Ш-ш-шт – Книга 4 – ФИНАЛ – Част 20

Глава 18

Очите ми се отвориха от внезапно блъскане по вратата. Седнах, дезориентирана. През прозореца на спалнята ми се процеждаше слънчева светлина, която показваше, че е късна сутрин. Кожата ми беше лепкава от пот, чаршафите се заплитаха около краката ми. На нощното ми шкафче лежеше празна бутилка, обърната настрани.
Споменът се върна.
Едва бях стигнала до спалнята си, преди да отвия капачката, да я хвърля набързо настрани и да изпия дяволската вода за секунди. Задушавах се и се задушавах, имах чувството, че ще се задуша, когато течността запуши гърлото ми, но знаех, че колкото по-бързо се нагълтам, толкова по-скоро ще свърши. Вълна от адреналин, каквато не бях изпитвал досега, се разрасна в мен и извиси сетивата ми до вълнуващ връх. Искаше ми се да избягам навън и да напрягам тялото си до краен предел, да спринтирам, да скачам и да избягвам всичко по пътя си. Като да летя. Само че по-добро.
И тогава, също толкова бързо, колкото дойде и желанието в мен, аз се сринах. Дори не си спомнях как съм паднала в леглото.
– Събуди се, сънчо – обади се майка ми през вратата.- Знам, че е уикенд, но нека не проспиваме целия ден. Вече е след единадесет.
Единадесет? Четири часа ли бях спала?
– Ще сляза след секунда – отвърнах, а цялото ми тяло трепереше от това, което трябваше да е страничен ефект от дяволската магия. Бях консумирала твърде много и твърде бързо. Това обясняваше изключването на тялото ми в продължение на часове и особеното, трескавото усещане, което пулсираше в мен.
Не можех да повярвам, че съм откраднала дяволското изкуство от Данте. Още по-лошо, не можех да повярвам, че съм го изпила. Срамувах се от себе си. Трябваше да намеря начин да го поправя, но не знаех откъде да започна. Как можех да кажа на Данте? Той вече ме смяташе за слаба като човек и ако не можех да контролирам собствените си апетити, това само доказваше правотата му.
Трябваше просто да го помоля за това. Но се смутих, когато осъзнах, че ми е харесало да го открадна. Имаше известна тръпка в това да направиш нещо лошо и да ти се размине. Точно както имаше тръпка в това да прекаляваш с дяволската магия, да я изпиеш цялата веднага и да откажеш да я разпределиш.
Как е възможно да ме спохождат тези ужасни мисли? Как можех да си позволя да действам според тях? Това не бях аз.
Кълна се, че тази сутрин ще е последният път, когато употребявам дяволска магия, зарових бутилката на дъното на кошчето за боклук и се опитах да прогоня случката от главата си.
Предположих, че в този час ще закусвам сама, но намерих Марси на кухненската маса, която зачеркваше списък с телефонни номера.
– Цяла сутрин каних хора на партито за Хелоуин – обясни тя.- Чувствай се свободна да се включиш по всяко време.
– Мислех, че изпращаш покани по пощата.
– Нямам достатъчно време. Партито е в четвъртък.
– Училищна вечер? Какво не му е наред на петък?
– Футболен мач.- Лицето ми сигурно е регистрирало объркване, защото тя доразви темата:- Всичките ми приятели или ще играят в мача, или ще подкрепят. Освен това е гостуване, така че не можем просто да ги поканим след това.
– А в събота?- Попитах, недоверчива, че организираме парти през седмицата. Майка ми никога нямаше да се съгласи на това. От друга страна, Марси умееше да я убеждава в почти всичко в наши дни.
– В събота беше годишнината на родителите ми. Няма да го правим в събота – каза тя с нотка на окончателност. Тя бутна към мен списъка с телефонни номера.
– Аз върша цялата работа и това наистина започва да ми лази по нервите.
– Не искам да имам нищо общо с партито – напомних ѝ аз.
– Ти просто се сърдиш, защото нямаш кавалер.
Тя беше права. Нямах кавалер. Бях говорила да доведа Пач, но това изискваше да му простя за срещата с Блейкли снощи. Споменът за случилото се се върна. Между спането снощи, тренировката с Данте тази сутрин и изпадането в безсъзнание в продължение на няколко часа, напълно бях забравила да проверя телефона си за съобщения.
Звънецът на вратата иззвъня и Марси подскочи.
– Ще отворя.
Искаше ми се да ѝ изкрещя: „Престани да се държиш, сякаш живееш тук!“, но вместо това се промъкнах покрай нея и поех по стълбите две по две към стаята си. Чантата ми висеше над вратата на гардероба и аз я прерових, докато не намерих мобилния си телефон.
Поех си рязко дъх. Няма съобщения. Не знаех какво означава това и не знаех дали трябва да се притеснявам. Какво щеше да стане, ако Блейкли беше устроил засада на Пач? Или пък ако мълчанието му е просто защото снощи се бяхме разделили в лоши отношения? Когато се ядосвах, исках пространство и Пач го знаеше.
Изпратих му бърз текст.
МОЖЕМ ЛИ ДА ПОГОВОРИМ?
На долния етаж чух как Марси избухва в развълнуван спор.
– Казах, че ще отида да я извикам. Ти трябва да чакаш тук. Ей! Не можеш просто да нахлуеш, без да си поканена!
– Кой казва?- Отвърна на удара Ви и я чух да се суети нагоре по стълбите.
Срещнах ги в коридора пред спалнята ми.
– Какво става?
– Твоята дебела приятелка се промъкна нахално вътре, без да бъде поканена – оплака се Марси.
– Тази кльощава крава се държи така, сякаш е собственик на мястото – каза ми Ви.- Какво прави тук?
– Сега живея тук – каза Марси.
Ви се засмя.
– Винаги си забавна – каза тя и размаха пръст на Марси.
Брадата на Марси се повдигна.
– Аз наистина живея тук. Попитай Нора.
Ви погледна към мен и аз въздъхнах.
– Това е временно.
Ви се люшна назад на петите си, сякаш беше ударена от невидим удар.
– Марси? Да живееш тук? Аз ли съм единствената, която осъзнава, че всякаква логика просто стана и си тръгна.
– Това беше идея на майка ми – казах аз.
– Беше моя идея, и на майка ми, но госпожа Грей се съгласи, че така е най-добре – поправи я Марси.
Преди Ви да успее да зададе още въпроси, аз я хванах за лакътя и я завлякох в спалнята си. Марси пристъпи напред, но аз затворих вратата пред нея. Стараех се да бъда учтива, но да я допусна до личния разговор с Ви беше твърде далеч от идеята за учтивост.
– Защо наистина е тук?- Поиска да знае Ви, без да си прави труда да намали гласа си.
– Това е дълга история. Кратката е, че… Не знам какво прави тук.- Уклончива, да, но и честна. Нямах представа какво прави Марси тук. Майка ми беше любовница на Ханк, аз бях тяхното родено от изневярата дете и беше логично Марси да не иска да има нищо общо с нас.
– Сега вече всичко е ясно – каза Ви.
Време е да я разсеяме.
– Марси организира парти за Хелоуин тук, във фермата. Маските са задължителни, както и костюмите. Темата е известни двойки от историята.
– И?- Каза Ви, без да загрява изобщо.
– Марси има пристрастия към Скот.
Ви присви очи.
– Какво дявол да го вземе.
– Марси вече го попита, но той не звучеше много ангажирано – предложих услужливо.
Ви изпука кокалчетата на пръстите си.
– Време е да направя малко от магията на Ви, преди да е станало твърде късно.
Мобилният ми телефон иззвъня с текст.

ИМАМ АНТИДОТА. ТРЯБВА ДА СЕ СРЕЩНЕМгласеше съобщението на Пач.

Той беше добре. Напрежението напусна раменете ми.
Дискретно прибрах телефона в джоба си и казах на Ви:
– Майка ми има нужда да взема химическото чистене и да върна книгите от библиотеката. Но мога да се отбия при теб по-късно.
– И тогава можем да планираме как ще открадна Скот от кучката – каза Ви.
Дадох на Ви пет минути преднина, след което подкарах фолксвагена по алеята.

НАПУСКАМ ФЕРМАТА СЕГА написах на И Пач. – КЪДЕ СИ ТИ?

Отивам към градската къщаотговори той.

ЩЕ СЕ СРЕЩНЕМ ТАМ.

Потеглих към залива Каско, твърде заета да формулирам какво ще кажа на Пач, за да се насладя на зашеметяващия есенен пейзаж. Само наполовина осъзнавах дълбоката синя вода, която блестеше под слънцето, и вълните, които се пръскаха и пенеха, докато се разбиваха в скалистите стени. Паркирах на няколко пресечки от дома на Пач и се шмугнах вътре. Пристигнах първа и излязох на балкона, за да събера мислите си за последен път.
Въздухът беше хладен и лепкав от солта, с достатъчно вятър, за да предизвика силни тръпки, и се надявах, че ще смекчи гнева ми и продължителната жилка на предателството. Оценявах факта, че Пач винаги е имал предвид моята безопасност, бях трогната от загрижеността му и не исках да прозвучи неблагодарно, че имам късмета да имам гадже, което би направило всичко за мен, но сделката си беше сделка. Бяхме се съгласили да работим в екип, а той беше нарушил доверието ми.
Чух как вратата на гаража се отвори, последвана от мотоциклета на Пач, който влезе. Миг по-късно той се появи във всекидневната. Спазваше дистанция, но очите му бяха насочени към мен. Косата му беше разрошена от вятъра, а по челюстта му имаше тъмна четина. Носеше същите дрехи, с които го бях видяла за последен път, и знаех, че е бил навън цяла нощ.
– Натоварена нощ?- Попитах го.
– Имах много неща на главата.
– Как е Блейкли?- Попитах с достатъчно възмущение, за да дам на Пач да разбере, че не съм простила или забравила.
– Той положи клетва да пази връзката ни в тайна.- Пауза.- И ми даде антидота.
– Така пишеше в есемеса ти.
Пач въздъхна и прокара ръка през косата си.
– Значи това е начинът, по който ще се случи? Разбирам, че си ядосана, но можеш ли да се отдръпнеш за минута и да погледнеш нещата от моята страна? Блейкли ми каза да дойда сам, а аз не знаех как ще реагира, ако се появя с теб до себе си. Не съм против да поемам рискове, но не и когато шансовете са явно срещу мен. Той имаше по-добрата ръка – този път.
– Обеща, че ще бъдем екип.
– Също така се заклех да направя всичко по силите си, за да те защитя. Искам най-доброто за теб. Толкова е просто, Ангелче.
– Не можеш да продължаваш да поемаш отговорност, а после да твърдиш, че това е заради моята безопасност.
– Да се уверя, че си в безопасност, е по-важно за мен, отколкото твоята добра воля. Не искам да се караме, но ако си решила да ме възприемаш като лошия, така да бъде. По-добре това, отколкото да те загубя.- Той сви рамене.
Задъхах се от арогантността му, след което веднага свих очи.
– Наистина ли се чувстваш така?
– Знаеш, че никога не съм лъгал, особено когато става дума за чувствата ми към теб?
Издърпах чантата си от дивана.
– Забрави за това. Заминавам си.
– Както искаш. Но няма да стъпиш навън, докато не вземеш антидота.- Сякаш за да докаже правотата си, той се облегна назад на входната врата, сгъвайки ръце на гърдите си.
Гледайки го, казах:
– От всичко, което знаем, противоотровата може да е отрова.
Той поклати глава.
– Дабрия го анализира. Той е чист.
Стиснах зъби. За контролиране на настроението ми вече официално не можеше да става и дума.
– Ти взе Дабрия, нали? Предполагам, че това означава, че двамата вече сте екип – избухнах.
– Тя остана достатъчно далеч от радара на Блейкли, за да не го предупреди, но се приближи достатъчно, за да прочете части от бъдещето му. Нищо не показваше нечестна игра по отношение на антидота. Той е направил честна сделка. Антидотът е добър.
– Защо не се опиташ да видиш нещата от моята страна?- Изригнах.- Трябва да се примиря с това, че гаджето ми избира да работи в тясно сътрудничество с бившата си – тя все още е влюбена в теб, знаеш ли!
Пач продължаваше да държи непоколебимия си поглед залепен за мен.
– А аз съм влюбен в теб. Дори когато си ирационална, ревнива и своенравна. Дабрия е имала значително повече практика в мисловните трикове, свалянето на хора и борбата с нефилимите като цяло. Рано или късно ще трябва да започнеш да ми се доверяваш. Нямаме много съюзници и се нуждаем от всякаква помощ, която можем да получим. Докато Дабрия допринася, съм готов да я задържа на борда.
Юмруците ми бяха стиснати толкова силно, че усещах как ноктите ми заплашват да пробият кожата.
– С други думи, аз не съм достатъчно добра, за да бъда твой партньор. За разлика от Дабрия, аз не притежавам никакви специални сили!
– Това изобщо не е така. Вече сме го обсъждали: Ако нещо се случи с нея, няма да го смятам за нещастие. Ти, от друга страна…
– Да, ама действията ти говорят сами за себе си.- Бях наранена и ядосана, и решена да покажа на Пач, че ме подценява, и всичко изброено доведе до следващото ми изненадващо изявление.- Аз ще водя нефилимите на война срещу падналите ангели. Това е правилното нещо, което трябва да направя. С архангелите ще се справя по-късно. Мога да живея в страх от тях или да преодолея себе си и да направя това, което знам, че е най-добро за нефилимите. Не искам друг нефил да се кълне във вярност – никога. Взела съм решение, така че не се мъчи да ме разубеждаваш – заявих откровено.
Черните очи на Пач ме гледаха, но той не каза нищо.
– От известно време се чувствам по този начин – казах аз, почувствала се неудобно от мълчанието му и нетърпелива да докажа гледната си точка.- Няма да позволя на падналите ангели да продължават да тормозят нефилимите.
– Говорим за падналите ангели и нефилимите, или за теб и мен?- Най-сетне попита Пач тихо.
– Омръзна ми да играя в защита. Вчера една военна група от паднали ангели ме преследваше. Това беше последната капка. Падналите ангели трябва да разберат, че с нас е свършено да се заиграват. Достатъчно дълго ни тормозиха. А архангелите? Не мисля, че им пука. Ако им пукаше, досега щяха да са се намесили и да са сложили край на дяволското изкуство. Трябва да приемем, че знаят и гледат отстрани.
– Данте има ли нещо общо с решението ти?- Попита Пач, без да се пропука нито за миг в тихото си спокойствие.
Въпросът му ме подразни.
– Аз съм лидера на армията на нефилимите. Аз решавам нещата.
Очаквах следващият му въпрос да бъде:
– Къде ни поставя това?- Затова последвалите думи ме изненадаха.- Искам да си до мен, Нора. Да бъда с теб е основният ми приоритет. Отдавна съм във война с нефилимите. Тя ме е формирала по начин, който бих искал да мога да върна назад. Измамата, евтините трикове, дори грубата сила. Има дни, в които ми се иска да мога да се върна назад и да поема по друг път. Не искам и ти да изпитваш същите съжаления. Трябва да знам, че си достатъчно силна физически, но също така трябва да знам, че си готова тук.- Той докосна нежно челото ми. След това погали бузата ми, държейки лицето ми в дланта на ръката си.- Наистина ли разбираш в какво се забъркваш?
Отдръпнах се, но не чак толкова силно, колкото възнамерявах.
– Ако престанеш да се тревожиш за мен, ще видиш, че съм готова за това.- Помислих си за всички тренировки, които бях провела с Данте. Помислих си за това колко надарена съм според него в мисловните трикове. Пач нямаше представа колко далеч съм стигнала. Бях по-силна, по-бърза и по-могъща, отколкото някога съм си представяла, че е възможно. Освен това бях преживяла достатъчно през последните няколко месеца, за да знам, че сега съм твърдо в неговия свят. Нашият свят. Знаех в какво се забърквам, дори и на Пач да не му харесваше.
– Може и да си ме спрял да се срещна с Блейкли, но не можеш да спреш войната да дойде – изтъкнах аз. Бяхме на ръба на смъртоносен и опасен конфликт. Нямаше да го подслаждам и нямаше да гледам по друг начин. Бях готова да се бия. За свободата на нефилимите. За моята.
– Едно е да мислиш, че си готова – каза тихо Пач.- Да се впуснеш във войната и да я видиш от първа ръка е съвсем друго. Възхищавам се на смелостта ти, Ангелече, но съм честен, когато казвам. „Мисля, че се впускаш в това, без да прецениш напълно последствията. “
– Мислиш, че не съм го обмислила? Аз съм тази, която трябва да поведе армията на Ханк. Прекарала съм много безсънни нощи, за да обмислям това.
– Водиш армията, да. Но никой никога не е казвал нищо за борба. Можеш да изпълниш клетвата си и да стоиш далеч от опасността. Делегирай най-смъртоносните задачи. Именно за това е вашата армия. За това съм тук.
Този аргумент започваше да ме кара да настръхвам.
– Не можеш постоянно да ме защитаваш, Пач. Оценявам усилията ти, но вече съм нефилим. Безсмъртна съм и по-малко се нуждая от твоята защита. Аз съм мишена на паднали ангели, архангели и други нефилими и не мога да направя нищо по въпроса. Освен да се науча да отвръщам на удара.
Очите му бяха ясни, тонът му – равен, но под хладната му външност усетих известна тъга.
– Ти си силно момиче и си моя. Но силата не винаги означава груба сила. Не е нужно да риташ задници, за да си боец. Насилието не е равно на сила. Води армията си с личен пример. Има и по-добър отговор на всичко това. Войната няма да реши нищо, но ще разкъса двата ни свята и ще има жертви, включително и хора. В тази война няма нищо героично. Тя ще доведе до унищожение, което не прилича на нищо, което ти или аз някога сме виждали.
Преглътнах. Защо Пач винаги трябваше да прави това? Да казва неща, които само караха Хатавме да бъде още по-конфликтна. Дали ми казваше това, защото го мислеше искрено, или се опитваше да ме измести от бойното поле? Исках да се доверя на намеренията му. Насилието невинаги беше начинът. Всъщност през повечето време не беше. Знаех това. Но виждах и гледната точка на Данте. Трябваше да отвърна на удара. Ако се окажех слаба, това само щеше да окачи по-голяма мишена на гърба ми. Трябваше да покажа, че съм силна и ще отвърна на удара. В обозримо бъдеще физическата сила имаше по-голямо значение от силата на характера.
Притиснах пръсти в слепоочията си, опитвайки се да разсея тревогата, която се чувстваше като тъпа болка. – Не искам да говоря за това сега. Просто имам нужда от малко време на спокойствие, разбира се? Имах тежка сутрин и ще се справя с това, когато се почувствам по-добре.
Пач не изглеждаше убеден, но не каза нищо повече по въпроса.
– Ще ти се обадя по-късно – казах уморено.
Той извади от джоба си флакон с млечнобяла течност и ми го подаде.
– Антидотът.
Толкова се бях вглъбила в спора ни, че напълно бях забравила за него. Огледах флакона подозрително.
– Успях да накарам Блейкли да ми каже, че ножът, с който те е пробол, е най-мощният прототип, който е разработвал досега. Той вкарва в организма ти двайсет пъти по-голямо количество дяволска магия, отколкото напитката, която Данте ти даде. Ето защо се нуждаеш от антидот. Без него ще развиеш несломима зависимост към дяволската магия. В достатъчно високи дози някои прототипи на дяволската магия ще накарат организма ти да изгние отвътре. Те ще разбъркат мозъка ти по същия начин, както всеки друг смъртоносен наркотик.
Думите на Пач ме хванаха неподготвена. Бях се събудила тази сутрин с ненаситен апетит за дяволска магия, защото Блейкли ме беше накарала да я желая повече от яденето, пиенето и дори от дишането?
Мисълта, че ще се събуждам всеки ден, водена от този глад, вкара във вените ми нажежено до червено чувство на срам. Не бях осъзнавала колко високи са залозите. Неочаквано открих, че съм благодарна на Пач за това, че е получил антидота. Бих направила всичко, за да не изпитвам никога повече тази непобедима нужда.
Отворих флакона.
– Има ли нещо, което трябва да знам, преди да го взема?- Подадох флакона под носа си. Нямаше миризма.
– Няма да подейства, ако през последните двадесет и четири часа в организма ти е влязъл дяволски дух, но това не би трябвало да е проблем. Мина доста повече от денонощие, откакто Блейкли те прободе – каза Пач.
Бях доближила флакона на сантиметър от устните си, когато спрях. Само тази сутрин бях изпила цяла бутилка дяволска магия. Ако сега взема противоотровата, тя няма да подейства. Все още щях да съм пристрастена.
– Запуши носа си и го изпий цялото. Не може да има толкова лош вкус, колкото дяволската магия – каза Пач.
Исках да разкажа на Пач за бутилката, която бях откраднала от Данте. Исках да му обясня. Той нямаше да ме обвини. Това беше по вина на Блейкли. Това беше дяволската магия. Бях изгълтала цяла бутилка от него и едва ли имах избор, толкова бях заслепена от нуждата.
Отворих уста да призная всичко, но нещо ме спря. Един тъмен, чужд глас, насаден дълбоко в мен, промърмори, че не искам да се освободя от дяволската магия. Още не. Не можех да се лиша от прилива на избор и сила, които идваха с него – не и когато бяхме на ръба на война. Трябваше да пазя тези сили наблизо, просто за всеки случай. Тук не ставаше дума за дяволско изкуство. Ставаше дума за това да защитя себе си.
Тогава започнаха апетитите, които облизваха кожата ми, оросяваха устата ми, караха ме да треперя от глад. Изтласках чувствата настрана, горда от себе си, когато го направих. Нямаше да се предам по начина, по който го направих тази сутрин. Щях да крада и да пия дяволска магия само когато имах абсолютна нужда от нея.И винаги да държа антидота до себе си, за да мога да се откажа от навика си, когато пожелая. Щях да го направя според моите условия. Имах избор в това отношение. Аз имах контрол.
Тогава направих нещо, което никога не съм си представяла, че ще направя. Импулсът се изстреля в съзнанието ми и аз действах, без да мисля. Заключих очи с Пач за най-краткия миг, събрах цялата си умствена енергия, усещайки как тя се напряга в мен като огромна, освободена и естествена сила, и го накарах да си помисли, че съм взела антидота.
„Нора го е изпила – прошепнах измамно в съзнанието му, като подхвърлих там образ, който подкрепяше лъжата ми. До последната капка.“
След това пъхнах флакона в джоба си. Всичко приключи за секунди.

Назад към част 19                                                           Напред към част 21

 

 

 

LudatA

Автор: LudatA

25.05.1971 Пловдив Испания- Алберик

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *