Каролин Пекъм – Зодиакална академия – Безсърдечно небе – Книга 7 – част 2

ДАРСИ

Адреналинът, страхът и облекчението преминаха през мен като силна смес, докато се опитвах да успокоя бясното биене на сърцето си и да се придържам към факта, че сме добре. Тук, сега, напук на всичко, почти всички хора, на които най-много държах на този свят, ме заобикаляха и отново бяхме извън обсега на Лайънъл Акрукс и Принцесата на сенките. Макар че трябваше да се запитам колко пъти още ще бъдем принудени да бягаме от тях, преди да успеем да ги свалим от откраднатия ни трон и да върнем Солария към мира, който можеше да бъде постигнат само с техния край.
Данте кръжеше надолу през пухкавите бели облаци, а аз се възхищавах на невероятното усещане да яздиш дракон, докато мислите ми се въртяха над всичко, което се беше случило. Среднощно сините му люспи бръмчаха със слаба, но постоянна тръпка от електричество, а самият му размер беше невероятен. Единственият друг път, когато се бях качвала на гърба на Дракон, беше когато избягах от гробището, след като си върнах Имперската звезда, но бързината на бягството и внезапният край на полета означаваха, че едва ли ще имам време да го оценя. Сега, когато се издигахме в безкрайното небе с ярките звезди над главата и луната, която мълчаливо наблюдаваше прехода ни, не можех да не усетя чистата магия на този момент.
Бях момиче, което беше израснало в системата на приемните семейства в света на смъртните. Да се боря с тирани и да яздя дракони бяха мечти, които никога не бих се осмелила дори да опитам да превърна в реалност. И все пак ние бяхме тук. Попаднали в центъра на света, който бяхме родени да управляваме, сред всякакви форми на магически същества и жестоки обрати на съдбата, и не можех да не почувствам, че наистина сме намерили мястото си.
Тори стисна ръката ми, докато се притисках към нея, а аз и се усмихнах, изпъстрена със сълзи на облекчение, като си позволих да се къпя във факта, че тя най-накрая се е освободила от връзката си с това чудовище. Свободна от сенките, свободна от проклятието, което държеше нея и Дариус разделени. По дяволите, толкова много неща се бяха променили, че дори не знаех откъде да започна с всичко това, но просто се радвах, че я държа в прегръдките си. И да знам, че никога повече няма да бъде принудена да се върне на страната на Лайънъл.
Толкова много от нас можеха да бъдат изгубени днес, но някак си бяхме тук, отплавайки далеч от враговете си на гърба на легендарен звяр, с дъх в дробовете и надежда в сърцата. Поне засега.
Въздухът беше ледено студен, но моят Феникс се беше събудил, за да изгори студа, и аз дадох на Орион топлина, докато той ме държеше, като я пренасях от моята кожа в неговата. Исках просто да остана там, в този миг с неговите ръце, които ме обгръщаха, и с моята ръка в тази на сестра ми, с нощта, която се откриваше около нас, и с нищо друго освен с мир в това безпощадно небе.
– Ти взе ръката на Лайънъл, Тор – казах аз, възхитена от сестра си.
Тя ме погледна през рамо, тъмната и коса се развяваше около нея и открих, че в очите и има сълзи, някои от облекчение, други от страх, но вятърът ги открадна от нея, докато се движеше срещу нас.
– Той ми взе много в замяна – отвърна тя мрачно, а в очите и проблесна някакъв неизразим ужас, който тя трудно отблъсна, докато поглеждаше към останалите, които все още ни заобикаляха.
Исках да я попитам повече за това, което се беше случило от последния път, когато я бях видяла. Знаех, че Лайънъл сигурно е направил нещо ужасно, щом е разбрал, че тя се е освободила от хватката му, но познавах и сестра си и дори с помощта на заглушителния балон тя не би искала да обсъжда нищо от това тук, при толкова много хора, които ни заобикаляха.
Макар че не можех да не забележа начина, по който държеше ръката на Макс, където той седеше от другата и страна, а бръчките във веждите му ми подсказваха за емоциите, които и помагаше да овладее, което накара червата ми да се свият от болка, която не искаше да се отпусне. Всички ние бяхме страдали от ръцете на този тиранин. Но предполагах, че най-доброто, което можем да направим сега, е да се съсредоточим върху свободата, която току-що успяхме да извоюваме от него.
– Пръстените ти от „Звезден кръст“ са изчезнали – казах и невярващо и тя кимна, сякаш знаеше, сякаш го усещаше. – Може би е направил нещо, за да можете да бъдете заедно?
– Може би, но… той се ожени за Милдред – промърмори тя, погледът и падна в скута, докато стискаше челюст срещу болката от тази истина, а аз стиснах пръстите и още по-силно, клатейки глава въпреки факта, че знаех, че това е истината.
Ксавие ни беше осведомил за това, когато се беше приземил на гърба на Данте и премина във формата си на фея, за да си почине за малко. Тори беше погледнал към хоризонта и не беше казал нищо, докато наследниците, Орион и аз го разпитвахме за всяка подробност. Единственото успокоение, което някой от нас бе успял да намери в разказа му, бе фактът, че Гейбриъл се бе свързал с Наследниците, за да им каже, че трябва да нанесат удар по Лайънъл, за да спасят Орион и мен от нимфите, и ги бе уверил, че е отвел Дариус на безопасно място.
Но никой от нас не знаеше нищо повече от това, освен че връзките се бяха скъсали.
Все още не бяхме чули нито една дума от двамата и само вярата ми в брат ни и неговите дарби ми даваше някаква увереност, че те са добре, където и да се намират.
– Какво е направил Дариус? – Издиша Тори, а загрижеността в тона и накара гърдите ми да се разцепят и аз я прегърнах по-силно.
– Не знам, но ще разберем – обещах и тя кимна, облегнала се на мен, докато просто се държахме една за друга в следствие на толкова много разрушения.
Не позволих на ума ми да се отклони към проклятието, което ми беше наложено, усещането за него някак отсъстваше сега, тъй като наполовина очаквах всеки момент да ме сполети някаква ужасна съдба. Но нищо не дойде. Просто продължихме да се отдалечаваме към свободата с вятъра в гърба си и с усещането за малката ни победа, която ни заобикаляше.
– Вече не усещам нищо от него – уплашено каза Орион и Тори го погледна през рамо.
– Щях да го усетя, ако беше мъртъв – каза тя твърдо и хватката на Орион върху мен леко се отпусна, а напрежението в тялото му говореше за това колко много се страхува за живота на приятеля си.
– Сигурна ли си? – Изръмжа той и тя кимна, очите и пламнаха с огъня на нейния Орден и аз и повярвах. Тя беше негова половинка, независимо дали е кръстосана със звезда или не. Ако някой знаеше истината за съдбата на Дариус, това беше тя.
– Всичките ни врагове бяха в битката – съгласих се аз, като погалих с пръсти ръката на Орион, където беше пристегната около мен, пръстите ми намериха голата кожа, където някога тя беше белязана от марката на Лъв. – Той трябва да е добре.
– Да – каза той тежко. – Трябва да е. – Макар че зад тези думи имаше тежест, която говореше, че няма да се отпусне, докато не види Дариус сам, но аз имах вяра в сестра си. Ако тя беше сигурна, че той е добре, значи е така. Може би ни чакаше, където и да се бяхме запътили.
Не можех да понеса мисълта, че той умира. Тори имаше нужда от него, приятелите му имаха нужда от него. А Орион вече беше загубил Клара днес, колко още наистина щяха да му отнемат звездите? От нас?
Ксавие хленчеше, докато летеше до нас, крилете му прорязваха облаците, а гривата му развяваше лилави блясъци зад гърба му. Данте му отвърна с тих рев и червата ми се свиха, когато той се спусна през масата облаци, падайки надолу със скорост, докато Ксавие ни преследваше, а копитата му кънтяха във въздуха.
Когато се озовахме под белия балдахин, погледът ми попадна върху снежна площ, простираща се във всички посоки върху хълмове. Безкрайна гора граничеше с хоризонта, боровете бяха покрити със снежна глазура, а между клоните цареше гъст мрак.
Магията ни обгърна, докато се спускахме все по-ниско, косъмчетата по ръцете ми се надигнаха и аз настръхнах, когато долу се разкри стара фермерска къща, а от едната и страна се издигаше голяма плевня.
Вътре в къщата имаше тълпа феи, половината от които бяха голи от неотдавнашното преместване, а другите – с опръскани с кръв и белязани от битки дрехи.
Хамиш стоеше на вратата и подканяше хората да минат покрай него. Голямата му фигура, гъстите му черни мустаци, и плешивата му глава бяха незабележими сред масите.
– Това е то! Внесете вашите Нели Нанси вътре. Горещи душове и маслени багети за всички!
– Как могат да се поберат толкова много хора в една малка къща? – Запитах се ужасено, докато все повече и повече от оцелелите в битката се насочваха към вътрешността.
– Сигурно има някаква магия – каза Орион в ухото ми.
– Здравейте, другари воини – добър ден – погледнете към небето, за да видите истинските кралици, които слизат сред вас! – Извика Джералдин и бузите ми се затоплиха, когато цялата тълпа вдигна поглед нагоре, за да ни види как се приземяваме, и куп от тях започнаха да ликуват.
Тя изведнъж се изправи на гърба на Данте, издърпа сребърната си броня от гърдите и я хвърли в посока на Макс, принуждавайки го да я хване, последвана от верижната броня, останалата част от доспехите и боздугана, докато не се оказа с гол задник, а той я проклинаше, изисквайки да се покрие отново.
Но Джералдин не му обърна внимание, скочи от гърба на Данте, когато той се приближи до земята, и се преобрази в огромната си форма на Цербер, трите глави на гигантския и кучешки орден се издигнаха към небето, докато лапите и се плъзгаха по снега и тя започна да вие.
Нямах представа как успяваше да го прави, но между воя на трите си глави някак си успяваше да изпее мелодия, която звучеше много като кралска фанфара, а изчервяването ми се засили, когато всички бунтовници се развеселиха още по-силно, щом ни забелязаха.
Притесних се точно преди Данте да се удари в земята, а трусът разтърси земята и размести малко сняг от покрива на плевнята до нас, докато той прибираше крилата си плътно до мощното си тяло и се привеждаше ниско, за да ни позволи всички да слезем от него.
Спуснахме се от гърба на Данте, като повечето от нас използваха въздушна магия, за да се спуснат на земята, докато Кейлъб просто скочи надолу с ловкостта на своя орден.
Ксавие се приземи леко до нас в люляковата си форма на Пегас, промяната се разнесе по него, докато падаше неподвижно, и секунда по-късно застана пред нас гол във формата си на Фея.
– Резервният Акрукс! – Извика тревожно един мъж наблизо, сочейки към него. – Бързо – някой да го хване, преди да е разкрил местоположението ни на фалшивия крал! Някой – бързо!
Орион щракна с пръст и прати снежна топка в устата на момчето, за да го накара да замълчи, което го накара да се препъне в собствените си крака и да се приземи на задника си, а Тори се разсмя, без дори да се опитва да го скрие. Честно казано, двамата си оказваха лошо влияние един на друг, но въпреки това не можех да не харесам малкото им приятелство.
– Той е съюзник – изръмжа Орион, като се взираше във всеки, който хвърляше страшен поглед към Ксавие.
Хората, които бяха най-близо до нас, си размениха погледи, след което погледнаха нанякъде, но не и към Орион, като думите „Позор за властта“ преминаваха между тях в ужасено мърморене. В гърлото ми се надигна ръмжене, а огнената магия се завъртя в мен, докато яростта ми се разпалваше все повече заради тяхното отхвърляне към него.
– Изглежда, че си невидим, братко. – Ръката на Сет потупа рамото на Орион, който стоеше с изваден член точно до него – панталоните му от листа очевидно бяха отнесени от вятъра – и Орион го избута толкова бързо, че се спъна в Кейлъб.
– Ксавие е наш съюзник – потвърди Тори пред тълпата и те бързо и обърнаха внимание, като навеждаха глави и кимаха в знак на съгласие.
– Точно така. – Изпъшка Джералдин, като се премести да застане пред нас и изпъчи гърди, поставяйки ръце на бедрата си. Сега, след като беше приключила с викането на нашето пристигане в небето, тя се беше преобразила обратно във формата си на фея и суитчъра, който някой беше навлякъл на раменете и, падна в снега, оставяйки я напълно гола пред тях, със силно стиснати бузи на дупето. – Той е нашият чистосърдечен приятел пегас, фея, която е любезна като кимвал на кюфте и която се би храбро до нас точно в този ден.
– Заради любовта към Луната, Джери – изръмжа Макс, побърза да вземе суитчъра и се опита да го навлече отново върху нея, но тя продължаваше да го отблъсква с лакти, докато продължаваше речта си.
– И да, той може да е Акрукс, отгледан от скитника вагабонтин, който е откраднал трона от истинските кралици, и да, ние може да го гледаме и да го обвиняваме, че е страхливо същество с хлъзгав като салкъм охлюв гръбнак. Но чуйте ме този ден и ме чувайте винаги, защото Ксавие Акрукс доказа, че ще се бие в името на милейди Тори и милейди Дарси. Той показа, че всяка блестяща частица от същността му е посветена на истинската кауза, на законната кауза…
– Можем ли да побързаме с това? Замръзвам си тук – обади се Сет и аз го погледнах, докато си правеше още панталони от листа.
Кейлъб протегна ръка, за да докосне ръката му, топлината на неговия огнен елемент пламна под пръстите му, карайки Сет да потръпне, когато го заля, и той се усмихна на своята половинка с толкова много обожание в очите, че трябваше да се чудя как Кейлъб още не го е забелязал.
Бузите на Ксавие бяха порозовели от цялото внимание, което беше насочено към него, и той стоеше неловко на една страна, като държеше члена си под ръцете.
– Излез – излез! Направете път на истинските кралици! – Извика Хамиш, проправяйки си път през тълпата, а Джералдин изостави речта си и се затича напред, за да прегърне огромния си баща.
Мустаците му бяха обсипани със снежинки, а той беше облечен в рошаво кожено палто, което му придаваше вид на гигантски бобър. В ръцете си държеше купчина панталони и пуловери, които хвърляше на всеки, който се нуждаеше от тях, за да могат нашите приятели да се облекат. Всички наследници се придвижиха напред, за да стоварят оръжията си „Феникс“ в ръцете на един от бунтовниците, сякаш очакваха да бъдат обслужвани от тези хора. Коленете на мъжа едва не се подкосиха под тежестта на всички тях, но той не ги изпусна, дори когато Кейлъб грабна меча на Орион и хвърли и него върху купчината и от мъжа се разнесе лек писък на усилие.
Задници.
Данте се преобрази във формата си на фея, навлече някакви панталони, но остави мускулестите си гърди голи, като ни кимна и се запъти към тълпата, сякаш търсеше някого, а аз се зачудих дали семейството му е тук.
– О, татко, ти се биеше като таен клакьор там – изръмжа Джералдин.
– Скъпа ми Джеръми, ти се сражаваше като истински воин на Нагалуф – възкликна Хамиш.
– Ксавие? – Достигна до нас женски глас, докато се промъкваше през тълпата, и аз погледнах към непознатата, докато се стрелкаше към него. – Това съм аз – каза тя, прокарвайки ръка по лицето си, така че истинските и черти се разкриха за най-кратък миг, и той изтръпна, когато разпозна майка си Каталина, изтича да я посрещне, двамата се прегърнаха силно и накараха сърцето ми да се свие.
– Къде е брат ти? – Умоляваше тя с нотка на ужас в гласа си.
– Не знам – каза той несигурно, докато тя слагаше целувка след целувка на челото и косата му, от което той стана още по-ярко червен, а хората ги гледаха, явно чудейки се коя, по дяволите, е тя. Макар че предполагах, че в този момент не и пукаше да крие връзката си с него или собствената си самоличност въпреки прикритието, което скриваше истинското и лице.
Тори се придвижи напред, за да я прегърне, и те размениха тихо няколко думи, докато Каталина се вглеждаше в липсата на пръстени в очите и, а изненадата и надеждата кръстосваха чертите и. За миг завиждах на начина, по който Каталина гледаше сестра ми, галеше я по бузата и проверяваше дали е добре. Беше почти майчинско, нещо, което не бях изпитвала през целия си живот. Но после си спомних за всичко, през което и двете бяха преминали, и погребах чувството дълбоко. Тори заслужаваше това повече, отколкото аз някога бих го заслужила.
Погледнах към Орион, открих, че ги наблюдава с нещо от същия копнеж в очите си, и разпознах в него болката, която живееше в мен. Беше сирак с майка си, която беше в съюз с Лайънъл Акрукс, и ми се искаше баща му да не му беше отнет толкова млад. Очите на Каталина паднаха върху него и просветнаха, когато тя се втурна към него, прегърна го силно, докато той падна неподвижно в ръцете и.
– Толкова се радвам, че си добре – прошепна тя и веждите на Орион се извиха от изненада, докато тя го проверяваше за наранявания, сякаш беше един от собствените и синове. Отстъпих назад, за да им дам малко място, като сплетох пръсти, докато ги гледах.
– Дължа ти най-дълбокото извинение, което мога да поднеса – каза и той, притисна Каталина назад и стисна ръката и.
Каталина поклати глава в знак на отказ.
– Ти не знаеше, че той ме контролира.
– Трябваше да знам – изръмжа Орион, а веждите му се смръщиха от съжаление. – Ти не беше същата жена, каквато беше, когато те познавах като дете. Просто си мислех… не знам какво си мислех. Но трябваше да разбера, че имаш нужда от помощ. – Той отпусна глава от срам и Каталина го погали по бузата, привличайки очите му обратно, за да се срещнат с нейните.
– Никога не се обвинявай, Ланс – настоя тя. – Лайънъл е този, който направи това.
Орион кимна, макар че вината не напусна изражението му, когато тя го пусна и се върна при Тори и Ксавие, а в очите и плуваха сълзи от щастие.
Орион се приближи към мен с намерение и в тълпата се разнесе въздишка, когато той протегна ръка и пръстите му докоснаха моите. Той спря, погледът му се премести към наблюдаващите го бунтовници, в чиито черти бяха изписани смесица от ужас и отвращение, докато го гледаха, и той веднага отдръпна ръката си.
Понечих да им се нахвърля за това, че се осмелиха да го погледнат така, но Тори извика името ми.
– Дарси? – Тя ми направи знак с тревога в очите и аз се придвижих колебливо към нея, като открих, че Каталина ми се усмихва топло до нея.
– Всичко наред ли е? – Попитах.
– Ксавие все още има сенки, но мисля, че вече мога да ги премахна. И мисля, че заедно може да е още по-лесно.
Тя протегна ръка към мен и аз я поех, а Фениксът ми се издигна, за да срещне нейния, сякаш бяха две половини от една и съща душа, а може би бяха. Така винаги се чувстваше между нас, сякаш бяхме направени от едно и също нещо, отделени, но никога не бяхме съвсем цялостни без другия. Спокойствието ме заля и Ксавие нервно погледна между нас, когато Тори протегна ръка към гърдите му. Сърцето ми биеше с трепет, знаейки, че трябва да премахнем сенките от него, за да го предпазим от Лавиния, така че тя да не може да ги използва, за да го контролира или още по-лошо – да ни открие тук, на това място.
– Само не се плаши – предупредих аз и той кимна твърдо.
– Разбрах – каза той, макар че леко хленчене на притеснение го напусна. Но знаех, че сега можем да се справим. След като изгорих сенките от Орион, можех да усетя как да го направя, беше като да се свържа с най-добрите и най-ярките емоции в мен и да ги насоча напред. Беше любов и надежда и всички неща, които никога нямаше да позволим на Лайънъл да ни отнеме.
Усетих как огънят на Феникса на Тори се усуква около моя и гори под дланта и, докато Каталина се приближи разтревожено, явно загрижена за сина си. Но очите на Ксавие и подсказаха да ни се довери и минута по-късно огънят се разнесе по плътта му и пламна в очите му, докато търсеше всяка сянка във вените му и я прогонваше от тялото.
Той въздъхна, когато петият елемент го напусна, а на лицето му се появи ясно облекчение, защото го освободихме от контрола на Лавиния, и се отпусна малко напред, когато Тори пусна ръката си.
– Благодаря ви – въздъхна той и ни прегърна силно, а изведнъж Каталина също обви ръце около нас и аз вдигнах поглед, за да видя, че по лицето и се търкалят сълзи.
– Ти си дар, изпратен от звездите – прошепна тя и руменина изпълни бузите ми, докато поклащах глава в знак на отрицание на тези думи.
Когато ни освободиха, прибрах кичур синя коса зад ухото си, а топлината изгаряше задната част на врата ми.
Макс ме дръпна за ръката и аз се обърнах към него.
– Хайде, малка Вега, няма да ни пуснат вътре, ако вие двете не поведете.
Осъзнах, че тълпата следи внимателно Тори и мен, и се зачудих дали Макс е прав за това.
Хамиш отново ни подкани да вървим напред и аз се преместих да вървя до Тори, докато го следвахме през бунтовниците. Орион вървеше зад гърба ми, толкова близо до мен, че го усещах навсякъде, и се успокоявах, че е там, особено след всичко, което бяхме преживели, но всеки път, когато се опитвах да се обърна назад и да го приближа, той се отдалечаваше все повече, а разстоянието между нас караше сърцето да ме боли. И имах ужасното усещане, че това е умишлено.
Хората се поклониха пред Тори и мен, мърморейки благодарности към звездите, а дъхът ми ставаше неравномерен, докато очите на бунтовниците ни следяха. Изглеждаше, че много от тези хора са роялисти, заклети поддръжници на рода Вега, и беше странно да бъдеш обект на толкова много внимание наведнъж. Дори клубът на В.С.О. не ме беше карал да се чувствам толкова внимателно наблюдавана.
Сърцето ми заби по-силно, когато стигнахме до фермата и Хамиш се поклони толкова ниско, че носът му почти докосна земята, а дясната му ръка беше протегната в жест да влезем през вратата.
– Добре дошли в „Бъроуз“, Ваши кралски височества – гордо каза Хамиш.
Вдигна се още една възхвала и Тори ме погледна, ръцете ни се намериха инстинктивно, тъй като душите ни се привличаха заедно. Този момент ми се стори някак безкрайно важен. Сякаш навлизахме в бъдеще, което беше начертано и чакаше да го приемем. Сякаш най-накрая стъпвахме по пътя, който трябваше да следваме, ако някога възнамерявахме наистина да завоюваме трона за себе си. И сега, когато Лайънъл беше седнал на него с люспестия си задник, аз го исках повече от всякога.
Тори се наведе близо до мен, за да ми прошепне:
– Ако някога станем кралици, първият ми закон ще бъде, че никой няма право да ни гледа. И това вероятно ще реши и проблема с твоя малък преследвач.
– А? – Засмях се, а тя дръпна брадичката си, за да посочи над рамото ми.
Погледнах назад, откривайки, че Орион отново е точно по петите ми и гледа право в мен.
– Какво ще направиш, ще ме хвърлиш в затвора? – Попита я подигравателно Орион.
– Не, наказанието за това престъпление е ежечасно ритане на пищови – каза Тори с усмивка, но после очите и се плъзнаха към небето и забавлението и угасна точно така, мислите и явно отново бяха насочени към Дариус. – Знае ли как да стигне дотук? – Попита тя загрижено.
– Можем да му изпратим съобщение – казах твърдо аз и погледнах към Хамиш. – Имаш ли атлас, който можем да вземем назаем?
– Абсолютно – каза той и кимна силно. – Но първо ще трябва да влезете вътре и да дадете звездните си обети. Имаме атласи, които са омагьосани, за да запазят местоположението ни в абсолютна тайна. Единствените, които могат да споделят местонахождението му, са официалният Кръг на пазителите на тайните.
– Кои са те? – Попитах.
– Те са много лоялни кралски особи, които могат да покажат на другите как да намерят Бърлогата. Само малцина избрани знаят за местоположението ни, за да гарантират, че то никога няма да бъде открито от онези, които искат да ни навредят. Разбира се, вие, дами, ще бъдете добре дошли в Кръга, както и наследниците, ако желаете това – обясни Хамиш, докато влизахме вътре, следвани отзад.
– Наистина ли ще се присъединим към К.Н.П.Т.? – Изсъска ми Тори и от гърлото ми се изтръгна смях.
Пристигнахме в малък вход с дървени подове и махагонов старинен часовник, който доминираше пространството. Хамиш се движеше около нас, докато всички се нареждахме, а входната врата се затвори зад гърба ни, оставяйки ни затворени в малкото пространство.
– Направете и мен един от Кръга – настоя Орион и очите на Хамиш се стрелнаха към него, преди да отскочат отново в знак на пренебрежение, а Сет избухна в смях.
– Не го пренебрегвай – изръмжах аз, ханша ми се вдигна за миг и Хамиш ме погледна разтревожено, притискайки устата си с ръка.
– Но, милейди, той е Срамота на властта – прошепна тези две думи той с ужас, едва успявайки да ги изрече.
– За мен не е – изръмжах аз.
– АЗ… АЗ… АЗ…- Запъна се Хамиш, опитвайки се да се справи с това.
– Това ще го накара да ме погледне – промърмори Орион, след което разцепи палец на кътника си, обърна ръката си и размаза кръв по вътрешната страна на предмишницата си. Знакът на зодиакалната гилдия се появи като жива татуировка под плътта му, сребърният меч беше гравиран със съзвездия и изглеждаше толкова ефирен, че почти светеше.
Хамиш издаде звук, който приличаше на гукане на удавена гъска, след което падна на колене, а очите му се въртяха в главата, докато той припадаше и падна на пода в неудобна купчина.
– Е, това се обърна с гръб – изрече Орион, докато бързахме напред с Тори и Джералдин, за да му помогнем да се изправи.
– По зърната на звездите – промърмори той, докато идваше в съзнание. – Панталони на Луната – о, боже, простете за езика ми, дами. От много години не съм виждал знака на зодиакалната гилдия, а да го носи не кой да е, а засрамен от властта Ф…- Той се преви и се изрепчи при тези думи. – Простете ми, срамно за властта Ф…- Той отново се срути силно и Орион прокле под носа си, докато наследниците се смееха.
– Хей ти там. – Извърна се Джералдин, сочейки с обвинителен пръст към Макс, който я погледна изненадано, а смехът му заглъхна за миг, докато той объркано сочеше с пръст към себе си. – Да, ти, ти, нехранимайко, веднага донеси на баща ми стол!
Той кимна няколко пъти, оглеждайки се за стол, блъсна се в Кейлъб, след което избяга от стаята и след минута се върна с три дървени столчета в ръце.
Постави ги, докато Джералдин го отблъскваше, и Хамиш падна на един от тях, като си попиваше по челото, докато възвръщаше силите си.
– Не трябва да се бавим повече. Трябва да се заемем със звездните обети – настоя Хамиш, като подкани мен и Тори да вървим напред. Той взе по една от ръцете ни, после си пое дъх и ни се усмихна. – Заклевате ли се Тори и Дарси Вега в звездите никога да не разкривате местоположението на това място на Лайънъл Акрукс или на някой от верните му последователи и никога да не говорите за никого, когото видите тук, в дълбините му? Заклевате ли се също така никога да не наранявате тежко или да не убивате нито един човек тук, в Бъроуз?
И двете се съгласихме и между нас се разнесе плясък на магия, преди наследниците да се придвижат напред, за да дадат следващото обещание. Когато всички дадоха клетвите си и Хамиш най-накрая се справи с даването на обещанието на Орион, докато той се задъхваше между думите си и трябваше да гледа през прозореца, а не директно към него, Хамиш отново се изправи и поведе всички към богато украсения часовник антика.
Беше два пъти по-голям от мен на височина и ширина, а нещото приличаше на нещо от приказка с деликатни резби по дървото и позлатени детайли, които проблясваха на слабата светлина. Когато се вгледах по-отблизо в златния циферблат, разбрах, че той не само показва времето, но и фазите на луната, разположението на съзвездията в небето и фазите на четирите равноденствия. Зад стъклен прозорец във формата на слънцето се люлееше красиво махало, а непрекъснатото тиктакане, тиктакане, тиктакане изпълваше стаята и изглеждаше още по-силно отблизо.
– За да влезете, трябва само да изкажете намеренията си към Вега. Часовникът ще открие истината в душата ви – драматично каза Хамиш. – Никой с лоши намерения не може да проникне в нашето любимо убежище.
Джералдин се приближи първа, наклони глава назад и заговори директно на циферблата на часовника.
– Не искам да навредя на нашите истински кралици. – Тя пристъпи напред с насърчението на баща си, отвори вратата в часовника и зад нея се откри тъмен коридор, осветен от горящите свещници по стените. Тя пристъпи в него и вратата се затвори зад нея мигновено.
Тори отиде следваща, като погледна часовника с цинична гримаса, която казваше, че не е убедена, че трябва да говори с часовник, но все пак го направи.
– Не искам да навредя на Вега.
Тя отвори вратата, след което влезе през нея, а аз се придвижих напред, като повторих думите и тръгнах след нея.
Широк тунел водеше встрани от нас, издълбавайки път под земята, който изчезваше в далечината, осветен с пламтящи факли, стените бяха издълбани от самата земя. Когато последвах сестра си в хладния тунел, веднага се насочих към най-близкия светилник, като огънят подхранваше магическите ми запаси, докато чакахме останалите да ни настигнат.
Когато Наследниците пристигнаха, те застанаха пред нас и аз усетих тежестта на думите, които току-що бяха изрекли, седейки там в тъмното, в очакване някой от нас да ги признае.
– Предполагам, че това го доказва веднъж завинаги – каза Кейлъб с крива усмивка, разчупвайки напрежението.
– Че сме най-добри приятели? – Попита Сет, поклащайки се на пръстите на краката си, докато гледаше развълнувано между нас.
– Никога не съм мислил, че това ще се случи – каза Макс, прокара ръка по късата си коса и ни се усмихна.
– Е, това е, защото си бил подъл кучешки пес, когато си срещнал Вега – отбеляза Джералдин. – И не съм напълно убедена, че кучешките ти постъпки вече са зад гърба ти, Макси.
– Ама хайде, Джери, какво още трябва да направя, за да се докажа? – Оплака се Макс.
– Предполагам, че можеш да се опиташ да бъдеш по-малко досадна пъстърва. – Тя му обърна гръб, тръгвайки по тунела със замах в бедрата си. Но докато всички я последваха, аз останах там, търсейки Орион, който едва се виждаше там, където стоеше в най-тъмния ъгъл на прохода.
Хамиш мина покрай него, поклони ми се ниско и ме извика да го последвам, но аз се отдръпнах, докато двамата останахме назад.
– Чакаш ли ме, Блу? – Попита с нотка на забавление в гласа си Орион.
– Изглеждаш малко самотен там, в сенките – отбелязах аз.
– Винаги съм се радвал на компанията на сенките – контрира той. – Освен това аз съм вампир. Аз съм самотен. Самотата е това, което правя най-добре.
– Е, предполагам, че тогава просто ще се движа сама – казах леко и той се стрелна към мен толкова бързо, че главата ми се завъртя, а усмивка изви ъгълчетата на устата му, докато ме хващаше за ръката.
– Оказва се, че компанията на сянката ти ми харесва повече от всяка друга – каза той с тих глас, който ускори пулса ми. – Така че продължавай да се отдалечаваш от мен, Блу, но аз ще бъда точно зад теб.
Нито един от нас не помръдна, пръстите му се стегнаха върху кожата ми и топлината на тази единствена, невинна точка на контакт предизвика изригването на вулкан в тялото ми. Този мъж беше най-опияняващото нещо, което някога бях познавала, ароматът му на канела като наркотик облъчваше въздуха и ме правеше толкова проклето опиянена, че не можех да мисля трезво.
– Благодаря – издишах аз. – За всичко, което направи днес. Щях да съм мъртва, ако не беше ти.
Очите му пламнаха от някаква тъмна емоция и усетих как самата тъкан на душата ми плаче, за да се приближа до него.
– Добре ли си? – Прошепнах, мислейки за Клара. – Сестра ти…- Емоцията изгори гърлото ми при идеята да се сбогувам с Тори. Как изобщо Орион още стоеше на краката си?
Той сведе глава, а на челото му се появява бръчка, докато между нас настъпи тежка тишина.
– Честно казано, Блу, мислех, че ще се разбия от това, че я загубих отново. Но се чувствам… облекчен. – Вината премина през чертите на лицето му и аз затаих дъх, докато чаках да продължи, а той не откъсваше поглед от земята. – Дълго време оплаквах сестра си, а днес видях истината. Душата и беше хваната в капана на онова сенчесто чудовище и сега, ами… сега тя е свободна. Тя е отвъд Завесата, където и е мястото. Тя е при баща ми.
Конфликтът в думите му ме накара да вдигна ръка и да хвана брадичката му, като привлякох вниманието му, така че погледът му се стрелна нагоре, за да срещне моя.
– Това прави ли ме безсърдечен? – Попита той, търсейки в очите ми отговор на въпрос, който изглеждаше много по-голям от този, който беше изказал.
– Не – заклех се, виждайки в очите му старата мъка по загубата на семейството му, но там имаше и приемане, сякаш най-накрая от него бе свалено бреме. И аз го разбирах. Колкото и да ме ужасяваше дори мисълта, че ще трябва да живея без сестра си до мен, толкова по-лошо би било да приема, че тя страда и копнее да си отиде. Нямаше надежда за Клара, докато беше хваната в ноктите на Принцесата на сенките, но поне сега беше свободна от това мъчение. Можеше отново да бъде себе си отвъд завесата и може би там също щеше да намери мир и щастие. – Разбирам.
– Това е така, защото ти си твърде снизходителна към моите грехове – промърмори той и пръстите му се отправиха нагоре по ръката ми, разнасяйки ситни тръпки, които се изсипаха по кожата ми, когато отмести ръкава ми, за да разкрие черния отпечатък, оставен там от проклятието на Лавиния. Но когато той си пое рязко дъх, погледнах надолу и открих, че вече го няма, а кожата ми е гладка и недокосната, сякаш тя никога не се е докосвала до мен. Шокът ме разтърси, докато се взирах в невъзможността, която ме гледаше обратно. Как можеше да я няма? Какво означаваше това?
Орион прокле, после ме вдигна за кръста, приближи ни до един светилник и ме постави на светлината, за да огледа голата плът с трескави движения.
– Няма го – изръмжа той, а в тези две думи се долавяше нотка на надежда, която звучеше чак до костите ми.
Опитах се да достигна до вътрешността си, за да усетя нещо, някаква следа от онази тъмна сила, която Лавиния беше вкарала под кожата ми, но нямаше нищо. Никакъв шепот на сенки, никакъв драскащ мрак, който да се опитва да ме завлече в дълбините си.
– Мислиш ли, че моят Феникс се е преборил с него? – Попитах, отчаяно желаейки това да е вярно. Чувствах как огненото същество в мен изгаря точно сега. То беше будно и толкова безкрайно силно, че бях сигурна, че това наистина е възможно. Бях видяла на какво е способно. Беше изгорило сенките от тялото ми, така че защо не и проклятието на сянката?
Орион ме гледаше така, сякаш бях звезда, паднала от небето, същество, толкова могъщо, че беше създадено от самата магия.
– Да… мисля, че е така – каза той, а вярата му в моите способности беше ясно изразена. – Не знаем всичко, което фениксите могат да направят, а ти си ме изненадвала толкова много пъти, че съм сигурен, че ще продължиш да го правиш. Така че да, Блу, ако не можеш да го усетиш и нямаш никакъв белег, тогава със сигурност вече не си прокълната.
Отпуснах въздишка, невъзможна тежест се вдигна от раменете ми, докато щастието се разливаше в гърдите ми като река, вливаща се в морето.
– Тогава ще говоря с Тори за това утре – реших, като усмивка разтегли широко устните ми, без да искам тя да се тревожи, докато Дариус все още липсва.
Тъмните очи на Орион се преместиха от ръката ми към лицето, по чертите му се разля облекчение, а на устните му избухна младежка усмивка, от която изпъкна вдлъбнатината на дясната му буза. Той се стрелна напред, притискайки ме до стената, а дъхът му се смеси с моя, докато гърдите ни се надигаха от близостта един до друг.
– Ти си шибано необикновена – изръмжа той, твърдостта на мускулите му ме притисна и аз забих пръсти в ризата му, привличайки го по-близо, искайки просто…
– Извинявайте, аз…- Ксавие прочисти гърлото си и Орион се отдръпна назад, като се обърна да го погледне, когато той се появи през часовника. – Тъкмо си оправях връзките на обувките, после всички си тръгнаха и аз забравих думите, които всички казаха. Но аз, хм, разбрах, така че…
– Всичко е наред – казах аз, малко зачервена, когато Орион ме погледна с яростен копнеж в очите, карайки течната топлина да се разлее в сърцевината ми. Но щях да го отведа насаме веднага щом имахме възможност. Много исках да му кажа, но адски много исках първо да му покажа.
Тръгнахме след останалите, тунелът се спускаше стръмно под краката ми, докато не се отвори в широка пещера с още тунели, водещи от нея във всички посоки. Подът беше покрит с мек зелен мъх, а по стените бяха издълбани златни изображения на Лайънъл във формата му на дракон, който е взривяван от пегаси, грифони, мантикори и харпии. На едно от изображенията тибетски плъхове се катереха по опашката му и го хапеха, а на друго сирени го топяха в езеро заедно с безброй водни сменящи се птици.
Избяга ми смях от всичко това, докато бързахме да настигнем групата, която се спускаше по един от тунелите с надпис „Кралските палати“, издълбан над сводестия вход, и две корони от двете му страни.
– Страхувам се, че ще трябва да се разделите по двама – обади се Хамиш. – Във всяка стая има или двойно долнопробно легло, или две глупави единични, а и сме малко притиснати откъм пространство, докато някои от нашите земни елементали приключат с копаенето на ветрилообразните нови тунели. Но ние отделихме този тунел само за вас, добри момчета, за да имате малко уединение.
Погледнах към сестра си напред, после погледнах към Орион. След всичко, което се беше случило в битката, знаех, че не мога да изпитвам повече злоба към него. Той все още ме обичаше, а аз го обичах толкова силно, че чак ме болеше. Така че оставаше само да изрека тези думи и да се надявам, че ще успеем да заздравим разрива между нас и да изградим нещо по-непоклатимо от преди.
– Сега съм сигурен, че искате да освежите дългите си чорапи и подкожните си ямички, така че се насочете към кралските бани тук. Вляво за момичетата и вдясно за момчетата. – Посочи Хамиш и ние се насочихме към късия каменен проход, който се разклоняваше в края си. Засъхналата кръв лепнеше по кожата и дрехите ми и отчаяно исках да отмия мириса на дим, пясък и смърт, който лепнеше и по мен.
Погледът ми срещна този на Орион, когато бяхме на път да се разделим, а в очите му се четеше спешно искане, което заявяваше, че не иска да се разделяме, но ако не искаме да останем мръсни от битката, трябва да го направим. Погледите ни останаха втренчени, докато не завих към момичешката баня и устните ми не се разтвориха при огромната пещера, пълна с бълбукащи горещи извори, между които растяха палми, водопади, падащи по скалите, и Фейлии, които се люлееха във въздуха, за да осветят всичко в кехлибарено сияние.
Съблякох дрехите си и пристъпих под струята на най-близкия водопад, горещият прилив на вода беше като божи дар, когато затворих очи и просто застанах там, в нагорещения поток. Тори се качи в един от бълбукащите басейни и заплува под повърхността, като изскочи от другата страна, докато изплакваше косата си и стенеше от облекчение.
– Растенията са Водни лилии – възкликна Джералдин. – Просто разтъркайте едно листо по този начин. То дори служи като шампоан. – Тя откъсна едно листо от това, което мислех, че е палма, и започна да го търка под мишницата си. Листото пусна бяла пяна и веждите ми се извиха, преди да грабна собствено листо от най-близкото растение. В момента, в който го разтрих по кожата си, върху него се натрупа мека, медно-сладка пяна и аз я разнесох по себе си, преди да измия косата си и най-накрая отново да се почувствам като Фея.
Когато бяхме чисти, използвах въздушна магия, за да се подсуша, и намерих свежи дрехи до вратата на душовете, обличайки се в сиви панталони и бял потник. Тори грабна дрехите, без дори да ги погледне, без да си направи труда да подсуши косата си, и се озова в чифт панталони и потник, които явно бяха предназначени за момче, три пъти по-голямо от нея. Намръщих се на сестра си и когато Джералдин тръгна да излиза от стаята, хванах ръката на Тори, за да я спра да я последва, като видях притеснението в изражението и.
– Той ще се оправи – заклех се аз. – Той е Дариус Акрукс.
Тя кимна, но очите и горяха от емоции и аз я обгърнах с ръце. – Можем да останем горе, докато той дойде – обещах аз.
– Ти трябва да останеш с Орион. – Отдръпна се тя, като бързо избърса очите си, преди някоя сълза да се осмели да падне. – Той току-що изгуби Клара, сега се нуждае от теб повече, отколкото аз.
– Няма да те оставя сама – казах веднага.
– Искам да бъда сама – прошепна тя, прехапвайки устните си. – Имам нужда да бъда, добре? Мисля, че ако съм сама, може би ще успея да усетя, че той е жив. И тогава ще мога да изчакам, вместо да напускам това място, за да го търся.
– Тор…- Въздъхнах, мразейки идеята да не съм с нея тази вечер, когато се чувства така. И можех да кажа, че с нея се случваше нещо повече от притеснението за Дариус. Лайънъл я беше оставил на милостта си, откакто беше заловил мен и Орион, и знаех, че тя не ми казва най-лошото от това, което беше преживяла през последните няколко дни. Но също така познавах сестра си и тя щеше да се отвори само ако бяхме сами. – Трябва да бъда с теб.
– Трябва да бъдеш с него – настоя тя, стискайки ръката ми. – Бяхте разделени твърде дълго и можехте да се загубите един друг тази вечер. Ти го обичаш, нали?
– Аз – Започнах, но гласът на Джералдин ме прекъсна, когато тя извика отвъд душ-кабината.
– Ти, прилепчив глупак! – Изкрещя тя, а гласът и бе последван от силен трясък.
– Отдръпни се, Грас – изръмжа Орион в отговор.
– Стоиш тук и пускаш уши на истинските кралици, а аз ще защитавам личното им пространство до сетния си дъх!
Излязохме от банята, като открихме, че Джералдин удря Орион с боздуган, който беше измайсторила, но той продължаваше да отскача от въздушния щит, който го обграждаше.
– Не съм подслушвал – каза Орион, когато очите му се насочиха към нас. – Просто ви чаках.
Погледът му се впи в мен и изведнъж ми стана прекалено горещо, а желанието да се приближа до него ме подлуди.
Откъм мъжката баня се разнесе звук от плискане и смях и двете с Тори пристъпихме напред, за да погледнем.
Кейлъб се въртеше в един от басейните с даровете на своя орден, превръщайки водата във водовъртеж, докато Сет се опитваше да избяга от средата. Макс се опитваше да обстрелва Кейлъб с водни изстрели от върха на една скала, а Ксавие хвърляше блестящи мехурчета в очите му.
– Момчета! – Възкликна Джералдин, макар че по устните и танцуваше усмивка. – Техните дин-донги понякога ги превръщат в такива шутове. Натам, мили дами. Сигурно сте уморени като пясъчна гъска в снега.
Тя поведе пътя напред, а Орион се премести до мен, пръстите ни се докоснаха и изпратиха електрическа енергия да бръмчи във вените ми. Не го погледнах, но дишането ми ставаше тежко и знаех, че има много думи, които трябва да бъдат изречени между нас, но точно сега единственото, което исках, беше да падна в ръцете му и да намеря отново покой в тях.
Джералдин ни поведе по-навътре в спалното помещение, където овалните дървени врати облицоваха стените, а свещници осветяваха тъмния тунел.
– Бунтовниците могат да изберат всяка стая, която да споделят един с друг, аз ще се настаня с Анджелика тази нощ, след като тя се появи сред останалите бунтовници. Но за вас, кралици мои, разбира се, ще осигурим помещения, достойни за кралски особи.
Звукът на останалите хора вече се носеше към нас, насочвайки се насам, водени от силния глас на Хамиш, който ги водеше към душовете.
– Ето ни и нас. – Джералдин открехна вратата вдясно от нея, на която беше гравиран кралският герб, и огледа пространството. Вътре имаше две легла, всяко от които беше окичено с цветя над таблата, от едната страна беше поставена маса, на която чакаха храна и напитки. – Това подходящо ли е за вас? Или да разхвърлям още цветя по стените? Да позлатя ли леглата? Или може би искате да накъдря възглавниците ви и да ви изпея някоя стара приспивна песен?
– Къде е стаята на Ланс? – Попитах, защото исках да е близо до мен след всичко, което се беше случило.
– О, хм…- Джералдин погледна към коридора точно когато Хамиш се приближи до нас с широка усмивка на лицето.
– Как са кралските покои? – Попита ни той гръмко, като изглежда изобщо не забелязваше Орион, докато прокарваше поглед точно над него. – Всичко ли ви удовлетворява?
– Ние просто питахме къде е отседнал Орион – попита Тори, накланяйки глава на една страна, докато Хамиш моментално се вцепени.
– Неговият… неговият… простете ми, милейди, но той е засрамен. Той просто трябва да спи в обора. Или може би в кошарата…
– Кошарата? – Пребледнях и погледнах към Джералдин, която кършеше ръце. – За какво, по дяволите, говориш? Искам да е близо до мен тук.
– О, хм, добре, аз…- Хамиш погледна Орион, след което започна силно да повръща.
– Заради любовта на звездите, забрави, Хамиш. Можеш ли просто да ни кажеш коя стая е за Дариус? – Попита Тори и Джералдин се извърна с изцъклени очи.
– Защо, разбира се, милейди Тори, достатъчно е да поискаш нещо на това място и то ще бъде твое.
Джералдин забърза към следващата стая и отвори вратата, като сведе поглед към пространството вътре.
– Тази подходяща ли е? – Тя погледна над главите ни към Хамиш, който хапеше юмрука си в опит да спре да не повърне, а аз усещах, че настроението ми се разваля, докато Орион просто гледаше надолу към краката си, сякаш просто искаше да приеме тези глупости.
– Това е перфектно, Джералдин, благодаря – каза Тори, без дори да си направи труда да погледне в стаята. – Имаш ли нужда да направим нещо друго, преди да си починем, или…
– Не, не. До утре, мили мои кралици. Ще се видим на сутринта – забързано каза Хамиш и погледна Джералдин, преди да се обърне, макар че като погледна Орион още веднъж, той отново натежа срещу юмрука си, преди да избухне в бяг.
– Проблемът е решен – каза Тори, като махна на Орион към стаята, която беше поискала от името на Дариус, преди да се обърне и да направи крачка към излизане. – Ще се видим след малко, Дарси, просто имам нужда от малко време в собствения си ум. – Тя мина покрай нас, погледна ме и ми се усмихна за довиждане, докато аз се мръщех, опитвайки се да реша дали трябва да и налагам компанията си, или просто да приема решението и да се отдалечи от мен, за да може да си оправи главата.
– Чакай – каза Орион, придвижи се напред и извади нещо от джоба си. Той протегна красивата рубинена огърлица, която Дариус беше подарил на сестра ми, и очите и се разшириха от изненада.
– Върнах ти я по време на битката – каза той и Тори я взе от него обсебващо, стискайки я здраво между пръстите си.
– Благодаря ти – прошепна тя, като фактът, че той я е запазил, явно означаваше много за нея.
Устните ми се разтвориха от изненада, когато тя се придвижи напред, прегърна го с една ръка и го потупа по гърба, преди да го пусне.
– Той е жив, Тори – закле се Орион, като дръпна ръкава си нагоре, за да разкрие голото петно кожа на ръката си, на което някога се е намирал символът на Лъв за Дариус.
Задъхах се и протегнах ръка, за да докосна познатото място, което го свързваше така безвъзвратно с приятеля му.
– Ако връзката беше изчезнала, защото моят Пазител беше умрял, аз все още щях да съм белязан. Дори при смъртта връзката не умира – закле се той и надеждата изпълни очите на Тори, която кимна.
– Тогава предполагам, че просто трябва да изчакаме, докато той се появи с обяснение – каза тя с обнадеждаваща усмивка, но видях как тя отново падна, когато се отдръпна и се вмъкна в кралската стая.
Джералдин се извърна, за да погледне от мен към Орион, като заглаждаше светлокафявата си коса.
– Е, кестени в орехите ми, аз просто съм на седмото небе от щастие, че вие двамата отново сте заедно.
Прочистих гърлото си, без да поглеждам към Орион.
– Не сме. – По дяволите, това не излезе правилно.
– О – задъха се Джералдин. – Простете ми за самонадеяността, милейди. Е, може би е за добро, нали? Какво ще кажат бунтовниците за това, че една истинска кралица е останала с опозорена от властта фея – без обида, Орион.
– Не се обиждам – изсумтя той. – Нямаш ли къде да бъдеш, Грус?
Очите и се стрелнаха от мен към него, после кимна няколко пъти.
– О, простете ми зърнестите устни, те избягаха с мен! Ще ви кажа довиждане и ще се видим утре. Най-маслените багети ще те очакват отвъд съня ти, Дарси. – Тя се поклони, след което се затича по коридора и влезе в една от стаите, оставяйки ни сами в нагнетяващата се тишина.
Понесох се към стаята, предназначена за Дариус и Орион, усещайки, че сянката ми ме следва, и когато вдигнах очи, за да срещна погледа му, той се наведе по-близо, притискайки ръката си над главата ми върху рамката на вратата.
– Ще се видим по-късно, Блу. Можеш да разполагаш с тази стая за себе си. – Гърлото му се размърда, докато погледът му се преместваше към устата ми, а очите му бяха пълни със същия изгарящ глад, който пулсираше под собствената ми кожа.
Той тръгна да се отдалечава, а аз стиснах ръката си в ризата му, блъснах вратата по-широко зад себе си и го придърпах вътре.
– Наистина ли планираш да останеш някъде другаде? – Попитах, като го придърпах по-близо и го накарах да се усмихне.
– Ще бъда там, където искаш, красавице.
Пуснах го, отстъпвайки назад, когато вратата се затвори зад него, а сърцето ми биеше мощно в гърдите ми като крилата на моя орден. Исках този мъж с всяка фибра на тялото си и вече не исках да губя време в раздяла. Бяхме доказали колко далеч сме готови да стигнем един за друг в битка, той ми се беше поклонил, беше се заклел във вярност по всеки възможен за една фея начин. Но аз исках да му покажа, че сме равни. Когато застанахме един пред друг и той видя кралица, аз видях крал, който ме гледаше в гръб.
Издърпах потника си през главата и го отхвърлих, така че гърдите ми се оголиха, а той изръмжа, когато се приближи, хвана ме за кръста и ме придърпа към себе си, сякаш кожата ни отчаяно искаше да се докосне. И веднага щом ръцете му се озоваха върху мен, осъзнах, че вече няма стени, правила или закони, които да ни разделят. Бяхме си само ние и не ми пукаше какво мислят за това другите в Солария.
– Сигурна ли си, че не би предпочела да деля стая с някой друг, Блу? – Попита той, а в очите му блестеше забавление.
Имаше само едно място, където исках да бъде тази вечер, и той, по дяволите, го знаеше. Просто искаше да му го обясня. Но тази неистова енергия между нас щеше да ме погълне цялата, ако не и се отдам скоро.
– Замълчи, Ланс – казах задъхано.
– Толкова си устата днес. – Пръстите му се оплетоха в косата ми и той я дръпна, като накара главата ми да се отдръпне назад и да открие шията ми пред него.
– Ако искаш кръв, можеш да се биеш с мен за нея – издекламирах аз, размахвайки пръсти и хвърляйки твърд въздушен щит върху гърлото си като втора кожа.
Той се усмихна като демон, а очите му искряха от предизвикателството.
– Не примамвай вампир, освен ако не искаш да бъдеш преследвана, мис Вега.
– Това не е класна стая, професоре. Ако искате да ми дадете урок, по-добре го направете с ръцете си.
– Нямам нищо против. – Той ме запрати на леглото, като хвана бедрата ми и ме обърна на предната ми страна толкова бързо, че отскочих върху матрака. Дръпна панталоните ми надолу и ръката му силно запляска по дупето ми, което ме накара да се задъхам, а острият хап на болката отстъпи място на удоволствието, докато стенех.
Вратата изведнъж се отвори и аз изругах, когато Орион ме издърпа на крака и ме запрати зад себе си, докато аз дърпах нагоре безумно панталоните си.
– Уау, извинявай. Не разбрах, че нещата тук стават 50 нюанса синьо – засмя се неприятно Сет. – Тоест, разбрах, защото те чух, но не ми обръщай внимание. Виждал съм всичко преди и имам предвид всичко. Веднъж гледах как един мъж чука ухото на едно момиче.
Погледнах иззад Орион, който веднага грабна горнището ми от пода с вампирската си скорост и го дръпна над главата ми, за да ме покрие, оставяйки ръцете ми притиснати отстрани от материала. Изсумтях му, докато промушвах ръцете си през дупките, и присвих очи към Сет.
– Значи просто ще продължиш да нахлуваш във всяка стая, която някога съм обитавала, без да почукаш, така ли? – Попитах, а Сет се усмихна вълчи.
– Не, това е и моята стая, съквартирантке. – Той мина покрай нас и се хвърли на двойното легло.
Орион веднага го вдигна и го хвърли към вратата, сякаш не тежеше повече от топка, но Сет небрежно се хвана за порив на въздуха, преди да успее да се сблъска с нея.
– Веднага. Вън – заповяда Орион, но Сет го пренебрегна, обърна се в пространството до вратата и вдигна ръце, като владееше земята, за да си направи едно легло от камък и да го покрие с дебел слой мъх.
– Предполагам, че тогава ще взема това легло. – Той се спусна на него, като изпробва мекотата на мъхестия матрак, който беше създал, подскачайки леко върху повърхността му. – Когато бях на Луната, всичко беше толкова меко. Защото ние не тежахме много, разбираш ли? Беше като да си в къща за скачане през цялото време.
– Няма да делиш една стая с нас – изръмжа Орион, пристъпвайки към него, докато той свиваше рамене, и аз трябваше да се съглася с него. Исках да прекарам малко време насаме с Орион след всичко, но бях толкова изтощена от битката, че ми беше трудно да събера енергия за този бой.
Сет обърна големите си очи към мен, докато хвърляше пухкава възглавница от мъх в ръцете си и я притискаше към гърдите си.
– Макс отиде с Ксавие, така че аз останах с Кейлъб – въздъхна той с молба в очите си.
– И какво? – Изсумтя Орион и Сет щракна с пръст, хвърляйки балон на мълчанието около мен и него, изключвайки Орион от разговора.
– Ще ми се вдигне – помоли той. – Това се случи последния път, когато спахме заедно, но ми се размина, като обвиних за това, че тогава дупето му се чувстваше като лунен кратер. Няма да ми се размине с това отново, Дарси. Той ще разбере. И тогава това ще съсипе приятелството ни. Не мога да го загубя заради това. Може би ще успея да го преодолея, ако просто имам малко време. Имам нужда от време. Моля, дайте ми малко време. Не мога да отида при никой друг, защото ти си единствената, която знае. Затова, когато те чух тук, си помислих: „Ей, моята приятелка Дарси ще ме приеме, тя не би ме отхвърлила“. – Той изглеждаше толкова жалък, а сърцето ми се сви толкова силно, че вече кимах в знак на съгласие.
Орион се опитваше да разкъса балона за заглушаване, а на лицето му се четеше див гняв, който подсказваше, че ще имам истинско предизвикателство да го убедя да остави Сет да спи тук.
Сет също обърна поглед към него, а устните му се усмихнаха.
– Искаш ли да продължа да го карам да ревнува?
– Какво имаш предвид да го караш да ревнува? – Попитах объркано, след което той се засмя и пусна балона за заглушаване.
Орион се изчерви, направи крачка между нас и ме погледна. – За какво говорихте? – Поиска той, а в гласа му се долавяше загриженост, която ме накара да се намръщя.
Погледнах към Сет зад гърба му, открих, че клати яростно глава и макар да мразех да пазя това от Орион, не беше моя тайна, която да разкажа.
– Сет трябва да остане – казах аз и Орион изглеждаше така, сякаш съм го зашлевила.
– Защо? – изсъска той, а кътниците му се разшириха, сякаш вече не можеше да сдържа чудовището в себе си.
– Той има някакви… проблеми с Кейлъб – казах внимателно аз.
– Винаги можеш да си размениш стаята с мен, братче? – Предложи леко Сет. – Защо не отидеш да останеш при Кал? Можеш да си прекараш малко време с вампири, купонджии, кръвопийци или някакви други глупости. Аз и Дарси ще се чувстваме добре тук заедно. Сами. Точно както бяхме през всичките онези месеци, в които ти беше в затвора.
Орион се извъртя с импулс на вампирската си скорост и аз улових ръката му секунда преди да атакува, усещайки как той владее въздуха около себе си, карайки косата ми да се преметне напред по раменете ми.
Сет се усмихна подигравателно на Орион, очевидно в настроение да си изпълни желанието за смърт.
– Замълчи, Сет – изсъсках аз. – Ако останеш тук, няма да можеш да бъдеш задник.
– Но да бъда гадняр е това, което правя – промърмори той, докато се опитвах да отклоня присвитите очи на Орион от Вълка, който го предизвикваше.
Орион най-накрая обърна погледа си към мен и сърцето ми трепна при вида на дивото животно, което открих, че ме гледа обратно. Той се наведе, докато не се озова нос в нос с мен, а дробовете ми престанаха да работят, тъй като ароматът на канела ме обгърна и бях в клетка от присъствието му.
– Искам да те имам за себе си, Блу – каза той с дълбок глас, от който по гръбнака ми преминаха тръпки. – Той може да си намери друго място, където да остане.
– Няма достатъчно стаи, за да се настаня – обади се Сет. – А и честно казано, така или иначе може да се окажеш със съквартирант, защото миризливата Венда, тибетският плъх, се скита наоколо и търси кой да я приюти. Хамиш казва, че обича да прави материал за гнездене от бельото ти. Поне при мен няма такъв шанс. Просто ще ви забавлявам с приказки за Луната. Можем да си правим филмови вечери, да се гушкаме и…
– Не – отвърна Орион и се обърна към него още веднъж. – Мислиш, че ще деля дихателното пространство с момчето, което се е гушкало с моето момиче, докато ме е нямало?
– Първо, аз не бях твое момиче, докато теб те нямаше. Защото теб те нямаше, ясно. – Подкачих Орион отстрани. – И второ, ако още един път предположиш, че съм се закачала със Сет, ще отприщя юмрука на Тори върху члена ти отново.
Орион изръмжа, като погледна към Сет с присвити очи, а после обратно към мен.
– Искам да го чуя от него.
Обърнах се към Сет, като му направих жест да продължи напред, докато той се простря на единичното легло и прибра главата си в ръце.
– Ами… това не е еднозначен отговор, Ланс. Дали съм от онези, които ще чукат „твоето момиче“ – той цитира думите във въздуха – при възможност? Разбира се, че съм.
Орион направи крачка напред и аз се хвърлих пред него, за да го спра да убие Сет, макар че след този коментар се изкушавах да го направя сама.
– Дали в миналото съм имал видения как тя е притисната под мен и крещи името ми? Определено.
– Сет – изръмжах аз и се канех да му запуша устата с някаква гадна мръсотия, когато Орион ме заобиколи с размазана скорост и се стрелна към него с намерение. Сблъска се с въздушния щит, който Сет беше хвърлил около себе си, и той веднага започна да хвърля юмруците си към него с яростна сила.
– Да ли бихме били красива двойка, на която цяла Солария да се радва, вместо да трепери? Абсолютно…- Сет разгледа ноктите си, докато Орион се бореше да разбие въздушния му щит.
– Сет! – Изкрещях, а гневът ми се покачваше. На какво, по дяволите, си играеше той?
– Но дали я чуках в леглото и, във всяка позиция, която можех да измисля, включително и в Гладния вампир, доказвайки, че мога да я накарам да крещи по-силно от теб? Е, това е спорно.
– Няма спор. Не сме правили секс и никога няма да го направим – изръмжах аз.
Юмрукът на Орион изведнъж проби щита и той се хвърли към Сет като обладан, а кътниците му се разкриха, когато се приземи върху него. Започна да го удря, като юмруците му се чупеха срещу по-плътния въздушен щит около Сет, който просто се усмихваше широко.
– Това е странен начин да поискаш тройка, но аз съм готов, ако ти искаш – подиграваше се Сет.
– Заради любовта на Бога, престани – изръмжах аз, като изхвърлих ръцете си и изтръгнах Орион от него с въздушен камшик и го хвърлих на леглото зад мен. – Сет, ще си направя едно шибано палто от твоята луксозна кожа на бял вълк, ако не спреш да го нервираш. Кажи му истината или сама ще ти изритам задника оттук.
– Добре, добре, не сме се чукали – призна Сет и аз погледнах към Орион, открих, че се оттласква от леглото, а раменете му се повдигат от накъсаните му вдишвания. Той хвана ръката ми, придърпвайки ме към себе си със защитно ръмжене, а аз хванах брадичката му и наклоних главата му надолу, за да го накарам да ме погледне. Сърцето му се разтуптяваше и в него се долавяше такова отчаяние само при мисълта, че съм с друг, че то стопи гнева ми към него. Но мамка му, че не вярваше на думите ми за това.
– Все пак – прошепна Сет.
– Млъкни – изръмжах, когато Орион се скова, но държах брадичката му, за да го накарам да ме гледа.
– Опитва се да те накара да ревнуваш – казах аз и той кимна, очевидно неспособен да състави изречение извън това. – Може да остане за тази нощ, а утре може би ще успеем да му намерим друга стая.
– Или го убивам сега и проблемът се решава от само себе си – предложи той с мъртвешки глас.
– Страхувам се, че не можеш да го направиш, братле – намеси се Сет. – Дарси и аз вече сме най-добри приятели. Не би убил нейното най-добро приятелче, нали? Представи си какво би направило с нея.
Раменете на Орион се напрегнаха, но той остана да ме гледа, виждайки истината в изражението ми.
– Остави го – помолих и решение помрачи очите му, преди да ме вдигне и да се стрелне в леглото, като ме натика в него, докато ме притискаше към себе си, а лицето ми беше твърдо насочено към противоположната на Сет страна на стаята, докато дърпаше завивките върху нас.
Преместих се на малко растояние от него и той изръмжа, ръцете му се стегнаха около мен и ме придърпаха обратно към тялото му.
– Хей, г-н Психо, не мога да дишам. – Побутнах ръката му и той отпусна малко хватката си.
Сет започна да ни разказва за милионен път историите за пътуването си до Луната и Орион хвърли около нас балон за заглушаване, за да го блокира.
– Трябва да се успокоиш, Ланс.
Дъхът му беше горещ на ухото ми, когато отговори с шепот, от който по гръбнака ми преминаха тръпки.
– Гладен съм, а сега трябва да деля дихателното си пространство с кретен, който се опита да ни унищожи след битката, в която почти те загубих.
– Е, мога да помогна с едно от тези неща. – Отместих косата от врата си и хванах тила му, привличайки устата му към кожата си.
Кътниците му се забиха във вената и той изстена в същия момент, когато от устните ми се откъсна мек стон. Острото жило на захапката и усещането за мускулите му, които се сгъваха около мен, изпратиха прилив на топлина между бедрата ми и аз автоматично притиснах дупето си обратно към него, желанието преминаваше през мен. Когато изпи достатъчно, той извади кътниците си от шията ми, а дъхът му изгаряше бузата ми, докато твърдата дължина на члена му се забиваше в задника ми. Но не можех да направя нищо по въпроса, когато Сет беше в стаята с нас.
Орион освободи балона за заглушаване и от леглото на Сет до нас достигна тишина, която ме накара да се запитам дали той вече не е заспал.
– Лека нощ, Ланс – казах задъхано и той притисна устни към мекото място зад ухото ми, докато пръстите му преминаваха по ухапването, за да го заздравят.
– Лека нощ, Блу.
– Лека нощ, съквартиранти – прошепна Сет.

Назад към част 1                                                          Напред към част 3

 

LudatA

Автор: LudatA

25.05.1971 Пловдив Испания- Алберик

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *