Зодиакална академия – Прокълнати съдби – Книга 5 – Част 12

КСАВИЕ

Напоследък се случваше да се взирам през прозореца или в стените, а умът ми да преценява всичко, което се е случило напоследък. Играта на видеоигри, за да избягам от реалността, вече не ме привличаше толкова много. Може би защото реалността беше твърде силна тези дни, крещеше в ушите ми и ме принуждаваше да внимавам. А може би защото осъзнах колко голяма част от живота си бях проиграл. А това беше гадно.
Винаги имах чувството, че чакам нещо да се случи. Сякаш прекарвах времето си до неизбежния момент, в който вратата на клетката ми се отваря и аз ще се озова на свобода. Но може би това беше просто нещо, в което се бях убедил, за да направя живота си по-поносим. Защото реалността беше, че Баща ми никога нямаше да ме пусне. Не и сега, когато знаеше, че моята форма може да опозори цялото семейство. И аз не знаех дали се страхувам повече от това, че ще бъда затворен в клетка и скрит до края на живота си, или от неочакваната „злополука“, която щеше да се случи един ден и да доведе до внезапната ми, о, така шибано трагична смърт.
През декември бях навършил осемнайсет години и ако баща ми не ме запише в академия тази година, щеше да има какво да обяснява. А щом започнат да се задават въпроси, щеше да му е по-трудно да запази тайната ми. Така че с всеки изминал ден се страхувах все повече. Защото точно сега във вените ми не течеше никаква власт, никаква преса не се интересуваше от живота ми и бях в идеалната позиция да изчезна. Така че може би въпросът вече не беше дали баща ми ще ме убие, а кога.
Пропуснах закуската в полза на това да остана в стаята си, като тревожно се опитвах да измисля план. Само ако можех да измъкна майка си оттук. Ако можехме да избягаме… да намерим безопасно място. Но единственият път, когато се опита да ми помогне, Стела я беше хванала. А сега баща ми щеше да го очаква. Щеше да въведе повече мерки, повече охрана на територията. Тази къща беше моят затвор и аз не исках да умра тук. Не и преди да съм живял.
Телефонът ми изпищя и сърцето ми заби по-силно, когато го взех от нощното шкафче и паднах на леглото. Кожата ми започна да блести, когато открих съобщение, което ме чакаше от София. Дори не се опитах да потисна ордена си, тъй като той бръмчеше във вените ми и пееше приспивна мелодия на сърцето ми. Имах нужда да се потопя в него само за миг, да се утеша с него. Нуждата от промяна беше като сърбеж, който прерастваше в парене. Всеки ден ставаше все по-труден и по-труден. Понякога се заключвах в банята след душ и се преобразявах във формата си на Пегас за няколко минути, като се взирах в люляковото си отражение в огледалото и се чудех какво ли би било да летя.
Правех го още по-често след онзи ден в Двореца на душите с Вега, Ланс и наследниците. Жадувах за този ден. Бях го възпроизвеждал хиляди пъти в главата си. Мечтаех за него, преживявах всяка секунда. Това ме караше да се чувствам предизвикателен. А чувството за предизвикателство ме караше да изглеждам така, сякаш действам, дори и да не го правех. Но всяка допълнителна минута, която прекарвах след душа, взирайки се в блестящия сребърен рог, който украсяваше главата ми, брадичката ми се повдигаше малко по-високо. А душата ми гореше малко по-ярко. Аз бях Пегас. Голям здрав пегас. И се гордеех, че съм такъв.

София:

Веднъж прелетях през гръмотевична буря и ме удари мълния.
Веднъж бях ухапана от Немейски лъв и едва не изкървих до смърт.
Откакто съм в „Зодиак“, никога не съм получавала оценка, по-ниска от петица.

Бяхме играли на две истини и една лъжа от няколко дни и започнах да изчерпвам забавните истини, които да и дам. Животът ми не беше точно шарен. Бях направил общо нула авантюристични неща. Не защото не исках, а защото никога не съм имал възможност. Напълно бих прелетял през гръмотевична буря, ако имах възможност. Бих се опитал да яздя и Немейския лъв, за да се посмея. Но за целта трябваше да познавам хората. А не ми трябваше калкулатор, за да преброя колко хора познавам извън семейството си в наши дни.
След като моят Орден се появи, баща ми ме беше изтеглил от гимназията и ми беше дал нов атлас, като ме беше отрязал от всичките ми стари приятели. Не че тогава имах много истински хора в живота си. Половината от класа ми се беше подмазвала, защото бях Акрукс, а другата половина ме беше намразила по същата причина. Да намериш истинска връзка в този свят беше достатъчно трудно, когато всички бяха жадни за власт и търсеха начин да се издигнат. Когато си се родил в него, другите феи можеха да го усетят по теб като прясно изтекла кръв. И не след дълго хиените започнаха да кръжат.
Усмихнах се, докато подбирах лъжата ѝ. Бях разбрал, че е умна, и това ми допадна. Но имах чувството, че знам отговора. И смятах, че е достатъчно корава, за да е преживяла другите двама.

Филип:

Обзалагам се, че Ланс Орион не дава високи оценки на никого.

София:

Много вярно! Но той също така не дава и никакви оценки. При него всичко е минава или не. Откъде знаеш, че е корав?

Филип:

Той е семеен приятел.

Натиснах „Изпрати“, преди да осъзная какво съм направил. По дяволите. Не трябваше да давам такава информация. Трябваше да бъда Филип, а не шибаният Ксавие. Натиснах още един бърз отговор, а сърцето ми се разтуптя от ритъм. Ако изпуснех тази тайна и София кажеше на други феи, щях да имам сериозни проблеми. И не ми се струваше, че този път побоят от баща ми щеше да е достатъчен.

Филип:

И като казвам приятел, имам предвид, че братовчедка ми се срещаше с него за около месец веднъж.

Разтърках очи, знаейки, че тази лъжа просто не стига. Надявах се София да не събере две и две. Все пак Дариус беше този, който поиска помощ. А тя не беше идиотка.
Презирах да я лъжа. И не мислех, че тя някога ще каже на някого за това кой съм, но не можех да рискувам.

София:

Готино. Е, ти беше прав… не получавам шестици. И това ухапване от Немейския лъв ме болеше до полуда – може би повече от мълнията 😉

Усмихнах се глупаво на екрана, прочетох съобщението ѝ няколко пъти, преди да се зачудя как да продължа с играта. В този момент в главата ми имаше само една истина. Толкова съм влюбен в теб и нещото, което най-много мразя в живота си в момента, е, че никога няма да мога да те срещна.
Хвърлих телефона си на леглото с въздишка, като си мислех, че по-късно ще измисля нещо по-светло, за да отговоря. Точно сега имах чувството, че ще се разкървавя в следващото си съобщение, а не исках нещастието ми да докосва София. Тя беше прекалено сладка, прекалено чиста, за да бъде опетнена от мрака, който живееше в живота ми. Не, исках да запазя това зад здраво заключени и запечатани врати. Тя беше моята светлина, която блестеше толкова ярко, колкото всички звезди, взети заедно. И никога нямаше да позволя тази светлина да угасне.
Ухото ми долови див писък долу и аз се намръщих на далечния звук на Клара, която започна да крещи.
Любопитството ми надделя и аз се измъкнах от леглото си, излязох от стаята си и забързах надолу. Гласът ѝ се носеше откъм трапезарията и аз се насочих към нея с лудо биещо сърце. Винаги, когато Клара се разгорещяваше, се притеснявах колко много ще избухне. Знанието, че едва не е убила собствения си брат, ме караше да се притеснявам около нея, дори повече от факта, че беше ужасна кучка в сянка. Ако беше способна да нарани Ланс, това я правеше способна на всичко.
– Не! Не! Не!- Извика Клара, а аз надникнах през пукнатината на вратата, която стоеше открехната. Не исках да се замесвам в това, което се случваше там. Особено защото от Клара ме побиха тръпки. Но бях обещал на Дариус, че ще му дам всякаква информация, ако тя ми се стори важна. А нещо в тази ситуация крещеше, че е важна.
Клара се движеше около дългата дървена маса, като разглеждаше редица предмети, разположени по нея. Кинжали, ръкавици, чаши, дори огромен, блестящ меч с инкрустирани скъпоценни камъни в дръжката. Всеки път, когато вземаше някой от тях, тя го хвърляше през стаята, крещейки: „Не!“
Забелязах баща ми начело на масата, чиито устни бяха стиснати в тънка линия, докато я наблюдаваше.
Движение привлече вниманието ми и Поларисите се появиха. Друзила, Мигел и Алехандро.
Друзила беше слаба жена с къса, плътно накъдрена черна коса и бледи черти; съпругът ѝ беше също толкова слаб, очите му бяха хлътнали и той имаше вид на човек с малък гръбнак, който винаги скачаше на всяка дума на жена си. Братът на Друзила – Алехандро, беше най-високият от всички, очите му бяха жестоки, а устните му – стиснати под тънките мустаци.
Те присъстваха на вечерите с нас от месеци и нещо в тях ме изнервяше. Може би беше свързано със странните плетени дрехи, които никога не сваляха. Друзила винаги носеше чифт жълти вълнени ръкавици, Мигел носеше онзи грозен оранжев пуловер, сякаш беше любимото му нещо на света, а червеният вълнен шал на Алехандро беше пълно противоречие с безвкусното му излъчване.
А може би това беше начинът, по който Друзила имаше арктическо присъствие, или начинът, по който очите на съпруга ѝ сякаш не съдържаха никаква светлина. Когато седеше неподвижно, той почти можеше да мине за труп. В момента се мяташе всеки път, когато Клара изкрещяваше „не“, а брадичката на Друзила се вдигаше все по-високо и по-високо, сякаш се канеше да каже нещо. Пръстите на Алехандро се свиваха с прекъсвания и той беше единственият, който не изглеждаше уплашен.
– Не е тук – обяви накрая Клара и се строполи драматично на стола, сякаш беше изтощена.
– Ще направим така, че усилията за издирване да бъдат удвоени – твърдо заяви Друсила.
– Ще го намерим – изръмжа убедено Алехандро.
– От доста време насам го казваш – каза баща ми с опасен тон.- И аз се забавлявах с тази фантазия, но търпението ми се изчерпва.
Друсила наведе глава, а Мигел се разтрепери до нея.
– Извинявайте, лорд Акрукс. Но ви уверявам, че ако ни дадете повече време…
Клара удари с ръка по масата и сърцето ми се разтуптя.
– Нашият крал не разполага с време за губене. Той ви чака, преди да предприеме действия.
– Разбирам – каза Друсила и кимна.- Както казах, мога само да се извиня и да обещая, че ще се постарая повече.-Уверявам ви, че ще овладея тази ситуация, милорд – обеща Алехандро и погледна остро сестра си.
– Или можем да се откажем от тази измислена афера и аз да направя своя ход утре без нейна помощ – каза рязко баща ми и аз преглътнах буцата, която се надигна в гърлото ми, чудейки се колко дълго ще ми се размине да стоя тук, преди да ме открият.
– Но кралю мой!- Гласът на Клара изведнъж се промени в невинно сладък. Тя се надигна от мястото си, постави дланта си върху гърдите му и я спусна по ризата му.-Чувствам, че той е там. Сенките също го търсят. Трябва да издържиш.
Погледът на баща ми се премести към нея и в погледа му се появи нещо подобно на мекота. Нещо, за което бях сигурен, че никога не съм виждал насочено към мен или брат ми. Той вдигна ръка, хващайки брадичката ѝ в нещо, което изглеждаше като силен захват.
– Предполагам, че мога да почакам още малко за такъв подарък.
Тя се усмихна като котка, прокара пръсти по ръката му и облиза устни.
– Ще си заслужава, татко. Обещавам.
Изтръпнах от това прозвище.
Баща ми погледна към Поларис.
– Предупредени сте. Не просто удвоявайте усилията си, а ги утроявайте. Искам някакво осезаемо доказателство за съществуването му в рамките на една седмица.
– Да, милорд – промълви Друсила и аз не изгубих нито секунда повече, изхвърчах от стаята и се скрих в кухнята.
Придвижих се до хладилника, взех малко портокалов сок и напълних една чаша. Едва се насилих да го изпия, докато стоях там и мислех за това, което бях чул, и изпратих съобщение на Дариус, за да му кажа какво съм видял.
Каквото и да преследваха, трябваше да има проблеми. И аз бях твърдо решен да разбера какво е то. Защото може и да не можех да напусна къщата, но можех да започна свой тих бунт. А и бях в идеалната позиция да събера информация. В стил „Призрачно разузнаване“.

***

Застанах без риза пред огледалната стена, която се простираше по цялата дължина на модерната фитнес зала в източното крило. Откакто Дариус се беше изнесъл, тя рядко се използваше. Майка ми предпочиташе да плува безкрайни обиколки на басейна, а баща ми отсъстваше толкова често, че рядко имаше нужда от уредите тук.
Тези дни тренирах така, сякаш животът ми зависеше от това. Знаех, че не мога да се съревновавам с баща си без магия. Но физическата форма беше един от начините да противодействам на чувството на безпомощност, в което ме беше притиснал. Освен това се справях добре със сенките, така че предполагах, че това е в моя полза. Клара беше поела уроците на майка си и макар да презирах прекарването на време в нейната компания, трябваше да призная, че тя ми помогна да ги овладея сериозно бързо. С всеки изминал ден ставаше все по-лесно да ги изваждам на повърхността на кожата си и да ги пускам на свобода. Може би все още нямах достъп до елементарната си магия, но вече не бях напълно неспособна да се защитавам…
Погледнах мускулите, които започнаха да се показват под плътта ми, прокарах палец по гърдите си и огледах начините, по които съм се променил. Не само тежестите се бяха отразили на тялото ми. През изминалата година бях станал по-висок, раменете ми се бяха разширили, а чертите ми бяха загубили момчешката си мекота. Не бях като Дариус с неговата драконова маса; фигурата ми беше изградена от стройни мускули. Бях създаден за бързина и увереност в краката. Това ме устройваше, защото единственото нещо, за което някога бях мечтал, беше да избягам от този живот. И се надявах един ден скоро да имам този шанс. Но шансовете не се определят само от звездите. Трябваше сам да създавам своите възможности, затова трябваше да започна да откривам пукнатини в стените на затвора си.
Грабнах ризата си и излязох от фитнеса, като тичах нагоре към банята на стълбищната площадка. Движех се тихо и знаех, че това е, защото баща ми все още си беше вкъщи. Очаквах следващото му служебно пътуване, като ми се искаше то да дойде днес. Всеки път, когато той беше тук, цялата къща сякаш затаяваше дъх. Мразех това, че живеех на ръба, че всяко затръшване на вратата ме караше да настръхвам, че всеки удар на тежки стъпки караше гърлото ми да се стяга, а мускулите ми да се свиват в очакване на побой.
Изкъпах се бързо и скоро слязох за обяд, облечен в панталон и сива риза. Предпочитах сам да си взема бързо хапване, вместо да помоля Дженкинс да ми донесе нещо. Той винаги нареждаше на готвача да слага кисели краставички във всичко, което приготвяше за мен, въпреки че много пъти му казвах, че ги мразя. Не знаех дали нещата, които правеше, бяха фалшиви или не, но имах чувството, че са. Никога нямаше да забрави поръчката, когато ставаше дума за обяда на баща ми. Щеше да си загуби главата заради това.
Грабнах няколко филии хляб с намерението да направя сирене на скара, когато майка ми влезе в стаята с рокля цвят бордо с дълги ръкави, която прилепваше към фигурата ѝ.
– Днес ще обядваме като семейство, Ксавие – каза тя с ефирен глас.- Иди и седни в трапезарията.- Тя ме подкара към вратата, но аз се задържах, забелязвайки напрежението в позата ѝ.
– Какво става?- Попитах, а веждите ми се свъсиха.
– Баща ти иска да говори с теб за нещо – каза тя с куха усмивка и сърдечният ми ритъм се завъртя на най-висока предавка.
– За какво?- Попитах, а във вените ми плъзна загриженост. Баща ми не говореше с мен за нищо. Освен ако нямаше гости и не беше принуден да води учтиви разговори пред тях.
– Иди да седнеш – настоя тя, обръщайки се от мен, и се кълна, че раменете ѝ се размърдаха, когато тръгнах покрай нея. Погледнах назад, а тя се плъзгаше след мен като празен дух, какъвто винаги беше.
Влязох в трапезарията и намерих дългата маса, подредена за четирима. Аз и майка ми заехме места един срещу друг в средата на масата и аз взех чашата с вода, която вече ми бяха сипали, и я изпих наведнъж. Кракът ми почука тревожно под масата, докато между нас се разстилаше тишина. Никога не знаех какво да кажа на майка ми. Отговорите ѝ винаги бяха толкова повърхностни. Ако я попитах дали сърцето ѝ все още бие, вероятно щеше да се усмихне и да кимне. Можеше дори небрежно да си пререже някоя вена, за да го докаже. Но никога нямаше да ми каже нещо истинско.
Отнякъде в стаята над нас се чу трясък и двамата погледнахме нагоре едновременно. Взривът се повтори, след това отново и отново, а гласът на Клара се носеше към нас, карайки сърцето ми да се свие на топка.
– Да, татко – да, да, да, да!
Челюстта ми се отпусна и топлина изгори в основата на черепа ми, когато погледнах надолу и открих, че майка ми гледа изцъклено отвъд главата ми.
Баща ми започна да ругае, а полилеят над нас зазвъня, тъй като през него преминаха трусове.
Гневът ме връхлетя, по-остър, отколкото някога съм познавал. Майка ми седеше точно тук. Знаеше, че чакаме в стаята долу. Дори нямаше благоприличието да хвърли заглушаващ балон.
Бях на крака, преди да разбера какво възнамерявам да направя с гнева, който се надигаше в гърдите ми, а очите на майка ми се фокусираха отново, врязвайки се в мен.
– Седни, Ксавие – настоя тя и аз стиснах челюст, сякаш щях да спукам кръвоносен съд, докато стоях там.
– О, мой драконови кралю – ах!- Изкрещя Клара и аз стиснах очи, падайки твърдо на мястото си.
– Как можеш да му позволиш да те унижава по този начин?!- Попитах.
Никога не съм крещял на майка си, но това беше прекалено. Безизразният поглед на лицето ѝ говореше, че не ѝ пука, но как това не можеше да се навие в гърдите ѝ и да изстиска живота от нея? Може би беше разбита толкова дълго, че вече дори не усещаше. През повечето време смятах, че просто се е откъснала от живота. Но ми се искаше да не го прави. Искаше ми се да имам един проклет човек под този покрив, с когото да споделя болката си. Най-лошото от всичко беше, че знаех, че ако никога не се измъкна оттук, ако баща ми ме държи затворен завинаги, ще свърша като нея. Безразсъден, безчувствен. И не можех да го понасям.
Клара стенеше, сякаш беше във вихъра на най-добрия оргазъм в живота си, а аз вперих поглед в чинията си, ушите ми със сигурност щяха да кървят. Баща ми изстена, когато и той свърши, а аз открих, че ръката ми се свива около ножа до чинията ми. В това имаше или извратена жестокост, или му беше все едно кой слуша. Не знаех кое е по-лошо.
Няколко минути по-късно двамата влязоха в стаята и вратът ми настръхна от усещането, че са зад мен.
Баща ми седна на мястото си в началото на масата с въздишка, измъкна чашата си с вода и отпи дълга глътка. Клара се захили, като се настани на мястото отдясно, прокарвайки пръсти през светлокафявата си коса, за да укроти дивите кичури, стърчащи отзад. Беше облечена в бледорозова рокля с презрамки, в която разпознах тази на майка ми, а това си беше обида само по себе си.
Дженкинс се появи с една количка по сигнал, сякаш беше чакал в сенките да се появи господарят му. Той поднесе храната ни, докато аз се взирах в баща си, а мускулите на челюстта ми работеха усилено, докато стисках зъби.
– Казах на Клара да се възползва от нещата ти – каза Лайънъл непринудено.- Нямаш нищо против, нали, мила моя?
Майката погледна Клара с твърдост в очите за миг, после просто кимна и се усмихна учтиво.
– Разбира се, че не.
– Благодаря ти, лельо Каталина – каза Клара със захарен глас и това беше всичко. Пиронът в ковчега. Беше ми писнало.
Ударих с юмрук по масата и леденият поглед на бащата се впи в мен. Но нямах намерение просто да седя тук и да позволя това да се случи.
– Как смееш да обиждаш майка ми по този начин – изригнах аз.- Тя е твоя съпруга.
Измина болезнено дълъг миг на мълчание и аз не можех да прекъсна погледа на баща ми, когато в него се появи убийствен блясък.
– Как смея?- Повтори той със смъртоносен тон, който накара косъмчетата отзад на врата ми да оживеят.- И какво точно имаш предвид, сине?- В тона му се долавяше нотка на предизвикателство, сякаш искаше да види докъде ще стигна, за да се изправя срещу него за първи път в живота си. И ако щях да го направя, щях да го докарам докрай. Дори и да ме ужасяваше до дъното на душата ми.
Надигнах се от мястото си, като исках да имам предимството на височината пред него, ако не друго. Посочих към Клара, чиито очи се разшириха невинно, докато в гърлото ми се надигна хъркане.
– Тя е с двайсет години по-млада от теб. Тя си играеше с мен като дете. На практика беше моя сестра. Как можеш да я прецакаш, сякаш това е нормално? Сякаш всичко това е нормално!- Грабнах чинията си и я изхвърлих през стаята, така че тя се разби в стената.
Звукът отекна в ушите ми и баща ми ме сочеше с пръст, като изпрати свирепа въздушна струя в гърдите ми. Бях хвърлен в затворените врати, гръбнакът ми се удари в дървото и направи пукнатина, която се разнесе по тях, преди да падна на земята. Стъпките на баща ми се насочиха към мен, а майка ми издаде мърморещ звук, който можеше да е страх.
Баща ми посегна да ме хване, но аз нямаше да се огъна толкова лесно. Не и днес.
Беше ми писнало от неговите глупости.
Вдигнах ръце и сенките избухнаха от мен, принуждавайки баща ми да отстъпи крачка назад, преди да вдигне ръце в контраатака. Сенките, изливащи се от тялото ми, изведнъж се заинатиха и видях Клара в периферията си, ръката ѝ беше вдигната към мен, докато заключваше силата ми дълбоко в гърдите.
Паниката се промъкна в тялото ми точно в момента, в който баща ми сграбчи задната част на яката ми, изкарвайки ме от стаята, а Клара се засмя диво, докато ни следваше.
– Ще ти дам основателна причина да си прехапеш езика, момче – изръмжа той, марширувайки през коридора, докато аз се мъчех да се освободя.
Проби си път в библиотеката и ме повали на земята с порив на въздушна магия зад удара. Ударих се в дървения под с ураган, блъснах се в най-близкия рафт с книги и изпратих куп от тях да паднат върху мен.
Изтърколих се на крака, а сърцето ми лудо биеше в ушите. Толкова дълго бях държан под контрол, че ми се прииска да отвърна на удара със силата на гладен звяр. Исках да го разкъсам на парчета за всичко, което беше направил.
За Дариус, за майка ми, за мен. Той беше язва за този свят и аз презирах всяка капка от кръвта му, която течеше във вените ми.
– Мразя те!- Изревах, като замахнах с юмрук към него.
Той беше толкова изненадан, че забрави да се предпази и кокалчетата ми се разбиха в челюстта му, като го накараха да се препъне назад.
Клара ни гледаше с широко отворени очи, поклащайки се нагоре-надолу на петите си, а сърцето ми се разтуптя, докато чаках да падне брадвата.
– Сега си в голяма беда – издиша тя със злобна усмивка и аз се приготвих да се бия, когато горната устна на бащата се отлепи назад.
– Значи най-накрая ти е пораснал гръбнакът – изсмя се той. – Но това не те прави повече мъж. И определено не те прави повече Акрукс – изсъска той, а очите му ме огледаха, сякаш бях парче мръсотия върху обувката му.- Винаги ще бъдеш просто срамът, който това семейство трябва да крие. Или може би ще ни спестя срама и ще те заровя толкова дълбоко, че дори червеите няма да те намерят.
– Тогава го направи!- Изригнах, а дъхът ми идваше трескаво.
Може и да бях загубила разсъдъка си, но не ми пукаше. Бях приключила с криенето в сенките и обикалянето на пръсти из тази къща, чакайки деня, в който на баща ми му беше писнало от мен. Бях изтощен от него. Без значение колко страшен беше той.
Стиснах зъби, вдигнах юмруци, въпреки че знаех, че няма да мога да го ударя отново. Но нямаше да падна на колене като някакъв страхливец.
– Искаш да си тръгна, така че приключвай с това – изисках аз, а сърцето ми се разкъсваше по средата. Болеше ме, че той ме мрази. Презираше ме. Исках с цялото си сърце да не ми пука. Но омразата му ме караше да изпитвам болка. Защото? Какво съм направила, за да я заслужа?- Никога не съм ти направил нищо друго, освен да съществувам – изплюх, очите ми горяха, докато сдържах цялата болка, която се надигаше в мен. Отдавна бях престанала да се опитвам да спечеля любовта му, но някаква част от мен никога нямаше да се излекува от болката, че съм само бреме за собствения си баща.- Така че го направи – настоях, докато той продължаваше да ме оценява със студен, празен поглед.-Направи да не съществувам и накарайте малкия си проблем да изчезне.
Той се приближи бързо към мен, прокара ръка, за да свърже крайниците ми с въздушна магия, и страхът ме нападна като отрова. Първият му удар ме повали на пода, като при удара счупих ребра. Хлипах, докато болката рикошираше в крайниците ми, когато той започна да ме рита.
Клара ликуваше и пляскаше при всеки негов удар. Стиснах очи и се опитах да се хвана за нещо хубаво. Имаше толкова малко моменти в живота ми, които бяха наистина сладки, но имаше няколко, към които се връщах хиляди пъти. Играта с брат ми в езерото на територията на училището, смехът с него и Ланс, когато ловяхме факири в гората, боят със снежни топки с приятелите ми. Истински, реални хора, които ме познаваха, харесваха ме.
– Безполезна – загуба – на – моето – шибано – време – изръмжаваше бащата при всеки ритник и болката започна да ме заслепява.
Тя се впиваше в разбитите ми кости и си пробиваше път по вените ми. Не му дадох удовлетворение да крещи, но болката ми несъмнено беше изписана в изражението на лицето ми, изписана в кръвта ми. Може би той се хранеше с нея. Може би се нуждаеше от мен жива, за да продължи да храни демоните си и да процъфтява от страха ми. Може би той никога нямаше да сложи край на това страдание. Защото чудовищата се нуждаят от плячка, върху която да пируват, а без мен той щеше да умре от глад.
Изведнъж той беше пред лицето ми, коленичил над мен и стиснал ризата ми в юмруци.
– Още веднъж ако ми отвърнеш по този начин и наистина ще броиш до последния си дъх, чуваш ли ме?- Той ме разтърси, преди да се принудя да кимна, чувайки думите му през тежкото звънене в ушите ми. Кръвта от счупения ми нос изцапа лъскавите му обувки и той измъкна носна кърпичка, избърса ги, преди да се издигне над мен.- Имаш гост, който ще пристигне след двайсет минути, бъди представителен. Това е последният ти шанс, Ксавие. Положи усилия с него или няма да бъда милостив отново.- Той се обърна, излезе от стаята и ме остави с Клара.
Свих се на кълбо, като си позволих да изстена от болка, докато огънят сякаш си проправяше път под кожата ми. Милостив? Как можеше да си мисли, че всичко, което прави, е милостиво? Той беше въплъщение на жестокостта. Езичник без душа.
Ушите ми се изпълниха с ридания, а Клара изведнъж изкрещя, падна пред мен и ме притисна в ръцете си, а аз се задъхах от агония. Лечебна магия премина от тялото ѝ в моето, докато тя опираше лицето си в тила ми, а сълзите ѝ миеха кожата ми.
– Не, не, не, не – промърмори тя, прегръщайки ме силно, а аз не успях да помръдна, за да я отблъсна.- Много съжалявам, много съжалявам, Ксавие.
Силата ѝ се настани в тялото ми, отнемайки болката и лекувайки всяка фрактура и синина по пътя. Клара положи целувки по бузите ми и аз изохках, докато протягах ръка, за да я избутам обратно. Тя ме погледна с разбит поглед в дълбините на очите си, а сълзите, които се стичаха по лицето ѝ, я правеха да изглежда почти човек.
– Добре си – прошепна тя.- Ще те защитя.
Протегнах ръка, гърлото ми се стегна, докато отмятах косата от лицето ѝ. В ума ми се появи мисълта, че истинската Клара може би все още се крие зад цялата тази тъмнина, която я бе обзела. Но тогава тя ме пусна на пода и се изправи, пляскайки с ръце.
– Глупаво момче, не казвай повече непослушни неща на татко.- Тя ме погледна строго, след което започна да пее, докато се разхождаше из стаята.
Изправих се на крака, като избърсах кръвта от лицето си с обратната страна на ръката си. Бях разтреперан, но не и обезкуражен. Нямаше да изпълзя обратно в черупката си и да се скрия от него. Вече не. Не и отново.
Излязох от стаята и открих майка ми да стои отвъд трапезарията, а очите ѝ блестяха, докато ме гледаше. Гърлото ѝ се размърда и тя посочи стълбите.
– Върви, измий си лицето и си смени ризата, преди да дойде господин Грейвбоун.
– Кой е този?- Попитах, като погледнах надолу към опръсканата си с кръв риза. Звучи като главатар на някоя издирвана банда в Red Dead Redemption. Не е точно успокояващо.
– Просто върви – настоя тя, обърна се от мен и аз тръгнах нагоре с възел в корема. Мразех това, че Клара ме беше излекувала, а не майка ми. Колкото и да е жалко, единственият път, когато усещах, че майка ми наистина се грижи за мен, беше когато идваше да се погрижи за раните ми, след като баща ми ме беше пребил.
Преоблякох се, измих си лицето и когато се върнах долу, вече бях готов да се изправя срещу когото и да е било. Но това, за което не бях готов, беше баща ми, който ме чакаше в дъното на стълбите. Той сложи ръка на рамото ми, насочвайки ме по коридора наляво, а сърцето ми заби по-силно, като ме прониза чувство на безпокойство. Нещо не беше наред. Инстинктите ми подсказваха, че трябва да се хвърля, да бягам, за да спася живота си.
– Ще направиш това, което господин Грейвбоун казва – проговори баща ми на ухото, а гласът му беше смъртоносен шепот.- Всичко, което той каже. Очаквам да постигнеш напредък с него до един месец. Ако ли не, надявам се да разбереш, че животът в тази къща може да стане далеч по-неприятен, сине.
Преглътнах надигащата се буца в гърлото ми, като държах устните си затворени, докато той ме водеше в един салон в далечния край на коридора. От едната страна на дългата стая пукаше огън, а от двете му страни бяха разположени два фотьойла. От единия се надигна мъж, а бледосивите му очи ме проследиха. Бялата му коса беше отметната назад върху главата и всеки ъгъл на лицето му изглеждаше остър като бръснач. Около него висеше кървавочервена роба, придържана на гърлото му със златна закопчалка, която изобразяваше съвършен слънчоглед.
Баща ми ме насочи към другия фотьойл и ме бутна на него, като ръката му остана на рамото ми, докато стоеше до мен. – Разбираш ли желанията ми, Грейвбоун?- Изръмжа той и мъжът наведе глава.
– Разбирам, господарю. И можеш да бъдеш сигурен, че нито една дума за това няма да бъде издишана извън тези четири стени – отвърна той с глас, който беше меко казано страшен като дявол.
– Добре. Ще ти се плаща в края на всеки сеанс. И ако скоро не видя резултати, ще се погрижа останалите ти клиенти да са наясно, че си измамник.
– Не съм измамник – каза той и вдигна брадичката си.- Няма да ви подведа.
Баща ми кимна рязко и напусна стаята, оставяйки ме със сър Грейвбоун и усещането за мравки, които се раздвижват под кожата ми.
Грейвбоун бръкна в одеждите си и извади голямо златно махало, приближи се към мен, като го остави да виси от дългите му пръсти.
– Вярвам, че знаеш защо си тук?
– Не – казах аз, седнах на стола си и го фиксирах в погледа си.- Кой сте вие?
– Аз съм терапевт по преобразуване на ордена.
– И какво трябва да означава това?- Изсумтях през зъби, макар че можех да се възползвам и от безумно предположение.
– Баща ти е поверил тайната ти на мен. И аз разбирам срама, който трябва да изпитваш от това, че се появяваш като толкова ниско ниво на Ордена сред най-могъщото семейство дракони в Солария. Аз съм тук, за да ти помогна.
Езикът ми беше оловен, пулсът ми беше твърде бърз. Думата „помощ“ беше прозвучала ужасно много като вреда.
Не казах нищо, не исках да споделям с този човек нито една от мислите си по този въпрос. Откакто се бях появил като Пегас, очаквах да се срамувам от Ордена си. Но се оказа, че изобщо не изпитвах това. Разбира се, бях ужасен. Страх. Но само защото знаех какво ще си помисли баща ми за това. А не защото ми пукаше за това, че не съм Дракон. Винаги съм мечтал да летя с брат си. Бях получил дарбата да имам крила, но те не бяха люспести и златни като неговите. Бяха меки, пернати и люлякови. И това ме устройваше. Просто ми се искаше и всички останали по света да са такива.
Грейвбоун облиза тънките си устни и вдигна махалото пред очите ми.
– Искам да наблюдаваш движенията на махалото, докато говорим.- Започна да го люлее, а аз задържах погледа си върху лицето му, вместо да се подчиня.
– Какво очакваш да получиш от това?- Попитах, а температурата във вените ми се покачваше.
– Ще променим с кой Орден се идентифицираш, млади Ксавие – каза той с ярък блясък в погледа си.
Сякаш примката се затягаше около врата ми, а баща ми беше палачът, който се готвеше да изхвърли пода изпод краката ми. Не можех да откажа да се съглася с това. Той щеше да направи живота ми непоносим. И ако някога щях да имам възможност да избягам с майка си, трябваше да си спечеля това време, за да разработя план.
Топлината на огъня ме обля. Беше ми твърде горещо, а този човек беше твърде близо до мен. Можех да усетя миризмата на тамян и тютюн по него и не ми хареса начинът, по който ме гледаше. Сякаш бях новият му домашен проект.
Преместих се на фотьойла си, като оставих очите ми да паднат върху глупавото махало.
– Какво сега?
– Как се почувствахте, когато се появихте за първи път?- Попита той.
Прокарах език по зъбите си, обмисляйки най-добрия начин да изиграя това.
– Бях уплашен – признах истината.- Чувствах се така, сякаш вече нямах място в семейството си.- Още една истина.
До деня, в който баща ми беше разбрал какъв съм, той се беше отнасял с безразличие към мен. И никога през всичките ми години не ми беше хрумвало, че това е било благословия. Сега аз поемах основната част от неговата омраза. Юмруците му се забиваха в плътта ми, докато изливаше в мен всяка капка обида и разочарование, които имаше заради моя Орден. И когато ми каза, че животът може да стане по-лош от това, не бях толкова глупава, за да не му повярвам. Все още му вярвам.
– Ордените сами по себе си са семейство – каза Грейвбоун, кимна в знак на разбиране и въпреки това очите му бяха отдалечени, сякаш не изпитваше истинско съчувствие към мен.- Точно сега несъмнено жадуваш за компанията на други пегаси, нали?
Кимнах, а очите ми все още се люлееха в такт с махалото. В крайниците ми се прокрадваше тежест и колкото повече се борех с нея, толкова повече ме завладяваше.
– Но ти не си един от тях, млади Ксавие – въздъхна той и гласът му сякаш се отдалечи.
Сънят се беше вкоренил в костите ми и ми беше по-трудно да схвана мислите си.
– Не съм един от тях – устата ми се движеше с думите, макар да не си спомнях да съм се съгласявал с тях.
– Пегасите са нископоставени същества, недостойни да претендират за кръвта на Акрукс – каза Грейвбоун с повече плам, а отвращението в гласа му беше ясно.- Ти не си един от тях.
– Не съм от тях – повторих аз и гласът ми се пречупи при думите, докато се опитвах да ги сдържа.
Очите ми бяха затворени, но в погледа ми започнаха да плуват образи. Гордо семейство дракони стоеше на хълма над мен, а долу имаше стадо пегаси, които хленчеха и се притискаха един към друг. Сърцето ми ги зовеше по начин, който не можех да пренебрегна. Инстинктивно се придвижих към тях и болката се разби в черепа ми толкова силно, че изкрещях.
– Избери истинското си семейство – достигна до мен в тъмнината гласът на Грейвбоун.- Ти не си пегас.
– Не съм пегас – изпъшках, когато болката отшумя, а мислите ми се объркаха и за момент не бях сигурен в себе си.- Не съм един от тях.

Назад към част 11                                                            Напред към част 13

 

 

 

LudatA

Автор: LudatA

25.05.1971 Пловдив Испания- Алберик

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *