Каролин Пекъм – Зодиакална академия – Скръб и звездна светлина – Книга 8 – част 59

ФРАНЧЕСКА

Лешниковата ми коса беше пристегната назад със сребърна щипка, която криеше турмалинов кристал, чиято магия щеше да ми е необходима тази вечер, ако изобщо исках да се справя с това. Прокарах пръсти по цветния камък, като произнесох заклинание за прикриване, за да отклоня вниманието на всички от него.
Сърцето ми галопираше като пегас, който се готви да излети в небето, и аз се отпуснах за миг, докато седях в колата си недалеч от портите на Двореца на душите, точно извън полезрението на охраната. Гласът на мама звучеше в главата ми, а думите ѝ винаги знаеха как да ме успокоят.
„Франческа, ти си толкова силна, колкото чувстваш, че си.
Силата е нищо без увереност.“
Тя ме беше научила как да заявявам мястото си в света и в крайна сметка аз последвах стъпките ѝ, заемайки позиция в FIB. Никога не съм познавала баща си и никога не ми е хрумвало да го търся. Майка ми не беше планирала да има деца, но по-късно в живота си забременяла с мен случайно, докато била на обучение на островите Кахинти. Там имаше цял град, построен с единствената цел агентите на FIB да участват в симулационни упражнения.
Всяка година там пристигаха отряди на FIB от цяла Солария и майка ми имала кратка връзка с един от офицерите. Тя му беше казала за мен, но той беше решил, че не иска да има нищо общо с мен, и аз бях на същото мнение, когато бях достатъчно голяма, за да се интересувам.
Така че мама беше моят човек, но преди няколко години трябваше да гледам как тя се отдалечава от мен, парче по парче. Беше имала добър, дълъг живот и не се страхуваше да излезе отвъд завесата. Всъщност беше развълнувана да види отново отдавна изгубените си приятели и семейство, но единственото, за което съжаляваше, беше, че ме оставя сама тук. Опитах се да облекча притесненията ѝ. Имах много приятели сред колегите си, а и извън тях. Но бях почти сигурна, че тя се стреми към нещо друго, защото към края на разговора продължаваше да пита за един мъж. Мъжът, с когото някога бях виждала бъдеще. Мъжът, заради когото сега седях пред този дворец и се готвех да направя немислимото.
В крайна сметка се бях справила със загубата на мама, макар че тя ме промени, както всяка смърт. Бях виждала агенти, които умираха много преди да им дойде времето да изпълняват служебните си задължения, оставяйки млади семейства да се опитват да се справят с живота без тях. Тази смърт ми се струваше ужасно несправедлива, макар че други биха казали, че щом са загинали, борейки се за един по-добър свят, значи смъртта им не е била напразна.
Мама също знаеше това и ми беше внушила морален компас, който сега се въртеше и ме караше да постъпвам правилно, дори когато това ме ужасяваше. Но, разбира се, всъщност не моралът ми ме караше да седя тук в прилепнала червена рокля с разрез на единия крак и златни бижута, увити около гърлото и китките ми. Това беше той. Завинаги той.
Свалих козирката и проверих грима си в огледалото на гърба ѝ. Очите ми бяха опушени, а устните ми – с цвят на кръв. Ланс Орион може и да беше сгоден за друга жена, но аз го бях обикнала първа и нямаше да позволя тази любов да се превърне в горчивина. Може да е била несподелена, но това не я правеше невалидна. Но това не я правеше и по-малко болезнена.
Ясно си спомнях момента, в който ме извикаха на работа след ареста му, а моята приятелка ме предупреди за всичко. И всъщност се бях засмяла, сигурна, че е станала грешка, че ще се появя в участъка и ще открия Ланс да ми казва истината, след което ще използвам дарбите си на циклоп, за да изчистя името му. Но не се беше получило така. Когато го видях, той изглеждаше отчаян, съкрушен, ужасен. Беше ми признал и не бях сигурна дали това беше моментът, в който сърцето ми се разби, или моментът, в който той се призна за виновен и беше изпратен в затвора.
Познавах го. И знаех, че това, което е казал на свидетелската скамейка, е било лъжа в момента, в който е излязло от устата му. Пожертва се за една принцеса от Вега, момиче, за което бе прекарал месеци наред в мъки заради заплахата, която представляваше за Небесните наследници, и по-специално за Дариус Акрукс.
Нищо от това нямаше никакъв смисъл, докато не получих последното парче от пъзела под формата на една от най-лошите нощи в живота си. Да го намеря под звездите, току-що обвързан за Дарси Вега, да го гледам как я целува, сякаш тя е жизнената сила на душата му, сякаш вече не можеше да види никого или нищо друго. Да, сърцето ми се беше разбило в момента, в който нелегалната му афера излезе наяве, но то беше смазано и подпалено в нощта, в която той се беше обвързал за нея.
Предполагам, че глупаво съм хранила някаква тиха надежда, че тя и той няма да издържат, че един ден той ще се върне при мен и ще продължим оттам, откъдето сме спрели. Но никой не можеше да се противопостави на сребърните пръстени.
Бях се убедила, че ние двамата сме си писани, но звездите през цялото време имаха други планове.
Пропиляни. Всичките тези години, в които го обичах, се опитвах да се преструвам, че това, което имахме, е просто секс, казвах на приятелите си, че това е всичко, което искам от него, и че това ме устройва. Но дълбоко в себе си, години наред, бях таила тази любов към него и бях твърде голяма страхливка, за да го призная. Сега цялото това мълчаливо страдание изглеждаше толкова безсмислено.
Защо оставих годините да минават? Защо не се изправих и не му признах истината? Или още по-добре, защо не прекъснах отношенията и не дадох на сърцето си време да го забрави?
Както казваше майка ми: „Съжалението е враг на бъдещето“.
Не можех да продължа напред, ако продължавах да гледам назад, и да, сега имах малко време да се излекувам, но честно казано… сякаш сърцето ми не беше способно да го остави да си отиде. И така, ето ме на път да рискувам живота си заради него. Глупачка? Може би. Но го ценях много повече от собственото си егоистично желание да бъда обичана от него. Бяхме приятели, по-точно съюзници на Мъглявината, и нищо нямаше да промени това. Щях да бъда тук за него, независимо дали сърцето ми копнееше за него, или не. А като негов съюзник от мъглявината, аз бях тук и за неговата елисейска партньорка.
В момента, в който моят капитан се досети, че Ланс Орион и Дарси Вега са задържани от краля, бях задействала плановете си. Сега FIB бяха твърдо подвластни на Лайънъл Акрукс и той беше подхвърлил няколко души от Обединената работна група на краля на мъглявината сред моите редици, за да гарантира, че ще следваме новите закони.
Отначало мислех да избягам, да потърся бунтовниците и да се присъединя към техните редици, но после осъзнах, че съм в идеалната позиция да шпионирам какво е замислил кралят. Трябваше да събера „по-малките“ феи и да ги изпратя в центровете на Небуларната инквизиция, но това означаваше, че съм виждала вътре в тези лагери, че съм виждала какво прави кралят, а спомените ми щяха да се превърнат в оръжие в момента, в който успеех да ги предам на бунтовниците. Те можеха да разобличат режима на Лайънъл и да отворят очите на цивилните, които вярваха на глупостите, с които лъжекралят ги хранеше, че ги защитава от предатели и бунтовници.
Завътях на палеца си обикновения сребърен пръстен, подарък от майка ми, която също беше от Ордена на циклопите. Пръстенът представляваше примка на паметта, нещо, което можеше да бъде създадено само от циклопите, и сега беше дом на всеки спомен, който исках да съхраня в него. Това беше истината, колкото и брутално да я представях, а нещата, които бях видяла, бяха толкова смразяващи, че съжалявах феите, които трябваше да ги гледат. Но Лайънъл не можеше да се измъкне от плановете си да избие „по-малките“ Ордени, да им вземе всичко, което притежаваха, след което да го раздаде на приятелите си Дракони и на всеки, когото сметнеше за достоен. Той беше чудовище. И аз бях на път да вляза в леговището му и да хвърля първия си камък срещу него.
Поставих твърда бариера над съзнанието си, след което излязох от колата, заключих я и пъхнах ключа в чантата си, която висеше на верижка през рамото ми. Заобиколих портите на високи токчета, а няколко приближени на Дракона ме изгледаха в оскъдното ми облекло, преди да ме пуснат да мина.
Сърцето ми биеше по-бързо, но аз призовах обучението си и се постарах да убедя себе си, че това е просто поредното учение, преструвайки се, че преминавам през движенията, за да премина последната си оценка. Беше по-лесно да мисля така – трик, който бях усвоила от моя капитан.
Когато изкачих стъпалата до императорския вход на двореца, вече бях спокойна, уравновесена и готова да се изправя срещу Краля на драконите.
Слугата ме пусна вътре и аз го последвах по криволичещите коридори, а във въздуха тежко се носеше ароматът на дим. Въведоха ме в голям салон със слабо осветление, където Лайънъл Акрукс се бе разположил в огромен стол с облегалка до пламтящата камина и пушеше пура. Носеше тъмно, кървавочервено сако за пушене, а очите му за миг заблестяха в нефритено зелено, когато погледът му попадна върху мен.
Слугата се поклони и побърза да се отдалечи, оставяйки ме там като храна за звяра, а увереността ми се разколеба за миг. Фалшифицирай се, докато успееш.
Вдигнах брадичката си, за да не му позволя да види и частица страх в мен. Бях хищник точно като него и нямаше да му позволя да ме превърне в плячка.
– Добър вечер, кралю мой. – Поклоних се почтително и когато погледнах назад, главата му беше наклонена на една страна.
– Радвам се, че толкова бързо откликнахте на поканата ми, Франческа – каза той, а между зъбите му се процеждаше дим, докато издишваше. – Макар че трябва да кажа, че след последната ни среща се учудвам, че не се свърза с мен по-рано.
– Никога не бих била толкова нахална да предположа, че ме искате тук, Ваше Височество. Освен това винаги съм толкова заета с работа – казах извинително, изпадайки в постъпката, която бях тренирала дни наред пред огледалото, подготвяйки се за това взаимодействие. Той трябваше да повярва, че съм тук заради него и само заради него, да вярва с цялото си сърце, че го искам и че никаква друга причина не ме е довела до вратата му.
– Не можа да си вземеш една нощ почивка за твоя крал ли? – Попита той, в гласа му се долавяше веселие.
– Опитвах се само да угодя на краля си, като изпълнявах задълженията си в FIB – казах аз, а той се разсмя.
– Хм, ти наистина си добре възпитано същество, Франческа. Дългът е над удоволствието, това е начинът на могъщите феи като теб и мен. Но от време на време трябва да си угаждаме, нали?
– Това е доста голямо удоволствие – казах аз, като прехапах леко устните си, докато се придвижвах по-навътре в стаята и прокарах пръсти по облегалката на зеленото кресло, което седеше срещу него. То беше много по-малко, а седалката му беше много по-ниска от неговата и трябваше да се запитам дали това не е било умишлено.
Дали жена му е седяла тук срещу него? Дали някога го е обичала? Или винаги се е страхувала от този ужасен мъж? Не можех да не я съжалявам за живота, който е била принудена да води в сянката му, а статията, която беше публикувана за брака ѝ с него, изпълни мислите ми за момент. Беше вкарал съзнанието ѝ в капан с Тъмна принуда, беше я накарал да се подчини на волята му във всичко, дори я беше накарал да играе курва с приятелите му за политическа изгода. И все пак жената, която бях видяла на снимките, придружаващи статията за брака ѝ с Хамиш Грус, ме изпълваше само с възхищение. Ако тя беше издържала цял живот в компанията на това чудовище, без да се пречупи, то аз със сигурност можех да се надявам да преживея една-единствена нощ.
Погледът ми се плъзна към ръката на Лионел в сянка, която беше черна като сажди и димяща, сякаш не беше съвсем твърда, а видът ѝ ме караше да се опасявам, макар че ме изпълваше чувство на удовлетворение при мисълта, че оригиналът е бил унищожен от Вега.
Лайънъл изтупа пурата си в златния пепелник на масата до него, изправи се на крака и доминираше в пространството с огромните си размери. Той се приближи към мен и аз сведех покорно очи, докато той се приближаваше, навлизайки право в личното ми пространство, така че ароматът на пура и опасност се носеше в дробовете ми.
Продължавай да дишаш, Франческа.
– Имаш късмет – каза той с кикот. – Не водя много жени в двореца.
– А твоята кралица? – Попитах, а кожата ми настръхна при мисълта, че кралицата на сенките се крие в това пещерно място. Дали беше наблизо? Можеше ли да ни види сега? Открих, че се страхувам от нея дори повече, отколкото от чудовището, което сега стоеше пред мен. Пресата разказваше истории за нея, представяйки я като мистична богиня, дошла от царството на сенките, за да предложи цялата си любов и сила на Лайънъл, но аз виждах истината. Тя не беше фея. Тя дори не беше нимфа. Тя беше оръжие, по-мощно от всичко, с което се бях сблъсквала по време на престоя си в FIB. Бях се сблъсквала с много чудовища, но тя беше нещо съвсем различно. Същество, което не се подчиняваше на природата и предлагаше на Лайънъл несметна сила.
– Тя е заета – мърмореше той, наведе се по-близо и погали златната огърлица около гърлото ми, съвършено сложна малка верижка, от която един Дракон със сигурност би бил пленен. – А аз съм кралят. Правя каквото си поискам.
– Какво искаш, кралю мой? – Погледнах го през миглите си. Щеше да е привлекателен, ако не беше толкова ужасен, но не беше невъзможно да се преструвам, ако си го представях като някой друг, но не и като човека, който беше. – Мен ли? – Натиснах го. – Аз ли съм това, което искаш?
Той кимна и аз се наведох към него, поставяйки ръка върху мощните му гърди, здравият удар на сърцето му седеше точно под дланта ми, макар че усещах и въздушен щит върху кожата му. Той не рискуваше. Щеше да е глупак да го направи.
– Да, и ти ме искаш в замяна, нали?
– Искам – казах хрипливо. – Искам да зарадвам моя крал повече от всичко.
Знаех колко далеч по този път може да ми се наложи да отида и се бях примирила с това. Това беше цената, която щях да платя, за да получа възможност да стигна до Ланс, но имах план да отвлека вниманието на фалшивия крал още сега, което можеше да ми спечели време.
Наведох се, обгърнах с ръце шията на Лайънъл и допрях устата си до неговата в знак на предложение. Той ме хвана за гърба, дръпна ме по-близо и вкара езика си между устните ми, а огън и жупел заляха сетивата ми.
Притиснах пръст към лявата си длан, изричайки заклинанието за спешно реагиране, което се свързваше директно с партньора ми от FIB. Трябваше да и поверя този план. Тя беше добра приятелка и презираше Лайънъл също толкова дълбоко, колкото и аз, но се наложи да я убедя да ми помогне тази вечер. Не ми се искаше да я излагам на риск, но планът беше солиден и Лайънъл не би трябвало да я подозира, стига нещата да вървят гладко.
Целувката на Лайънъл ставаше все по-гладна и аз се опитах да игнорирам пълзящото усещане по кожата си, докато позволявах на чудовището да ме владее.
Хайде, Лайла, побързай.
На вратата се почука, но Лайънъл го пренебрегна, а ръката му се плъзна надолу, за да стисне дупето ми.
– Кралю мой? – Изпищя една жена. – Извинявайте, но имам спешен въпрос.
Хвани стръвта, задник.
Лайънъл въздъхна, когато устните ни се разделиха, а разочарованието му беше ясно.
– Простете ми. – Той се обърна, запъти се гневно към вратата и я издърпа. – По-добре това да е важно.
– Северната охрана беше пробита – заекна жената.
Лайънъл се вцепени, после погледна към мен.
– Изчакай тук, Франческа. Скоро ще се върна.
Кимнах и той затръшна вратата между нас, ключалката щракна, преди тежкият тропот на стъпките му да се отдалечи от мен.
Поех си равномерно дъх и избърсах малко устата си, за да се опитам да премахна вкуса му от устните си. Преброих до шестдесет, преди да се приближа до вратата, като притиснах ухо към нея и се заслушах за някакъв звук от някого навън. Слабото тракане на крака ме накара да се уверя, че той е настанил някого там, и аз затворих очи, привличайки дарбите си и достигайки до съзнанието на пазача. Менталните му щитове бяха слаби, а силата ми беше голяма. За миг ги поставих под свой контрол и ги подтикнах да отворят вратата.
Камериерът на Лайънъл имаше глупав вид, червена коса и твърде големи за устата му зъби, а оцъклените му очи се взираха в мен, докато го държах в плен.
– Заведи ме при Ланс Орион – заповядах аз, натискайки волята си в съзнанието му, и той кимна смътно, повеждайки ме по коридора, докато аз работех, за да поддържам връзката, обвързвайки го с волята си, уверявайки се, че няма да си спомня нищо от това, след като това стане.
Пулсът ми се учестяваше с всеки следващ завой, минавахме под блестящи полилеи и през величествени арки. Дворецът на душите притежаваше красота като никоя друга, готическа и плашеща на някои места, но странна и приканваща на други.
Накрая ме въведоха в тронната зала, където стоеше огромният трон на Хидрата с много глави и издълбано място в сърцето. Наградата, за която това кралство се бореше, откакто падна Дивия Крал.
Задъхах се, когато очите ми попаднаха на клетка от нощно желязо отвъд него, закрепена с болтове към стената, където две феи седяха близо една до друга в решетките. Тръгнах напред, оставяйки прислужника неподвижен до вратата, докато любовта и болката се надигаха в гърдите ми при вида на Ланс Орион.
– Франческа? – Той изтръпна от шок, изправи се на крака и се преви от полузарасналите рани по голите си гърди.
Дарси също скочи на крака, а аз се вгледах в момичето, което бе отнело сърцето на мъжа, когото обичах, като не открих нищо подобно на онова, което помнех. Очите ѝ бяха черни като мастило, без следа от сребърен пръстен в тях, а по тялото ѝ бяха полепнали сенки, черната ѝ коса се променяше зловещо по начина, по който се променяше тази на Лавиния. Не знаех на какво ставам свидетел и нямах време да попитам, тъй като придърпах Орион в прегръдка през решетките.
Той плъзна едната си ръка около мен, придърпвайки ме към себе си, и старателно изградената ми маска започна да се разпада.
– Какво са ти направили? – Издишах, без да искам да знам, но все пак имах нужда да знам.
– Няма значение. Какво правиш тук? Какво се случва? – Поиска той, пусна ме и се отдръпна.
Дарси се приближи и аз погледнах към нея, изпитвайки толкова много чувства към това момиче. Бях ѝ завиждала нощ след нощ в момента, в който я видях обвързана за Ланс, но това се беше превърнало в нещо повече. Бях видяла какво бяха направили тя и сестра ѝ в тази война и ги боготворях по начин, който никога не бих могла да предвидя. Лоялността ми винаги е била твърдо към Небесния съвет и наследниците, но вече не можех да отричам силата на Вега. Тя трябваше да се освободи оттук заедно с Ланс, а те трябваше да се върнат при бунтовниците, за да се бият.
Изхвърлих балон за заглушаване около всички ни, след което се хванах за решетките, използвайки въздушния си елемент, за да огъна две от решетките.
– Бързо – призовах, посегнах към щипката в косата си и я издърпах на свобода. Измъкнах малкия турмалинов кристал от щипката и хванах предмишницата на Орион, прокарвайки го нагоре-надолу.
– Какво е това? – Попита Дарси.
– Франческа – изсъска Орион, преди да успея да отговоря. – Не мога да си тръгна оттук.
– Глупости – казах пренебрежително. – Имам план. Имам малко количество звезден прах. Трябва само да преминем отвъд защитите и всичко ще бъде наред.
Прокарах кристала нагоре по другата му предмишница и кристалът засия в жълто в дланта ми.
– А, ето. Поставили са ти заклинание за проследяване – казах аз, натиснах палеца си на мястото и затворих очи, докато произнасях заклинанието, което щеше да развали невидимия знак за проследяване, поставен върху него.
– По дяволите – изръмжа той, но аз се усмихнах, когато усетих, че заклинанието се разваля, и посегнах към Дарси в предложение.
Тя се придвижи напред колебливо и аз хванах ръката ѝ, без да ѝ дам време да откаже, докато прокарвах кристала нагоре-надолу, откривайки заклинанието и върху нея.
– Фран, трябва да си тръгнеш – каза Дарси спешно. – Тук не е безопасно за теб. Не можем да си тръгнем.
– Какво имаш предвид, че не можете да си тръгнете? – Изрекох, развалих заклинанието върху нея и се отдръпнах. – Хайде. Движете се.
Дарси и Ланс си поделиха безнадежден поглед, след което Дарси се втурна към мен, стискайки ръката ми.
– Слушай, Гейбриъл е задържан тук, в стаята на кралския прорицател. – Тя започна да изброява набързо посоките, но аз не слушах, поглеждайки към Ланс с разочарование.
– Трябва да се движим! – Заповядах, като мразех начина, по който той все още стоеше там, без да има нужда да бяга. Бях ги измъкнала, не го ли разбираха? Това беше техният шанс да избягат. Може би нямаше да има друг.
– Не мога – каза той, поклащайки глава, и сърцето ми започна да се разцепва. Кристалът се разпадна на прах в дланта ми, последната му сила беше изчерпана, и аз измъкнах ръката си от тази на Дарси, приближих се към него и го погалих по бузата, толкова години любов към него се изляха в гърдите ми.
– Моля те. Дойдох да те измъкна. Не мога да те оставя тук. Защо не се движиш?
– Дарси е прокълната. Аз съм отговорът на това проклятие и трябва да остана тук, докато дългът ми не бъде изплатен – каза той тъжно. – Моля те, Франческа, трябва да се махнеш оттук. Тук не е безопасно.
– Какво си направил? – Прошепнах с ужас, паниката ме обземаше. Какво искаше да каже, че трябва да остане тук? Че има дълг, който трябва да плати? И какво проклятие?
– Моля те, върви си – помоли Дарси, но аз не можех да отвърна очи от мъжа пред мен, виждайки, че той наистина отказва да си тръгне. И изведнъж ме обзе най-отчаяният страх, че може никога повече да не го видя, ако сега се отвърна от него.
– Обичал ли си ме някога? – Попитах тихо, като думите се задушаваха и ме караха да се чувствам слаба и глупава. Въпросът ме преследваше, откакто бях научила за него и Дарси Вега. Винаги ли съм била само разсейващ фактор, или някога е имало момент, в който той е обмислял бъдеще с мен? Когато съм карала сърцето му да бие с онази неистова страст, която той винаги е предизвиквал в моето?
– Франческа, моля те – изрева той. – Трябва да си тръгнеш.
Все още се приближавах до него, отказвах да го напусна и пусках вълна от лечебна магия в тялото му, за да открадна ужасните рани на гърдите му. Струваше ли си цялата тази болка? Дори една половинка, предложена от звездите, не си струваше да страда така, нали?
Макар че като си помислех за собствената си безответна любов към него, знаех, че бих поела всякаква болка и повече за него. Тя беше моето проклятие, котва на врата ми, от която така и не намерих начин да се освободя. Дори не можех да определя точния момент, в който се влюбих в него, може би беше в пространството между целувките ни или в нощите, когато се свивах на дивана му, гледайки „Питбол“ и пиейки бира. Просто да бъда с него винаги ми се е струвало правилното място. Но тези дни си бяха отишли, никога нямаше да се върнат, а аз дори не бях имала възможност да му кажа довиждане.
– Отговори ми – помолих го. – Кажи ми дали някога си ме поглеждал и си виждал живот край мен, сватба, деца. Дали някога това съм била аз? Дори за частица от мига?
Гърлото му се размърда и веждите му се сключиха плътно, вината беляза чертите му, преди да изрече думата, която падна като брадва върху врата ми.
– Не.
Кимнах мълчаливо, знаейки, че трябва да се движа, да бягам, да се опитам да се върна в стаята, преди Лайънъл да открие, че съм изчезнала.
– Обичам те като приятел – каза той набързо, сякаш усещаше мъката, която ми причини с тази единствена дума. – Винаги си означавала толкова много за мен. Но никога не съм… никога не е било нещо повече от това. Съжалявам.
Отново кимнах. Всичките години, които бях прекарала в копнеж по този мъж, наистина бяха пропилени. Бях се измъчвала заради него, бях се убеждавала, че има надежда, а тя винаги е била там. А можех да си спестя толкова много нощи на копнеж, ако само му бях задала този въпрос по-рано.
Сълзите се забиха в очите ми, но не паднаха. Задържах ги пред лицето на всичко, като прехвърлих мислите си върху това, което имаше значение.
– Можем да разберем проклятието заедно. Може да има и друг отговор. Ще ви заведа двамата на сигурно място. – Казах твърдо.
– Има време да стигнеш до Гейбриъл – помоли Дарси, хвана ме за ръката и ме дръпна с лице към себе си, така че да се спъна на крачка от Ланс. – Отиди при него – настоя тя. – Изведи го. Той може да си тръгне оттук, но ние не можем.
– Никога няма да оставя Ланс тук – изръмжах аз.
– Ще направиш каквото ти заповядам – изръмжа Дарси и аз се стреснах, а силата на думите ѝ накара нещо изцяло фейско в мен да потрепери. Виждах в очите ѝ Дивия Крал и усещах как властта му звъни във въздуха, но тази власт сега принадлежеше на нея, на тази принцеса, чието кръвно родство някога притежаваше заплашителния трон зад гърба ми.
Вратата на тронната зала се отвори със звучен трясък, който ме накара да се олюля от ужас и да вдигна защитно ръце, когато Лайънъл Акрукс се запъти към мен, а чертите му се изкривиха в насмешка.
– Ти смееш да предадеш краля си?! – Изрева той, а въздушната му магия се стовари върху мен и аз отвърнах със собствения си въздух с вик на тревога.
Силата му превъзхождаше моята десетократно и той се разби в моята, изтръгна ме и ме хвърли в краката си върху каменния под, чу се пукот, когато ръката ми се счупи под мен и агония разкъса крайника.
Ръката му се вкопчи в косата ми и аз погледнах към него, докато болката се пръскаше в мен, двете ми очи се сливаха в едно и цялата сила на циклопските ми дарби се удряше в менталните му щитове. Той изръмжа от гняв, оголил зъби, докато се опитваше да задържи щитовете си на място, и аз загубих хватката си върху прислужника, тъй като съсредоточих всичките си усилия върху това да проникна в главата на краля.
Той имаше стоманена стена, обграждаща съзнанието му, но моята сила беше копие от чист титан с диамантени върхове. С вик на усилие дарбите ми пламнаха от мен и аз пробих щита му, крадейки в ума му.
Дъхът ми се изтръгна от дробовете ми, когато открих, че падам през черната яма на егоистичната жестокост, която бе опетнила вътрешността на главата на Лайънъл Акрукс, мислите му бяха яма от трънливи лиани, които ме разкъсваха, докато се заплитах в тях, а проблясъците на спомените се разливаха във всяка част на съществото ми.
Приемах всичко – от миговете, в които той вдигаше юмруци срещу семейството си, до мъченията, които беше причинил на всички, които се бяха изправили срещу него.
Умът ми се въртеше от толкова много жестокост и безкрайното желание за власт, което владееше това мрачно създание, невъзможно за насищане и безкрайно жадно за още. Почти се изгубих в плетеницата на тази тъмнина, но не бях току-що прехвърлил се младеж, захвърлен в съзнанието на по-могъща фея, и знаех добре как да владея дарбите си дори в тъмнината.
Тайните. Думата беше искане, което отекваше от мен безкрайно, светът извън нас изчезваше, докато се вкопчвах в съзнанието му, а камшиците на циклопската ми сила се стоварваха върху защитата му, докато хвърлях всичко, което имах, в тази атака, знаейки, че това е всичко, което мога да направя, единственият шанс, който имах срещу някой толкова могъщ като него.
Отдалеч чух как Орион се бори да ме достигне, как виковете му да пусне Лайънъл разрязват въздуха на две, но избликът на водна магия от страна на камериера заглуши положението му.
– Не се приближавай – извика той и в отговор се чуха звуци на борба, но аз бях прекалено потънал в даровете си, за да мога да разбера какво се случва.
Лайънъл се блъскаше и мяташе срещу ноктите, които впивах в съзнанието му, но аз само ги забивах още по-дълбоко, тази заповед отново прозвуча от мен, когато дадох всичко от себе си за този единствен шанс, тялото му беше обездвижено, докато го държах в капана на съзнанието му.
Тайни!
Изревах искането през черепа му и със звучно пращене силата ми проряза останалата му съпротива и всичко, което ловях, се изля от фалшивия крал в мен. Мислите и спомените се изливаха от него в безкраен поток, умът му се разпадаше под моите изисквания, а повече знания, отколкото можех лесно да разчленя, ме изпълваха наведнъж.
Не се опитвах да осмислям напълно нищо от това, просто насочвах всеки един коварен, девиантен, скрит момент от миналото му в пръстена на пръста си, записвайки всичко това.
Разпознах образа на мъртвия брат на Лайънъл – Радклиф, с дивите му от страх очи, докато лежеше в леглото си, събуден през нощта и нападнат по най-нефейския начин, който можеше да си представите, докато Лайънъл го притискаше на място, притиснал към гърдите му чаша с норианска оса. Убийство. Нефея и отвратително. Не беше случайност, не беше божествена намеса, която бе поставила Лайънъл на мястото на брат му в Небесния съвет, а просто страхливите действия на един ревнивец, вперил поглед във величието, което бе твърде низък, за да си извоюва по друг начин.
Все повече и повече от тайните на Лайънъл преминаваха през мен, шепненето в ухото на Дивия крал, Тъмната принуда се вливаше в съзнанието на нашия монарх и го превръщаше в марионетка на гнева и насилието, неспособна да види предателя, който жадуваше за трона му. Беше шокиращо, това разкритие ме разтърси до дъното на душата ми, но всичко това имаше и толкова голям смисъл.
Беше твърде много, за да го разшифровам със скоростта, с която минаваше през мен, но аз го възприемах жадно, крадейки всеки спомен, който можех да взема, всички ужасни, страхливи тайни, които този така наречен крал беше използвал, за да постави недостойния си задник на трона.
Ослепителна болка проряза страната ми и аз изкрещях, когато връзката ми с ума на Лайънъл бе прекъсната от неочакваната атака, спънах се и стиснах ледения кинжал, който шибаният слуга бе забил в страната ми.
Формата на ордена изпадна от ръцете ми, когато се преместих назад, и едва успях да изтръгна кинжала от тялото си, преди Лайънъл да е върху мен, а в ушите ми да звучат молбите на Ланс за милост.
Лайънъл ме удари толкова силно, че ме повали на земята, главата ми се разби в каменния под и пред очите ми избухнаха безпощадни звезди, болката проряза черепа ми и всичко се завъртя в спирала.
След това кракът на краля се стовари върху гърба ми и той ме притисна под себе си, като заби петата си в костта, докато не се чу счупване, което предизвика огън в плътта ми и писък, който се изтръгна от дробовете ми. Той се отдръпна, а аз се опитах да изпълзя далеч от него, като се влачех по пода с порив на въздух, докато той се промъкваше след мен.
Извих се към Ланс, като открих, че той и Дарси са замръзнали до кръста в лед, така че не можеха да направят никакво движение към мен от клетката си. Плавно смъкнах пръстена от пръста си, увих го във въздушен възел и хвърлих илюзия върху него, за да го скрия върху плочките на пода, преди да го изпратя да се изплъзне в клетката им, с надеждата, която се носеше върху това скъпоценно бижу на майка ми.
Стигнах до Ланс, очите му се втренчиха в моите и използвах последната си енергия, за да му предложа най-добрите спомени за нас, които имах. Той ги допусна всичките, всеки един от красивите моменти, които бяхме споделили, всеки ден в академия „Зодиак“ заедно. И тогава той видя моята истина, видя себе си през моите очи и как бе накарал сърцето ми да забие и любовта да ме изпълни до краен предел, докато едва успях да я задържа в плътта си. Може и да не ме е обичал така, както се надявах, но все пак ме е обичал. Усмивките му в тези спомени ми напомниха за това, смехът му, светлината му, всичко хубаво, което бяхме споделили дълго преди мракът да се промъкне в живота му и да заличи яркостта в него. И разбрах, че сме притежавали нещо много по-ценно от това, което се опитвах да спечеля от него през цялото време. Той беше мой приятел, а аз – негов. И в живота ми нямаше по-истинска любов от тази.
– Никой не се противопоставя на Краля на драконите – изсъска Лайънъл, после пламна огън, който обгради главата ми и погълна представата ми за Ланс, докато аз крещях и шибано крещях.
Звездната светлина трептеше в краищата на зрението ми и болката ревеше заедно с тези пламъци, които изгаряха плътта и костите, докато изведнъж не се освободих от тялото си, освободих се от веригите си и от всяко съжаление, което някога съм изпитвала към Ланс Орион. Защото съдбата ми беше определена. Животът ми беше приключил. И не ми оставаше никакъв шанс да променя нито едно решение или път, който бях поела.
Такъв беше животът, миналото беше пясък, превърнат в стъкло, който никога не можеше да бъде върнат назад. И всичко, което можех да направя сега, беше да се примиря с моя край.

Назад към част 58                                                               Напред към част 60

 

 

LudatA

Автор: LudatA

25.05.1971 Пловдив Испания- Алберик

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *

Молим ви да спрете защитите от реклами за нашия сайт. С показването на рекламите ще се осъществява поддръжката на сайта ни! Благодарим ви!