Каролин Пекъм – Зодиакална академия – Скръб и звездна светлина – Книга 8 – част 26

ТОРИ

Тревата беше мека под пръстите ми, хладният вятър галеше бузите ми, а капките дъжд падаха през клоните на вълшебното дърво над мен, разпръсквайки златните листа, които покриваха дървеното крило на Дракона, който бдеше над хората, положени тук.
Гръдният ми кош беше стегнат и болезнен, бузите ми бяха сухи, въпреки че очите ми горяха от болката на реалността, в която се намирах.
– Къде е тя? – Издишах, пръстите ми се допряха до леда на ковчега вляво от мен, главата ми се обърна натам, докато гледах към него за отговор, който знаех, че няма да получа.
Беше някаква агония да дойда тук, да лежа с него, без да съм истински с него. Нямаше отговор, нямаше усещане за него в тежкото присъствие, което придружаваше студеното тяло в тези ледени стени. Той не беше тук. Вече не беше никъде.
Болката в гърдите ми се изостри, болката от реалността ми се вряза дълбоко, както винаги, и въпреки това не заплаках. Не бях сигурна, че в мен са останали сълзи.
– Боже, иска ми се да те мразя така, както преди – изсъсках, юмрукът ми се приближи до леда, след което се разби в него, изпращайки паяжина от пукнатини отстрани на ковчега, преди те да кристализират и да се втвърдят отново.
Губех контрол. Силата в мен беше необуздана, жестока и гореше толкова горещо през цялото време, че имах чувството, че съм в безкрайна битка да я овладея. В която дори не можех да реша дали искам да спечеля или да загубя.
Изтласках се на крака, без да мога да лежа с тялото, което вече не беше той, и се отдалечих, без да погледна назад.
Разбитите парчета от мен се врязваха все по-дълбоко с всяка крачка, сякаш го изоставях или го провалях с всеки миг, който минаваше, без да направя нищо, което да ми помогне да спазя обещанието, което му бях дала.
Поех си дълбоко дъх, след което изкрещях с пълно гърло, докато гледах през планинския склон към небето отвъд, дълбок и буен дъждовен облак, който изливаше съдържанието си върху всичко и превръщаше гледката в размазано нищо.
Заобикалящият ме заглушителен мехур не позволяваше на звука да се разпространи отвъд личното ми унищожение, но това действие не успя да успокои нищо в мен.
Губех време и не знаех накъде да се обърна, за да го спра. Сестра ми беше някъде там, нуждаеше се от мен и се губеше в тъмнината, а аз нямах представа как дори да започна издирването ѝ.
Умът ми подхвърляше насам-натам всяка мисъл или идея, която ми беше хрумнала след битката, но така и не ми подхвърли нищо, което да ми помогне да я намеря по някакъв начин.
Трябваше Гейбриъл да види начин да го направя, да ми каже какъв път да поема, докато аз се мъчех да измисля поне един, който дори да се доближава до пътя, който се бях заклела да следвам.
Къде си, Дарси?
Обърнах се и закрачих навътре в рушащите се руини, без да поглеждам към огромния лагер, който бунтовниците бяха издигнали като временен дом след поражението ни. Знаех, че има очи, които ме наблюдават, чакат, очакват. Но нямах отговори за тях и още по-малко надежда. Не можехме да останем и тук още дълго, натискът на това решение тегнеше върху раменете ми, въпреки че никога не бях поискала да го нося.
Липсата на звук от централната зала за поклонение, където бяхме създали нещо като военен съвет, ми даде да разбера, че около помещението вече е поставен балон за заглушаване. Несъмнено бившите съветници бяха там и обсъждаха всичко до последния инч от живота си. Кълна се, че те и Джералдин щяха да спорят какъв цвят е тревата, ако някога им се изчерпеха темите, по които да говорят до смърт. И нищо от това не ни водеше до никъде. Бяха минали дни, в които не бяха взети никакви решения, освен да се осигури прехраната на хората, които чакаха по-важни решения отвъд тези стени.
Знаех, че трябваше да натежавам повече, но между загубата на Дарси и Гейбриъл, скръбта ми по Дариус и неизпълненото обещание, което все още лежеше белязано на дланта ми, не можех да намеря сили да седя с часове и да споря с тях за всяко дребно решение.
Четирима тежко въоръжени бунтовници стояха нащрек в коридора, водещ към военния съвет, един от тях се премести във формата си на кентавър, огромното му тяло едва се побираше в пространството, а главата му се допираше до покрива. Предположих, че и той използва дарбите си, за да му помогнат да пази, но се съмнявах, че каквато и да е форма на магия или дарба на Ордена ще помогне на когото и да е от нас, ако Лайънъл и армията му ни намерят сега, ближещи рани и изгубени в дивата природа.
Бунтовниците се поклониха, докато се приближавах, една жена тихо ми отвори вратата и всички хора вътре се обърнаха да ме погледнат, когато се присъединих към тях.
Погледът ми обходи празните места на кръглата маса, двата стола до Джералдин, подобни на трон, един за мен и един за Дарси, въпреки постоянното и отсъствие. Друго място, което предполагах, че е предназначено за Орион, и едно за Гейбриъл също. Тримата съветници седяха отляво, обединени като един, както правеха всеки път, когато ме викаха в тази зала, за да слушам плановете и идеите им за армията, която не беше тяхна. Бяха свикнали твърде много да контролират и знаех, че от мен зависи да ги поставя на мястото им, но не бях направила никакъв опит да го направя. И все пак.
Тримата наследници седяха заедно на столовете между родителите си и Ксавие, който се държеше близо до Джералдин, верността им беше по-слаба, отколкото преди. Трудно ми беше да си спомня чувството, че всички сме обединени, че работим като един срещу Лайънъл и Лавиния, когато точно сега единственото, което виждах, беше тази линия в пясъка. Онази, която ги бе тласнала към това да бъдат наши врагове от момента, в който ги бяхме зърнали за първи път.
За Дариус не остана свободен стол.
Замълчах, буца се надигна в гърлото ми, докато ръцете ми се свиваха в юмруци отстрани, огънят препускаше по крайниците ми и молеше да бъде освободен.
– Очаквахме те преди час – отсече Тибериус, а очите му ме проследиха от черния топ до скъсаните дънки, с една вдигната вежда, докато оправяше маншета на свежата си синя риза. Земните елементали в лагера произвеждаха собствен памук за предене на прежда, тъкаха всякакви дрехи за нуждите на армията ни, особено за тези от нас, които бяха на върха на хранителната верига. Не бе убягнало от вниманието ми, че повечето от самите бунтовници носеха прости, обикновени ризи и панталони, докато в създаването на облеклата за хората в тази стая бяха вложени много повече усилия.
Самата Джералдин ми беше изработила няколко отвратителни рокли, преди да я помоля твърдо да ми даде просто нещо, в което да се чувствам нормално. Не ми се играеше ролята на разглезена принцеса, преди светът да се разпадне в краката ми, и нямаше да започна да се преструвам сега.
– Една кралица пристига в точния момент, независимо от предпочитанията на поданиците ѝ – пошегува се Джералдин и ъгълчето на устните ми се разтрепери от забавление.
– Както добре знаеш, повечето от хората в тази зала не признават Роксаня и Гуендалина Вега за наши монарси – отвърна твърдо Тиберий.
Повдигнах рамене, като принудих краката си да се раздвижат, насочих се към стола, който очевидно беше трон, и паднах в него с толкова високомерие и презрение, колкото можеше да има всеки крал или кралица от старо време.
– Ако това е така, тогава защо се интересуваш толкова много от моето времеизмерване? – Извиках.
– Защото някои членове на тази група отказваха да започнат дори обсъждане на нещо жизненоважно, докато не пристигнеш – каза Тиберий рязко, тежестта на раздразнението му оцвети въздуха и аз извих вежди към него, когато емоциите му се притиснаха към моите.
– Не можеш ли да контролираш формата си на орден или нарочно се опитваш да разгневиш всеки човек в тази стая с дарбите си? – Попитах.
– Мисля, че би било по-добре да се запитаме за възможностите ти да контролираш дарбите си, след като станахме свидетели на този техен изблик в имението на Акрукс – отвърна той с равен тон.
– Контролиран изблик – отбелязах аз. – Контрол, който нито веднъж не съм изпуснала по начина, по който позволяваш на силата си да се пръсне от язовира си точно сега. Ако го бях направила, тогава вероятно щеше да има много мъртви трупове, които да тлеят след мен по всяко време.
Кейлъб се прокашля от смях, който се опита да скрие при строгия поглед на майка си, но устните на Сет също се присвиха от забавление и част от тревогата, която изпитвах заради динамиката на властта в стаята, се промени. Може би линиите не бяха очертани толкова ясно, колкото изглеждаха, макар че трябваше да призная, че се чувствах превъзхождана, седейки до Джералдин, докато бях изправена пред всичките шестима – за Ксавие все още не бях сигурна.
Тиберий цъкна с език и усещането за раздразнението му изчезна толкова внезапно, че го почувствах като шамар със студена вода по бузата си.
Мелинда Алтаир остана безмълвна по време на размяната, но в тъмносините ѝ очи имаше проблясък, който намекваше за забавление и ме накара да се чувствам с около един процент по-малко враждебена към нея.
– Мащехата и сестра ми застанаха на страната на Лайънъл – каза Макс с тих глас, сякаш искаше да оправдае поведението на баща си, а аз кимнах в знак на разбиране. Кейлъб вече ме беше запознал с този факт и предполагах, че мога да отрежа Тиберий с малко снизхождение, като се има предвид тежестта на предателството, което трябваше да изпитва.
– Така ли те заловиха? – Попитах любопитно. – Продадоха ли те?
Съветниците си размениха погледи, преди Тиберий да кимне.
– Смятам, че е така. Вече бяхме стигнали до решението публично да се отречем от Лайънъл като наш крал и да се присъединим към бунта, просто се опитвахме да осигурим безопасността на семействата си, преди да изясним позицията си пред гражданите на Солария. Събрахме се с намерението да избягаме от гнева му и да те намерим, но преди Мелинда да успее да ти изпрати съобщение, че идваме, бяхме призовани в имението Акрукс, а семействата ни бяха използвани като примамка, за да ни привлекат там. Подозирахме, че става дума за капан, но Лавиния използва сенките си, за да отрови собствените ни тела срещу нас и да задуши самия въздух от дробовете ни в момента, в който пристигнахме. Събудихме се с кръвта и магията си, които се разливаха в онова шибано нещо пред дома на Лайънъл.
– Знаеш ли как са успели да отворят друг разлом? – Попитах. – Бяхме останали с впечатлението, че разломите се появяват по естествен път, чрез някаква сила от другата страна, която си пробива път през тъканта на световете. Бяхме затворили всички и не мислехме, че могат да бъдат създадени още.
Бившите съветници си размениха натоварени погледи, сякаш мълчаливо си съобщаваха помежду си желанието да отговорят или не, преди най-накрая да отговорят.
– Стела Орион е била там и е изработвала тъмна магия – каза Антония. – Тя имаше нож, който не приличаше на нищо, което съм виждала досега – острието му беше излято от лунна светлина и сянка, съчетани в едно. Струваше ми се обаче, че цената на владеенето на такова нещо е висока – кучката беше полумъртва, когато я откараха да си почине, както се изрази Лайънъл. Може би звездите ще са били благосклонни към нас и ще разберем, че е умряла, за да плати цената за създаването на това отвратително нещо.
– Звездите – издекламирах аз, а омразата изгаряше горещо до сърцевината ми. – Те не облагодетелстват нищо, освен собствената си извратена жестокост.
Джералдин се задъха край мен, ръката ѝ се насочи към сърцето при това богохулство, но аз я пренебрегнах. Бях почти сигурна, че звездите са разбрали за намеренията ми към тях, когато ги бях проклела с кръвта на мъжа, когото обичах.
– Да, майната им на звездите – изръмжа Сет. – Можем сами да определяме съдбата си.
– Коя е тя? – Запита се Антония, макар че вече можех да кажа, че тя и останалите съветници имат свои собствени идеи по този въпрос.
Всички ме погледнаха с очакване и въпреки че очите на Джералдин блестяха от вяра и обожание, знаех, че единствената причина тримата души отсреща да ми дадат възможност да говоря първа е, че знаят много добре, че нямам отговор на този въпрос.
– И така…- започнах, но наистина нямах нищо. Трябваше ни план, но засега не ни беше хрумнало нищо жизнеспособно. Всички бяхме нетърпеливи да отвърнем на удара на Лайънъл, но докато не успеем да осигурим бунтовниците на сигурно и устойчиво място, не можехме дори да започнем да ги подготвяме за нова битка. След това щеше да се наложи да се върнем към набирането на хора, да изградим отново унищожената си армия и да направим каквото по дяволите можем, за да укрепим силата си. Да не говорим за факта, че имах само няколко точки на фокус, по които възнамерявах да действам точно сега. – Сестра ми…
Вратите се отвориха със силен трясък и всички се огледахме изненадано, магията в юмруците пламна, а оръжията се извадиха от ножниците в очакване на атака.
Но драконът, който стоеше там, не беше люспест зелен чувал, а само дива, тъмнокоса фея с електричество, което пращеше от кожата му, и ярост в очите му.
– Намерихте ли го? – Поисках, като се изправих на крака толкова бързо, че не-тронът ми се стовари на земята зад мен с трясък.
– И да, и не – изръмжа Данте, издърпвайки един мъж иззад себе си.
Затаих дъх при вида на Уошър, който стоеше там, почти гол, а единият му тестис висеше отстрани на малките му полуразкъсани спидоси, с поглед на призрачен ужас в очите, докато се препъваше към мен.
Кожата му беше овъглена от лявата страна на оголените му гърди, а по тялото му проблясваше преливащо синьото на люспите му. Косата му с цвят на лешник беше сплъстена назад и мокра, лицето му беше чисто, въпреки че останалата част от него беше белязана от калта на битката, и трябваше да предположа, че е използвал магията си, за да почисти поне тази част от себе си.
За пръв път не усетих нито едно трепване на дарбите му, които се опитваха да пробият умствените ми щитове, нито намек, че се опитва да си присвои част от магията ми чрез емоциите ми. Болка, толкова сурова като моята, вероятно така или иначе не беше желана, дори и да бях една от най-могъщите живи феи.
– Кажи и това, което каза на нас – заповяда Данте, а Леон се приближи до него и ми помаха леко за поздрав.
– Кралице моя – изпъшка Уошър, падна на едно коляно и сведе глава пред мен, докато от очакването костите ми се разтрепериха.
– Изплюй го – поисках аз, без да имам търпение за роялистките глупости.
– Фалшивият крал е заловил Габриел Нокс – отвърна той. – Бях хванат в капан под паднал камък, магията ми беше изстискана от всеки отвор до пълна гибел. Трябваше да се храня с болката на умиращите феи в мръсотията около мен и успях да създам достатъчно водна магия, за да мога да я подхранвам ден след ден. Но накрая бях изцеден, соковете ми се изсипаха на свобода, нямаше дори мъничко…
– Къде го взе Лайънъл? – Изръмжах, заобиколих масата и хванах ръката на Уошър, като го издърпах на крака.
Кръвта беляза голата му кожа, а очите му бяха призрачни, докато ме гледаше, давайки ми да разбера, че е страдал повече от това, че е бил верен на нашата кауза, но сега стоеше тук пред мен и аз се нуждаех от отговора, който държеше.
– Не знам със сигурност. Но той каза, че се нуждае от нов ясновидец – Уошър въздъхна и съжаление изпълни изражението му.
Разбирането ме порази, умът ми се завъртя от тези думи, а ужасът се просмука в мен.
Направих крачка, за да се отдалеча, но се спрях при вида на болката, която се изписваше на лицето на Уошър.
– Благодаря ти – издишах, а хватката ми върху ръката му се превърна в успокояващо стискане. – Не знаеш колко много ти благодаря, че ми разказа това и… радвам се, че си оцелял.
Лицето на Уошър се сгърчи и аз затаих тревожен дъх, когато той хвърли ръце около мен, прегръщайки ме силно.
– Усещах как умират около мен – издиша той в ухото ми. – Те се страхуваха и изпитваха болка, но всички те, всеки един от тях, се гордееше, че води тази битка за теб и сестра ти. За един по-добър свят.
Думите му облекчиха бремето, което притискаше душата ми, откакто бях принудена да приема пълното поражение, с което се бяхме сблъскали на онова бойно поле, срама, който изпитвах всеки път, когато погледнех към бунтовниците, които бяха положили толкова много надежди на моите и на Дарси рамене, само за да бъдат доведени до загуба, когато това беше важно.
Бих отвърнала на прегръдката, която той ми даваше заради тези думи – ако не си спомнях, че му липсваше едно парче ликра, за да се съблече гол, и не исках мъничкият му мъник да се доближи до тялото ми дори за миг.
Отблъснах Уошър здраво, кимнах му в знак на благодарност за думите му и държах очите си далеч от този открит тестис, докато виках някой да му донесе храна, баня и комплект дебели и бухнали дрехи.
– Гейбриъл никога не би дал на Лайънъл Акрукс пророчество, без значение с какво го заплашва – каза твърдо Данте и седна в моя край на масата, докато Джералдин бързо оправи стола ми и ме покани обратно до него.
– Не – съгласих се аз, като се намръщих, докато обмислях това, знаейки, че и Лайънъл ще го разбере. И с отвратително чувство на осъзнаване се оказах наясно какво би направил той, за да преодолее този проблем. – Но Гейбриъл не може да изключи достъпа си до видения, нали? Не напълно.
– Опитва се да не вижда някои неща – съгласи се Леон, докато идваше да седне до мен на трона, предназначен за Дарси, сякаш дори не беше разбрал, че не е предназначен за него. – Като например, че не обича да вижда видения от сексуалния ми живот, но те все пак си проправят път. Освен ако, разбира се, това не е защото наистина иска да ги види. Но тогава си представям, че ще получи тревога от изпълнението, така че вероятно не иска да знае колко пъти мога да направя…
– Не е уместно, Леон – изръмжа Данте и му нанесе ритник под масата, от който Леон се разпсува.
Игнорирах продължаващите му ругатни и се принудих да си спомня времето, което бях прекарала като пленница на Лайънъл Акрукс. Моментите, в които той си беше проправил път в съзнанието ми и беше унищожил менталните ми бариери, преди да позволи на Вард да използва циклопското си нашествие, за да изследва мислите в черепа ми в свободното си време и да ги изкриви според собствените си шибани проекти.
– Лайънъл ще го сложи в стола на Кралския прорицател – казах аз, знаейки го в душата си. – Ще го принуди да има силни видения, независимо дали иска, или не, и ще използва Вард, за да изтръгне истината за тях от ума му.
След думите ми настъпи мълчание, когато тежестта на истината падна върху всички, а реалността на оръжието, което Лайънъл бе придобил, когато взе Гейбриъл, потъна в нас с ужасяваща яснота.
– Наистина ли Гейбриъл е толкова надарен? – Попита Мелинда, а уплашените ѝ очи се насочиха към Кейлъб и после към мен, за да се увери.
– Той е най-могъщият ясновидец на нашето време – промърмори безнадеждно Ксавие, а челюстта ми се стегна от поражението в стаята.
– Това е много висока претенция – издекламира Тиберий и аз се изправих.
– Това не е претенция. Гейбриъл е мой брат. Син на майка ми. Тя го доведе в двореца със себе си, когато пристигна тук, за да се омъжи за баща ми, и скриха самоличността му, твърдейки, че е техен подопечен, докато не се появят законни наследници. Никога не са имали възможност да разкажат на света истината за неговото наследство, а когато са били убити, майка ми го е поверила на Линг Аструм за да го скрие от гнева на Лайънъл. Гейбриъл е най-великият ясновидец от нашето поколение и мога само да предполагам, че Лайънъл е открил този факт по някакъв начин и е решил да го открадне за своя собствена изгода – казах ясно, беше ми писнало от всички лъжи и тайни. Гордеех се, че наричам Гейбриъл свой брат, и исках целият свят да знае кой точно е той.
– При звездите – въздъхна Мелинда, а тримата бивши съветници си размениха загрижени погледи заради това разкритие.
– Той също така е един могъщ стронзо, който ще се бори със зъби и нокти, за да запази фамилията си в безопасност – каза твърдо Данте. – Което означава, че няма да допусне лесно да му влезе в главата онзи маймун.
– Той е в плен от няколко дни – отвърна Антония. – Ако Лайънъл е решил да пробие защитата му, то това е само въпрос на време. Дори и най-могъщите феи не могат да издържат вечно.
– Тогава ще отида да го измъкна оттам – обявих аз и направих крачка да се изправя още веднъж, но Джералдин хвана китката ми с желязна хватка и ме задържа на място.
– Твоят сладък пернат перач ти изпрати съобщение, нали, кралице моя? – Попита тя и ми отне миг да разбера какво казва, преди да кимна с глава в знак на съгласие. – Съобщение, което може да съдържа ключа към тази загадка. Дар от самите небеса. – Челюстта ми се стегна при споменаването на тези шибани звезди и тя побърза да продължи. – Може би в тези думи се крие отговор? Сигурно ти ги е изпратил в последните си мигове преди да бъде заловен. Те трябва да са наистина важни…
– Част от тях вече са се сбъднали – признах аз, осъзнала истината за тях, след като спасихме наследниците от имението на Лайънъл.
– Кажи ни – поиска Макс и аз го направих, повтаряйки думите на пророчеството, за да ги чуят всички.
– Хрътката жадува за отмъщение там, където пукнатината пие дълбоко – повтори Джералдин с разбиране, а очите ѝ се насълзиха. – Той ме видя. Малката стара нищожка.
– Не бъди смешна, Джералдин, разбира се, че те е видял. Ти си един от най-важните хора в цялото това проклето кралство – отвърнах аз, а тя засия от гордост и се взря в очите ми, за да се опита да прогони сълзите, които независимо от това започнаха да се стичат.
– Какви обещания си дала? – Попита ме Тиберий и аз вдигнах брадичка, докато отговарях.
– Отмъщение, смърт, да намеря семейството си и да откажа съдбата, която бе отредена на мен и съпруга ми.
– Съпругът? – Задъха се Антония, а викът на гордостта на Джералдин се превърна в стенание на мъка при новината.
Аз обаче се превърнах в камък под тежестта на този въпрос, ледът се разля в мен, но отказах да пусна потока от емоции, заплашващ да се освободи.
– Дариус стана Вега в сутринта на битката – промърмори Ксавие в обяснение, а мъката караше гласа му да се задъхва, докато говореше. – Никога не съм го виждал толкова щастлив, колкото беше, когато даде тези обети.
Думите бяха изречени тогава, за мен, към мен, дори не бях сигурна, защото нямаше нищо друго освен звън в главата ми, който ставаше все по-силен и по-силен, приливна вълна от потиснати емоции, която се надигаше, за да се опита да пробие язовира, който така прибързано бях изградил около тях. Затворих очи, вдишвах бавно през носа си, докато блокирах всички тях, започнах да запушвам дупките в тази язовирна стена и да принуждавам вълната да остане назад, отказвайки да се изправя пред нея, макар да знаех, че с това отричане само отлагам неизбежното.
Рубинената висулка, която висеше на врата ми, сякаш се нагряваше към кожата ми, докато се борех да запазя контрол над себе си, пръстите ми се движеха, за да я докоснат, и бих могла да се закълна, че усетих внушителна сянка да се движи над мен. По гръбнака ми преминаха тръпки, ароматът на дим и кедър изпълни дробовете ми, докато вдишвах, и се кълна, че почти усещах…

Назад към част 25                                                                  Напред към част 27

 

 

LudatA

Автор: LudatA

25.05.1971 Пловдив Испания- Алберик

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *


Молим ви да спрете защитите от реклами за нашия сайт. С показването на рекламите ще се осъществява поддръжката на сайта ни! Благодарим ви!