Зодиакална академия – Прокълнати съдби – Книга 5 – Част 6

ДАРИУС

Спуснах Атлас в скута си, докато седях на ръба на леглото на Ланс, а в ушите ми звучеше сърдечната болка на брат ми. И това дори не беше краят И. Оттук нататък щях да се сблъсквам със същите въпроси, със същото отчаяние, със същото съжаление от всеки човек, с когото се сблъсквах, докато всички не разберат. В този момент предполагах, че съжалението просто ще избледнее, но никога няма да си отиде истински. Горкият Дариус Акрукс, той толкова много жадуваше за власт, че унищожи единственото хубаво нещо, което някога му беше предлагано.
Издишах дълбоко и се обърнах да погледна Ланс. Веждите му бяха смръщени от болка, докато спеше, и можех само да си представя, че преживява отново ужасите от миналата нощ. Как най-накрая е върнал сестра си от сенките, само за да я накара да се обърне срещу него, да се опита да го убие…
Гневът ме изгаряше при тази мисъл. Може и да не беше останало много за мен в този мизерен свят, но имах него. И отказвах да позволя това да се случи. Дори ако поправянето му ми струваше и него.
Изправих се на крака, свалих панталоните си и ги сгънах около Атласа си, докато пресичах стаята и се измъквах през прозореца.
Заобиколих къщата му и се насочих към задния му двор, където щях да имам място да се преобразя.
– Е, здравей, голямо момче! – Изръмжа Уошър и аз се огледах, за да го открия да наднича през прозореца на бунгалото до това на Орион с размърдани вежди. Беше с гол задник, с притиснат към стъклото член, но тъй като в момента показвах собствения си боклук, предполагах, че не мога да кажа нищо за това.
– Трябваше да се видя с моя Пазител – изръмжах му, като се огледах през рамо, докато го зяпах, отказвайки да се обърна и да му покажа всичко.
– Непослушно, непослушно – изръмжа той, размахвайки пръст към мен, докато поклащаше бедрата си и стъклото скърцаше, когато членът му се търкаше по него. – Добре, че не мога да усетя вкуса на похотта ти, иначе щеше да се наложи да разказвам приказки.
Измърморих и отвърнах поглед от него, докато пусках панталоните и атласа си на земята. Ебати извратеняка.
– Всъщност… единственото, което усещам от теб, е най-силното чувство на… отчаяние…
Стиснах зъби и забих здраво умствените си щитове.
– Предлагам ти да не се месиш в шибаната ми глава, ако искаш да си запазиш работата, изпечена от слънцето торба с лайна – изръмжах, като се обърнах, за да го погледна отново.
– Моето момче! – Задъха се Уошър, фокусът му се спря върху очите ми и ужас изпълни погледа му. Сърцето ми подскочи, потъна и се разпадна на нещо далеч по-малко съществено от прах. – Очите ти! Ти…
Преместих се бързо, огън прониза крайниците ми, докато костите ми се разширяваха, а кожата ми се разтягаше, за да се приспособи към формата ми на дракон. Четири ноктести крака се забиха в земята и ръмженето, което се изтръгна от мен, беше достатъчно, за да го накара да млъкне.
Вдигнах панталоните и Атласа между зъбите си и излетях, летейки толкова бързо, колкото можех.
Бягството от проблемите ми никога преди не ми беше помагало особено, но нямах нужда да се занимавам с тези глупости. Това, което се беше случило между мен и Рокси, си беше… наше. Нямаше значение, че беше прецакано, сурово и кървящо, все пак си беше наше. Бяхме белязани от него отвътре и отвън и без значение колко много ми се искаше да е минало по друг начин, това не го променяше.
Втурнах се през небето, огън изригна от челюстите ми, докато се опитвах да изгоря част от агонията в мен, но тя само се разгоря по-силно.
Издигнах се към къщата на Огън, като се преместих в последната секунда, докато се изстрелвах към отворения прозорец, и пробягах няколко крачки напред във формата си на фея, преди да спра в центъра на стаята си. Панталоните и атласът ми се разхвърчаха по килима в краката ми и аз си поех дъх, докато се опитвах да успокоя гнева в себе си. Болката.
Погледът ми попадна на леглото ми и не можах да не си спомня какво беше усещането да държа Рокси в ръцете си цяла нощ. Как съм бил толкова сляп? Бях го почувствал. Бях усетил това привличане към нея от момента, в който я зърнах за първи път, когато влезе в „Кълбото“ след Пробуждането си. Трябваше да ми се е случило точно тогава. Тя стоеше до сестра си близначка, двете бяха като огледални образи и въпреки това цялото ми внимание беше насочено към нея. Жадувах за нея от първата секунда, изучавах я във всеки спокоен момент оттогава. Вероятно нямаше представа колко пъти съм седял и съм я наблюдавал в Кълбото или по време на уроците ни по елементарни науки. Как всеки път, когато влезеше в стаята, кожата ми настръхваше и изгаряше от нуждата да отида при нея. И като шибан идиот бях насочил всички тези желания и копнежи към точно това, което баща ми искаше да направя. Да я нараня, да я нападна, да се опитам да я унищожа. Всичко в мен ме беше тласнало към нея от любов, но бях позволил на отровата му да я изкриви в омраза. За какво?
Власт.
Какъв беше смисълът от властта, ако бях сам с нея? Тя нямаше да ме топли през нощта. Тя нямаше да ми даде нищо, което наистина да искам. През целия си живот се чувствах самотен по толкова много начини. И тя също. Но вместо да се съберем, ние просто се отдръпнахме един от друг, докато…
Изпуснах тежък дъх и се откъснах от Рокси Вега и всичко, което тя можеше да бъде.
Нямаше смисъл да се измъчвам заради това. Несъмнено звездите щяха да се погрижат за това достатъчно добре, без да се налага аз да се занимавам с него.
А и може би вече нямаше за какво да живея за себе си. Но това беше добре. Имаше други неща, на които можех да се посветя сега. Като например да се уверя, че Клара Орион се е върнала в ада, от който току-що бе изпълзяла и не се бе върнала.
Сенките лижеха остро под кожата ми и аз ги прегърнах, докато се извиваха между пръстите ми, усукваха се нагоре и около ръцете ми и целуваха плътта ми, докато изгаряха болката в сърцето ми и ми позволяваха да се съсредоточа. Те разбираха истинското призвание на силата. И тази жажда, която винаги съм изпитвал към нея, беше достатъчно лесна за хващане, докато им позволявах да пируват с мрака в мен.
Понякога се страхувах, че твърде много приличам на баща си. В моменти като този се наслаждавах на тази поквара в мен.
Сенките се натрупваха под кожата ми, докато сърцето ми не спря да бие. Не спря да ме боли, не напълно; съмнявах се, че в цялото Царство на сенките има достатъчно сенки, за да задушат тази болка, но това беше достатъчно, за да се съсредоточа.
Прекосих стаята и извадих от чекмеджето си чифт дънки и черен суичър, като се облякох бързо и обух и чифт ботуши.
Сандъкът в подножието на леглото ми стоеше отворен и аз се пресегнах към него, пъхнах ръце в купчините златни монети и скъпоценни камъни и се насладих на трептящия пулс на магията ми, която се попълваше, докато търсех тъмнината, която се криеше под скъпоценните камъни.
Отне ми само миг, за да се фиксирам върху онова усещане за сурова енергия, което съпътстваше изцеждащия ми кинжал, и го извадих от центъра на съкровището с въздишка на екстаз, когато тъмната магия ме призова.
Постарах се да скрия острието с помощта на магията си, като го привързах към бедрото си и вложих всяка капка талант, за да го скрия от погледите. Поставих илюзии върху него и заклинания за прикриване, за да накарам всеки, който погледне към него, да отвърне поглед. След като се уверих, че е добре скрит, се пресегнах да взема торбичка със звезден прах от горното си чекмедже и поех успокояващ дъх.
Беше повече от изкушаващо да се покрия отново със златни бижута. След като оставих Ланс да се храни от мен и прекарах само няколко часа в попълване на запасите, отново ми липсваше, но би трябвало да имам достатъчно за това, което трябваше да направя. Нямаше да е красиво. Щеше да е бързо, брутално и необходимо. Клара Орион не беше онова момиче, което беше някога. В това бях по-сигурен, отколкото в каквото и да било друго в момента. Никога преди това не би се опитала да убие Ланс. Който и да носеше кожата ѝ сега, това не беше тя. Бяха измъкнали някакво чудовище обратно от Царството на сенките и аз с радост бих рискувал живота си, за да я измъкна от лапите на баща ми.
Само се надявах, че Ланс ще успее да ми прости за това, след като това стане.
Поех си дълбоко дъх и захвърлих звездния прах върху главата си, мислейки за дома. Не че имението на Акрукс някога ми е приличало на дом. Но това беше мястото, където бях израснал, така че въпреки облака на ужас и страх, който се лепна за внушителните му стени, предполагах, че наистина е дом.
Стаята ми в Академията „Зодиак“ се изкриви от съществуването си и звездите блеснаха наоколо, докато ме отнасяха. За миг можех да се закълна, че ги чух да си шепнат, да се подиграват, да кроят заговори, но после ботушите ми потънаха в снега в подножието на пътя към имението „Акрукс“ и те отново се изгубиха от поглед. Предположих, че няма да се учудя, ако сега заговорничат срещу мен. Бяха ми предложили най-големия подарък, който можеха да ми поднесат, а аз го бях саботирал толкова старателно, че Рокси го беше отказала. Предполагах, че вместо това съм прокълнат.
Обърнах поглед към къщата, в която живееха всичките ми кошмари, и тръгнах нагоре по дългия път със свита челюст.
Охранителите ме забелязаха и ми кимнаха почтително, докато се насочвах към огромния вход с врата, достатъчно голяма, за да допусне дракон.
Без съмнение вече бяха изпратили съобщение, за да информират Дженкинс за пристигането ми, и точно когато стигнах до по-малката врата, вградена в чудовището с размерите на Дракон, той я дръпна и отвори.
– Майстор Дариус – промърмори той, ниско навел глава.- Какво неочаквано удоволствие.
– Трябва да говоря с баща си – казах аз, без да си правя труда да водя светски разговори.
Дженкинс беше човек на баща ми докрай, беше ми спечелил побой неведнъж, докато растях, винаги ме издаваше, ако направех и най-малкото нещо извън реда. И той също знаеше точно на какво ме обрича с приказките си. Беше виждал майка ми да ме лекува много пъти. Никога не каза и дума, само стисна устни и изчисти кръвта от дървените подове, сякаш го бях обидил, като кървях върху тях. Между мен и семейния прислужник определено нямаше изгубена любов, макар че той продължаваше да се снишава и да се кланя в краката ми, сякаш се покланяше на земята, по която ходех.
– Разбира се. Бихте ли искали да се настаните удобно в салона за пушачи, а аз ще видя кога той ще може да ви приеме… – Дженкинс вдигна очи от поклона си и срещна погледа ми, докато говореше, а устата му се отвори от шок, докато разглеждаше черните пръстени около ирисите ми.
Преди да ми се наложи да изтърпя неизбежния въпрос, Ксавие се появи на върха на просторното стълбище пред мен, а ръката му стискаше златния парапет толкова здраво, че кокалчетата му проблясваха през кожата.
– Не исках да повярвам – въздъхна той, а по чертите на лицето му беше изписано разбито сърце, което ме прониза.
Отворих уста, но нищо не излезе от устните ми, а миг по-късно той беше стигнал до подножието на стълбите и ме прегърна, докато от него се изтръгна задушен плач. Прегръдката му беше силна и за миг единственото, което можех да направя, беше да затворя очи и да приема малката утеха, че съм в прегръдките на брат ми.
– Не разбирам – прошепна той, когато се отдръпна, за да ме погледне. Макар че не му се налагаше да накланя глава толкова, колкото преди. Въпреки пренебрежението на баща ни Ксавие се превръщаше в мъж и макар че под плътта му не се криеше Дракон, в погледа му все още имаше сила, която говореше за неговата устойчивост. В този дом не се оцеляваше, без да си отгледаш дебела кожа и да се научиш да превръщаш болката в сила.
– Защо би отказала? Тя те обичаше, виждах го в очите ѝ, усещах го между вас, аз…
– Достатъчно – изръмжах, докато сърцето ми пулсираше и се пръскаше. – Каквото и да си мислиш, че си видял, то не е било това. Може да е била привлечена от мен, но ме е виждала достатъчно ясно. Загледала се е в демона, който се криеше в душата ми, и е знаела, че ще е по-добре да е далеч от мен, отколкото да е обвързана с него.
– Дариус! – Изтръпна Ксавие. – Не казвай това! Не можеш сериозно да вярваш, че за нея е по-добре да не…
– На какво дължим това неочаквано посещение? – Студеният глас на баща ми ни раздели и Ксавие ме пусна, докато скачаше настрани. Мекотата не се толерираше в това домакинство. Собствената ни майка отдавна беше спряла да ни прегръща, а откритите прояви на привързаност между нас двамата щяха да доведат до наказание по-късно.
Поех си дъх, докато се обръщах, за да погледна нагоре по стълбите. Дженкинс го нямаше, явно се беше измъкнал да каже на баща ми, че съм тук, а майка ми също се беше появила.
Отказах се да се колебая и вдигнах брадичка, като погледнах двамата, които спряха на върха на стълбите. Погледнах право в очите на майка ми и от тях се изтръгна задушаващ писък, когато тя видя черните пръстени около моите.
Тя се свлече от горното стъпало и се затича към мен, докато веждите ми се повдигнаха от изненада.
– Как се случи това?! – Извика тя, когато стигна до мен, а ръцете ѝ стиснаха лицето ми, докато принуждаваше погледа ми да се спусне към нейния, а в дълбоките ѝ кафяви очи плуваха сълзи.
Майка ми беше красива жена, но отдавна не бях виждал от нея нещо, което дори да граничи с истинска емоция. Тя беше като красива кукла, която ходеше и говореше и висеше от ръката на баща ми, докато пърхаше с мигли на хората, които той искаше да впечатли. Веднъж бях чул слух, че понякога я е давал назаем на приятелите си, за да си осигури политически сделки, като им е позволявал да прекарат една нощ с нея в замяна на подкрепа за програмата му в Съвета. Не исках да повярвам, но една студена, цинична част от мен беше почти сигурна, че това е вярно. И ми беше невъзможно да кажа как се чувства тя по този въпрос. Или дали изобщо изпитваше някакви чувства към каквото и да било през повечето време.
Но точно сега тя ме гледаше така, сякаш сърцето ѝ се късаше. Сякаш това нещо, което ми се беше случило, можеше да се случи и на нея.
– Коя беше тя? – Попита баща ми и погледът ми се насочи към него, когато очите му светнаха от жажда за отговор. Сърцето му явно не се късаше. Всъщност се съмнявах, че изобщо има такова.
Пуснах сенките под кожата си, като ги използвах, за да заглуша част от болката си, работейки да я скрия от него, докато се отдалечавах от майка си, за да му отговоря.
– Роксаня Вега – изръмжах аз, а името ѝ полепна по езика ми като хапче, твърде горчиво, за да го преглътна.
Устните на бащата се свиха в жестока усмивка, а очите му блестяха от триумф, който не успях да разбера.
– Значи все пак може да изпълнява добре заповеди – мърмореше той.
– Какво означава това? – Поисках, ръката ми се сви в юмрук, когато Драконът се премести под кожата ми и аз се придвижих нагоре по стълбите към него.
– Само това, че видях начина, по който я гледаше на Коледа – отговори той с вдигане на рамене. – И я предупредих, че двамата не си подхождате. Изглежда, че тя се съгласи с мен.
– Ти ли я накара да ми направи това? – Попитах с тих тон, тъй като в погледа му се смени грозната истина и сърцето ми подскочи при тази възможност. Това нямаше да промени случилото се, но ако знаех, че тя наистина не е искала да ми откаже, това беше нещо… макар че докато обмислях това, знаех, че не вярвам в него. Тя беше говорила достатъчно ясно, когато изтръгна сърцето от гърдите ми. Знаеше точно какво избира и защо. И аз също го знаех. Бях заслужил тази съдба от нея. Бях се провалял твърде много пъти, за да мечтая за нещо друго.
– Не бъди абсурден – отвърна баща ми. – Защо, по дяволите, бих искал собственият ми син да е толкова нещастен? Освен това, как бих могъл да предположа, че ще бъдеш обвързан за Вега? – Подигравката му ме накара да искам да го ударя и юмрукът ми се сви, но се сдържах. Все още не бях готов да се изправя пред баща си. А имаше и нещо друго, за което бях дошъл тук.
– Знам, че Клара е дошла при теб – казах аз, като смених темата, преди да се счупя. – След като Ланс се бори да я върне от Царството на сенките и тя се опита да го убие, по дяволите.
Баща ми изви вежди, сякаш виждаше накъде съм тръгнал с това и явно нямаше намерение да го следва.
– Да. Дължа му благодарност. Моят Пазител ми беше върнат жив и здрав. – Вълнението в студените му очи нямаше как да се пропусне и сенките под плътта ми се раздвижиха гладно от желанието да го разкъсам.
– Той едва не умря – изръмжах аз. – Тя явно не е в ред и…
Вратата в коридора зад него се отвори с трясък и аз вдигнах поглед точно когато към мен се стрелна размазано движение.
– Дариус! – Изпищя Клара и се стрелна към мен с такава скорост, че едва успях да се подготвя за удара, преди да се сблъска с мен.
Бях блъснат назад към парапета, докато тя обви ръцете и краката си около мен и тънката роба, която носеше, се разтвори, за да разкрие голото ѝ тяло.
Сенките в мен се разбунтуваха и оживяха под плътта ми при нейното докосване. За миг бях заслепен от тях, когато коленете ми се подкосиха и аз се свлякох на стъпалата под нея, докато тя ме прегръщаше.
Тя пъхна ръце в косата ми, докато аз се задъхвах, и наклони погледа ми нагоре, за да срещне нейния.
Момичето, което някога бях обичал като сестра, ме гледаше отгоре, но чертите ѝ се бяха изострили, бледата ѝ кожа беше почти прозрачна, а под плътта ѝ пулсираха оцветени в черно вени.
– Виж колко си пораснал – изпъшка Клара, гласът ѝ беше почти детски, но с крайчеца на мрака, който ме предупреждаваше, че вече съвсем не е същото момиче. – Толкова голям и силен, като баща ти. – Ръцете ѝ обикаляха по гърдите ми, по ръцете ми, разпалвайки вълна от тъмнина от сенките в мен навсякъде, където се докосваше.
Бях обездвижен от тях, крайниците ми бяха сковани, докато се взирах в нея. Тя се изви в скута ми и аз се намръщих, докато гледах надолу към голото ѝ тяло с настръхнала кожа. По бледата ѝ плът имаше следи, почти като татуировки, но те се местеха и танцуваха по кожата ѝ, движейки се от място на място като живи сенки.
– Какво става, Дариус? – Издиша тя и се наведе толкова близо, че дъхът ѝ се разля по устните ми и вкусът на сажди и тебешир покри езика ми. – Сърцето ти кърви ли за Роксаня?
Тя нарисува с пръст кръст на гърдите ми над сърцето, а нокътят ѝ се впи в кожата през тънкия ми суичър и накара кръвта да потече.
– Отдай се на сенките и ще я забравиш – прошепна тя. – А после ще можем да я унищожим заедно, ако искаш…
Устните ѝ се допряха до моите и дълбоко ръмжене отекна в гърдите ми, когато драконовият огън се вля в крайниците ми и изгори сенките, които тя прокарваше под кожата ми.
Това същество се беше опитало да убие Ланс, беше тъмно и извратено и обвързано с баща ми. Единственото нещо, което можеше да причини с присъствието си тук, беше допълнителна болка. И аз отказах да позволя това да се случи.
Тя притисна още по-силно устните си към моите и аз изтръгнах източващия кинжал от бедрото си, преди да го забия право в корема ѝ.
Пръстите ѝ уловиха китката ми в последната секунда, хватката ѝ беше невъзможно силна, когато спря атаката ми и сенките се издигнаха толкова гъсто, че не можех да видя нищо друго освен нея сред мрака. Кътниците ѝ изскочиха и тя се хвърли към мен, но аз вече бях вдигнал другата си ръка между нас.
Огънят я блъсна със силата на експлозия и тя се откъсна от мен, падайки по стълбите, докато сенките се издигаха около нея.
Баща ми извика да спра, но не се намеси, тъй като остана на върха на стълбите и наблюдаваше борбата ни. Майка и Ксавие бяха избягали на безопасно място в коридора отвъд антрето, но аз имах очи само за чудовището, което се беше опитало да убие приятеля ми. Гневът ме погълна като ад, пирувайки с мъката ми и давайки ми отдушник за нея, докато мускулите ми се стягаха, а магията изгаряше под кожата ми.
Изпуснах кинжала и изпуснах рев на ярост, като се хвърлих след нея, изстрелвайки към нея ледени копия и огнен ад с всяка капка сила, която имах.
Клара крещеше от агония и за миг си помислих, че съм успял да я довърша, но преди да успея да наложа предимството си, сенките се отдръпнаха от нея и се промъкнаха около крайниците ми.
Бях отхвърлен назад, блъснах се в стената с вик на болка, докато сенките се навиваха около мен, насилвайки пътя си в мен, задушавайки, задушавайки. Те разкъсваха агонията на сърцето ми и разливаха остротата на болката, която таях, през мен в безкраен поток, който разцепваше душата от плътта ми.
Не можех да чуя нищо, да видя нищо, да направя нищо друго, освен да почувствам агонията на всичките си провали, безнадеждността на всичко, за което някога съм мечтал и за което знаех, че никога няма да поискам.
То ме изяждаше отвътре навън, поглъщаше и изпиваше всичко добро в мен и изкарваше на повърхността на кожата ми всяка омразна, жестока частица от мен, докато агонията гърмеше в крайниците ми.
– Стига толкова, Клара – гласът на бащата проряза мъглата от сенки и те изведнъж се отдръпнаха. – В крайна сметка сега имам само един наследник.
Светът отново се фокусира и аз се озовах задъхан в подножието на стълбите по гръб, а Клара стоеше над мен, а наметалото от сенки вече скриваше голотата ѝ.
– Това не беше много хубаво, Дариус – изсумтя тя. – Аз съм принцесата на сенките, а ти си принц. Трябва да сме щастливи заедно.
– Майната ти – изпъшках аз. – Ти се опита да убиеш Ланс.
– Съжалявам – каза тя, но не звучеше никак извинително. – Но той беше лош, лош брат. Татко обаче ми каза, че имаме нужда от него, така че няма да го нараня отново.
– Татко? Баща ти е мъртъв отдавна, Клара – измърморих аз, чудейки се дали тя не е изгубила всякакво чувство за реалност, докато се опитвах да посегна към магията си, но тя беше изчезнала. Бях напълно изчерпан и оставен на нейната милост.
– Глупости, нямам предвид мъжа, който ме е създал. Тя се захили, а аз се намръщих, когато стъпките на баща ми се приближиха и той също застана над мен.
– Клара има този малък прякор за мен – каза баща ми леко, сякаш това не беше странно като дявол.
Клара се обърна да го погледне с обожание, плуващо в погледа ѝ. Тя се изправи на пръсти, за да притисне целувка към устните му, докато ръката ѝ се спусна под колана му и обхвана мъжествеността му. Погледът, който баща ми и хвърли, говореше, че изобщо няма нищо против това, и аз се преборих с желанието да повърна в устата си.
– Жена ти е точно там – изръмжах аз, като погледнах зад него към мястото, където майка ми и Ксавие стояха и ни гледаха, сякаш не знаеха какво, по дяволите, се случва.
Баща ми само сви рамене.
– Връзката между Пазителя и неговото подопечно лице надхвърля всякакви други ангажименти. Би трябвало да знаеш това добре от връзката си с Ланс. Каталина е отворена за удовлетворяване на нуждите на връзката ми с Клара.
Майка ми не отговори на това, загриженият ѝ поглед беше вперен в мен, сякаш единственото нещо, което я интересуваше във всичко това, беше да се увери, че съм добре.
Бях сигурен, че по лицето ми е изписано отвращение, но на него сякаш не му пукаше. Клара беше достатъчно млада, за да бъде негова дъщеря – ако изобщо вече беше истинската Клара. Със сигурност не виждах от очите ѝ да проблясва отново момичето, което познавах.
– Просто кажи, че съжаляваш, Дариус, и ще можем отново да бъдем приятели – поиска Клара с надуване.
– Майната ти.
– Кажи го – изръмжа баща ми и звънът на Тъмната принуда прониза тона му толкова плътно, че нямах друг избор, освен да се подчиня.
– Съжалявам. – Думата излезе от устните ми, но презрението, с което беше произнесена, беше ясно за всички.
Клара обаче изглежда не се интересуваше от това и използва сенките си, за да ме принуди да се изправя на крака, след което накара гръбнака ми да се огъне, докато можеше отново да постави студените си устни върху моите.
– Всичко е простено – издиша тя, докато се отдръпваше, връщайки кинжала в ръката ми небрежно, сякаш изобщо не се страхуваше, че ще го използвам отново върху нея. – И кажи на Ланс, че сега и аз му прощавам. Татко казва, че трябва да го направя.
– Добре. – Баща ми я хвана за ръка и я откъсна от мен, докато се насочваше по коридора към салона за пушене, а ние всички го следвахме.
Закачих кинжала за колана си, докато гневът и поражението се извиваха в червата ми, падайки отново в строя, както винаги. Но един ден скоро бях твърдо решен да пречупя тази тенденция.
Ксавие ме погледна с широко отворени очи, за да изрази загрижеността си, но аз се отърсих. Физическата болка в тялото ми така или иначе не беше нищо в сравнение с изтръгващата болка в сърцето ми.
Поколебах се за миг, когато забелязах майката на Ланс и Клара, Стела, да седи на стол до огъня, но никой друг не коментира, така че предположих, че тя вече е тук от известно време. Не изглеждаше и твърде разтревожена от повторната поява на дъщеря си. Всъщност, когато Клара влезе с пръсти, преплетени през пръстите на баща ми, тя изглеждаше определено отнесена. Предположих, че ако той наистина щеше да започне да чука Клара, това щеше да е неудобно за старата му странична част като нейна майка.
– Няма ли да поздравиш леля си, Дариус? – Изръмжа Стела и аз се придвижих напред, за да я целуна по острата скула, преди да седна до огъня.
Баща ми седна срещу мен и Клара моментално се качи в скута му. Стела цъкаше с език, сякаш не го одобряваше, и аз се чудех дали ще обсъдят това ново развитие на нещата, или баща ми просто планираше да я размени за по-младия модел и да го остави така.
Майка и Ксавие прекрачиха прага, но баща ми им хвърли поглед и изпрати порив на вятъра, за да ги избута обратно от стаята, преди да блъсне вратата в лицата им. Той хвърли над нас балон за заглушаване и аз зачаках да видя накъде ще тръгне това.
– Ти прекъсна дискусиите ни, Дариус, но предполагам, че има смисъл да се присъединиш към нас – каза той мрачно. – Но не можеш да повтаряш нито един от тези планове, след като напуснеш тази стая. – Тъмната принуда навлезе под кожата ми и ме привърза към думите му като верига, която се затягаше около врата ми.
– Какви планове? – Попитах. Може и да не бях в състояние да ги повторя, но със сигурност можех да работя срещу тях, ако разбера как.
– След като сенките са твърдо в ръцете ни и Клара се върна при мен, вярвам, че се приближавам към целта си да си осигуря достатъчно власт, за да поискам трона за себе си. Сега, когато мога да контролирам Петия елемент, имам ясно предимство пред Вега и…
– Те имат сенките – небрежно отбеляза Клара и сърцето ми падна, когато тя разкри тайната, която пазехме, сякаш беше съвсем нищо.
Стиснах зъби, като се принудих да не реагирам по никакъв начин външно, но вътре в мен пулсът ми заби и страхът ме скова. Рокси може и да не искаше да бъде моя, но това не променяше чувствата ми към нея. Това не означаваше, че ще позволя нещо да ѝ се случи.
– Какво? – Попита баща ми, скочи от мястото си и почти блъсна Клара по задника, докато я пускаше. Тя успя да се съвземе и се полюшваше напред-назад пред огъня, докато той се разхождаше.
– Сигурна ли си? – Попита дъщеря си Стела.
– Да, мамо. Съвсем сигурна. Преди малко почти накарах Тори да се присъедини към мен в тъмното чрез тях, а ги опитах и върху Дарси. Сенките никога не ме лъжат – каза Клара с детска усмивка.
Не знаех какво имаше предвид с привличането на Рокси към себе си, но това не ми хареса. Знаех, че е изкушена от сенките, и я проверявах колкото се може по-често, за да се опитам да ѝ помогна, но това не беше лесно, преди да избере да бъде Звезден кръст с мен. Каква надежда щях да имам сега, за да и помогна с тях? Ако не друго, това проклятие върху нас само щеше да я приближи към тях.
Настъпи мълчание и сърцето ми се разтуптя, докато възприемах тъмнината в погледа на баща ми. Това беше последното, последната капка. Между разкриването на Ордена на Феникса и сега, когато владееха и сенките, за него беше невъзможно да отрече, че те са по-силни от него.
А това можеше да означава само едно. Той щеше да иска да ги убие.
– Те дори не са близо до овладяването на магията си – казах бързо аз. – И нямат начин да научат за сенките, така че…
– Сериозно ли се опитваш да предпазиш курвата си от мен, след като тя изтръгна сърцето ти и го хвърли на вятъра? – Изсмя се баща ми. Той дори не беше попитал кой от нас е отказал връзката. Той просто знаеше. Знаеше и искаше да изкриви ножа.
– Просто смятам, че да се опитаме да убием наследниците на Вега би било невероятно рисковано. Ако някой някога разбере…
– Вега са проблем, който ще реша без твоята помощ, момче. Ясно си показал, че разсъдъкът ти е бил нарушен от тях. Но не се притеснявай, щом имаш време да се приспособиш към проклятието, което Роксаня ти е наложила, сигурен съм, че ще се чувстваш по-малко склонен да я предпазваш от всичко. А щом си готов да и наложиш някакво отмъщение, аз ще чакам да ти помогна. Междувременно мисля, че трябва да се съсредоточим върху по-непосредствената ми конкуренция. Време е да постигна напредък в извоюването на трона за себе си. Владеенето ми на сенките се подобрява. Трябва да се подготвя, за да се издигна над останалите Небесни съветници.
Сърцето ми се разтуптя при тази мисъл. Знаех, че това ще се случи, но се надявах да имаме повече време. А с Тъмната принуда, която ми беше наложил, дори не можех да предупредя останалите наследници, че идва за родителите им.
– Кога? – Въздъхнах, чудейки се колко време трябваше да проваля тези планове, колко време трябваше да измисля как сам да го предизвикам, да го отстраня от поста му на Огнен съветник и да заема неговото място.
– Скоро. – Изръмжа баща ми, отказвайки да ми даде повече от това въпреки връзките, които ми беше поставил. -Междувременно трябва да се върнеш в училище и да държиш под око тези момичета заради мен. Увери се, че ще ги държиш под петата си още известно време. Ще информирам пресата за твоя малък… инцидент. – Погледът му изследва за миг черните пръстени в очите ми, преди да свие рамене. – Ще им кажа, че ти си бил този, която е отказал. Че си поставил отговорностите си като наследник пред егоистичните желания на съдбата. И за добро, мисля, че ще ускорим и сватбата ти.
– Какво? – Задъхах се. – Не можеш… Не мога да се омъжа, докато не завърша, такъв е законът. Остават ми две години и половина в „Зодиак“, преди…
– Добре – избухна той, сякаш законът не беше нищо повече от дразнител за него. И аз предположих, че технически е така, защото трябваше само да накара останалите съветници да гласуват с него, за да го променят. – Тогава ще го направим два дни след дипломирането ти. Но смятам, че е разумно да прекарваш повече време с годеницата си на обществени места. Ще организирам фотосесия за уикенда… и ще накарам козметичките да свършат малко работа и по нея… и ще се погрижа да направят снимките с фотошоп… може би ще направим снимката през нощта, за да има достатъчно сянка…
Просто го гледах с разтворени устни, докато той продължаваше да говори за това как да развълнува кралството за сватбата ми с шибаната Милдред Канопус само няколко часа след като Рокси Вега беше разкъсала сърцето ми на две и беше запалила душата ми за бога. Моята шибана отвратителна втора братовчедка с характер, още по-отвратителен от лицето ѝ. Но на него не му пукаше. Не му пукаше за това. За него всичко това беше просто игра, а аз бях само фигура на шахматната дъска. Имаше нужда от хубави малки драконови внучета, които да продължат името на Акрукс, и на кого му пукаше, че никога няма да мога да си втвърдя члена достатъчно, за да ги направя с нея? Вероятно просто щеше да я осемени, щом разбереше това така или иначе. Точно това беше направил с домашния си любимец Буреносен дракон, когато не искаше да чука леля ми Джунипър, за да я забремени. А сега около глезените ѝ тичаха три момчета, които чакаха да видят дали и те ще се превърнат в Буреносни дракони, когато се появят техните ордени.
Защото баща ми правеше точно това. Той постигна своето. Във всичко. Без значение какво е струвало на другите хора. Не го интересуваше, че е направил Данте Оскура баща на деца, които никога няма да види с жена, която не е негова съпруга, той просто искаше да има Буреносни дракони с името Акрукс. И със сигурност не му пукаше, че ще ме обвърже с живот в мизерия, стига да създам и правилните наследници.
Майната му на живота.
В крайна сметка на баща ми му омръзнаха мълчанието и нещастното ми изражение и ми каза да се махам, макар че използва малко по-учтиви думи. Все пак имахме гости. Така или иначе трябваше да се върна в академията, за да се уверя, че Ланс е добре. И предполагах, че трябва да се изправя и пред всички. Без съмнение цялото място щеше да си шепне за мен и Рокси до края на срока и не можех да кажа, че очаквах това с нетърпение.
Но какъв друг избор имах? Бях и предложил света, но чаках твърде дълго, за да го направя. Сега трябваше да се изправя пред последствията от това и да живея с факта, че всичко това е по моя вина. И не можех да направя нищо, за да го променя.

Назад към част 5                                                                    Напред към част 7

 

 

 

 

 

LudatA

Автор: LudatA

25.05.1971 Пловдив Испания- Алберик

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *