Каролин Пекъм – Зодиакална академия – Безсърдечно небе – Книга 7 – част 37

ТОРИ

Завърших сутрешното си бягане с въздишка и паднах напред, като се подпрях с ръце на коленете си, докато си поемах дъх, а Дариус ме отразяваше отстрани.
– Решена си да ме накараш да работя колкото се може по-усилено, нали? – Подиграваше се той и аз му се усмихнах.
– Е, не мога да ти се предавам лесно само защото се чукаме – отвърнах аз.
– О, това ли правим? – Попита той, а очите му блестяха с онзи опасен вид топлина, която вероятно беше замислена като предупреждение, но винаги изглеждаше по-скоро като червен флаг за бика Тори в мен.
– Прекара ли или не прекара по-голямата част от миналата нощ, заровен между бедрата ми, Дариус Акрукс? – Подигравах се. – Защото ако не наричаш това чукане, тогава не знам какво е било.
Дариус се изправи и се запъти към мен, погледът му беше мрачен и ми обещаваше, че ще си платя за тази пренебрежителна забележка, но аз бях щастлива да отстоявам позицията си.
– Не, Роксаня Вега, не наричам това чукане – отвърна той. – Наричам това поклонение на моята богиня. Наричам го правене на любов с най-красивата жена в цяла Солария, наричам го покаяние за всички лоши неща, които съм ти направил, и най-малкото, което мога да предложа като възмездие за вредата, която съм ти причинил. Но най-вече го наричам да те обичам с интензивността на слънцето и предаността на луната, защото ти си моят край, бечбе. Единствената мечта, която никога не съм се осмелявал да имам за себе си. И все пак ти си тук, на една ръка разстояние по всяко време. И по-добре да вярваш, че не мога да ти устоя сега, когато те имам. Планирам да бележа всеки сантиметър от плътта ти толкова старателно със спомена за докосването ми, че никога няма да можеш да го забравиш.
– Защо да го забравя? – Попитах го намръщено, а веждите му се спуснаха, докато продължаваше да държи погледа ми.
– Ние сме във война, Рокси – каза той бавно. – И не мога да повярвам, че звездите ще бъдат толкова любезни да позволят на всички нас да видим другата страна на това. По един или друг начин ще се справя с баща си и ще го унищожа, за да обезсиля заплахата, която представлява за всички нас. Но това обещание не минава без риск. Трябва да знаете това.
– Ами забранявам ти го – отвърнах, придвижвайки се напред, така че да усетя дъха му във въздуха между нас и да стисна ръката си в анцуга без ръкави, с която беше облечен, за да тича.
– Иска ми се да можеш. Но така или иначе възнамерявам да изживея всеки ден докрай и да направя всичко възможно, за да спечелим тази война.
– Като например да тренираш мен и брат си до късно и да използваш магия, за да не спиш? – Попитах го, като му изкривих вежди, защото, ако си е мислил, че не съм забелязал факта, че откакто пристигнахме в Бъроуз, на практика е обявил стачка за сън, значи се е лъгал.
Дариус се поколеба, после въздъхна, протегна голямата си ръка около гърлото ми и повдигна брадичката ми нагоре, докато ме държеше там. Беше доминиращо и притежателно, но и някак нежно и любящо, а ласката на грубите му пръсти по пулсовата ми точка накара сърцето ми да затрепери, а самоуверената ми физиономия да се изплъзне и да се втренча в интензивния му поглед.
– Просто не искам да съжаляваш – промърмори той, впивайки се в мен. – Трябва да знаеш колко много те обичам. Трябва да разбереш, че единственото място, на което бих искал да бъда, е тук, с теб, независимо какво се случва. И ако наистина умра в тази война, поемайки към баща си, тогава трябва да разбереш колко много съм те обичал…
– Спри да говориш така, иначе ще трябва да те ударя – предупредих го и той избухна в смях.
– Разбира се, че ще прибегнеш до насилие, за да докажеш колко много не ти харесва идеята да ме нараниш – пошегува се той.
– Да, ама смъртта не може да те вземе, защото вече предявих претенциите си.
– Глупости – отвърна той, а пръстите му се преместиха така, че да наклони брадичката ми нагоре и да подравни устата си с моята, позволявайки ми да усетя допира на думите му до устните си. – Ако ти ме беше поискала, тогава вече щяхме да сме женени.
Дъхът ми заседна в гърлото и изненадано се засмях.
– Ти си луд. Аз съм на деветнадесет години.
– Двадесет следващата седмица – посочи той и аз поклатих глава, но не толкова силно, колкото трябваше.
– Защо просто не отидеш да се изложиш и да ми предложиш? – Предизвиках го.
– Ако предлагаш, не бих се оплакал – отговори той, ръката му се допря до плоския ми и много мокър корем, а гласът му беше толкова шибано сериозен, че можех само да разтворя устни в шок и да го погледна. – Тогава може би само сватбата – призна той със сух смях, като се наведе напред, за да поиска целувка от изненаданите ми устни, а аз наполовина поклатих глава и наполовина се разтопих в локва заради него.
– Ти си шибан луд – промълвих, когато той се отдръпна.
– Не, Рокси. Просто знам какво искам и това си ти. По всеки начин, по който мога да те имам, и по всеки начин, който ще ми предложиш. Така че, ако мога да те накарам да ми станеш булка, тогава, дяволски, ще го приема. Ако никога не искаш да се омъжиш, тогава ще приема и това. Ако не искаш да съм толкова близо до теб и единственото, което ми остава, е възможността да те гледам и да жадувам за теб отдалеч, както се налагаше, когато бяхме „Звездни кръстове“, тогава ще приема и това. Това си ти, Рокси. Само ти. Затова съм тук и съм твой. Останалото зависи от теб.
Попивах искреността в тъмните му очи, сякаш бях гъба, която толкова отчаяно се нуждаеше от нея, че единственото, което можех да направя, беше да я погълна и да я оставя да запълни всички онези тъмни, недостойни кътчета на сърцето ми, за които толкова дълго вярвах, че са неизменна част от мен. Никога не бях се осмелявала дори да се надявам някой да ме обича така, както той го изповядваше в момента, и погледът му отключи в мен нещо, за което се страхувах, че никога няма да ми се случи.
– Това си само ти – въздъхнах, задържайки се в погледа, който ми хвърляше, и знаейки, че с този мъж си имам неприятности. Защото той беше прав. Без значение колко дълго планирах да протакам това и да се опитвам да убедя себе си, че не бързаме и се опознаваме по-добре, вече знаех всичко, което трябваше да се знае за него. По дяволите, бяхме заедно от почти шест месеца и нямаше ден, в който тази топлина между нас да е намаляла или гладът ми за него да е отслабнал. Всички бяхме в играта. Така че бракът, децата, всички онези луди неща, които хората правят, когато знаят, че са намерили единствения, бяха на дневен ред за нас, ако искахме. Но аз все още планирах първо да спечеля тази война.
Дариус се усмихна, наклони глава настрани, докато ме гледаше, и бавно махна ръката си от гърлото ми, освобождавайки ме от магията на докосването му.
– Няма сватба, разбрах – каза той и ми се усмихна с онзи самонадеян поглед, който знаех, че означава, че смята, че е спечелил точка тук, но нямаше да му позволя да ме остави на заден план.
Наведох се към него и го целунах отново, като искането на устните ни и драскотините на наболата му брада накараха кожата ми да настръхне, преди да се отдръпна и да му предложа една-единствена дума.
– Все още.
Обърнах се на пета и се отдалечих, докато шокът се настани в чертите му, и се засмях, когато той извика след мен.
Накарах земята да се разтресе в краката му, докато тръгвах да тичам обратно към “ Бъроуз“, още един смях се изтръгна от устните ми в играта, докато той ме преследваше, изстрелвайки вода след мен, която се пръскаше срещу въздушния щит, който изхвърлих на гърба си.
Влязох във фермата, втурнах се през вратата покрай уплашените стражи и се завъртях зад ъгъла, преди да отворя вратата, скрита зад стенния часовник, и да скоча през нея.
Захлопнах вратата след себе си и пробягах още няколко крачки по тъмния тунел, след което се спрях, когато звукът от стъпките му, които се разнасяха зад мен, накара пулса ми да прескочи.
Притиснах гърба си до каменната стена, като направих заклинание за прикриване около себе си и използвах земната си магия, така че скалната стена се разрасна около мен и се измести, за да ме скрие от погледа миг преди Дариус да отвори вратата.
Той тръгна да бяга по коридора, а аз затаих дъх, опитвайки се да прикрия присъствието си, докато той се приближаваше към скривалището ми, и потиснах смях. Но точно когато си помислих, че съм се измъкнала от играта, той се дръпна, ръката му излетя и ме закачи за кръста, като ме придърпа към гърдите си.
– Не можеш да се скриеш от мен, Рокси – изръмжа той, целуна ме силно, преди да успея да отговоря, и ме притисна обратно към стената.
Изстенах в устата му, докато той ме хвана за бедрата и ме повдигна, притискайки ме към камъка и целувайки ме бездиханно, докато твърдият му член се забиваше в мен и ми даваше да разбера какво точно мисли да прави, вместо да закусва.
– Трябва да поработиш върху заклинанията си за прикриване – промърмори той срещу устните ми.
– Без съмнение можеш да се справиш по-добре – отвърнах аз.
– Мога да ни скрия толкова добре, че никой няма дори да те чуе как крещиш, докато ми свършваш по пениса, камо ли да те види как се задъхваш за мен на тази стена – каза той дрезгаво и, дявол да го вземе, изкуших се да приема това предложение.
Той ме целуна отново, докато заключвах глезените си зад гърба му, стенейки от усещането, че се притиска към мен, докато мощното му тяло ме притиска към стената, но преди да успея да се изгубя твърде много в тази идея, задушаващ писък и зверски вой отекнаха в тунела и накараха сърцето ми да замръзне в гърдите.
Разделихме се задъхано, като и двамата погледнахме надолу в мрака на тунела, където неземният вой прозвуча отново.
– Това не звучи като върколак – казах аз, хванала предмишниците на Дариус, докато той продължаваше да ме притиска към стената.
– Не, не звучи – отвърна той намръщено.
Крясъкът се повтори, молбите за помощ изпълниха въздуха и накараха тръпка да премине по гръбнака ми.
Дариус ме пусна в един миг, краката ми се удариха в пода, когато от устните му се разнесе ръмжене, а очите му се преместиха във формата на златен дракон, звярът в него се издигна на повърхността на кожата му.
– Дръж се близо и зад мен – заповяда той.
– Това ще бъде не, пич – отвърнах аз, като го отблъснах настрани, поех инициативата и започнах да тичам по тунела с него зад гърба си.
Дариус дишаше във врата ми, докато беше принуден да ме следва, и завихме в една странична камера, където писъците ставаха все по-силни и отчаяни. Те прекъснаха с гърлен вик, който се превърна в задушаване, и ревът на някаква огромна форма на Ордена се разнесе из въздуха, накара гръбнака ми да се изправи, а магията да пламне в пръстите ми, докато се приближавахме към източника на звука.
Стигнахме до края на коридора, който се използваше за складиране на провизии, и аз посегнах към дръжката на леко открехнатата врата, където ни посрещна звукът на огромно същество, разкъсващо плът.
Дариус ме хвана за рамото и ме избута зад себе си, докато пристъпваше пръв през вратата, а в другия му юмрук пламна огън и ме накара да примижа срещу внезапната яркост на светлината в тъмния тунел, когато зад подредените щайги с провизии в най-тъмния ъгъл на помещението се разкри гърбът на огромен космат звяр.
– Хей! – Изръмжа Дариус, огънят засия по-ярко, но когато звярът се завъртя, се блъсна в щайгите, запращайки ги към нас и карайки ме да вдигна ръце нагоре, за да ни предпазя с въздушна струя, тъй като едва избегнахме да бъдем смачкани.
В мига, в който спряха да падат, пуснах щита си и Дариус прескочи със скок най-близкия сандък, проклинайки, докато стигаше до другия край на помещението, а аз го последвах бързо, жлъч се надигна в гърлото ми, когато забелязах окървавените останки на жената, за която трябваше да предположа, че е тази, която е викала за помощ.
– Отиде натам – каза Дариус, прескочи още щайги и се втурна в друг тунел, който излизаше от този.
Клекнах, опипах китката на жената за пулс, но не открих такъв, като хванах ръката и. Кръвта от огромните следи от нокти, които бяха издълбани в гърдите и, се просмука в коляното на гамашите ми.
Изправих се отново и се обърнах да бягам след Дариус, знаейки, че вече не мога да направя нищо за нея, и тръгнах да гоня звука от стъпките му, които се отдалечаваха от мен в тъмнината.
Дариус изруга отпред и аз побягнах след него толкова бързо, колкото можех, заобиколих ъгъла и почти се блъснах право в него, когато го намерих да стои на част от пресичащите се коридори и да се озърта към тях.
– Не знам къде отиде – каза той и хвърли заклинание за усилване, но единственото, което ни донесе, беше звукът на хора, които се насочваха към трапезарията и шумяха в покоите си, нищо от звяра, който преследвахме.
– Какво, по дяволите, беше това? – Попитах, оглеждайки се наоколо, сякаш можех да забележа някаква следа за това по кой път е минало, но нямаше нищо, което да подсказва къде е отишло.
– Не знам. Само го зърнах. Нещо голямо и космато – може би монолрийска мечка или цербер.
– Немейският лъв би могъл да е толкова голям – въздъхнах аз и се огледах. – Трябва ли да продължим да ловуваме?
Дариус се замисли за миг и после поклати глава.
– Да отидем да предупредим останалите, ако има повече от нас, които го търсят, тогава ще имаме по-голям шанс да проследим нещото.
Кимнах в знак на съгласие, а Дариус ме хвана за ръка и ме повлече след себе си, докато тръгвахме да бягаме обратно към главната част на пещерите.
Преминахме през бавно събиращата се тълпа в трапезарията, след което се втурнахме в кралските покои и продължихме право към стаята на Дарси и Орион.
Дариус удари с чук по вратата, дръпна я и проби заклинанието, поставено там, за да я заключи, когато те не отговориха достатъчно бързо.
– Ще ви ухапя по задника – промърмори сънливо Орион, докато се буташе в леглото и объркано мигаше към нас.
– Събуди се. Има още едно убийство – изиска Дариус, дръпна ме по-навътре в стаята и плесна Сет по косматия му задник, където спеше в преместената си форма в подножието на голямото легло.
– Къде е Дарси? – Попитах, оглеждайки се тревожно, а Орион се намръщи, като погледна от другата страна на леглото, точно когато Дарси отметна одеялата от главата си и ни погледна.
– Тук – промълви тя, като избърсваше съня от очите си в захлас. – Убийство ли казахте?
– Да. И видяхме нещото, което го е направило, макар че не успяхме да го огледаме добре, но беше голям Шифтър с масивен космат гръб, така че можем да стесним малко кръга – отговори Дариус, докато Сет се премести и седна, за да ни погледне, а членът му беше на показ.
– Убил е една жена в пещерите за снабдяване, близо до входа на тунелите – добавих аз. – Чухме я да крещи за помощ, но не стигнахме навреме.
– Добре. Да се върнем към лова – каза твърдо Орион. – Аз ще отида да потърся Кал и ще можем да направим план.
– Откога започна да го наричаш Кал? – Попита с хленчене в гърлото си Сет, но Орион се изстреля без коментар.
– Вероятно е просто нещо като към кръвен брат – казах пренебрежително аз. – Можеш ли сега да си прибереш пениса?
– Аз му казвам Кал – оплака се Сет, стана на крака и изглеждаше така, сякаш иска да тръгне да гони Орион, за да се присъедини към тях.
– Всички го наричат Кал, пич – отбелязах аз, но Сет само наклони глава към покрива и изрева.
– Дай ми да се облека и ще съм готова да тръгвам – каза Дарси, скочи от леглото и се пресегна да вземе някакви дрехи, докато Дариус грабна чифт панталони от пода и ги хвърли в скута на Сет.
– Престани да седиш гол пред момичето ми, иначе ще го изгоря – промълви той разсеяно и се обърна към вратата точно когато тя се отвори и Кейлъб и Орион влязоха вътре, смеейки се и побутвайки се един друг.
– Каква е шегата? – Попита Сет, като скочи и навлече панталоните си, докато гледаше между вампирите с надежда в очите.
– Ти някак си трябваше да си там – засмя се Кейлъб, поклащайки глава, докато разменяше погледи с новото си най-добро приятелче, а аз им извъртях очи.
– Готови ли са всички да тръгваме? – Попитах и останалите се съгласиха, макар че Сет все още се надуваше, когато излязохме от стаята на лов за останалите. Макс се беше заел да помага на Джералдин с багетите сутрин, а Хамиш и Каталина винаги надзираваха и кухнята, така че бързо се върнахме в трапезарията.
Кейлъб и Орион ни изпревариха, за да съобщят на останалите какво се случва, и докато ги настигнем, Хамиш вече усилваше гласа си в цялото бунтовническо светилище и изискваше всички отново да се върнат по стаите си.
– Кой има нужда от помощ от една сирена? – Обади се Уошър, проправяйки си път през тълпата към нас, облечен в риза от ликра с леопардов десен с цип по средата вместо копчета. Цип, който беше отворен толкова ниско, че се виждаха ужасяващите му зърна. Изглеждаше изключително загорял от слънцето благодарение на хубавото време, което го беше привлякло да се пече гол на покрива на плевнята отвън по всяко време на проклетия ден. Твърдеше, че ходи там за уединение, но това означаваше, че всички ние, които изпълнявахме поръчките, получавахме безплатно показване на неговите мънички зърна, когато се приземявахме след упражнения там, което беше просто страхотно.
– Ех, не – казах аз, като се отдалечих от него, но погледът му все пак се спря върху нас.
– О, бедни, сладки момичета, имате ли нужда от помощ, за да преживеете травмата от това, че има още едно убито тяло сред хората, които са ви последвали тук с надеждата да намерят убежище? – Попита той, разтваряйки ръце за прегръдка, а аз се нацупих при това предложение.
– Не е за наша сметка, че някакъв психопат обикаля из това място – каза Дарси гневно. – И не, не искаме от теб никаква помощ при обработката на каквото и да било.
Уошър въздъхна и се обърна, за да отиде да предложи хлъзгавите си прегръдки на някоя друга фея, а аз го гледах как се отдалечава с потръпване.
Дариус и Орион започнаха да дават заповеди на всички как искат да се проведе търсенето и аз предложих да покажа на Хамиш къде е било оставено тялото.
Дариус хвана китката ми и ме придърпа към себе си, целуна ме силно и ме погледна в очите.
– Остани с Дарси и използвай огъня на феникса върху всеки задник, който те погледне накриво.
– Аз съм голямо момиче, Дариус, справям се – уверих го, а той сведе очи към мен, преди да кимне рязко и да се обърне, за да започне отново лова.
– Имате нужда от закуската на кралиците, преди да тръгнете на ужасното си търсене, дами мои! – Извика Джералдин, като ни поднесе две чинии с маслени багети, а аз приех моята с думи на благодарност, тъй като стомахът ми къркореше след сутрешното бягане.
Другите наследници и Джералдин тръгнаха след Дариус и Орион, а Дарси се приближи до мен и леко стисна пръстите ми, докато се връщах през тунелите към тялото.
– Добре ли си? – Попита тя, докато отхапвах от багета си.
– Да. Само малко се притесних, че това нещо все още броди из тунелите, а ние още не сме го хванали – отговорих, докато Хамиш започна да мърмори за всички отмъстителни, плодови наказания, които смяташе да предложи на негодника, който беше направил това, след като го залови.
Аз се справих със собствената си багета и Дарси ми предложи своята, като забеляза, че си облизвам пръстите, твърдейки, че все още е пълна от вечерята си, а аз нямаше да се оплаквам от безплатна храна, така че с удоволствие я приех.
Когато стигнахме до стаята, в която беше убита жената, се отдръпнахме, като оставихме Хамиш да влезе вътре, за да разследва, и изчакахме, докато той извика от ужас при вида на закланото тяло.
– Как се чувстваш днес? – Попитах Дарси, докато се бавехме в коридора, несигурна как да помогна повече сега и чудейки се дали да не отидем да се присъединим към останалите на лова.
Всеки ден работехме, за да се опитаме да изгорим проклятието от нея, като сливахме огъня на Феникса си и го насърчавахме да се втурне през тялото и по подобен начин, както бях успяла да изгоря Тъмната принуда от Дариус и семейството му. Надявахме се, че това води до промяна, въпреки че всеки път, когато приключвахме, тя се чувстваше изтощена.
– Мисля, че е по-добре – каза тя. – Въпреки че все още съм изтощена.
– Сигурна ли си, че това не е свързано повече с вампира в леглото ти?
– Със Сет, който седи там и има място на първия ред? Не, благодаря. – Тя смръщи нос и аз се засмях на тази визуална ситуация.
– Да… разбирам. Но може би малко повече почивка ще помогне? – Предложих и тя въздъхна.
– Не искам да си почивам – искам да се боря – отвърна твърдо тя и аз кимнах, съгласявайки се с това.
– Е, ако това не са любимите ми сестри – обади се Гейбриъл и двете вдигнахме очи, когато го видяхме да крачи по коридора към нас със свалена риза и изпънати криле. – Съдбата ви вика по име.
– Какво трябва да означава това? – Попитах, като се отлепих от стената, на която се бях облегнала, за да го видя по-добре.
– Звездите не ми казаха много, но казаха следното: време е да посетите Двореца на пламъците.
Очите на Дарси се разшириха от изненада, а устните и се разтвориха.
– Наистина?
– Мислех, че това място вече е само руини? – Попитах, а по тялото ми преминаха тръпки на очакване.
– Така е – съгласи се Гейбриъл. – Но очевидно духовете на вашите предци имат някои тайни, които искат да споделят с вас.
– Точно сега? – Попита Дарси и той кимна.
– Оставил съм бележка за останалите. Елате сега, иначе съдбата може да се промени отново и да изгубите този шанс.
Размених поглед със сестра си, но и двете вече се движехме към него, а топлината на нашите феникси гореше ярко под кожата ни при мисълта, че се отправяме към родината им.
– Тогава изглежда, че трябва да тръгваме – казах развълнувано и Дарси се усмихна широко, докато бързахме да се присъединим към брат си.
Гейбриъл обгърна раменете ни с ръце, насочи ни към изхода и ни изведе обратно навън през фермата, докато стигнахме от другата страна на бариерата, където той извади от джоба си торбичка със звезден прах.
– Не трябва ли да полетим, за да спестим звездния прах? – Попита Дарси, свивайки пръстите си.
Откакто Лайънъл наложи ограничения върху тази стока, ни беше все по-трудно да се сдобием с достатъчно количество за снабдяване на бунтовниците и всички започнахме да пътуваме без нея толкова често, колкото можехме.
– Не и по време на това пътуване – отвърна Гейбриъл. – Но съм сигурен, че ще си заслужава.
Той хвърли шепа блестящ звезден прах над главите ни и ние се понесохме през звездите, преди най-накрая да се приземим в знойната жега на джунглата, където около нас се чуваха звуци на животни, а влажността караше въздуха да ни притиска от всички страни.
– Къде, по дяволите, сме? – Попитах с любопитство, докато Гейбриъл тръгваше през дърветата, като изглеждаше, че знае точно къде отива, било с помощта на Зрението, било с нещо друго.
– Намираме се някъде в далечния юг – запъна се той. – Вероятно дори вече не сме в Солария, макар че всъщност не знам със сигурност. Знам как да стигна дотук само благодарение на виденията ми, които ми позволяват да виждам достатъчно, за да пътувам дотук чрез звезден прах, а и не съм го посещавал често. Веднъж, преди няколко години, отчаяно се нуждаех от нещо, което да ми помогне да освободя съзнанието си от оковите на едно чудовище, и звездите ми казаха да дойда тук. Оттук получих целувката на Феникса. – Той протегна ръка, за да ми покаже татуирания пръстен с крила на феникс, който обикаляше пръста му подобно на този, който бях подарила на Дариус под формата на гривна.
– Имаше ли Феникс тук, който ти го даде? – Попитах, веждите ми се повдигнаха, защото ме изпълни надежда, но той бързо поклати глава.
– Не. взех пръстена от ръката на един скелет, който намерих в руините под истинския дворец. Изглежда, че дарът се връща в металната си форма след смъртта на човека, на когото е бил предложен, което означава, че мога да го поискам за себе си. Подозирам, че магията в него е на стотици, ако не и на хиляда години, и въпреки това той все още гори с цялата топлина на падаща звезда.
– Това е невероятно – промърмори Дарси, а ръката и докосна моята, докато вървяхме една до друга.
– Така е. Но бих рискувал да предположа, че е само едно от безбройните съкровища, скрити тук, в Двореца на пламъците. Но не вярвам някоя от тези тайни да е предназначена за мен.
– Мислиш, че предците ни са искали да дойдем тук? – Попита Дарси, а гласът и бе изпълнен с благоговение, макар че естественият ми цинизъм трябваше да постави под съмнение това подозрение.
– Това място е лежало в руини в продължение на стотици години, Дарси. Сериозно се съмнявам, че през цялото това проклето време са чакали бавните ни задници да се появят тук. По-вероятно е да са предложили същия шанс на всички феникси, които са се появили през времето, откакто видът им е паднал. Но като се има предвид фактът, че през цялото това време не се е родил нито един от нашия орден, вместо това се е паднало на нас.
Дарси и Гейбриъл си размениха погледи, които знаех, че са свързани със скептичното ми отношение, и аз ги отблъснах, като ги накарах да се подсмихнат за моя сметка, докато продължавахме да се провираме през обраслата джунгла към нещо, за което Гейбриъл изглеждаше сигурен, че е там – въпреки факта, че нищо не подсказваше, че ще намерим нещо друго освен още буйна зеленина пред нас.
Внезапно ни връхлетя ударна сила и аз затаих дъх, докато тя бръмчеше и шумолеше в плътта ми, усещах я като докосване на хиляди целувки по кожата ми и косата ми почти се изправяше.
– Потомци на кралския род – заговори в съзнанието ми глас, изпълнен с неземна сила, и един поглед към Дарси потвърди, че и тя го чува. – Носители на нова зора. Търсачи на миналото.
Стиснах челюст, когато силата заби още повече енергия и накара цялото ми тяло да се напрегне, докато сякаш си проправяше път чак до костите ми, издирвайки сърцето ми и измервайки това, което намираше.
– Времето да се изправиш е близо.
Силата освободи хватката си върху мен и аз се препънах с крачка напред, улавяйки ръката на Гейбриъл, която той протегна към мен, сякаш вече ме беше видял да падам и чакаше да ме хване. Дарси напълно се сблъска с него и той също я задържа на крака, като се ухили малко, докато тя се заканваше.
– Магията, която витае тук, е древна и невъзможно силна – каза той, сякаш това изобщо не беше ужасяващо. – Елате. Дворецът на пламъците ви чака.
– Защото един дворец, който ни чака, изобщо не е страшен или притеснителен – промълвих аз, следвайки го, докато той вървеше. – Неодушевените предмети просто се мотаят наоколо и ни чакат сега.
Дарси въздъхна със смях, а аз и се усмихнах, докато вървяхме напред по пътеката, която беше облицована с бронзов метал, който надничаше изпод обраслата зеленина. Цялото ми тяло сякаш бръмчеше с жива енергия, сякаш самите камъни бяха разумни и знаеха, че сме тук.
– Голяма част от двореца сега е под земята – има тунели, които водят до най-различни места, макар че няколкото пъти, когато съм посещавал това място преди, звездите ме водеха точно там, където трябваше да отида – обясни Гейбриъл, когато стигнахме до разклонение на пътеката, едната пътека водеше надясно към нещо, което приличаше на тъмна пещера, врязана в скалите, а другата завиваше наляво, където, кълна се, усещах огромна сграда, която просто се спотайваше иззад дърветата.
– Трябва да тръгнем натам – казах аз и посочих наляво, където огромна златна порта стоеше затворена и заплетена от лози и друга зеленина на джунглата. Беше почти невъзможно да я различа и въпреки това в момента, в който я погледнах, просто знаех, че е там, почти като че ли съм била тук преди, но не бях сигурна, че е така.
Дарси кимна в знак на съгласие, явно усещайки същото притегляне на силата си като мен, усещането се дърпаше като връв, завързана за пъпа ми, подтиквайки ме да продължа напред.
Когато Гейбриъл издърпа настрани последния пояс от лиани, не можах да не си поема дъх, когато погледът ми попадна изцяло върху древния вход на Двореца на пламъците.
– Уау – въздъхна Дарси, докато аз проклинах по начин, който беше много по-малко цивилизован.
Джунглата добре се беше постарала да скрие това, което очевидно някога е било зашеметяващ дворец, изграден от жълт камък, който блестеше с кварцови жилки и изглеждаше златист на светлината на слънцето, което пламтеше над нас през дърветата.
Гейбриъл се отдръпна настрани, докато Дарси и аз се движехме напред към портата, докато гъстите листа подкосяваха краката ни, оставяйки ги мокри от влагата.
Една маймуна започна да вика в дърветата над нас и аз извих врат, за да погледна нагоре, като забелязах няколко пъстри птици, които се провираха между клоните и накараха очите ми да се разширят от удивление.
Стигнахме до портата и аз протегнах ръка, за да я хвана в същия момент, в който Дарси го направи, свързвайки се със земната ни магия и насърчавайки лианите да се отскубнат от метала, карайки джунглата да се отдръпне, докато високата златна порта се изправи пред нас.
В момента, в който отдръпнахме ръцете си, портата се разтвори и се отвори с ехото на звън, което накара животните в джунглата да изпищят и да се разбягат сред дърветата.
Отвъд нея се откриваше вътрешен двор, а стените на някаква огромна постройка се виждаха от другата страна на калдъръма.
– Тук ви оставям – каза Гейбриъл и привлече вниманието ми към него, който стоеше зад нас.
– Оставям? – Запита тъжно Дарси и той кимна.
– Ще останете тук, докато не разкриете тайните на своя вид и не се научите да се биете, както някога са го правили вашите предци. В огън, кръв и кости. Фениксът винаги ще възкръсва.
Последните думи прозвучаха с абсолютна истина, от която косата ми настръхна, когато съществото в мен се събуди и вдигна глава към предизвикателството, което току-що ни беше отправено.
– Колко време ще отнеме това? – Попитах и Гейбриъл се съсредоточи за миг, докато търсеше отговора от самите звезди.
– Трудно е да се каже. Месец, година… Силата ще отнеме време, за да я разберем, а приемането и е половината от битката. Тук има уроци, които трябва да научиш, и от теб зависи колко бързо ще го направиш. Открийте вътрешните си феи и се вслушайте в тях. Пътеводната звезда ще ви отведе до място на покой и когато настъпи подходящият момент, ще се появите, готови да продължите борбата.
– Една година? – Озърна се Дарси. – Ние сме в разгара на една проклета война, Гейбриъл. А аз не искам да бъда далеч от всички за толкова дълго време. – Тя явно мислеше за Орион, а аз изпитвах абсолютно същото чувство към Дариус. Тъкмо се бяхме събрали, не исках да съм далеч от него кой знае колко дълго.
– Да, това е лудост – казах аз и направих крачка встрани от портите, въпреки че въжето, което сякаш се опитваше да ме прокара през тях, дръпна по-силно съпротивата ми. – Не можем просто да изчезнем за някакво нелепо време, докато Лайънъл е навън и прави шибано знае какво…
– Това е важно – каза твърдо Гейбриъл. – Ако сега се отвърнете от тези порти, те ще се затворят завинаги. Звездите ви предлагат този единствен шанс и ако се отклоните от този път, виждам само мрак в бъдещето ви. Нуждаете се от знанието, скрито тук. Трябва да завършите израстването си във феи, в които трябва да се превърнете, ако някога се надявате да вземете короната и да управлявате с истинската благодат и сила на кралици, които я заслужават.
– Но… тук няма нищо. Никой не е живял тук от хиляда години – какво трябва да ядем? – Попитах, защото това място може и да беше красиво, завладяващо и целия този джаз, но луксозна дестинация за почивка не беше.
– Звездите ще се погрижат – отвърна той загадъчно и аз присвих очи, защото това бяха глупости.
– Звездите винаги са ме снабдявали само с мъка – промълвих, докато Дарси отново оглеждаше портите.
– Усещам силата на това място – каза тя с тих глас. – Мислиш ли, че тук наистина можем да научим всичко, което трябва да знаем за нашите феникси? – Виждах как в очите и проблясва надежда и знаех, че мисли за проклятието, чудейки се дали това е мястото, където ще разберем как да го прекратим завинаги, за да може да се върне в пълната си сила, готова да язди в битката и да откъсне проклетата глава на Лавиния в замяна на това, че я е проклела.
– Аз също го усещам – съгласих се аз, а раздразнението ми от нелепостта, че трябва да останем тук за някакъв продължителен период от време без кафе, се стопи, когато започнах да се чудя дали това наистина е мястото, където тя трябва да дойде, за да сложи край на проклятието. Работехме всеки ден, за да го изгорим, но тя беше чела, че племе от феникси може да направи това. Ние не бяхме племе, бяхме само две. Може би тук щяхме да намерим някоя по-силна сила, която да ни помогне. Да и помогне.
– Време е да заявиш цялата си сила – каза твърдо Гейбриъл и аз изпуснах дълъг дъх, докато гледах през златните порти към калдъръмения двор отвъд. От другата му страна имаше отворена врата, разположена между две колони, които държаха още от златните тухли, хвърляйки вътрешността на двореца в сянка, така че не можехме да видим какво се намира вътре. Но знаех, че не можем да изследваме повече от това. Пристъпването отвъд прага на тази порта щеше да означава, че правим избор, а имах чувството, че няма да можем да променим решението си, след като го направим.
– Кажи на Ланс да не се тревожи за мен – каза Дарси, като се реши. – Ще работим усилено, за да научим всичко, което можем тук, и ще се върнем бързо.
Кимнах в знак на съгласие и преглътнах силно, докато се подготвях да прекрача прага.
– Имаш ли съобщение за Дариус? – Подкани ме Гейбриъл и кожата ми настръхна при тази идея.
– Просто… му кажи да не се държи като член, докато ме няма – промълвих аз.
– Изглежда малко вероятно, но ще му кажа – отвърна Гейбриъл. – Да му предам ли и послание за твоята безкрайна любов или само това за члена?
Погледнах го с присвити очи и той се разсмя.
– Добре – изпъшках. – Кажи му, че го обичам и че не може да се държи като член, докато ме няма. Достатъчно ли е за теб, копеле?
– Това ми докарва сълзи в очите – каза Гейбриъл, поставяйки подигравателно ръка на сърцето си, а аз му извъртях очи.
Гейбриъл се придвижи напред, обгърна и двете ни в ръцете си и ни притисна силно, преди да постави целувки на главите ни.
– Вие ще бъдете най-добрите кралици, които Солария някога е имала – каза той яростно, задържайки ни в клетката на обятията си още миг, докато аз си умирах от смях.
– Виждал ли си това? – Попита любопитно Дарси и той се усмихна, докато се отдръпваше.
– Не, но го усещам в душата си.
Дарси ме дари с колеблива усмивка, протягайки се да вземе ръката ми, а аз се обърнах назад, за да погледна отново към портите.
– Е, ето че нищо не става – казах с тих глас и пристъпихме напред през прага.
Магията прозвуча във въздуха, накара тялото ми да се нагорещи от топлината на Феникс и да наложи промяната върху мен толкова внезапно, че тя изгори направо през дрехите ми, покри тялото ми със сини и червени пламъци и накара крилата ми да се разкъсат от гръбнака.
Дарси изтръпна, когато и тя бе принудена да се премести, а ръката и се стегна около моята, когато портите се затвориха зад гърба ни с окончателност, която не ме остави да се съмнявам, че няма да се отворят отново, докато не приключим с каквато и да е задача тук.
– Добре дошли у дома, родени в огъня – обади се властен женски глас и въздухът затрепери от звука, който сякаш идваше отвсякъде около нас и от нищото наведнъж. – Време е да научите пътя на пламъците.

Назад към част 36                                                         Напред към част 38

 

LudatA

Автор: LudatA

25.05.1971 Пловдив Испания- Алберик

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *