да ме насочи към изхода.
– За какво беше всичко това, Бела? – Попита той.
– Той просто е тъжен, Данте. Като мен.
Данте целуна косата ми и ме поведе обратно към колата. След това ни закара до града, взе от един магазин храна за вкъщи и ме заведе на разходка в планините, които се простираха по източните поли на Алестрия, и намери красиво място за наблюдение, където да паркираме.
Разположихме се на капака на колата, ядохме храната си и наблюдавахме гледката, докато разменяхме безброй истории за изгубените си близки. И в края на деня успях да се усмихна на хубавите моменти, вместо да се разплача от мъката.

Назад към част 22                                                         Напред към част 24

 

 

 

LudatA

Автор: LudatA

25.05.1971 Пловдив Испания- Алберик

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *


Молим ви да спрете защитите от реклами за нашия сайт. С показването на рекламите ще се осъществява поддръжката на сайта ни! Благодарим ви!