Каролин Пекъм-Зодиакална академия-Обречен трон-книга 6-част 18

МАКС

Отне ми повече от пет часа само да пресея спомените за болката и страха, които изпълваха съзнанието на Тори, преди да успея да стигна до корените им. Лайънъл беше свършил адски добра работа, като я беше принудил да свързва всеки миг от мъченията, които и беше причинил, със спомена за Дариус.
Бях получил ясен поглед върху толкова много мъчения в спомените и, че ме накараха да се почувствам зле до мозъка на костите си, а жлъчката продължаваше да се надига в гърлото ми, тъй като дарбите ми позволяваха да усетя всяка една секунда от тях.
Можех да се отдръпна, да откажа да погълна най-лошото от нея и да се предпазя от него, но тя се нуждаеше от този отдушник. Бях сигурен в това. Имаше нужда да преживее всеки път, когато той я бе отвеждал в онази стая под имението „Акрукс“ и бе разигравал върху нея тези мрачни и извратени фантазии.
Ако преди в мен изобщо е имало някакво съмнение относно дълбочината на покварата на Лайънъл Акрукс, то сега в мен не бяха останали абсолютно никакви илюзии.
Той не просто беше рязал, изгарял и удрял с ток Тори, докато тя вече не можеше дори да крещи. Той се наслаждаваше на това.
Скрити дълбоко в спомените за нейната болка, имаше повече от достатъчно видения на очите му, блестящи от възбуда, докато я караше да крещи и да вика за милост. Той просто я принуждаваше да мисли за Дариус отново и отново, докато не повярваше, че тези спомени са за неговите очи. Че той е правил това с нея.
Отне ми по-голямата част от деня, за да осъзная, че той е използвал циклоп, за да му помага в голяма част от жестокостите си. Беше взел всеки мрачен и изпълнен с болка спомен, който тя пазеше за Дариус от времето, когато за пръв път беше пристигнала в академията, и беше завъртял ножа на болката, която изпитваше заради тях, докато не се разкървави отвътре. А след това беше намерил и всичките и добри спомени, като я избиваше отново и отново, докато тя не можеше да ги защити повече, макар че с изненада открих, че в съзнанието и все още има няколко скрити неща.
Тя все още се съпротивляваше на опитите ми да я накарам да ги отключи, но всеки път, когато насочвах мислите и чувствата и към тях, тя изглеждаше малко по-близо до това да ги погледне, отколкото предишния път, така че не се отказвах.
Бяхме се преместили в спалнята ми в Кралската дупка след първия път, когато тя загуби съзнание от спомена за изтезанията, които беше преживяла, и едва я хванах, преди да си разбие главата в твърдите дъски на пода.
Пренесох я тук и я сложих на леглото до камината, където внимателно възстановявах огъня всеки път, когато изгаснеше. Използването на дарбите ми върху нея по този начин изцеждаше магията и, докато аз се хранех с нея, и тя трябваше постоянно да попълва запасите си, за да не изостава от количеството, което аз вземах, докато работехме. Бях опиянен от богатството на нейната сила и на няколко пъти ми се налагаше да правя почивки, за да се разтоваря, като предизвиквах бурен вятър в гората навън или хвърлях река с вода, само за да мога да продължа да черпя още от нея.
Беше се свила в ръцете ми, главата и се беше облегнала на гърдите ми, докато крайниците и трепереха от спомена за болката, която я бе връхлитала отново и отново.
Не можех да не се почувствам като чудовището, което изобщо и беше направило това, докато продължавах да използвам дарбите си, за да извлека тази болка от нея и да я принудя да ми даде всяко едно парченце от нея. Но знаех, че това е единственият начин. Трябваше да се освободи от нея, да я погледне ясно и без петното на лъжите на Лайънъл, за да може някога да продължи напред.
Дори нямаше да си позволя да мисля за това, което ми причиняваше. Използвах пълния обем на дарбите си с нея, а тя се отваряше за тях, позволявайки ми да се потопя изцяло в спомените и, така че всъщност да мога да наблюдавам как се разиграват, сякаш аз самият бях там. Рядко навлизах толкова дълбоко в съзнанието на някого по този начин, но ако исках да имам някакъв шанс да поправя стореното с нея, трябваше да го направя.
Затворих очи, докато вкарвах силата си отново в нея, и студените и пръсти се вкопчиха в ризата ми, когато тя изпита болка, а аз я изтръгнах, когато усетих острия удар на електричеството в гърдите си, сякаш и аз бях там. Можех да усетя вкуса на кръвта в устата си, когато тя прехапа езика си, докато се дърпаше и свиваше от болката на удара. А твърдото прожулване на кожените ремъци, които придържаха ръцете и китките и на дървения стол, към който беше привързана по бельо, предизвика паника в крайниците ми.
– Кого обичаш? – Попита хладнокръвно Лайънъл, докато Клара висеше на ръката му и се усмихваше, оголвайки кътниците си.
– Теб – задъхах се аз, гласът ми беше на Тори, докато съживявах спомена за нея.
– Ами синът ми? – Попита Лайънъл, като се отдалечи, докато циклопът пристъпи напред, а аз отчаяно поклатих глава. Той имаше гъста черна коса, която висеше дълго по раменете му, и мазолесто лице с назъбен стар белег, минаващ през лявото му око, който бе оставил бялото зацапано с кръв, въпреки че раната явно беше стара. Наричаше го сенчестото си око, твърдейки, че има способността да вижда видения от Царството на сенките, както и от нашето, и беше ясно, че Лайънъл му вярва. Зениците му бяха толкова тъмни, че изглеждаха черни, и когато насочи погледа си към мен, аз потръпнах от страх, защото знаех твърде добре на какво е способен.
– Мразя го – казах аз. – Мразя го повече от всеки друг, когото съм срещала. Всичко, което прави, е да ми причинява болка. – Но аз не почувствах тези думи. Усещах ръцете на Дариус около мен, докато лежахме в леглото му, и той ме държеше така, сякаш никога не искаше да ме пусне. Усещах как сърцето ми се разтуптяваше, когато ме погледнеше, и си спомнях как беше обещал да се бори за мен.
– Лъже, лъже – мърмореше циклопът, протягаше ръка и прокарваше пръст по шията ми и между долината на гърдите ми, преди да го закачи за центъра на сутиена ми и да го дръпне леко.
– Ръцете настрана, Вард – изръмжа Лайънъл и аз потръпнах от облекчение, когато ме спаси от блуждаещите ръце на циклопа и той ме пусна с трептящо раздразнение на чертите си. – Просто си върши работата.
Прорицателят изсумтя тихо, докато се подчиняваше на заповедта на Лайънъл, като свиваше врата си по онзи начин, по който винаги го правеше, преди да се премести, и накара пулса ми да се ускори от страх.
– Харесва ми хубавото бижу, което носи, татко – издиша Клара в ухото на Лайънъл, пъхна ръката си в панталоните на Лайънъл и той тихо изръмжа.
– Сега, когато го споменаваш, скъпа Клара, тази огърлица ми изглежда позната. – Сърцето ми се разтуптя, когато погледнаха рубинената огърлица, която Дариус ми беше подарил, и аз се отдръпнах на стола си, макар да знаех, че няма измъкване. – Ако ти харесва, можеш да си я вземеш.
Клара се усмихна развълнувано, но Вард се премести да застане пред мен, привличайки вниманието ми отново, докато се опитвах да разбера от кого трябва да се страхувам най-много в тази стая.
Вард се усмихна показвайки зъби, а тъмните му очи бавно се плъзнаха заедно, образувайки едно огромно око с луковица в центъра на челото му, и аз затворих очи, като ги стиснах, опитвайки се да се предпазя от нахлуването на съзнанието му в моето.
Клара изпищя от радост, скочи на облегалката на дървения стол, на който бях вързан, и хвана косата ми с юмрук, като я дръпна достатъчно силно, за да ме накара да изкрещя, преди да отлепи клепача ми с мръсните си нокти, които се забиха достатъчно силно, за да ме накарат да кървя. Другата и ръка дръпна огърлицата ми, докато се бореше със закопчалката, и усетих как я издърпа, точно когато загубих битката да задържа очите си затворени.
Вард ме улови с погледа си и за миг слузестото, натрапчиво усещане, че се промъква в съзнанието ми, ме обзе и се кълна, че усещам горещия му дъх върху врата си, докато говореше в мислите ми.
– Видях бъдещето, в което мога да те докосвам колкото си искам, гълъбче – мърмореше той. – Където моят крал ще ми те подари и ще те изпраща в леглото ми толкова често, колкото пожелая, като награда за всички видения, които съм му подарил. Знаеш ли, че баща ти ми подари моя белег? Ще се радвам да се отплатя на дъщеря му за това, отново и отново и отново.
Вард прокара тази теза с мисловни образи, които ме накараха да се задавя с истинска жлъчка, надигаща се в гърлото ми, и ако днес бях ял нещо, бях сигурен, че щях да повърна всичко в себе си. Точно когато усетих, че започвам да крещя от въображаемия сценарий, който се разиграваше в главата ми, даровете на Вард се преместиха под кожата ми и той изрече едно-единствено име в главата ми.
– Дариус Акрукс.
Преди да успея да направя каквото и да било, за да го спра, умът ми се върна към момента, за който си бях помислил по-рано, за това как съм увит в ръцете на Дариус в леглото му, колко топла беше кожата му срещу моята и колко сигурна изглеждаше там.
Но когато се преобърнах, открих, че Дариус се взира в мен вместо сънливата, полуусмивка, която почти си спомнях. Ръката му се измъкна и той я заключи около гърлото ми, докато ме притискаше към леглото, разкъсвайки ризата, която носех, докато се борех и се гърчех под него. Не можех да изкрещя, хватката му върху гърлото ми ме задушаваше и отказваше дори най-малкият звук да премине през устните ми, докато той се усмихваше жестоко и забиваше юмрук в гърдите ми.
В момента, в който ударът се приземи, в тялото ми се разби силата на гръмотевична буря и аз изкрещях от болка, докато ме изгаряше отвътре навън, мятайки се срещу видението на Дариус в съзнанието ми и ремъците, които ме придържаха към стола в реалността. Мозъкът ми се опитваше да удържи случващото се, кое е реално и кое е лъжа, но всичко се размиваше, докато Вард използваше силите си, докато всичко не се сля в едно и жестокостта в очите на Дариус беше единственото нещо, в което бях наистина сигурна, наред с агонията в плътта ми.
Паднах задъхан на леглото, докато се отърсвах от спомена, придърпах Тори по-близо до себе си, докато тя трепереше в ръцете ми, помагайки и да види начина, по който спомените и бяха манипулирани, за да я настроят срещу Дариус, докато се опитвах да сдържа собствените си емоции, за да не ги вкарам случайно в нея.
Тялото ме болеше от ехото на мъченията, които беше преживяла, и усещах изтощението и, докато се свиваше на гърдите ми, а аз я обгръщах по-силно. Тя имаше нужда от почивка. И ако трябва да бъда честен, аз също имах, защото тази работа беше сериозно прецакана. Чувствах, че може да ме пречупи, ако не внимавам, и трябваше да си припомням всички причини да обичам Дариус, тъй като условията, на които беше подложена, си проправиха път и в моята глава.
Прекарах пръстите си по косата и, използвайки дарбите си, за да я накарам да се почувства още по-уморена и да я тласна към дълбок, безметежен сън, преди да я нахраня с толкова щастлива, успокояваща енергия, колкото можех да събера.
Когато бях сигурен, че няма да се събуди скоро, внимателно я свалих от себе си и я прибрах под завивките, като се намръщих колко крехка изглеждаше сама в голямото легло. Лайънъл Акрукс щеше да си плати за това, което беше направил на нея и Дариус. Да не говорим за всички останали причини да го мразя.
Излязох от стаята, но още преди да успея да повикам Дариус и Дарси, те се появиха с Гейбриъл между тях, а харпията ме погледна с познавателен поглед, с който явно щеше да ми се наложи да свикна.
– Как е тя? – Попита бързо Дарси и аз призовах сянката на усмивка за нея, въпреки че тежестта на всичко, което току-що бях преживял чрез спомените на Тори, висеше толкова силно върху мен, че имах чувството, че може да се счупя под натиска на всичко това.
– По-добре – промълвих, като прокарах ръка по лицето си. – Мисля, че сега тя вижда Лайънъл по-ясно, макар че връзката с Пазителя я затруднява да го намрази напълно. Помогнах и да преработи много от травмите си, но…- Погледът ми се плъзна към Дариус и той кимна, сякаш вече знаеше какво искам да кажа.
– Просто трябва да и докажеш, че не си чудовището, което я е накарал да вярва, че си – каза твърдо Гейбриъл, като потупа с ръка рамото на Дариус, преди да погледне към мен. – Трябва да си починеш, Макс. Поспи малко тази нощ. Ще информирам персонала, че върлува фейски грип, като извинение за това, че ти и Тори ще отсъствате от занятия утре. След това вярвам, че тя ще може да функционира достатъчно добре, за да се върне.
– Наистина ли мислиш, че ще успее да се преструва достатъчно добре, за да е безопасно това? – Изръмжах, чувствайки се странно защитен към момичето, което някога се бях зарекъл да погубя независимо от всичко. Но майната му да я връщам на огневата линия на това чудовище ме съсъпва.
– В момента това е единственият начин да продължим напред – твърдо каза Гейбриъл. – Всеки опит да я скрием или да и помогнем да избяга от Лайънъл ще се провали, ако опитаме сега. Цял ден се опитвах да намеря изход за нея, но при наличието на връзката… – Той въздъхна тежко. – Не всичко е загубено. Тя ще бъде в безопасност, доколкото може да бъде, ако засега просто запази преструвката, че поддържа позицията си в съответствие с него. Но ако се опита да избяга, връзката в крайна сметка ще я принуди да се върне при него и наказанието за опита и да избяга ще бъде немислимо. Това е начинът, по който трябва да стане.
Стиснах върха на носа си, мразех тази идея, но знаех, че Гейбриъл нямаше да настоява за нея, ако виждаше друг начин. Тогава изглеждаше, че съдбата все още не е приключила да се гаври с нас.
– Добре – промълвих, докато Дариус изръмжа под носа си.
– Аз и Гейбриъл ще останем с нея тази вечер – каза Дарси тихо, като се премести, за да обгърне ръцете си около врата ми и да ме притисне силно. – Благодаря ти, Макс.
Бях толкова изтощен, че дори не я прегърнах обратно, не исках да позволя на нито една от емоциите, които се опитвах да сдържа, да се изплъзне от мен. Защото тя нямаше нужда да вижда подробностите за това, което сестра и беше преживяла в ръцете на този тиранин. Не исках това да я преследва така, както знаех, че ще преследва мен.
Гейбриъл ми благодари, докато следваше Дарси надолу по коридора, но Дариус не помръдна, сякаш вече можеше да разбере от изражението ми, че няма да е добре дошъл в тази стая.
Той изчака, докато Дарси и Гейбриъл се изгубят от поглед, преди да щракне с пръсти и да хвърли балон за заглушаване около нас.
– Покажи ми – поиска той и аз въздъхнах.
– Не искаш да го видиш, човече. По дяволите, аз не искам да го видя, а не съм влюбен в момичето – опитах се да го направя, въпреки че вече виждах колко е решен да знае мащаба на това.
– Не може да е по-лошо от това, което вече си представям – изръмжа той и аз прокарах ръка по лицето си, клатейки глава.
– Да си го представяш и да го иживееш не е едно и също. Умолявам те да го оставиш. Довери ми се, че ще и помогна да премине през това, знай, че вече е свършило, и просто се опитай да…
– Покажи ми – заповяда той, като хвана ръката ми и накъса гласа си с принуда, макар да знаеше, че ако искам, мога да отблъсна импулса да се подчиня. Но бях шибано уморен и знаех, че той няма да се откаже, затова му показах това, което искаше да види, макар да знаех, че това щеше да го удари като прободна рана в шибаното сърце.
Натъпках му даровете си и той свали умствените си бариери, за да ми позволи да му покажа спомените, които бях изживял в главата на Тори. Хватката на Дариус върху ръката ми се затегна и яростта и скръбта, които усещах от него, ме удариха като приливна вълна, докато гледаше какво беше направил баща му с нея.
– Колко често го прави? – Изръмжа той, а хватката му беше непоклатима, така че смазваше костите на пръстите ми, макар да бях сигурен, че дори не осъзнава, че го прави.
-Напоследък не толкова често. Почти всичко беше в рамките на първите шест седмици – промълвих аз. – Той спря, след като тя проявяваше страх в отговор на всяко споменаване на името ти.
Дариус ме държеше в ръцете си няколко дълги минути, магията му продължаваше да държи моята, докато ме принуждаваше да му покажа колкото се може повече от това, което Тори беше изстрадала, преди да пусне ръката ми и да се обърне от мен със струя дим, която се стелеше между устните му.
– Чакай – извиках след него, опитвайки се да му пробутам дарбите си, за да му помогна да облекчи част от болката, която изпитваше, дори когато изтощението от използването им през целия ден почти ме погълна.
Дариус не отговори, разкъса ризата си и скочи през прозореца, преди да успея да кажа още една дума.
Натрапчивият рев на изпаднал в беда дракон огласи цялата къщичка на дървото миг по-късно, докато той се издигаше към небето, а аз усетих как нещо се разбива дълбоко в мен, тъй като собствената ми мъка по всичко това заплашваше да ме разкъса.
Преглътнах силно, като се вгледах в празното пространство около себе си, преди да се обърна и да тръгна към вратата.
Колкото и да ми се искаше да остана близо до Тори тази вечер, за да и помогна, знаех, че когато заспя, ще излъча всички ужаси, които току-що бях преживял, за да ги почувства всеки наблизо. Не че бях убеден, че изобщо ще спя, след като преживях всичко това. Това беше проклятието на моя вид. Ние приемахме емоции от другите, но това беше нещо повече от обмен на магии. Оставаха ни чувствата на тези, които сме изцеждали. Болката и спомените им ставаха наши собствени, ако вземем твърде много, и можехме да останем да носим в сърцата си болките на стотици феи, ако не внимавахме да се храним по-често с щастие, отколкото с мъка. Но ако отнемеш твърде много щастие от друга фея, тогава оставяш него в болка вместо себе си, което не е по-добре, освен ако не си пълен кретен. Какъвто се опитвах да не бъда през повечето време.
Въздъхнах, докато вървях по пътеката през Гората на плача, насочвайки се към езерото и Дом Вода, докато се опитвах да отбележа всички кратки проблясъци на щастие, които можех да усетя у някой от преминаващите покрай мен феи, само за да се справя с това, което ме поглъщаше.
Но това не беше добре. Всеки път, когато затварях очи, преживявах кошмарите на Тори, потъвах в чувството на провал на Дариус и толкова много болка, че ме караше да се задушавам.
Дори почти не забелязах, че съм се върнала в общежитието си, докато не завъртях ключа в ключалката и не бутнах широко вратата.
Дори не светнах лампите, а само побутнах вратата след себе си, докато събувах обувките си и премятах ризата си през главата. Тя все още беше влажна от сълзите на Тори, но не ми се искаше да ги изсушавам с магия. Бяха прекалено тежки, за да ги отминем просто така.
Забелязах, че вратата не се е затворила зад мен, и погледнах през рамо, за да видя, че Джералдин я бута колебливо.
– Съжалявам, Джери – промърморих аз. – Не мисля, че мога да понеса да преживея всичко отново тази вечер. Може би просто ми дай тази вечер да…
– Не съм дошла да разпитвам за моята дама, ти, тромава белуга – каза тя с мек глас и бутна вратата след себе си, докато влизаше вътре. – Дойдох да попитам за теб.
Замълчах, а в гърлото ми се образува буца, докато възприемах това.
– Мислех, че не ти пука за мен? – Попитах малко с горчивина, а продължаващите ни спорове за годежа и с онзи шибан задръстеняк все още ме гризяха.
Джералдин въздъхна, събу обувките и свали сакото си, докато пристъпваше към мен с блеснали от сълзи очи.
– Недей да го правиш тази вечер, Макси – въздъхна тя. – Просто ме остави да те държа близо до себе си и можем да се преструваме, че останалата част от света не е там.
Преглътнах силно и кимнах, тя обви ръце около кръста ми и нежно ме избута назад, докато не потънах в леглото.
Устата и намери моята, докато се спускаше в скута ми, и аз изстенах тихо, като падах под нея. Целувката ни беше бавна, дълбока и изпълнена с болка, която нямаше да бъде поправена от нищо, което правехме сега, но все пак някак си помагаше.
Придърпах я по-близо, тъй като топлината на тялото и срещу моето сякаш успокояваше нещо дълбоко в душата ми и някак си се оказахме свити заедно на възглавниците ми, докато меките и ръце продължаваха да ме успокояват и галят.
Целунах я отново, поглъщайки я бавно, докато сърцето ми биеше в този мъчителен ритъм, който ме караше да се чувствам болен по съвсем различен начин от този през целия ден.
– Мразя да се карам с теб, Джери – издишах, докато премествах ръцете си в косата и, позволявайки на част от сърдечната си болка да се изплъзне и да я обожавам с всяко движение на устата ми срещу нейната.
Всичко се чувстваше по-добре, когато бях с нея. Тя можеше да се пребори с най-лошите демони в съзнанието ми и да ги държи на разстояние, ако само останеше тук.
– Тогава спри да говориш – издиша тя. – Ние спорим само когато ти отваряш капана на клапата си.
Трябваше да призная, че има право, затова затворих уста и се подчиних на желанието и, докато тя ме придърпваше в прегръдките си. Положих глава на гърдите и, където под ухото ми се чуваше плътният тътен на сърцето и, а присъствието и облекчаваше болката в душата ми, както нищо друго не би могло да го направи.
Пръстите и галеха косата ми и от нея идваше това прекрасно чувство на задоволство, което помагаше да се облекчи болката в душата ми и да се спре цикълът от ужасяващи спомени, които доминираха в съзнанието ми.
Това не беше достатъчно, за да прогони целия мрак в мен. Но това беше онази частица светлина, за която копнеех и която ме повика у дома.

Назад към част 17                                                 Напред към част 19

 

 

 

 

LudatA

Автор: LudatA

25.05.1971 Пловдив Испания- Алберик

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *