Каролин Пекъм – Зодиакална академия – Скръб и звездна светлина – Книга 8 – част 15

ЛАЙЪНЪЛ

Движех се през звездния прах към моето имение, а тъмната форма на Лавиния се извиваше в размазана сянка в периферията ми. Материализирах се на моравата, тъй като трябваше да проверя Вард и разлома, който той наблюдаваше, но в момента, в който ботушите ми докоснаха тревата, пред мен се появи бушуващ огън. Имението ми гореше с целия хаос на огъня на Феникс, червени и сини пламъци поглъщаха това, което беше останало от скъпоценната ми обител. Течно злато изригваше като лава от руините, всяка златна украса в къщата ми беше унищожена от курвата Вега.
От дробовете ми се изля разтърсващ рев и аз загубих напълно контрол, Драконът ми избухна от плътта ми и разкъса дрехите ми. Излетях в небето, докато Лавиния изпищя, превърна се в дим и пътуваше до мен. Завъртях се над къщата с бързина, топлината на пламъците ме заля, докато яростта ме поглъщаше. Издирвах момичето Вега и нейните съучастници, отчаяно исках да ги заловя и да ги убия за това. И нямаше да се успокоя, докато не ги видя разкъсани.
– Не! – Извика Лавиния, докато прелитахме над олтара от черен камък долу в двора в задната част на обителта ми, всичките ми пленници бяха изчезнали, а пукнатината я нямаше никъде. Сега бившите съветници бяха свободни да се опитат да оспорят управлението ми, точно както в нощта, когато ги бях заловил. Но аз бях предвидил тяхното предателство, бях се подготвил за него, очаквах го.
Те се бяха появили тук, в имението ми, точно когато Стела беше отворила новия разлом, и точно както беше предвидил Вард, започнаха да протестират срещу последните ми решения, да спорят за центровете на Небуларната инквизиция и за великите ми планове за това кралство. Бях приключил. Нямаше нужда да ме хапят по глезените, да ме заплашват с властта си и да се обединяват с глупавите си опити да ме успокоят. Лавиния така или иначе ги искаше за разлома си и макар да не ми се искаше да предлагам на съпругата си повече власт, отколкото е необходимо, това беше очевидно решение на проблема със съветниците и тяхното потомство.
Бяха нужни само няколко заплахи към най-малките им деца, за да ги накарам да се предадат на моята власт. Най-малките отрочета на Антония бяха изкрещяли толкова лесно при целувката на ножа ми към гърлата им и тогава и тримата съветници се бяха подчинили. Слаби. Такава отвратителна слабост, че да се пожертват вместо някакви кряскащи отрочета, които вероятно никога нямаше да се издигнат до пълната си сила.
Лавиния и аз ги бяхме подчинили заедно с Резервите, като ги вързахме към пукнатината, без никой да е използвал толкова много магия. А останалите им безполезни семейства им бяха послужили като добър стимул да продължат да вкарват силите си в разлома, да продължат да се борят с умората и загубата на надежда. Да, Вард поне веднъж се бе справил добре с прогнозите си. Дори бе успял да се промъкне в съзнанието на предателските мръсници, които някога се бяха клели във вярност на мен, и бе открил малкия хитър начин на Мелинда да се свърже с най-големия си син. Това беше черешката на тортата – да примами наследниците тук с нейния кристал, да чуе, че и те са станали жертва на моите планове и са обездвижени върху ониксовия олтар.
Но сега всичко това, всяка част от него, беше разбито отвъд най-лошите ми представи, тази кучка Вега се вмъкна тук посред нощ и изпепели красивото ми имение. Не знаех как бе успяла да направи такова нещо, докато страдаше от тежестта на поражението си на бойното поле, но нямаше как да го отрека, докато обикалях красивия си дом, а ръмженето на най-чиста ярост и ужас отекваше далеч от опожарената земя. А къде бяха някоя от моите нимфи? Къде беше Вард? Някой, който би могъл да съобщи за тази атака?
Заобиколих обратно над къщата и се приземих на изпепелената морава пред това, което някога беше входното ми антре, а земята се разтресе под тежестта ми, преди да се превърна отново в човек. Лавиния се материализира пред мен и вдигна от земята нефритенозелената ми роба, чиято закопчалка беше унищожена при преместването ми, но дължината ѝ беше непокътната. Изтръгнах я от ръцете ѝ и я метнах на раменете си, преди да тръгна към ада, който се извиваше към небето и поглъщаше всичко в него.
Протегнах ръка към него, опитвайки се да хвана пламъците, за да ги угася, но те се разгоряха още по-силно, карайки ме да отдръпна ръката си с проклятие на ярост.
Обърнах се към имението си, огромните дървени врати изстенаха, когато се поддадоха на пламъците и паднаха от пантите си с оглушителен трясък, който отекна в мен до дъното на душата ми.
– Не! – Изревах с яростна съпротива, докато тичах напред, катерех се по тях и си проправях път навътре.
– Кралю мой – не е безопасно! – Изкрещя след мен Лавиния, но умът ми беше прикован към най-ценните ми съкровища в трезора. Трябваше да стигна до тях и да ги извадя от дълбините на този проклет огън, който се опитваше да погълне всичко, което бях обявил за свое.
Топлината на тези пламъци ме обгърна от стълбището, а портретът ми във формата на дракон на върха му се разтопи под въздействието на интензивността на огъня. Всичко гореше, огънят жадно унищожаваше стълбището, а златните перила не бяха нищо друго освен разтопени метални локви, които се разстилаха по плочките, опетнени и опустошени, чиято стойност беше загубена.
Нададох вик на мъка, докато тичах навътре в къщата си, огънят извираше от всяка врата и аз избегнах всичко това само благодарение на късмета на звездите и силата на въздушния щит, който бях издигнал около себе си, макар че дори и той не можеше да потуши напълно горещината на този огън.
Движех се бързо през къщата си, бързах надолу с мисълта за моето съкровище, докато обикалях из коридорите.
Най-накрая стигнах до хранилището си и спрях на място, откривайки издълбаната форма на феникс, изгорена точно в средата на вратата.
Ужасът ме прониза, докато се взирах в невъзможността на тази реалност. Тази врата беше непробиваема – както самият метал, така и заклинанията, които бях използвал, за да я запечатам. Но докато сърцето ми се разтуптяваше в яростно отричане на това, което виждах пред себе си, осъзнах какво беше направила тя, как беше заобиколила магията, като беше разрушила центъра на вратата, и колко лесно се беше справила с този акт на ужас.
Запътих се напред, примигвайки срещу дима, докато гледах в пещерното пространство, което би трябвало да е отрупано с всичките ми най-ценни съкровища. Съкровището на един дракон беше душата му, най-важното нещо на целия свят за него, а моето беше… изчезнало.
Тя беше взела всичко, цялото съкровище, което съхранявах в този сейф, всяка реликва и бижу, всяко едно парче.
Сияйното злато, което ме бе примамило така изкусително, пламна по-ярко, когато се приближих до него, а самата ми кръв започна да кипи, докато възприемах златните, блестящи думи, излети там, на стената ми, и изпъстрени с огъня на самия феникс.

ДА ЖИВЕЯТ ШИБАНИТЕ КРАЛИЦИ.

Гневът избухна от мен като поток, паниката и ужасът се сблъскаха в дълбините на същността ми, когато прочетох тази подигравка и усетих пълнотата на този удар срещу всичко, което бях и за което ме беше грижа.
Изревах толкова силно, че таванът се разтресе, и изведнъж се разпадна, а статуята на дракон, изваяна от нефрит, се сгромоляса към мен. Изхвърлих въздух, избутвайки я далеч от себе си, обърнах се и побягнах от това място, докато цялата сграда започна да пада, сякаш беше чакала точно този момент, искайки да прочета това послание, преди да се поддаде на ужасната сила на моя враг.
Движех се с бързина, като избутвах отломките от пътя си и се изкачвах по скритите стълби на ръце и колене, а камъкът изгаряше дланите ми дори през щита. Никога преди този момент не бях принуден да се страхувам от пламък, никога собственият ми Елемент не се беше обръщал срещу мен по този начин, предавайки ме.
Стигнах обратно до горящия вход, пълзейки по пода, кашляйки и проклинайки, докато подгъвът на наметалото ми се запалваше, а голите ми колене кървяха върху счупените плочки.
Треперех от ярост и от емоция, която отказвах да призная, че е близка до страха, докато огънят гореше все по-силно и по-силно, кожата ми се разяждаше от мехури, димът замъгляваше зрението ми, а въздушната ми магия едва издържаше на силата му.
Прескочих разбитите входни врати, кракът ми се закачи за нещо остро и ме накара да изсвистя, докато падах, търкаляйки се по тлеещото дърво и руините на някогашното ми съвършено имение.
В момента, в който гърбът ми се удари в изпепелената трева, стените се сринаха зад мен, тухлите се забиха във въздушния ми щит и се откъснаха от него, а в небето се издигна шлейф прах.
Лежах по гръб, задъхан и окървавен, с изгаряния по откритата ми кожа, където наметалото се беше разтворило и не можеше да ме покрие, и просто се взирах в руините, които сега се намираха на мястото, където някога беше домът ми. Там, където някога се намираше моето съкровище.
Ужасът ме парализира, докато възприемах тази невъзможна истина, сърцето ми туптеше в гърдите, а омразата ми към Вега беше толкова силна, че преминаваше през всяка частица от мен като отрова и им обещаваше най-лошата смърт, щом ги хванех в ръцете си.
Как можеше да се случи това? Бях оставил почти стотина нимфи да пазят това място, заедно с онова парче гадина, което твърдеше, че е моят кралски прорицател. Как можеше зрението му да пропусне такова нещо, което идваше по този път? Как можеше да се провали толкова грандиозно?
– ВАРД! – Избухнах с пълен глас, а земята под мен се разтресе от яростта ми.
Вдясно от мен, под един дъб, стоеше градинска барака, чиято врата се отвори и разкри в сенчестите и дълбини един скимтящ и подсмърчащ Вард.
– Простете ми, господарю. Момичето Вега беше тук.
Изправих се на крака и се втурнах към него, яростта се преплиташе с кръвта ми, докато погледът ми се спираше върху жертвата и нуждата да я освободя ме поглъщаше.
Вард се сви, за да се опита да избяга, препъна се в няколко саксии с растения и се сгромоляса на пода в задната част на навеса. Огънят пламна в дланите ми, когато влязох в малкото пространство, огромната ми форма заемаше целия вход, докато се взирах в това нахално, жалко същество, което трябваше да бъде Кралският прорицател.
– А ти не я ли видя да идва? – Поисках.
– Аз, аз, аз – заекна той.
– Видя ли я или не я видя да идва?! – Изревах.
– Видях я, когато се приземи, господине – изригна той.
– Искаш да кажеш, когато пристигна? – Изригнах, а от устните ми се разнесе дим.
– Д-да – промърмори той.
Навлязох по-дълбоко в навеса, дървеният под изстена под тежестта ми, докато Вард се опитваше да се отскубне назад от мен, събаряйки още саксии с растения от рафтовете, които отскачаха от главата му.
– Всичко, което знам, е, че пукнатината е изчезнала, както и всички затворници, които държах тук, за да я подхранват – изсъсках, чувайки Лавиния да стене някъде зад мен в отговор на това. – А моят безполезен прорицател се е крил в градинската барака сам от звездите знаят колко време, без да ме повика тук!
Докато Вард бълваше някакъв безмислен текст, умът ми се въртеше около знанието, че Лавиния отново е отслабнала и няма разлом, който да я храни. Той щеше да я подсили значително, но тя вече не можеше да използва безкрайната сила, след като беше затворен. Изчезването на разлома не беше съвсем лошо нещо. Всъщност трябваше да намеря начин да си възвърна контрола над нея, за да остана по-могъщият в нашето споразумение.
Това със сигурност изравняваше малко условията на играта. Въпреки че сега нямах Пазители и все още не бях достатъчно силен, за да я контролирам, особено с тази проклета сенчеста ръка, прикрепена към мен.
Протегнах ръка надолу, юмрукът ми се стовари върху гърлото на Вард, докато в дланта ми пламна огън. Той изкрещя като умиращо животно, когато го вдигнах изцяло от пода и го хвърлих с всичка сила през задната стена на навеса.
Вард отскочи през тревата отвъд навеса, а аз го последвах през дупката, която беше създал с тялото си, като раздробих още от дървото, докато промушвах раменете си и го преследвах като плячка.
– Моля те, кралю мой – умоляваше той и се опитваше да се изправи, но аз го притиснах към крака, чувайки как костите се чупят от удара.
Лавиния се появи до мен, облиза устни и се усмихна на болката му.
– Още, кралю мой. Накарай едноокия да си плати.
– Не – моля те! Спомни си какво направих за теб – спомни си, че аз бях този, която те заведе до скривалището на бунтовниците. Дарбите ми на ясновидец се оказаха ценни отвъд всякакви граници – изпъшка Вард.
Направих пауза, обмисляйки тези думи. Беше истина. Беше дошъл при мен в нощта на битката, оплаквайки се от това, което беше забелязал за местоположението им, откривайки го въпреки цялата магия, която тези скитници бяха използвали, за да се скрият. Беше надхвърлил всички сфери на въображението ми в това, на което вярвах, че е способен, и сега не можех да го отрека. Въпреки че това не го освобождаваше от наказание.
Потупах другия крак, като оставих и него счупен, а топлината на гнева ми беше като адски огън в гърдите ми. Исках смъртта му, дълго, продължително страдание, което да успокои яростта ми, но Вард се беше превърнал в твърде ценен. Не само със странното си зрение, което беше изключително полезно за мен, но и с другите си дарби.
Нямах никакъв късмет да пречупя съзнанието на Габриел Нокс, а той беше неподатлив на Тъмна принуда по причини, които, сигурен бях, бяха свързани с онези шибани Вега. Така че се нуждаех от достатъчно силен циклоп, който да проникне в главата му и да извади виденията, които той пазеше там. Вард беше способен на това, но аз щях да го накарам да страда, преди да излекувам окаяната му форма и да го завлека обратно в двореца.
– Много си разочаровал твоя крал. – Хванах ризата му в юмрук, издърпах го наполовина към себе си, преди да ударя с покрит с огън юмрук челюстта му, костите се счупиха и болката запя във въздуха. Воден от топлината на пламъците на феникса на гърба ми, си представях Вега на мястото на Вард, докато не му показвах милост.
Лавиния ме подтикваше, собственият ѝ гняв беше остър сега, когато пукнатината беше затворена, и аз я оставих да си поиграе с него, когато приключих, като се отдръпнах, за да гледам как го измъчва със сенките. Обхвана ме тъмен глад, а умът ми се завъртя около Гуендалина Вега.
– Лавиния – казах аз, промъквайки се към нея, а тя ми се усмихна по онзи свой див начин.
– Да, кралю мой?
– Трябва да се сдобия с тези Вега. Днес трябва да изпратим всички членове на армията ни и да ги преследваме – заповядах аз, а кръвта ми се покачи от адреналин при мисълта да ги заловим.
– Разбира се. Но – о! Аз мога да се справя по-добре от това. Мисля, че мога да призова Вега, която проклех. Сега, когато тя е паднала дълбоко в капана на звяра, мога да я контролирам почти изцяло. Това би ли ти харесало, татко?
– Ти можеш да я призовеш? – Задъхах се нетърпеливо.
– Да, вярвам, че е така – каза тя развълнувано.
– Тогава се върни в двореца и го направи. – Хвърлих поглед назад към опустошението, което някога беше моето имение, и се насилих да изпитвам само най-чиста ярост от това, което беше сторено с него. – Тук няма нищо повече за нас.
Тръпка заби във вените ми от отмъщението, което щях да търся толкова скоро, от мисълта, че най-сетне ще имам Вега на своя милост.
– Първо ще поговоря с моите нимфи и ще потърся някакъв шепот в сенките, който може да ни насочи към бунтовниците.
Почти я захапах, исках момичето Вега да бъде доведено в двореца като приоритет, но трябваше да мисля за войната. Ако имаше следи към бунтовниците, трябваше да ги намеря скоро, преди следите да изстинат. Освен това сега те имаха моето съкровище и ме болеше нуждата да го върна повече, отколкото някога бих признал.
– Много добре – съгласих се аз. – Докладвай ми незабавно, ако откриеш нещо полезно.
– Разбира се, татко. – Тя прокара ръка по голите ми гърди, а в тъмните ѝ очи се появи глад, който събуди някакво подобие на похот в мен, докато я гледах. Беше красива и желаеща, може би беше време да отведа кралицата си обратно в леглото и да ѝ напомня за силата на дракона. Може би, след като тя отслабна от разлома, можех отново да го направя напълно, утвърждавайки господството си над тялото ѝ по начина, по който трябваше. Гледах я как се отдалечава в дърветата, как тъмнината я обгръща, а погледът ми се насочи към пътеката, водеща към границата на имота ми и към земята на Стела.
Прокарах език по зъбите си и погледнах към Вард, докато той хленчеше, смятайки, че ще живее достатъчно дълго, за да мога да отида и да говоря с нея. Сигурно е чула суматохата тук? Нима не си беше у дома?
Пристъпих над Вард и пръстите му докоснаха глезена ми.
– Моля ви, господарю – изстена той, а от устата му изтече кръв.
Издърпах крака си от хватката му, кракът ми го удари в лицето, преди да продължа да се движа по пътеката, а между ръцете ми се извиваше огън.
– Не се лекувай от тези рани, докато не благоволя да го направя, иначе много ще съжаляваш – изплюх се върху него, преди да се отдалеча.
Когато стигнах до верандата на къщата на Стела, открих, че вратата е открехната и светлината се разлива над краката ми. Бутнах я, като вдигнах ръце и привлякох около себе си плътен въздушен щит, в случай че намеря врагове в тези стени. Щеше да ми хареса възможността да убия няколко плъха.
Придвижих се по коридора и пуснах ръце, когато намерих Стела в безсъзнание на пода до люка в стената, който скриваше пътя към мазето, където тя държеше оборудването си за тъмна магия.
Приклекнах, бутнах я по гръб и се намръщих на красотата ѝ. Може би никога не трябваше да вкарвам принцесата на сенките в живота ни; може би трябваше да позволя на Стела да остане на моя страна по време на превземането на кралството. Тя със сигурност беше по-податлива, лесно контролируема, а и винаги съм се наслаждавал на тялото ѝ.
Сега, когато душата на Клара я беше напуснала, Лавиния беше студена, безчувствена, която нито ми се кланяше, нито ми доставяше удоволствие така, както ми харесваше. Може и да се чудех, дали сега отново ще мога да я доминирам, но Стела винаги е знаела как да го направи, без да е необходимо да работя за това.
Прокарах пръсти по гърлото на Стела, като я събудих от заклинанието за сън, което ѝ беше наложено, и задуших вдишването ѝ, когато се събуди.
– Моят крал – изохка тя, докато стисках, а бицепсът ми изпъкваше, докато сдържах силата си.
Колко лесно бих могъл просто да и счупя врата; това беше вид власт, която жадувах над феите около мен. Пълно господство, пълен контрол. И след всичко, което бях изгубил този ден, колко хубаво щеше да е да погубя един живот.
– Какво. Се случи? – Изсъсках, а димът от устните ми я накара да се изкашля.
Само засилих натиска върху гърлото ѝ, кръвта ми бушуваше от нуждата да направя нещо, за да докажа силата си. Наказанието на Вард не беше достатъчно. Жадувах за смърт.
– Бунтовниците дойдоха – каза тя със задушен глас и стисна ръката ми, за да се опита да я издърпа от себе си, макар че не използваше магия срещу мен. Познаваше настроенията ми, може би по-добре от всеки, останал жив сега, и в миналото беше намерила начини да ги смекчи. Чудех се дали все още е способна на това.
– Да, наясно съм – изрекох аз. – Те разрушиха дома ми и всички затворници са изчезнали. Вината пада върху Вард, но за съжаление той ми е нужен жив за други цели. За теб обаче се съмнявам.
– Лайънъл – изрева тя, а очите ѝ бяха широко отворени и пълни със страх.
Наслаждавах се на този страх, попивах го и се наслаждавах на удара, който даваше на егото ми. Аз бях Кралят, най-могъщата Фея в света, и това беше начинът, по който всички Феи трябваше да ме гледат. Време беше да си върна контрола над Лавиния и да се погрижа и тя да започне да ме гледа така.
– Съжалявам – каза Стела, посегна към лицето ми и ме погали по бузата. – Прости ми.
Не нейната мекота задържа ръката ми, но нещо в мен се отпусна и реших да не я убивам. Тя беше постоянна част от живота ми, напомняше ми за всичко, през което бях преминал, за да придобия власт. Може би тя все още имаше смисъл.
Пръстите ми се отпуснаха, докато тя отново можеше да диша правилно, и аз се изправих на крака, като се озовах очи в очи с огледалото на стената. Пепелта от огъня се беше настанила в косата ми и имах разтреперано изражение, което не ми харесваше много. Изгарянията по кожата ми просто допълваха несправедливостта на това нападение и аз им се изсмях, докато ги приемах, лекувайки ги със светкавица от магия. Чувствах се все по-неконтролируем, откакто Лавиния ме принуди да я оплодя с онова чудовищно същество от сенки, което за щастие беше унищожено, преди да ми се наложи да изтърпя голяма част от компанията му. Знаех, че всеки момент тя може да дойде отново при мен и да ми заповяда да и дам друго, а аз не можех да направя нищо, за да я спра да ме принуди да се съглася.
Прокарах длан по лицето си, като го белязах със сажди и кръв, осъзнавайки, че ръката ми трепери. Свих я в юмрук, изтръгвайки слабостта от костите си. Няма да се поколебая.
Стела се изправи на крака до мен, като хвана ръката ми и привлече вниманието ми към нея.
– Страхуваш се – каза тя и гласът ѝ омекна. – Говори с мен.
– Няма такова нещо – изръмжах и тя се стресна, когато се завъртя към нея, очаквайки удар. Изкушавах се, но държах ръцете си далеч от нея.
Страх? Драконовият крал не изпитва страх.
В очите ѝ пламна искра на непокорство.
– Помниш ли, когато говорехме за тези дни, за това, че ти ще седиш на трона, а кралството ще бъде място на слава? – Останах неподвижен, докато тя се движеше в личното ми пространство, като се приближи на пръсти, за да прошепне в ухото ми. – Не изглежда така, както се надявах. Мисля, че си загубил пътя си.
Емоцията в гласа ѝ ме накара да спра и я притиснах назад, а през мен премина мрак.
– И как би искала да изглежда? – Попитах. – Спечелих първата си битка и съкруших напълно врага. Залових най-великия жив ясновидец, а тази вечер ще екзекутирам Вега.
Бях изненадан от видението на Вард за истината, което той възприе, след като бях заповядал да се свалят портретите на Вега от стените. Особено един от тях привлече вниманието ми, когато слугите го свалиха – на Хейл и Мериса, които глезеха момченцето, което бяха обявили за свое подопечно. Винаги ми се е струвало странно, но когато Вард видя истината за това кой е той, подозренията ми най-накрая се оправдаха.
Всичко беше станало толкова очевидно. Роденият от Мериса извънбрачен син – истински син, а не някакво сираче, което те просто са съжалили. Бях го помислил за мъртъв, след като нимфите ми бяха дошли да ги убият преди всички тези години, но изглежда кралицата на ясновидците се беше погрижила всички нейни деца да избегнат гнева ми онази нощ. Това обясняваше всичко. Защо зрението му беше толкова голямо. Откъде идваше непоколебимата му вярност към онези отрочета на Вега и защо беше толкова сигурен в предаността си към тях. Но сега той принадлежеше на мен.
– Винаги съм си мислела, че ще бъда там, за да попивам победите ти, Лъвче. Но предполагам, че съм била просто поредното стъпало по пътя ти към господството – каза тя студено и се отдръпна, сякаш беше приключила с мен, но аз знаех, че не е така. В очите ѝ ясно се виждаше колко много ме иска, просто беше огорчена, че толкова дълго ѝ бях обръщал гръб. Можех да я поискам отново и щях да се насладя на предизвикателството.
– Това трябва да е някакво голямо отхвърляне ли? – Попитах, като тонът ми беше безвкусен и доказваше, че не съм засегнат от нейната шарада. Винаги е умеела да се преструва пред другите, но пред мен се разпадаше. И щеше да го направи отново. Трябваше само да натисна правилните бутони.
Очите ѝ се наляха със сълзи и ето я истината зад маската.
– Може би е така. Може би съм престанала да те чакам да изпълниш всички обещания, които някога ми даде.
Хукнах към нея, а тя се отдръпна, вдигна брадичката си и поддържаше зрителен контакт с мен, сякаш очакваше да я нападна. Изглежда, нямаше нищо против да рискува да бъде погълната от пламъците ми и това събуди тръпка в мен.
– И какви бяха тези обещания, Стела?
– Не ме обиждай, като се държиш така, сякаш не помниш – изръмжа тя. – Ние с теб бяхме толкова близки някога, че ми се доверяваше за всичко. Сега те гледам и не съм сигурна, че изобщо някога съм те познавала.
– Не… не е това – казах аз, приближих се, докато гърбът ѝ не се удари в стената и не откраднах целия въздух между нас, заемайки цялото ѝ зрение и държейки я там в капана си. Очите ми се превърнаха в зелени, влечугоподобни прорези и гърлото ѝ се размърда, докато се бореше да запази нервите си. – Винаги си знаела дълбочината на моята сила, Стела. Ти видя тъмнината в мен и нуждата ми да побеждавам и да се издигам, но не можеш да се изправиш пред нея сега, когато аз съм крал и мога да отприщя всичко. Не си в състояние да се справиш с най-дълбоката ми ярост или с невъобразимата ми сила, затова сега бягаш от мен. – Вдигнах пръст, прокарах го по дължината на челюстта ѝ, преди да прибера кичур черна коса зад ухото ѝ. Начинът, по който тя разтвори устни и изпусна треперещ дъх, разкри желанието ѝ за мен. – Аз съм твърде много за теб.
– Аз съм единствената, която някога би могла да се справи с теб – настоя тя, когато волята ѝ се пречупи, а тъмните ѝ очи пламнаха от желание. – Но аз заслужавах нещо по-добро. Чаках те година след година, омъжих се за мъж, когото не обичах, защото ти го заповяда, предлагах ти съвети в областта на тъмната магия, бях до теб през всичко, а сега ти не ми предлагаш нищо.
– Лавиния убива всяка жена, до която се доближа – казах аз, а в гърдите ми избухна ръмжене, докато признавах тази шибана уязвимост. Намалих гласа си до шепот, докато продължавах: – Тя не е моя кралица. Ще се отърва от нея, когато настъпи подходящият момент. – Просто трябваше първо да разбера как да го направя, а в миналото бях преодолявал и по-големи предизвикателства.
Очите на Стела се разшириха и в тях проблесна надежда.
– И тогава?
Знаех какво иска да каже и беше толкова ужасно лесно да изплета лъжата за нея. Изобщо не исках да имам кралица. Но точно сега исках топла плът и красивите стенания на една обсебена от мен фея.
– Тогава, и само тогава, може би ние с теб ще можем да постигнем по-добро споразумение – казах аз.
Очаквах да преглътне неясното обещание с лекота като мед, примесен с отрова, но по чертите ѝ се появи колебание, след което тя поклати глава.
– Лъжеш – издиша тя и гневът заискри горещо под плътта ми. – Лъжеш сега, точно както лъжеше, когато се кълнеше, че ще бъда там, когато дойдеш да управляваш.
Тя хвана ръката ми, като я постави срещу туптящото си сърце, сякаш трябваше да мога да прочета нещо от нея.
Изтръгнах ръката си обратно, изпънах се напред и я запратих към стената.
– Ти си тук – изръмжах аз, приключил с тази игра. – И ти си моя.
Повдигнах я, като разтворих широко краката ѝ за мен, а тя се задъха, наведе се да ме целуне, докато волята ѝ се сриваше, разпадайки се за мен толкова лесно, както винаги. Обърнах глава, така че тя срещна ъгълчето на устата ми, и избутах полата ѝ нагоре по бедрата, а топлината на кожата ѝ беше удоволствие, след като толкова дълго време познавах само ледения допир на Лавиния.
– О, Лайънъл, липсвах ли ти? – Изстена тя, изви гръб и се вкопчи в шията ми в знак на подкрепа.
– Липсваше ми това. – Свалих халата си, разкъсах бикините ѝ и се впих в горещата ѝ влага, като се подпрях на стената, докато тя викаше. Чуках я без милост, като силата на ударите ми ни забиваше силно в стената, докато мазилката не се изсипа около нас.
Най-накрая имах освобождение за тази свирепа енергия, която разкъсваше тялото ми, и това беше тя. Истински съюзник, който знаеше мястото си под своя крал. Тя ми напомняше за моята сила и аз се хранех с нея, както пламъците поглъщат бензин. Да, аз бях кралят на драконите, най-великата фея в страната.
Вече бях подготвен да експлодирам и свърших с рев, докато я притисках с цялата тежест на тялото си, а дланите ми прогаряха дупки в тапетите ѝ, докато огнената ми магия се разливаше от мен.
Когато облекчението от изхода се настани в мен, умът ми веднага се насочи към по-важни неща.
Изтръгнах се от нея, докато мислех за съкровището си и за това, което бях загубил този ден, а необходимостта да защитя всички останали активи изискваше да действам бързо.
Вдигнах халата си и го облякох, докато Стела се задъхваше на стената, държейки се на краката си, докато се провисваше там, опустошена и несъмнено задоволена отвъд всякакви граници.
– Ще занесеш вещите си в двореца и ще останеш там отсега нататък – заповядах аз.
– Не съм в безопасност в компанията на Лавиния. Ако тя научи за връзката ни, ще…
– Връзка? – Подиграх се. – Ти имаш привилегията да служиш на своя крал. – Запътих се към вратата, а следващите ѝ думи ме връхлетяха, разтреперани и потопени в много повече емоции, отколкото ми се искаше да се справя.
– Някога ме обичаше – прошепна тя.
Погледнах я с насмешка към тази дума, към тази отвратително слаба представа.
– Емоциите ти ще бъдат твоето падение, Стела. Намери начин да ги овладееш или ще оттегля предложението си. Ако дойдеш в двореца, ще го направиш с широко отворени очи за това какво ще бъде нашето споразумение. Единствените отношения, които имаме с теб, са бизнес и шибане. Всяко от тях играе по едни и същи правила и емоцията е тази, която съсипва и двете. Ти, разбира се, ще продължиш да ме желаеш, дори да ме обичаш – ако вярваш в такива неща, – но разбери, че аз никога не съм отвръщал и няма да отвърна на подобни… чувства.
Излязох през вратата, тя ме последва и някакъв призрачен спомен ми напомни за времето, когато прекарвахме дните си в Академията на Зодиак заедно, заговорничехме и се забавлявахме, а понякога дори се смеехме. Някога тя беше интересно разсейване, но плановете ми я бяха надраснали. Може би е имало момент, в който съм изпитвал нещо в сърцето си към нея, но отдавна бях научил, че няма награда в това да обичаш някого.
Някога, когато бях млад и наивен, бях изпитвал такива чувства към баща си. Бях се опитал да спечеля благоразположението му, но той винаги беше съсредоточил усилията си в Радклиф, най-големия си син, Наследника. И в крайна сметка бях разбрал, че единственият начин да бъда забелязан в този живот и взет на сериозно, е да докажа силата си. Когато Радклиф умря, баща ми ме беше видял тогава. Беше принуден да признае моето превъзходство, след като най-накрая ми беше дадена възможност да се докажа. Не го обвинявах за първоначалното му предпочитание, всъщност аз самият бях видял предимство в него, когато бях родил собствените си синове. Дариус винаги беше показвал повече умения от Ксавие и затова ресурсите ми бяха насочени към него. Това беше прагматично и премахваше глупави концепции като разглезването на потомството. Този живот беше суров и не можеше да процъфтяваш в него, без да си настъпил някои гръбнаци. Това не беше място за страхливци.
Възпитателните ми методи може да са изглеждали жестоки за по-слабите феи, но баща ми беше мъдър човек, който доказа колко повече може да се постигне в живота, когато силата е над всичко. Бях взел неговите умения и ги бях съчетал с харизмата, която бях научил от Радклиф. Бях го наблюдавал отблизо, наблюдавах как феи биха направили всичко за него заради чара му и знаех, че ако успея да имитирам това поведение, ще бъда неудържим.
Брат ми може и да беше силен, но аз бях умен. Поразявах враговете си в съня им, отмъщавах, без никой да разбере за участието ми. С течение на времето моята сила се изравни с тази на брат ми, а сега я превъзхождаше напълно. Между всичките ми умения бях майстор на силата във всяко едно отношение, което имаше значение. Как ли биха ми завидели брат ми и баща ми сега, докато ме гледат от звездите, този човек с всички юзди на съдбата в ръцете си.
Стела беше последното ми напомняне за онези времена, когато се изкачвах по стълбата на моето издигане. Тя беше останала от миналото ми и сега дори не можеше да разбере величествените планове, които имах за Солария. Да я чукам отново ме освободи от малкото притегляне, което бях почувствал към нея тази вечер. Оттук нататък щях да я държа в двора си като консултант на тъмната магия и винаги, когато исках да засмучи члена ми или да потъна в топло тяло, можех да се добера до нея с лекота. Така Стела щеше да получи своето парченце власт и трябваше да е адски благодарна за това. Трябваше само да се уверя, че Лавиния никога няма да научи за нашите опити.
Върнах се в имението си и откъснах от тревата раздробеното, гърчещо се тяло на Вард, излекувах го, преди да премина във формата си на дракон и да го стисна в ноктите си. Издигнах се в небето, отмъщението ме връхлетя, докато летях над горящите останки на жилището ми.
Щях да отговоря на атаката на Роксаня Вега със своя собствена атака. Кръвта на сестра ѝ щеше да ме оцвети в червено, докато свърша, и щях да се погрижа смъртта ѝ да бъде излъчена на живо в целия свят.
Най-напред щях да се отправя към град Селестия и да проведа среща с Гилдията на драконите, за да поискам да ми предадат голяма част от съкровищата си – макар че безценните предмети, които бях загубил, никога не можеха да бъдат наистина заменени. Щях да преследвам Роксаня до края на света, за да си върна съкровището.
Междувременно поне имах какво да очаквам, защото когато тази вечер се върна в Двореца на душите, щеше да ме чака Вега и щеше да е време да унищожа едно от най-могъщите същества на този свят и да намаля наполовина заплахата срещу мен.
Това беше моето царство и аз щях да утвърждавам господството си с кръв отново и отново, докато никой не се осмели да ми се противопостави. Някога бях превърнал Хейл Вега в създание на насилието, от което всички в Солария се страхуваха, и бях видял ефективността от това. Беше време наистина да облека короната му и да взема титлата му върху себе си. Защото така или иначе зад неговото величие винаги съм стоял аз. Аз бях Господарят на драконите, Лайънъл Акрукс, и бях истинският Див Крал.

Назад към част 14                                                        Напред към част 16

 

 

LudatA

Автор: LudatA

25.05.1971 Пловдив Испания- Алберик

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *


Молим ви да спрете защитите от реклами за нашия сайт. С показването на рекламите ще се осъществява поддръжката на сайта ни! Благодарим ви!