Каролин Пекъм – Зодиакална академия – Неспокойни звезди – Книга 9 – Част 50

КСАВИЕ

Покритият ми с лед юмрук се удари в един дървен щит, като го счупи в средата, точно между очите на грозния зелен дракон, изрисуван върху него.
– Добре. Отново – насърчи ме Тайлър, поправи щита и вдигна другия в дясната си ръка.
Ударих юмрука си в щита, а след това и в другия с изрисувана върху него изкривена на вид Принцеса на сенките, решен да ги пробия. Тайлър ги поправи толкова бързо, колкото можех да удрям, покритите ми кокалчета се удряха силно в дървото отново и отново. Ударът рикошира нагоре по ръцете ми и потта изби по голите ми гърди. Бяхме се занимавали с това цяла сутрин и аз потропвах с крак от гняв, докато продължавах да бъда възпрепятстван, а думите от хороскопа се увиваха около мислите ми като подигравка.

Добро утро, Стрелец.

Звездите говорят за твоя ден!
Днес е среща на пътищата, в която или ще направите първите плахи стъпки в нова и революционна посока, или ще продължите да се препъвате в задънени улици. Макар че разочарованието ви ще нараства всеки път, когато стигнете до поредната преграда, обърнете внимание на факта, че всеки нов опит може да постави краката ви на пътя, който търсите. Отворете сърцето си за нови начини на възприемане на света и се вслушайте в шепота на душата си, защото тя търси спасението, за което така отчаяно копнеете, и иска упоритият ви ум да се наведе към него.

Сега думите нямаха повече смисъл за мен, отколкото когато ги прочетох за пръв път, и единственото, което ми служеше, беше да ме разгневи още повече, докато не успявах да постигна целта си.
Около мен тренираха много други хора, стадионът за „Питбол“ беше преоборудван, за да идват да тренират всички студенти от академията, които искаха да се бият във войната. Тиберий ръководеше повечето от тези тренировки, посветени на усъвършенстването на армията, за да се превърнат в най-способните и най-добрите.
Дарси и Джералдин работеха заедно от дясната ми страна, като Джералдин лееше дървени щитове по същия начин, по който Тайлър лееше за мен, а Атина и Грейсън бяха от другата ми страна.
Погледът ми се плъзна към София над рамото на Тайлър, където друга редица бунтовници тренираше с огън. Тя хвърляше малки огнени кълба към мишена пред себе си, която се движеше спорадично под въздействието на левитиращ талисман. Старите ни професори помагаха да се координират тренировките, като поддържаха мишените в движение или маршируваха по линиите и даваха съвети.
Ланс Орион се беше насочил насам, гърдите му бяха оголени от собственото му обучение, но и днес той играеше на професор задник, като крещеше заповеди на всеки, който изоставаше. Той спря точно зад Тайлър, сгъна ръце и няколко мига наблюдаваше Дарси. Очите му просветнаха, преди да ги обърне към мен и в тях да се спусне цялата тъмнина.
– Гледай си стойката, Акрукс – отсече той и аз коригирах стойката си.
– Вече не си учител, можеш да използваш първото ми име – казах през зъби, след което замахнах с юмрук към левия щит. Той отново се пропука, но Тайлър отново го оправи.
– Хайде, Ксавие, имаш нещо повече в себе си от това – призова Тайлър.
– Ще използвам първото ти име, когато счупиш някой от тези щитове – подкани ме Орион и аз изхърках гневно.
Тиберий също започна да марширува насам, а погледът му се стрелкаше между редиците, търсейки слаби места.
– Още пет минути, после сменяйте станциите! – Изръмжа той.
– Не бих позволил на никого да смени станцията, докато не постигне целта на станцията, на която е – измърмори Орион точно когато юмрукът на Дарси разцепи един от щитовете ѝ.
– Света Ванга! Това си беше направо трески за дялане – развесели се Джералдин.
– Добра работа, красавице – обади се Орион и аз се намръщих на очевидното му фаворизиране.
Дарси се усмихна и отново вдигна юмруци, докато Джералдин възстановяваше щитовете.
– Съсредоточи се – подкани ме Тайлър.
Замахнах с още един юмрук, забивайки го силно в лицето на зеления дракон, а яростта ми накара пулса ми да забие в ушите, докато си мислех за всичко, което това парче гадина ми беше направило.
– Тайлър, премести станциите – нареди Орион, като го принуди да се отдръпне, за да може да заеме мястото му.
– Нямаш земя, не можеш да хвърлиш щитовете – изсъсках аз.
– Майната му на щитовете – каза той. – Удари ме тук. – Той потупа челюстта си.
– Какво? – Застинах.
– Ще опитам – предложи Дарси с обнадеждаваща усмивка, а Орион я стрелна с разгорещен поглед.
– Върнете се в редицата, мис Вега. Счупихте само единия щит, счупете и другия, преди да е изтекло времето ви, или ще се погрижа да съжалявате – предупреди той, след което отново се обърна към мен.
Той потупа челюстта си още веднъж.
– Хайде.
– Ще използваш вампирската си скорост, за да се движиш – казах аз и потропнах с крак. – Остави ме да работя с щитовете.
– Щитовете са изпитание за силата ти, но това не е твоята слабост.
– Тогава защо не мога да ги счупя? – Изригнах.
– Заради тази ярост. Тя прецаква фокуса ти. Знаеш, че можеш да счупиш щит, но гневът ти те кара да объркваш ударите.
– А защо не трябва да се ядосвам? Какво очакваш? Баща ми е превзел проклетото звездно кралство, Ланс. Не разбра ли съобщението? – Избухнах.
– Удари ме – каза той просто.
– Позволи ми да работя по щитовете – настоях аз и се пресегнах да мина покрай него, за да догоня Тайлър, но Орион просто ме удари по главата.
– Удари ме – поиска той и аз замахнах яростно към него, усещайки погледите на Атина и Грейсън върху себе си.
Той се отдалечи предсказуемо, като се появи зад мен и ме блъсна в гърба. Препънах се няколко крачки напред с проклятие, след което се извъртях, сърцето ми гръмна, а челюстта ми изскърца.
– Какъв е проблема ти? – Тръгнах към него с юмрук, който прорязваше въздуха, исках да изтрия това непринудено изражение от лицето му.
Той се върна две крачки назад, за да го избегне, а аз се препънах напред, замахвайки отново към него. Той се приближи зад мен, ритна ме в задника и ме прати на земята. Претърколих се по гръб, а от гърлото ми се изтръгна диво хленчене, докато той стоеше над мен.
– Удари. Удари ме – каза Орион равномерно.
Изстрелях се от земята, размахвах юмруци, а яростта ми ме заслепяваше. Юмруците ми не удряха нищо друго освен въздух и аз наведох глава, вдишвайки тежко в знак на поражение. Не можех да хвана един шибан вампир. Никога нямаше да успея да му нанеса удар и той го знаеше.
– Вярвай, прекрасен мой пего-брате – изръмжа Джералдин. – Всичко е възможно, когато вярваш, че е така.
– Не мога да го хвана, без да използвам магия – измърморих аз.
– Кой е казал, че не можеш да използваш магия? Ти си фея, нали? – Обади се Орион. – На бойното поле няма да има никакви правила.
– Само кръв – каза мрачно Дарси и аз я погледнах, виждайки решителността в очите ѝ да види тази война спечелена.
Погледът ми се насочи към другите спаринги, Атина и Грейсън се върнаха към тренировките си, докато Хадли разби щита на партньора си с рев от усилие, а кокалчетата му се разцепиха върху дървото. След това погледнах към Дариус и Тори, които се упражняваха заедно с перфектна прецизност. Нито един от тях не вкарваше чувствата си в тази ситуация, те оставяха всичко настрана в полза на усъвършенстването на уменията си. Защото точно тук се създаваха войни.
– Този гняв в теб може би пречи на тренировките ти в момента – каза Орион. – Но тук няма реални последствия. Виждал си война, опитал си хаоса на битката. Знаеш какво е и тогава си запазил самообладание.
– Но това беше преди… – Гърлото ми се сви върху думите, отказвайки да ги пусне.
– Преди да изгубиш сладката си майка – издиша Джералдин, а очите ѝ блеснаха, когато се обърнах да я погледна. Тя познаваше тази болка. Баща ѝ беше умрял заедно с майка ми, а тя все още беше тук и не позволяваше на тази рана да я унищожи. Завръщането на Дариус лекуваше тази болка по толкова много начини, но завръщането му не беше гарантирано. Не всички на този стадион щяха да оцелеят след войната, това беше проста математика. А шансът да оцелея заедно с всички онези, които обичах… беше почти невъзможен.
– Дишай и мисли – нареди Орион.
Беше толкова просто, че изглеждаше безсмислено, но нямах идеи.
Хората около мен бяха загубили точно толкова, колкото и аз, и не бяха разсеяни от гнева, засегнати до провал. Бих разочаровал всички тях, не само себе си. В крайна сметка, когато отново тръгнах на битка, моята сила, моята съсредоточеност, моята мощ, можеха да спасят онези, които обичах. Можех да бъда разликата между това дали те ще оцелеят, или не. И въпреки че натискът на тази истина беше непоносим, не можех да се отдръпна от нея.
Завъртях се, изстрелвайки гигантски ледени късове от тревата около Орион, така че той нямаше къде да избяга, и докато той ги отблъскваше от себе си с въздух, аз изстрелях ледена топка с формата на юмрук право в лицето му.
Устните му се разцепиха и очите му заблестяха от триумф, докато ледът падна на земята с трясък.
– Ето го – каза Орион с усмивка. – Фокусът ти се върна. Дръж се за него. Това е нещото, което в крайна сметка ще спаси задника ти.
Кимнах, а малка усмивка си проби път на устните ми, когато Джералдин се втурна да ме потупа по рамото.
– Добро представяне! – Извика тя. – Искаш ли сега да обърнеш фламингото с мен?
Орион се смени на нейно място, за да тренира с Дарси, а аз работих с Джералдин, за да упражнявам наученото, като сърцето ми отново беше изпълнено с надежда.
До момента, в който Тиберий прекрати сесията, почувствах, че наистина се справям с проблемите си с гнева. Беше толкова просто. Дишане и мислене. По дяволите, защо някой не ми беше казал това преди?
– Добре, колеги на знамето – обади се Джералдин. – В уречения час ще тръгнем към нашите смели начинания. Изпейте прощалните си песни и нека звездите ви видят как се завръщате благополучно. – Тя се отдалечи към съблекалните, а аз споделих мрачен поглед със София, докато тя тичаше да се присъедини към мен.
– Дали да не спестим малко време и да се изкъпем заедно в Дом Земя? – Попита тя, миглите ѝ леко потрепнаха, а Тайлър тропна развълнувано, щом чу това.
Погледнах между тях, като видях предложението в очите им и исках това повече от всичко. Но последните няколко пъти, когато всички правехме секс, все не бях свършил и това ме караше да се чувствам като провал като техен Домакин. След час отивах на изключително опасно място и не исках това да е последния им спомен за мен, ако не се върна. Но ако не се опитах, не беше ли това още по-лошо? Трябваше да им покажа какво означават за мен, да докажа, че няма други феи на света, които да желая повече от тях.
Кимнах, хванах ръката на София и погледнах Тайлър с поглед, който казваше, че го искам точно толкова, колкото и момичето до мен. Той се притисна към мен, оставяйки ме да поема инициативата, и се надявах, че този път ще докажа, че съм достоен да заема тази позиция.

***

– Дариус? – Прошепнах, дърпайки го за ръкава, докато вървях с него към края на кампуса.
Той ме погледна, разбра намека и остави Тори и Дарси да се движат напред, докато ние се задържахме на пътеката.
Той щракна с балончето за заглушаване, а бръчката му се задълбочи.
– Добре ли си? Какво не е наред?
В кафявите му очи се появи онзи поглед, който винаги ми хвърляше, когато се връщаше от академията и се страхуваше какво е направил баща ни с мен, докато го е нямало. Обичах Дариус за начина, по който се грижеше за мен, но винаги съм презирал да бъда негов товар.
– Имам нужда от съвет – казах, като прочистих гърлото си. Не беше като да отида при големия си брат за това, но не исках другите да знаят за проблемите ми. Беше прекалено неудобно.
– За какво? – Настоя той.
– Ами – погледнах настрани и после обратно към него, а по врата ми се разнесе топлина. – Това е нещо, свързано със секса.
Изражението му се изкриви малко.
– Това са онези скъпоценни камъни по члена ти ли? Дали не се протриват?
– Не – изсъсках аз.
– Дали е проблем на задника? Пак ли имаш тази инфекция на задника?
– Не! – Извиках. – Бях на осем години, когато я имах.
– Да, но нещата могат да се повтарят, нали знаеш.
– Това не е инфекция на дупето – изръмжах аз, като си спомних унизителния момент, когато големият ми брат ме беше завел на лечител и точно когато се бях навел да им покажа проблема, цяла група стажант-лечители бяха влезли да наблюдават дупето ми.
– Да не би отново да си затворил члена си в чекмеджето на хладилника? Защото голите ти среднощни пиршества са опасни, Ксавие.
– Можеш ли да спреш да изброяваш най-унизителните моменти от живота ми и да изслушаш какво имам да ти кажа? – Поисках, а Дариус се засмя, явно се ебаваше с мен.
– Добре, добре. Какво е то? – Попита той.
– Не мога… – Между нас настъпи временна пауза, в която се замислих как да кажа това по най-малко смущаващ начин. – Завърша.
– О – издиша той.
– Имал ли си някога този проблем? – Попитах.
– Не… о, ами да, веднъж всъщност. Когато бях с Маргьорит. Последния път, когато се свързах с нея, кълна се, че имах чувството, че членът ми просто виси от мост, полюшвайки се на лек ветрец. Нищо не ми помогна. Но не бих казал, че не свърших, по-скоро, че просто се отдръпнах и си тръгнах.
– Добре, да не говорим повече за това, да?
– Съгласен съм – измърмори той.
– Работата е там, че аз обичам стадото си. Те ме разбират така… знаеш ли. И никога не е така, сякаш си вися с пениса от моста, винаги е страхотно. Но напоследък, откакто… ами… беше след…
– Изплюй го.
– След като ти и мама умряхте – казах аз, отвръщайки поглед от него. – Скръбта ме прецака. Не мога да го обясня. Бях на най-лошото място в живота си, а сега, когато ти се върна, е по-добре. Но мама… – Поклатих глава, неспособен да изразя болката в себе си. – Може би част от мен се чувства така, сякаш нямам право на удоволствие, когато толкова много животи са били унищожени около мен. Понякога се чувствам толкова проклето виновен.
– Виновна за какво? – Той ме спря на пътеката, хвана ме за рамото, за да ме накара да го погледна.
– За това, че живея, предполагам. Докато другите не могат да бъдат тук. – Погледнах надолу към краката си, а думите бяха толкова сурови и истински, че ме разрязаха.
– Хей – изръмжа Дариус и аз го погледнах. – Мама умря за нас. И тя, по дяволите, би го направила отново, защото това правим за семейството. Бих го направил за теб и дяволски добре знам, че ти би го направил за мен. Това е начина на войната. Тя наранява и е несправедлива, а тези, които живеят или умират, зависят от хвърлянето на монетата. Но не е твоя отговорност да държиш всички тук. Понякога се случват гадости, които никой от нас не може да контролира, и това не е справедливо, но такъв е живота, Ксавие. По дяволите, аз знам колко бързо може да бъде загубен. Не пропилявай времето, което имаш тук, като се чувстваш зле заради времето, което ти е дадено. Никой не заслужава безплатен въздух в дробовете си като теб.
Прехапах вътрешната страна на бузата си, опитвайки се да приема думите му, но в сърцевината си вярвах в това много преди войната да започне.
– Истината е, че… някога си мислех, че нещата щяха да са по-добри, ако не бях наблизо. Ако Лайънъл нямаше да ме държи над теб, нямаше да ти се наложи да преминеш през това, което направи. Можеше да направиш собствен избор. Може би никога нямаше да бъдеш кръстосан от звездите…
– Недей да говориш така – каза Дариус, а в очите му се събра болка. – Без теб щях да съм нищо. Детството ми съдържаше някакво щастие само защото ти беше в него. Без теб никога нямаше да имам за какво да се боря. Щях да се превърна в марионетка на баща си много преди изобщо да се сетя да се откъсна от него. Ти беше причината да му се противопоставя. Ти, Ксавие. Защото те обичам. Ти си моят шибан брат, няма вселена, в която бих искал да съществувам без теб.
Сърцето ми кървеше при думите му, собствената ми любов към него се изливаше от тази рана. Защото тя беше накърнена от жестокостта на баща ни, но никога не беше разрушена. Любовта беше преодоляла омразата му и може би все още можеше да го направи.
Придърпах го в прегръдка и той стисна тила ми, държейки ме здраво.
– Аз също те обичам – казах настървено. – Никога няма да мога да ти се отплатя за това, че ме защитаваше така, както го правеше, когато бяхме деца.
Разделихме се и той се намръщи, а в гърдите ми се затвърди усещането за промяна между нас. Защото вече не бяхме онези деца. Бяхме се закалили от войната и се бяхме превърнали в мъже много преди да ни се наложи да бъдем.
– Наслаждавай се на живота си, Ксавие. Заслужил си го – каза той.
– И ти си го заслужил, не губи и секунда, зомбирано братче – казах аз и ударих юмрук в рамото му.
– Нямам намерение да го правя. – Продължихме рамо до рамо, като открихме, че близначките ни чакат отпред, поглеждайки любопитно между нас, но не задавайки въпроси. Те бяха като нас; разбираха, че братята и сестрите се нуждаят един от друг по начин, който никоя друга връзка не може да изпълни. Това беше свещено.
Стигнахме отвъд портите на кампуса, намерихме там съветниците, които чакаха да тръгнем, и с подхвърляне на звезден прах бяхме откраднати към предназначеното ни място.
Когато ни изплюха отново, изтръпнах от това, което открих пред себе си.
Стояхме на върха на пуста планина, обвита в сянката, хвърлена от Мелинда Алтаир, за да ни скрие от погледа, макар че бяхме толкова високо, че се съмнявах някой да ни шпионира тук. Гледахме надолу към ужасната армия, редици и редици лагери, пълни с войници на Лайънъл, сякаш се простираха до безкрай. Ужасът ме скова на място, докато се опитвах да преценя броя им, а лагерите се простираха на километри. Бяха твърде много, много повече, отколкото бяхме успели да съберем.
– По-лошо е, отколкото си представях – издъхна Дарси с ужас.
– Твърде много са – каза Тори задъхано и се приближи до близначката си.
Дариус ме погледна сериозно, после хвърли поглед отвъд лагера към друг широк планински склон от другата страна на долината.
– Тиберий, Мелинда, Антония. Насочете се натам. Това е добра гледна точка. Той я посочи и Мелинда притисна ръка към рамото му за довиждане, докосвайки и моето, преди да се отправи със звездния прах на останалите съветници към това място.
Можехме да ги различим на далечния планински склон, преди да направят около себе си гъсти заклинания за прикритие, сливайки се със скалите, а аз започнах да правя същото за нас.
Когато бяхме добре скрити, погледнах към близначките с очакване, което се зараждаше в гърдите ми.
– Да го направим – каза Тори и Дарси вдигна ръце, хвърляйки първия проблясък на илюзията.
Всички добавихме към магията, а съветниците също се постараха да хвърлят своята част от нея, като нашата бунтовническа армия сякаш тръгна в оврага между планините към редиците на Лайънъл. Пулсът ми се ускори, когато добавих към гръмотевичния звук на хиляди ботуши, удрящи земята, изпращайки трусове по земята, за да продадат лъжата.
Позволих на магията ми да се излее от мен, да се присъедини към тази на брат ми и близначките, като цялата се втурна да подсили илюзията. Създадох воини един след друг, времето, което бях прекарал в практикуване на тази магия, се отплати десетократно, тъй като придадох индивидуалност на всеки от тях, като направих движенията им достатъчно различни, за да изглеждат реалистични, добавих знаменосци и пехотинци, след което придадох облик на мантийци, харпии и грифони, които се строяваха в небето, спускайки се от облаците със заливи за война.
Фокусът ми беше изострен, а през устните ми преминаваха бавни вдишвания, отказвайки да си позволя да се разколебая от ужасяващата армия на Лайънъл, която можеше толкова лесно да смаже нашата, ако наистина бяхме тръгнали да ги посрещнем този ден. Ние крояхме планове, за да увеличим шансовете си, когато това време наистина настъпи. И се надявах, че до здрач ще се върнем в академията с много победи, възпявани от бунтовниците, защото не бяхме единствените феи в нашата група с мисия точно сега. Останалите щяха да пристигнат пред вратите на собствените си съдби и аз им пожелах целия късмет на света. Защото съдбата на тази война зависеше от тях.

Назад към част 49                                                    Напред към част 51

 

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *


Молим ви да спрете защитите от реклами за нашия сайт. С показването на рекламите ще се осъществява поддръжката на сайта ни! Благодарим ви!