Ш-ш-шт – Книга 4 – ФИНАЛ – Част 22

Глава 20

Настъпи четвъртък вечер, а с нея и пълното преобразяване на фермата. Гирлянди от есенни листа в алено, златисто и кафяво се разливаха от стрехите. Купища изсушени царевични стъбла обрамчваха вратата. Марси беше купила, изглежда, всички тикви в Мейн и ги беше подредила по тротоара, алеята и всеки квадратен сантиметър от верандата. Някои от тях бяха издълбани във формата на фенери, в които трептеше светлината на свещите. Една отмъстителна част от мен искаше да ѝ каже, че изглеждат като от магазин за занаятчийски стоки, които са изхвърлини на моравата ни, но истината беше, че тя си беше свършила добре работата.
Вътре от стереоуредбата звучеше призрачна музика. Черепи, прилепи, паяжини и призраци претрупваха мебелите. Марси беше наела машина за пушек – сякаш нямахме достатъчно автентична мъгла в двора.
В ръцете си държах две хартиени торбички, пълни с неща за последния момент, и ги занесох в кухнята.
– Върнах се!- Изкрещях.- Пластмасови чаши, една торба с пръстени на паяци, две торби с лед и още конфети на скелети – точно както поискахте. Содата все още е в багажника. Има ли доброволци, които да помогнат да я пренесем?
Марси се вмъкна в стаята, а аз зяпнах с отворена уста. Тя носеше черен винилов сутиен и подходящи шорти. Нищо повече. Ребрата ѝ стърчаха през кожата, а бедрата ѝ бяха като от сладоледени пръчици.
– Сложи содата в хладилника, леда във фризера и поръси конфетите на скелети върху масата в трапезарията, но не вкарвай в храната. Това е всичко за сега. Дръж се наблизо, в случай че имам нужда от нещо друго. Трябва да довърша костюма си.
– Е, това е облекчение. За момент си помислих, че това е всичко, което планираш да облечеш – казах аз, показвайки с жест оскъдния винил.
Марси погледна надолу.
– Така е. Аз съм Жената-котка. Трябва само да залепя с горещо лепило черните филцови уши към кариоката си.
– Ти ще носиш сутиен на партито? Само сутиен?
– Бандо.
О, това щеше да е добре. Нямах търпение да дочакам коментара на Ви.
– Кой е Батман?
– Робърт Бокслер.
– Предполагам, че това означава, че Скот ти е отказал?- Това беше по-скоро риторичен въпрос. Просто за да завъртя за последен път пословичния нож.
Марси направи с раменете си малко помпозно повдигане.
– Кой Скот?- Каза тя и тръгна нагоре по стълбите.
– Той избра Ви вместо теб!- Извиках триумфално след нея.
– Не ми пука – каза Марси в отговор.- Вероятно ти си го накарала. Не е тайна, че той прави всичко, което му кажеш. Сложи содата в хладилника преди началото на века.
Изплезих език, въпреки че тя не можеше да го види.
– Аз също трябва да се приготвям, знаеш ли!
В седем часа пристигнаха първите гости. Ромео и Жулиета, Клеопатра и Марк Антъни, Елвис и Присила. Дори една бутилка кетчуп и горчица се разхождаше през входната врата. Оставих Марси да играе ролята на домакиня и се запътих към кухнята, пълнейки чинията си с яйца, коктейлни хапки и царевични бонбони. Бях твърде заета да изпълнявам всички заповеди на Марси преди партито, за да вечерям. Това, както и новата формула на дяволското изкуство, която Данте ми беше дал, сякаш ограничаваше апетита ми през първите няколко часа, след като я вземех.
Бях се справила доста добре с разпределянето й и все още имах достатъчно, за да издържа още няколко дни. Нощните изпотявания, главоболието и странното изтръпване, които ме обземаха в различни моменти, когато започнах да приемам новата формула, бяха изчезнали. Бях сигурна, че това означава, че опасността от пристрастяване е преминала и съм се научил да използвам дяволската магия безопасно. Умереността беше ключът. Блейкли може и да се беше опитал да ме прикове към дяволската магия, но аз бях достатъчно силна, за да определям собствените си граници.
Ефектите на дяволската магия бяха невероятни. Никога не съм се чувствала толкова превъзхождаща психически и физически. Знаех, че в крайна сметка трябва да спра да го приемам, но с оглед на стреса и опасностите на Чешван и задаващата се война се радвах, че съм предпазлива. Ако ме нападнеше поредният от съмняващите се нефилими войници, този път щях да съм готова.
След като се нахраних с мезета и „Спрайт“, сервиран в черен казан, си проправих път с лакти във всекидневната, търсейки да видя дали Ви и Скот са пристигнали. Светлините бяха приглушени, всички бяха в костюми и ми беше трудно да различа лицата в тълпата. Освен това бях погледнала списъка с гостите. В него преобладаваха приятелите на Марси.
– Харесва ми костюмът ти, Нора. Но ти си всичко друго, но не и дявол.
Погледнах Мортиша Адамс отстрани. Примижах объркано, после се усмихнах.
– О, здравей, Бейли. Почти не те познах с черната коса.- Бейли седеше до мен по математика и бяхме приятелки още от училище. Вдигнах дяволската си опашка, с малката червена лопатка на върха, за да я спася от момчето зад мен, което все случайно я настъпваше, и казах:- Благодаря, че дойде тази вечер.
– Свърши ли си домашното по математика? Не разбрах нито едно нещо, на което господин Хюрън се опита да ни научи днес. Всеки път, когато започваше да решава някаква задача на дъската, спираше по средата, изтриваше работата си и започваше отначало. Не мисля, че той знае какво прави.
– Да, утре сигурно ще прекарам часове над него.
Очите ѝ светнаха.
– Трябва да се срещнем в библиотеката и да го направим заедно.
– Обещах на майка ми, че ще изчистя мазето след училище – измъкнах се аз. Истината е, че домашните се бяха смъкнали с няколко стъпки в списъка ми с приоритети напоследък. Трудно беше да се притеснявам за училището, когато се страхувах, че всеки момент зловещото примирие между падналите ангели и нефилимите ще се провали. Падналите ангели бяха замислили нещо. И бих дала всичко, за да разбера какво.
– О, може би следващия път – каза Бейли и прозвуча разочаровано.
– Виждала ли си Ви?
– Все още не. Като кого трябва да дойде?
– Като детегледачка. Нейната половинка е Майкъл Майерс от „Хелоуин“ – обясних аз.- Ако я видиш, кажи и, че я търся.
Когато прекосих дневната, се сблъсках с Марси и нейната половинка, Робърт Бокслер.
– Състояние на храната?- Попита ме авторитетно Марси.
– Майка ми се занимава с това.
– Музика?
– Дерик Колман е диджей.
– Работиш ли с тълпата? Всички ли се забавляват?
– Току-що завърших един кръг.- Повече или по-малко.
Марси ме погледна критично.
– Къде е твоя приятел?
– Има ли значение?
– Чух, че се срещаш с някакво ново момче. И, че той не ходи на училище. Кой е той?
– От кого чуваш това?- Предполагам, че слухът за мен и Данте все пак се е разнесъл.
– Има ли значение?- Отвърна тя презрително. Стисна нос от отвращение. — В какво
си облечена?
– Тя е дявол – каза Робърт.- Вила, рога, червена рокля на вампир.
– Не забравяй черните бойни ботуши – казах аз, като ги показах. Трябваше да благодаря на Ви за тях, както и за червените блестящи връзки.
– Виждам това – каза Марси.- Но темата на партито е известни двойки. Дяволът не върви с нищо.
Точно тогава Пач влезе през входната врата. Направих двоен оглед, за да се уверя, че това наистина е той. Не бях очаквала да дойде. Така и не бяхме разрешили кавгата си, а аз гордо отказвах да направя първата крачка, като се принуждавах да заключвам мобилния си телефон в чекмеджето всеки път, когато се изкушавах да му се обадя и да се извиня, въпреки нарастващото ми притеснение, че може би и той никога няма да се обади. Гордостта ми веднага се превърна в облекчение при вида му. Мразех да се караме. Мразех да не го имам наблизо. Ако той беше готов да поправи това, то и аз бях готова.
Усмивка се появи на лицето ми при вида на костюма му: черни дънки, черна тениска, черна маска на лицето. Последната скриваше всичко, освен хладния му, преценяващ поглед.
– Ето го и моят приятел – казах аз.- Модерно закъснял.
Марси и Робърт се обърнаха. Пач ми помаха и подаде коженото си яке на някаква бедна първокурсничка, която Марси беше впрегнала да взема палтата. Цената, която някои момичета биха платили, за да присъстват на парти на ученици от горния курс, беше почти срамна.
– Не е честно – каза Робърт, сваляйки маската си на Батман.- Пичът не се е маскирал.
– Каквото и да правиш, не го наричай пич – казах на Робърт и се усмихнах на Пач, докато той си проправяше път.
– Познавам ли го?- Попита Марси.- Кой трябва да е той?
– Той е ангел – казах аз.- Паднал ангел.
– Не изглежда като един паднал ангел!- Протестира Марси.
Показва колко много знаеш, помислих си, точно когато Пач промуши ръка около врата ми и ме придърпа в лека целувка.
„Липсваше ми – заговори той в мислите ми.“
„Същото е и с мен. Нека не се караме повече. Можем ли да го оставим зад гърба си?“
„Смятай, че е приключило. Как върви партито – попита той.“
„Още не ми се е искало да скоча от покрива.“
„Радвам се да го чуя.“
– Здравей – каза Марси на Пач, тонът ѝ беше по-кокетлив, отколкото бих си помислила, при положение че половинката ѝ стоеше на сантиметри от нея.
– Здравей – отвърна Пач, като продължи поздрава с кратко кимване.
– Познавам ли те?- Попита тя, накланяйки любопитно глава на една страна.- Ходиш ли в CHS?
– Не – каза той, без да уточнява.
– Тогава откъде познаваш Нора?
– Кой не познава Нора?- Отвърна той меко.
– Това е моята половинка, Робърт Бокслер – каза му Марси с чувство на превъзходство.- Той играе куотърбек във футболния отбор.
– Впечатляващо – отвърна Пач, а тонът му беше достатъчно учтив, за да се възприеме като заинтересован.- Как върви сезонът, Робърт?
– Имахме няколко тежки мача, но това не е нищо, от което да не можем да се възстановим – вмъкна се Марси, като потупа утешително Робърт по гърдите.
– Каква фитнес зала ползваш?- Попита Робърт Пач, като гледаше физиката му с нескрито възхищение. И завист.
– Напоследък не съм имал много време за фитнес.
– Е, изглеждаш страхотно, човече. Ако някога искаш да вдигаме тежести заедно, обади ми се.
– Успех до края на сезона – каза Пач на Робърт и му подаде едно от онези хитри ръкостискания, които всички момчета сякаш знаят инстинктивно.
Двамата с Пач навлязохме по-навътре в къщата, криволичейки през коридори и стаи, опитвайки се да намерим усамотено кътче. Накрая той ме вкара в банята, ритна вратата и я заключи. Облегна ме назад към стената и докосна с пръст едно от червените ми дяволски уши, а очите му бяха дълбоко черни от желание.
– Хубав костюм – каза той.
– Точно така. Мога да кажа, че си вложил много мисъл в твоя.
Устните му се изкривиха от забавление.
– Ако не ти харесва, мога да го сваля.
– Потупах замислено брадичката си.
– Това може би е най-доброто предложение, което съм имала през цялата нощ.
– Моите предложения винаги са най-добрите, Ангелче.
– Преди да започне партито, Марси ме помоли да зашия задната част на костюма ѝ на Жената-котка.- Вдигнах и спуснах ръцете си в претеглящ жест.- Между двете предложения е труден избор.
Пач свали маската си и се засмя тихо във врата ми, отмятайки косата ми назад от раменете. Той миришеше невероятно. Чувствах го топъл и солиден и толкова много близък. Сърцето ми биеше по-бързо, притиснато от чувство за вина. Бях излъгала Пач. Не можех да забравя. Затворих очи, оставяйки устата му да изследва моята, опитвайки се да се изгубя в момента. През цялото време лъжите биеха, биеха, биеха в главата ми. Бях взела дяволска магия и го бях измамила. Все още се занимавах с дяволска магия.
– Проблемът на костюма ти е, че не скрива добре самоличността ти – казах аз, като се отдръпнах.- А и не бива да ни виждат заедно на публични места, помниш ли?
– Просто се отбих за минута. Не можех да пропусна партито на моето момиче – промърмори той. Наведе глава, за да ме целуне отново.
– Ви все още не е тук – казах аз.- Опитах да и пиша на телефона. И на Скот. И двата пъти ме изпратиха на гласова поща. Трябва ли да се притеснявам?
– Може би не искат да бъдат обезпокоявани – заговори той в ухото ми, гласът му беше дълбок и грапав. Той избута роклята ми по-високо нагоре по краката, като погали с палец голото ми бедро. Топлината на ласката му надделя над гузната ми съвест. Усещането ме разтърси. Отново затворих очи, но този път неволно. Всички възли се разхлабиха. Дишането ми се ускори малко. Той знаеше точно как да ме докосва.
Пач ме вдигна на плота на мивката, а ръцете му се разпростряха върху бедрата ми. Отвътре ми стана топло и приятно, а когато сложи устата си върху моята, можех да се закълна, че избухнаха искри. Докосването му ме изпепели от страст. Трептящата, опияняваща течна топлина от това да съм близо до него никога не остаряваше, независимо колко пъти се докосвахме, флиртувахме, целувахме. Ако не друго, то този електрически удар се засилваше. Исках Пач и не се доверявах на себе си, когато го правех.
Не знам колко време вратата на банята стоеше отворена, преди да я забележа. Отдръпнах се от Пач, а устата ми зейна. Майка ми стоеше в сенчестия вход и мърмореше как ключалката никога не е работила правилно и тя от цяла вечност искала да я поправи, когато очите ѝ сигурно се приспособиха към мрака, защото спря по средата на извинението.
Устата ѝ се затвори. Лицето ѝ пребледня… после се зачерви в наситено, парещо червено. Никога не бях я виждал да изглежда толкова разгневена.
– Вън!- Тя посочи с пръста си.- Вън от къщата ми на мига и не си помисляй да се връщаш или да докосваш дъщеря ми отново!- Изсъска тя към Пач, разярена.
Скочих от мивката.
– Мамо…
Тя се обърна към мен.
– Нито дума не искам да чувам от теб!- Изръмжа тя.- Каза, че си скъсала с него. Каза, че това нещо – между теб и него – е приключило. Ти ме излъга!
– Мога да ти обясня – започнах аз, но тя се беше завъртяла и се обърна към Пач.
– Това ли правиш? Съблазняваш млади момичета в собствените им домове, когато майките им стоят на метри от тях? Трябва да се срамуваш от себе си!
Пач преплете ръката си в моята и я стисна здраво.
– Точно обратното, Блайт. Дъщеря ти означава всичко за мен. Напълно и изцяло. Обичам я – това е толкова просто.- Той говореше със спокойна увереност, но челюстта му беше твърда, сякаш издялана от камък.
– Ти унищожи живота и! От момента, в който те срещна, всичко се разпадна. Можеш да отричаш колкото си искаш, но знам, че си участвал в отвличането ѝ. Напусни къщата ми – изръмжа тя.
Вкопчих се яростно в ръката на Пач, мърморейки:
„Съжалявам, толкова съжалявам,- отново и отново на умствен език.“
Бях прекарала лятото затворена против волята си в отдалечена хижа. Ханк Милър беше вдъхновителят на лишаването ми от свобода, но майка ми не знаеше това. Съзнанието ѝ беше издигнало стена около паметта му, която задържаше всичко добро и изхвърляше останалото. Обвинявах Ханк, обвинявах и дяволската магия. Тя беше решила в ума си, че Пач е отговорен за отвличането ми, и това беше толкова истина за нея, колкото и изгряването на слънцето всяка сутрин.
– Трябва да тръгвам – каза ми Пач и успокоително стисна ръката ми.
„Ще ти се обадя по-късно – добави той в мислите ми.“
– Ти изчезвай веднага!- Изръмжа майка ми, раменете ѝ се повдигнаха от усилието на тежкото дишане.
Тя се отдръпна, позволявайки на Пач да излезе, но затвори вратата, преди да успея да избягам.
– Наказана си с домашен арест – каза тя с глас като от желязо.- Наслаждавай се на партито, докато трае, защото това ще е последното ти светско събитие за дълго, дълго време.
– Искаш ли изобщо да ме изслушаш?- Изстрелях в отговор, разгневена от начина, по който се беше отнесла към Пач.
– Имам нужда от време, за да се успокоя. В твой интерес е да ми дадеш малко пространство. Може би утре ще съм в настроение да поговорим, но това е последното нещо, което ме интересува в момента. Ти ме излъга. Виждали сте се зад гърба ми. По-лошото е, че трябваше да те намеря да се събличаш за него в банята ни. Нашата баня! Той иска едно нещо от теб, Нора, и ще го вземе, където и да му го предложиш. Няма нищо особено в това да загубиш девствеността си в тоалетната.
– Аз не бях… ние не бяхме… моята девственост?- Поклатих глава и направих отвратителен жест.- Забрави за това. Права си – не искаш да слушаш. Никога не си го правила. Не и когато става дума за Пач.
– Тук всичко наред ли е?
Майка ми и аз се обърнахме, за да видим Марси, която стоеше точно пред вратата. Тя държеше празен казан в ръцете си и извинително сви рамене.
– Съжалявам, че ви прекъсвам, но чудовищните очни ябълки, известни още като обелено грозде, свършиха.
Майка ми отметна малко коса от лицето си, опитвайки се да се съвземе.
– Нора и аз тъкмо привършвахме. Мога да изтичам набързо до магазина за грозде. Има ли нещо друго, което ни липсва?
– Дип със сирене „Начо“ – каза Марси с този плах миши глас, сякаш мразеше да налага нещо на майка ми.- Но всъщност не е голяма работа. Искам да кажа, това е само начо дип. Няма да има нищо общо с чипса, разбира се, а той е любимият ми, но наистина няма – нищо страшно.- От нея се изтръгна една малка въздишка.
– Добре. Грозде и начо дип. Нещо друго?- Попита майка ми.
Марси прегърна казанчето и засия.
– Не. Това е всичко.
Майка ми извади ключовете си от джоба и тръгна, като всяко нейно движение беше рязко и сковано. Марси обаче остана на място.
– Винаги можеш да я измамиш, нали знаеш. Да я накараш да си мисли, че Пач никога не е бил тук.
Обърнах хладни очи към Марси.
– Колко чу?
– Достатъчно, за да знам, че си в голяма беля.
– Няма да залъгвам собствената си майка.
– Ако искаш, мога да поговоря с нея.
Засмях се.
– Ти? Майка ми не се интересува какво мислиш, Марси. Тя те е приела под някакво заблудено чувство на гостоприемство. И вероятно за да докаже нещо на майка ти. Единствената причина, поради която живееш под този покрив, е, за да може майка ми да го хвърли в лицето на майка ти: Тя е била по-добрата любовница, а сега е по-добрата майка.- Беше ужасно да го кажа. В главата ми беше звучало по-добре, но Марси не ми даде време да променя изказването си.
– Опитваш се да ме накараш да се чувствам зле, но няма да се получи. Няма да ми развалиш партито.- Но ми се стори, че видях как устните ѝ се разтреперват. С поемането на въздух тя сякаш се съвзе.
Изведнъж, сякаш нищо не се беше случило, тя каза със странен весел глас:
– Мисля, че е време да играем на „Захапи среща“.
– Захапи какво?
– Това е като „Захапи ябълка“, с изключение на това, че към всяка ябълка е прикрепено името на някого от партито. Този, когото изтеглиш, е следващата ти среща на сляпо. Играем го всяка година на моето Хелоуин парти.
Намръщих се. Не бяхме обсъждали идеята за тази игра предварително.
– Звучи гадно.
– Това е среща на сляпо, Нора. И тъй като си наказана за вечни времена, какво имаш да губиш?- Тя ме избута в кухнята, към гигантската вана с вода, в която плуваха червени и зелени ябълки.- Хей, всички, слушайте!- Марси извика над музиката.- Време е да играем на „Захапи среща“. Нора Грей е първа.
В кухнята се разнесоха аплодисменти, силни възгласи и няколко вика и свирки за поощрение. Стоях там, с движеща се уста, но без да издавам думи, и проклинах Марси в ума си.
– Не мисля, че съм най-подходящият човек за това – изкрещях ѝ над шума.- Може ли да пропусна?
– Няма шанс.- Тя ме бутна по начин, който изглеждаше като закачлив, но беше достатъчно силен, за да ме изпрати на колене пред ваната с ябълки.
Изстрелях към нея поглед, изпълнен с чисто възмущение. Ще те накарам да си платиш за това – казах ѝ аз.
– Издърпай косата си назад. Никой не иска неприятни бездомни коси да плуват във водата.
В знак на съгласие тълпата изрева колективно
– Бууу.
– Червените ябълки се съчетават с имената на момчетата – добави Марси.- Зелените – на момичетата.
Добре! Както и да е! Просто приключвам с това, казах си. Не беше като да имам какво да губя: От утре бях наказана. Нямаше слепи срещи в бъдещето ми, игра или не.
Потопих лицето си в студената вода. Носът ми се сблъскваше с ябълка след ябълка, но не можех да забия зъби в нито една от тях. Излязох на повърхността, а ушите ми звъннаха от освирквания и подигравателни съскания.
– Дайте ми почивка!- Казах им.- Не съм правил това от както бях на пет години. Това трябва да казва много за тази игра!- Добавих.
– Нора не е имала среща на сляпо от петгодишна възраст – каза Марси, като изтълкува погрешно смисъла ми и добави свой коментар.
– Ти си следващата – казах на Марси, като я погледнах от коленете си.
– Ако има следващ. Струва ми се, че цяла нощ можеш да топиш лице в коритото между ябълките – отвърна тя сладкодумно, а тълпата изрева от забавление.
Потопих главата си във ваната, щракайки със зъби по ябълките. Водата се плъзна по ръба, заливайки предната част на червения ми костюм на дявол. Бях на косъм да хвана една ябълка с ръка и да я напъхам в устата си, но реших, че Марси ще дисквалифицира това действие. Не бях в настроение за повторение. Тъкмо когато се канех да изляза за още един дъх, предните ми зъби се впиха в кървавочервена ябълка.
Изплувах на повърхността, изтръсквайки водата от косата си под звуците на радостни възгласи и аплодисменти. Хвърлих ябълката към Марси и грабнах кърпа, като подсуших лицето си.
– И щастливецът, който ще има среща на сляпо с нашия удавен плъх тук, е…- Марси извади запечатана тръбичка от центъра на ябълката. Тя разгърна свитъка хартия в тръбичката и носът ѝ се набръчка.- Барух? Само Барух?- Тя го произнесе като Барух.- Правилно ли го казвам?- Попита тя публиката.
Нямаше отговор. Хората вече се изнизваха, след като непосредственото забавление беше приключило. Бях благодарна, че Барух, който и да беше той, че се оказа фалшиво вписване. Или това, или пък беше твърде недоволен, за да си признае за срещата с мен.
Марси ме гледаше втренчено, сякаш очакваше да призная, че познавам човека.
– Той не е ли един от твоите приятели?- Попитах я, докато търках върховете на косата си в кърпата.
– Не, мислех, че е един от твоите.
Бях на път да се запитам дали това не е поредната ѝ странна игра, когато светлините в къщата трепнаха. Веднъж, два пъти, след което изгаснаха напълно. Музиката избледня до зловеща тишина. Последва момент на зашеметяващо объркване, а после започнаха писъците. Отначало объркани и стреснати, а след това достигнаха до ужас, от който настръхваха косите. Крясъците предшестваха безпогрешния трясък на тела, хвърлени към стените на хола.
– Нора!- Извика Марси.- Какво става?
Нямах възможност да отговоря. Невидима сила сякаш ме блъсна с една крачка назад, като ме парализира. Студена, пулсираща енергия се извиваше по тялото ми. Въздухът трещеше и се огъваше от силата на множество паднали ангели. Внезапната им поява във фермата беше осезаема като порив на арктически вятър. Не знаех колко са и какво искат, но усещах как се придвижват все по-навътре в къщата, как се разпростират, за да изпълнят всяка стая.
– Нора, Нора. Излез навън да си поиграем – пропя мъжки глас. Непознат със страшно фалцетно звучащ.
Направих две плитки вдишвания. Поне сега знаех какво търсят.
– Ще те намеря, моя мила, моя любима – продължи да кънти в смразяващи тонове той.
Беше близо, толкова близо. Запълзях зад дивана в всекидневната, но някой ме беше изпреварил да се скрие зад него.
– Нора? Ти ли си? Какво става?- Попита ме Анди Смит. Той седеше две места зад мен по математика и беше гадже на приятелката на Марси – Адисън. Можех да усетя топлината на потта му, която се издигаше от него.
– Тихо- наредих му.
– Ако ти не искаш да дойдеш при мен, аз ще дойда при теб – изпя падналият ангел.
Мисловната му сила се вряза в мен като горещ нож. Задъхах се, докато той опипваше вътрешността на съзнанието ми, изследваше всички възможни пътища, анализираше мислите ми, за да определи къде се крия. Хвърлях стена след стена, за да го спра, но той ги пронизваше, сякаш ги бях построила от прах. Опитах се да си припомня всеки защитен механизъм, на който Данте ме беше научил срещу нахлуването в съзнанието, но падналият ангел се движеше твърде бързо. Той винаги беше на две опасни крачки напред. Никога досега не бях изпитвала такова въздействие от паднал ангел върху мен. Имаше само един начин да го опиша. Той насочваше цялата си умствена енергия към мен през увеличително стъкло, което усилваше ефекта.
Без предупреждение в съзнанието ми пламна оранжево сияние. Огромна пещ от енергия се взриви по кожата ми. Усетих как топлината от нея разтопи дрехите ми. Пламъците прегризваха тъканта, разяждайки кожата ми с гореща мъка. В невъобразима агония се свих на кълбо. Сгуших глава между коленете си и стиснах зъби, за да не изкрещя. Огънят не беше истински. Трябваше да е трик на ума. Но аз не вярвах в това. Топлината беше толкова изгаряща, че бях сигурна, че той наистина ме е запалил.
– Спри!- Най-накрая извиках, като се хвърлих на открито и се свлякох на пода – всичко, за да задуша пламъците, които поглъщаха плътта ми.
В този миг огнената жар изчезна, макар че не усетих водата, която със сигурност я беше потушила. Лежах по гръб, а лицето ми се къпеше в пот. Болеше ме да дишам.
– Всички навън – заповяда падналият ангел.
Почти бях забравила, че в стаята има и други хора. Те никога нямаше да забравят това. Как биха могли? Дали разбираха какво се случва? Знаеха ли, че това не е било инсценирано за партито? Молех се някой да отиде за помощ. Но фермата беше толкова отдалечена. Щеше да отнеме време, за да дойде помощ.
А единственият човек, който можеше да помогне, беше Пач, а аз нямах начин да се свържа с него.
Краката и стъпалата заскърцаха по пода, стремейки се към изхода. Анди Смит се измъкна иззад дивана и се втурна трескаво през вратата.
Надигнах глава достатъчно високо, за да погледна падналия ангел. Беше тъмно, но видях висок, скелетен, полугол силует. И две диви, блестящи очи.
Гологлавият паднал ангел от Чантата на дявола и гората ме наблюдаваше. Обезобразяващите го йероглифи сякаш трептяха и потрепваха по кожата му, сякаш бяха прикрепени към невидими нишки. В действителност бях сигурна, че те се движат с нарастването и намаляването на дишането му. Не можех да откъсна очи от малката, жива рана на гърдите му.
– Аз съм Барух.- Той го произнасяше като Ба-рук.
Отдръпнах се към ъгъла на стаята, като се превивах от болка.
– Чешван започна, а аз нямам нефилски васал – каза той. Запази разговорния си тон, но в очите му нямаше светлина. Нито светлина, нито топлина.
Твърде многото адреналин караше краката ми да треперят и да тежат. Не разполагах с много възможности. Не бях достатъчно силна, за да мина покрай него. Не можех да се бия с него – ако се опитах, едно повикване на приятелите му и те щяха да ме превъзхождат по брой за секунда. Проклинах майка си, че е изгонила Пач. Имах нужда от него. Не можех да се справя сама. Ако Пач беше тук, щеше да знае какво да прави.
Барух проследи с език вътрешната страна на устата си.
– Водачът на армията на Черната ръка, и какво да правя с нея?
Той се втренчи в съзнанието ми. Усещах как го прави, но бях безсилна да го предотвратя. Бях твърде изтощена, за да се боря. Следващото нещо, което разбрах, беше, че покорно съм пропълзяла и съм легнала в краката му като куче. Той ме изрита по гръб и ме погледна хищно надолу. Исках да се пазаря с него, но зъбите ми бяха стиснати толкова силно, че сякаш челюстта ми беше зашита.
Не можеш да спориш с мен – хипнотично прошепна той в съзнанието ми. Не можеш да ми откажеш. Каквото ти заповядам, трябва да го направиш.
Опитах се безуспешно да заглуша гласа му. Ако успеех да наруша контрола му, можех да се боря. Това беше единственият ми шанс.
– Какво е усещането да си съвсем нов нефилим?- Промърмори той със студен, презрителен глас.- Светът не е място за нефилими без господар. Ще те защитя от други паднали ангели, Нора. Отсега нататък ти принадлежиш на мен.
– Не принадлежа на никого – изплюх аз, а думите се изтръгнаха от мен с изтощително усилие.
Той издиша, бавно и обмислено. Излизаше като наказателно свистене между зъбите му.
– Ще те пречупя, скъпа. Сама ще видиш, че ще го направя – изръмжа той.
Погледнах го право в очите.
– Направил си голяма грешка, като си дошъл тук тази вечер, Барух. Направи голяма грешка, като дойде след мен.
Той се усмихна, проблясвайки с остри бели зъби.
– Ще се насладя на това.- Направи крачка по-близо, силата се разля от него. Беше почти толкова силен, колкото и Пач, но в силата му се долавяше кръвожадност, каквато никога не бях усещала при Пач. Не знаех преди колко време Барух е паднал от небето, но знаех без никакво съмнение, че се е отдал на злото, с цялото си сърце.
– Дай клетва за вярност, Нора Грей – нареди той.

Назад към част 21                                                          Напред към част 23

 

 

 

LudatA

Автор: LudatA

25.05.1971 Пловдив Испания- Алберик

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *