Каролин Пекъм – СПАСЕНИЕ – ПРЕДИСТОРИЯ НА ЗОДИАКАЛНАТА АКАДЕМИЯ – Част 33

Хейл

Магията завладя съзнанието ми, преди да успея да я спра, и краткият проблясък на тревога, който изпитах заради нападението, изчезна пред очите ми, докато попадах в бъдеще, за което не бях и сънувал, че съм способен да претендирам.
Видях се омагьосан от тази жена, желаещ я по-силно, отколкото някога съм желал каквото и да било. Тя ме гледаше така, както никой досега не ме беше гледал, с любов, която сякаш се противопоставяше на всичко, което бях и някога можех да бъда. В това бъдеще ние бързо изпаднахме в обсебване един от друг, по-дълбоко и по-бързо, отколкото би трябвало да е възможно. Виждах се как я отвеждам обратно в Солария, обявявам я за своя кралица, а на лицето ми имаше усмивка, която ме караше да изглеждам като съвсем друг човек. Тя се превърна в центъра на моя свят, в единственото хубаво нещо, което някога ми е предлагано, и аз я желаех така, сякаш всеки момент можеше да се превърне в прах.
Виденията за този прекрасен живот ме обграждаха, докато не я пожелах с всеки яростен удар на сърцето си.
Тя ме освободи от властта и аз останах загледан в нея, с отпусната челюст и немигащи очи. Тя беше въплъщение на красотата – от абаносовата и коса, която се спускаше на свободни къдрици по гърба и, до извивките на пясъчния часовник и сияйната бронзова кожа. Но тези очи, само заради тях бих отишъл на война. Бяха най-тъмнокафяви, блестящи със златната светлина на обсипаното със звезди небе.
– Името ти – изисках аз, а хапливостта на думите ми изпълни въздуха и ми напомни, че не съм мъжът, когото тя бе възприела в онези видения.
Ако това беше уловка, за да ме съблазни, то тя беше твърде невежа, за да направи добре проучванията си и да ме обрисува правилно в тях. Макар че реалността им беше трудна за отричане, силата на истината, вплетена в тях, беше толкова сигурна за мен, че как бих могъл наистина да я опровергая?
– Мериса – каза тя, очите и все още проследяваха чертите ми, докато спускаше ръката си от лицето ми, и аз моментално поисках контакта с нея.
Бяхме привлечени един към друг със силата на магнит и аз не можех да се откъсна от нея, а стоях вкопчен в пода и се чувствах така, сякаш целият ми живот току-що се беше преобърнал наопаки.
– Мериса…- Изрекох името ѝ и зениците и се разшириха по начин, който ускори пулса ми. Ебаси, беше зашеметяваща, чертите и бяха деликатни, но и остри. Изглеждаше точно така, както си представях, че би изглеждала звезда, ако се преобрази във фея.
– Господарю, простете ми гълтането на гълъбите… – започна Хамиш, приближавайки се. – Но не мога да задържа верния си леличкаджия нито секунда повече. Дамата е дошла с награда, би било редно въпросната нежна фея – тоест твоето най-величествено, величествено – да и предложиш миг от безценното си време и може би една сиропирана супа, която да навлажни каприза и, а?
– Какво сиропирано? – Попитах го, а очите ми все още бяха насочени към нея.
– Супа, господарю мой – наведе глава той. – И то сиропирана.
– За какво говориш? – Поисках, а гневът бликна в гърдите ми като киселина, докато се нахвърлях върху него.
Обхвана ме чувство за вина, когато той се сви, сякаш се готвех да го ударя, и си спомних за времето, когато с него бяхме близки приятели. Днес сякаш не можех да преодолея начина, по който ме разочароваше, и дори когато се опитвах да обгърна езика си с извинение, то изсвистя и умря точно там, на устните ми.
– Може би бих могла да те разведа из града? – Намеси се Мериса, протегна ръка и ме хвана за ръката с прекалена фамилиарност, която би трябвало да ме накара да и дам урок по уважение тук и сега. Вместо това кръвта ми пламна от допира ѝ и аз се преместих в дъгата на тялото и, като хванах брадичката и, за да я разгледам по-отблизо. Дишането и премина малко по-бързо покрай устните, но тя не трепна от страх, както би направила всяка друга фея.
– Ти си ясновидка? – Отгатнах и тя кимна.
– Виждах те да идваш от много време, макар че досега не знаех, че си ти – каза тя, гърлото и се размърда и аз проследих палеца си до него, за да усетя как набъбва и спада.
– Мм – изръмжах, желанието пламна в мен, а погледът ми падна върху меките и устни. – А ти знаеш кой съм аз?
– Вече знам – каза тя.
– И все пак оставаш тук, докато повечето феи биха избягали – коментирах, а лицето ми беше толкова близо до нейното, че виждах само нея. Опитвах се да сломя решимостта и, да я сплаша и да видя онзи страх в очите и, който виждах навсякъде другаде. Но той не се появи.
– Повечето феи не виждат това, което аз виждам – каза тя с такава увереност, че ме заболя от любопитство.
Бях видяла моментна снимка на бъдещето, което споделяхме, и знаех, че не мога да се отметна от тази съдба сега, когато ми беше представена. Тя ме накара да осъзная една реалност, в която бях дълбоко щастлива, и колкото и невероятно да изглеждаше това, звярът в мен искаше да се възползва от нея.
– Императорът ми предложи да използвам една от кралските карети. – Щракнах с пръсти към Хамиш. – Подготви я за незабавно отпътуване.
– О, радостен ден! Наистина, господарю! – Той потегли пред нас по коридора, а аз пуснах Мериса и я подминах, за да може да ме последва.
Вместо това тя се движеше бързо, хващайки ръката ми, докато се присъединяваше към страната ми, с високо вдигната брадичка, сякаш имаше пълното право да ме докосва така. Не и се скарах, нито я отблъснах, гърдите ми се разширяваха и в мен се появи неистово чувство на гордост от това, че имам това красиво същество до себе си. Чувствах се невъзможно правилно и все пак противоречащо на всякаква логика.
Вървяхме през замъка със златните му стени, окачени с високи картини, които изобразяваха земя на богатство и просперитет, както и портрети на воини, дълбоко в корема на нажежена от слънцето джунгла, с оръжия в ръка и малко повече. Бях чувал за Брачните изпитания, с които се славеше Волдракия – варварска игра, която се играеше, за да се отсеят слабите сред благородниците и да се създадат силни двойки, които да осигурят най-силните родове. В известен смисъл беше възхитително да докажат, че са достойни, и да намокрят ръцете си в кръв, преди още магията им да се е пробудила.
Мериса изглеждаше запозната със залите, така че предположих, че трябва да е била придворна дама тук. Беше облечена твърде изискано, за да е слугиня, макар че вероятно не беше достатъчно важна, за да участва в изпитанията, иначе нямаше да е тук и да ми се предлага.
Пулсът ми се учести от очакването да я получа насаме и макар това да беше определението за лудост, усещах как вече решавам, че тя е моя.
Навън в двора бели цветя висяха от лози по дървената пергола, която се издигаше над нас между колони от блестящ камък. Хамиш побърза да доведе карета, а Мериса отпусна ръката си върху мен и се премести да се полюбува на кръглия кладенец вдясно от нас, докато аз на свой ред и се възхищавах.
– Съдбата ни не те ли притеснява? – Попита ме тя.
– Малко неща в този живот ме смущават – казах мрачно, а тя ме погледна намръщено.
– Толкова дълго чаках да се срещна с теб, а сега вече знам кой си… – прошепна тя почти на себе си.
– Страхуваш ли се? – Затворих пролуката между нас, а отворената задна част на роклята и привлече ръката ми към кожата и.
Прокарах кокалчетата си по гръбнака ѝ и тя потрепери, дъхът и заседна в гърлото, когато минах между лопатките и – знак, че Орденът и притежава крила.
– Трябва ли да се страхувам? – Издиша тя, когато се приближих още повече зад нея, отмятайки кичур коса от врата и, докато се навеждах, за да говоря само на нея.
– Избил съм безброй феи със студена, жестока бруталност по време на война. Гледал съм как цели градове изгарят под силата на огъня на моята хидра и съм виждал как светлината от очите на враговете ми угасва като угасени от вятъра свещи. Казват, че съм бездушен, че сърцето ми е направено от черен камък. И така, кажи ми, Мериса, трябва ли да се страхуваш?
Очите и се разшириха, когато ме погледна, а пръстите ми преминаха леко през основата на гръбначния и стълб, може би най-нежното докосване, което бях предлагал на някого през целия си живот. Тези ръце бяха пропити с кръв, бяха забивали остриета в гърдите на воини и ги бяха разрязвали на две. Това бедно, красиво момиче трябва да е било прокълнато от звездите, за да бъде изпратено при мен. Но в мен нямаше достатъчно добро, за да я пусна. Сега, когато беше стигнала до прага ми, щях да направя всичко възможно, за да я привлека в леговището си.
Тя не отговори на въпроса ми, като отклони поглед от мен и се загледа в кладенеца.
– Искам да те опозная – заповядах и аз.
– Ще го направиш – каза тя със звън на сила в думите си. – Ние сме неизбежни.
Преди да успея да се опомня, Хамиш се върна с карета и аз поставих ръката си по-здраво върху гърба на Мериса, насочвайки я към нея.
Каретата беше издялана от лунно дърво, повърхността и беше сребърна, блестяща от светлината на свещеното небесно същество Луната, което имаше такова влияние върху душите ни. Кралските особи на Волдракия предпочитаха да пътуват по по-скромни, архаични начини, отколкото в модерния свят на Солария, и гордият бял пегас, окован на място, за да тегли каретата, имаше статут, далеч надхвърлящ това, което можеше да изглежда за такава подчинена работа. Да служиш на кралските особи беше чест, а за всички длъжности в замъка Касиопея за императора имаше ожесточена конкуренция.
Докато в Солария внасяхме и използвахме технологиите на смъртните, тук, във Волдракия, предпочитаха да се придържат към традиционния начин на работа и макар да се радвах на модерните удобства в родината си, не можех да кажа, че мразя начина на работа тук.
Пегасът измърмори учтиво в знак на поздрав, а рогът му блесна с нотка на магия, преди да склони глава към нас. Един портиер се затича напред, за да ни отвори вратата, но Хамиш се блъсна в него, преди да успее, а огромните му гърди събориха мъжа на земята, преди още да е осъзнал какво се е случило.
Хамиш отвори вратата, като се поклони толкова ниско, че носът му почти докосна калдъръма, а финото му кървавочервено сако се изпъна срещу размерите му. Беше мускулест мъж, но заради пристрастието си към печените изделия през последната година малко се бе размекнал. Може и да изглеждаше като най-дружелюбната фея на земята, но всеки, който го подценяваше, беше глупак. Бях виждал гнева му в игра, верността му към кръвната линия Вега – непоклатима, а с това се появи и известна защитна ярост, която ми доставяше удоволствие да наблюдавам.
– Благодаря ти – каза Мериса, като спря, когато я подканих да влезе пред мен.
Ръката ми беше протегната, за да я удържа, докато се качваше в каретата, другата държах на гърба си, а погледът ми беше прикован в красотата на лицето и. Тя беше… нереална. Завладяваща както в движенията си, така и в чертите си. Бях познавал красотата и преди, бях я хвърлял върху себе си, предлагана от безгранични феи, но никога не бях гледал някого и не бях усещал красотата му чак до най-тъмните кътчета на душата си.
В нея имаше нещо различно и макар да бях наполовина наясно, че виденията, с които ме хранеше, може да са някаква измама, напоследък бях прекарал толкова много дни в мрак, че бях готов да сложа главата си на дръвника, за да разбера дали е измамница, или не. В края на краищата аз бях Дивия Крал, последният от Ордена на хидрата и човек, който всяваше ужас в сърцата на деца и възрастни. Мога да се справя с една фея, ако се наложи.
– Как се казваш? – Попита Мериса любезно Хамиш и очите му се стрелнаха към нея, челюстта му се отпусна, а челото му се изпоти.
– Х-Х-Х-Х-Х Хамиш Грус, милейди. О, добри гравитационни ядки, простете ми тромавостта и препъването. Това е просто… о! Не мога да кажа. Не трябва, иначе езикът ми ще се увие на бинди възел и тогава къде ще бъдем? В овразите на Рабаганот, ето къде!ю
Мериса му се усмихна широко, сякаш беше очарована от неговата странност, вместо да се разтревожи от нея. Обикновено с него се получаваше така или иначе.
– Кажи ми – насърчи го Мериса. – Или ще ме оставиш завинаги любопитна, а това за мен, като ясновидец, е истинско проклятие, Хамиш.
Той я погледна, после избухна в смях, преди да ме стрелне с поглед и да се опита да го задуши, като буквално обви с ръка гърлото си, за да го спре.
– Хайде сега, Хамиш. Не оставяй дамата в напрежение – казах аз, тонът ми беше остър както винаги и той се изправи, сякаш бях забил железен прът в гръбнака му.
– Разбира се, сир. Абсолвентски. Къде са ми маниерите? Изглежда, че са се изгубили в пясъка като раче в хралупа. Как се осмелявам да дрънкам и дрънкам по този начин пред вас и елегантната ви спътница. Трябва да ме набиеш с камшик при завръщането ни в замъка. Всъщност аз сам ще го направя с камшик, ваше височество. Ще се мятам, ще пляскам и ще бия с камшик ветрилото си, докато не се покая…
– Хамиш – изръмжах аз и той стана червен като цвекло, изпадайки в поток от извинения, които нямаха особен смисъл за мен. Не бях сигурен, че някога съм го виждал толкова развълнуван, а това говореше нещо за човек, който се беше разплакал като новородено бебе, когато го наградих с почетен медал за службата му към мен. Наложи се двама мъже да го изнесат, защото той не можеше да намери начин да спре да плаче.
– Просто исках да кажа – успокои се той, извади носна кърпичка от джоба на гърдите си и потърка челото си, а очите му се стрелнаха между мен и Мериса, преди да се спрат на нея. Тя беше изненадващо търпелива с него, а усмивката и не слизаше от лицето, което ми даде време да запомня формата и. Устните и бяха игрище на греха, които бях опитал във виденията, които ми беше споделила, а Хамиш отнемаше твърде много от времето, в което можех да превърна тези видения в реалност.
– Просто исках да кажа, милейди, че не съм виждал негово височество да се взира толкова дълго в жена. Само през последната минута той е мигнал седем пъти – преброих всеки един и все още не съм преброил осмия.
Зъбите ми се стиснаха, когато Мериса се обърна към мен, сякаш за да потвърди проклетите думи на Хамиш, и аз мигнах решително, за да докажа правотата си, а погледът ми се завъртя върху слугата ми вместо върху нея и го накара да се удвои в извинителен поклон. Бях му заповядал да говори мислите си, така че можех да обвинявам само себе си за това, но усещането за топлина, което се катереше по врата ми, ме караше да се чувствам открит, а това не ми харесваше ни най-малко.
– Вярно ли е това, Хейл? – Попита Мериса, произнасяйки името ми, сякаш не бях крал, а просто човек, към когото можеше да се обърне и да поиска всичко. Стори ми се, че нямаше какво да измисля, за да и откажа. – Ти гледаше ли ме?
Ръката ми все още беше протегната в очакване тя да я вземе, за да и помогна да се качи в каретата, като същевременно очаквах удоволствието да усетя отново колко гладка и топла е кожата и до моята.
– Не бих използвал тази дума. Изучаване, може би. Оценяване на заплахата – казах аз, като използвах тона на силен мъж, който знаеше, че никога не трябва да показва слабост пред врага. И тъй като тепърва щях да решавам дали тя е такава, щях да се погрижа да утвърдя позицията си на господар, преди да и хрумне да открие слабостите ми.
– Заплаха? – Засмя се тя и, по дяволите, усещах този смях навсякъде. Включително и на пениса.
– Каква е твоята заповед? – Поисках изведнъж, като трябваше да разбера какви точно умения може да притежава при нападение.
В отговор тя остави две красиви сребърни крила да се появят на гърба и, да се разгънат зад нея и да заблестят на слънцето, преди да ги сгъне отново прилежно.
– Харпия – промълвих през буца в гърлото си, докато Хамиш изпадна в пороя от комплименти, които не можех да чуя.
Беше зашеметяваща, всяко перо беше като течен сатен, толкова съвършено, че ме болеше да прокарам пръсти по тях. Но след това ме погледна по начин, който подсказваше, че ме е хванала да гледам отново, и намекът за това предизвика яростта ми.
– Ще продължаваш ли да ме оставяш да стоя тук като глупак с протегната ръка? – Попитах грубо, усещайки, че тя ми се подиграва с това изражение.
Не си спомнях кога друга фея не се беше отдръпвала от мен, когато използвах този тон, но тази жена не изглеждаше като другите феи. Тя вдигна брадичката си, усмивката и отслабна, а в очите и заискри сила, на показ беше нейното собствено господство. Това раздвижи кръвта ми, предизвикателството в тъмните и очи ме накара да повярвам, че все още не съм я спечелил, с дадени от звездите видения или по друг начин. Но тя беше моя, беше го заявила като такова. Така че щях да предявя тази претенция, защото тя беше първото нещо, което бях видял от много дълго време и което ме накара да се почувствам отново себе си. Като човек с желания, които са по-дълбоки от кръвопролитията и войната. Исках да вкуся от това и имах чувството, че един вкус няма да е достатъчен.
– Да, мисля, че ще го направя – реши тя, минавайки покрай мен, а дясното и крило ме удари в лицето, докато се качваше в каретата, без да се доближава до предложената ми ръка.
Усещането за мекотата на тези пера не успя да успокои гнева, който избухна в гърдите ми от обидата, която току-що ми нанесе тук, на територията на замъка, за да я види всеки.
– Сир, моля, поемете си дъх. Както тренирахме, едно голямо, весело вдишване и едно издишване, помните ли? – Молеше се Хамиш, но аз вече се качвах в каретата и затварях вратата зад нас, оставяйки го да се качи отзад или да остане в прахта.
Мериса се беше настанила до прозореца, белите ламели по него и даваха изглед навън, но бяха омагьосани да не позволяват на никого да вижда. Крилете и вече бяха изчезнали, но обидата от шамара, който ми беше нанесла с тях, все още гореше по бузата ми.
Тъмнината в мен се разгърна, събуди се като разрушително същество и поиска възмездие. Втурнах се към нея, коляното ми се заби между бедрата и в гънките на роклята и, а другата ми ръка я хвана за челюстта, докато я притисках назад към седалката.
Ръката ми се спусна към гърлото и, стискайки леко, за да проверя теорията си, а зениците и се разшириха, бедрата и се разтвориха леко и ми казаха всичко, което трябваше да знам за това какви неща и харесват. Пенисът ми се втвърди в панталоните и въздухът между нас започна да ми се струва невъзможен за дишане, сякаш единственият източник на кислород се намираше в нея и трябваше да го вкарам от устата и в дробовете си, за да оцелея.
– И какво ще бъде? – Попитах, а гласът ми бе облян в грях.
Преди да стана крал, не можех да твърдя, че съм съвършен човек, но нещо в това, че бях грабнал короната, ме беше накарало да се запътя по спиралата на проклятието. Бях виновен за чудовищни престъпления, неща, от които все още се стрясках, когато спомените ме връхлитаха посред нощ, а между разрухата и съжалението се бях превърнал в този човек. Това чудовище. Сега най-накрая бях открил нещо чисто и, за да ми помогне, щях да го поискам.
Очите на Мериса се плъзнаха покрай мен към вратата на каретата и аз изпитах най-ужасния страх, че тя ще реши да си тръгне. Трябваше да направя всичко възможно, за да се отдръпна от нея сега и да я пусна да си отиде, а знаех, че ще мисля за нея до края на времето. Но този избор беше неин, веднъж направен, той щеше да е окончателен. Дадох си мълчалив обет за това.
– Избери – заповядах аз и очите и се върнаха към мен, пълни с онзи огън, който говореше за силата в нея. Тя беше могъща фея, това беше ясно, но това беше нещо повече от това. Тя притежаваше дарбата да предвижда и можеше да види какви пътища ни очакват. Но ако единственото, което виждаше, беше мъж, който я обича, звездите със сигурност си играеха с нея, убеждавайки я да се предложи на звяр, който отдавна е забравил значението на любовта.
– Ще остана – реши тя и гласът и прозвуча из каретата.
Спуснах ръката си, за да взема нейната в своята.
– Закълни се – поисках аз и макар че тук не можеше да се прави магия, клетвата щеше да означава достатъчно за момента, докато тя не успее да направи сделката официална. Дланите ни се сключиха, гърдите и се повдигаха и спускаха, а в очите и пламна решителност.
Толкова много хора ме бяха напуснали. Майка ми и баща ми вече бяха при звездите, а след възкачването ми на трона приятелите ми се отнасяха към мен предпазливо и дистанцирано. Аз също ги бях отблъснал от себе си, защото се страхувах на какво съм способна.
В мъртвата нощ жадувах да бъда желан така, както всяка фея жадува за такива неща, а сега дойде тази съблазнителна жена, която ми показа видения за живот с нея и за любов, която може да надхвърли времето. Ако това беше реално, то беше изкушение, на което не можех да устоя повече, отколкото един вампир може да устои на кръвта. Бях изгладнял за истинска връзка, бяха минали години, откакто бях изпитвал нещо подобно, и нищо не можеше да се сравни с него. Сега тя беше тук, колкото и дива и невъзможна да изглеждаше, знаех, че е предназначена за мен. Знаех го така, както знаех, че слънцето ще изгрее утре. Както беше казала тя, това беше неизбежно. Ние бяхме неизбежни.
– Кълна се, че съм твоя. Няма да те оставя, Хейл – обеща тя и тези думи накараха сърцето ми да се разбунтува. Нямах представа какво съм направил, за да заслужа това, нито дали всеки момент мога да се събудя от съня му, но усещах как реалността му се разнася в центъра на съществото ми. Тя ми беше позната така, както собствената ми душа ми беше позната. Колкото и да е объркващо безумно, сега, след като се бяхме срещнали, не виждах друго бъдеще за себе си освен нейното.

Назад към част 32                                                     Напред към част 34

 

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *


Молим ви да спрете защитите от реклами за нашия сайт. С показването на рекламите ще се осъществява поддръжката на сайта ни! Благодарим ви!