Колийн Хоук – Мечтата на тигъра ЧАСТ 11

Глава 9
Глад и Пост

Когато се рематериализирахме в това, което наричах наше време, Анамика се дръпна от мен толкова яростно, че се спъна и едва не падна. Намръщих се. Със сигурност не я бях наранил. Гърдите на Ана се повдигаха, очите й светеха и тя се втренчи в мен, сякаш бях непознат – непознат, който я беше предал.
– Коя e тя? – Попита Анамика. – Кажи ми, Кишан. Знаеше ли за тази… тази връзка?
– Аз… Не. Не знаех, че Сунил и Нилима се влюбват.
– Нилима? – Изплю името тя. – Кое е това момиче?
Като вдигнах ръка и спокойно казах:
– Ще я харесаш, Ана. Тя е моя…сестра в известен смисъл. Нилима е пра-пра-внучка на Кадам. Не съм сигурен колко „пра“ е тя, но знае нашата тайна. Вярвам й. Ти също трябва да и вярваш.
– Как да и вярвам? – Каза тя с треперещи устни. – Ти никога не си я споменавал. Кадам също.
– Съжалявам. Предполагам, че никой от нас не е предполагал, че ще имаш възможност да я срещнеш.
– Тя изобщо държи ли на него?
– Да. Нилима не излиза с много мъже. Тя не им позволява да се доближат до нея. Очевидно това не се отнася по отношение на Сунил. Видях ги. Те танцуваха заедно и бяха като планета и нейната луна. – Затворих очи и въздъхнах. – Ти не знаеш за планетите – измърморих, след това продължих, обяснявайки. – Гонят се като птиците през пролетта.
Тя скръсти ръце на гърдите си и се засмя.
– Сунил никога не се е държал като пролетна птица и винаги е отказвал да танцува.
– Сега танцува – казах аз. – Това прави любовта. Замъглява мисленето на мъжа.
– Тогава какво прави с жените?
– И при жените е същото.
– Е, никога не бих се подложила на това.
– Може да нямаш нищо против, просто трябва да срещнеш правилният човек, разбира се.
Раменете ми се напрегнаха за момент, докато обмислях какъв мъж би привлякъл интереса на Ана. Трябваше да се уверя, че е достоен за такова момиче. Беше твърде доверчива и наивна, за да й бъде позволено да вземе такова решение сама. Размърдах мозъка си, опитвайки се да си спомня някакви истории за Дурга, които биха могли да намекват, че е имала половинка, но не бях толкова учен като Кадам. Освен това не бях напълно сигурен, че момичето Анамика и Дурга са еднакви. Ана беше истинско момиче от плът и кръв.
Тя беше толкова различна от историите, които знаех като момче.
Съвсем истинското момиче от плът и кръв прекъсна мислите ми.
– Значи тази целувка трябва да показва тяхната привързаност един към друг?
– Обикновено така става – казах с лек смях.
– Не съм толкова сигурна, колкото си ти, относно подобно нещо.
Можех да чуя болката, която отеква в гласа й. Тя трепереше, докато стоеше там. Явно нещо не разбирах. Това я засягаше много повече, отколкото смятах, че трябва.
Въпреки резервите си, реших да използвам връзката си с нея, за да разбера какво наистина не е наред. Внимателно отворих ума си към нейния, за да й покажа моите спомени за Нилима, мислейки си, че ако тя види Нилима и я опознае, може да се научи да приема отношението на Сунил към нея.
Вместо спокойните мисли, които обикновено споделяхме, бях бомбардиран в момента, в който направих връзката. Взривът от емоции на Ана почти ме зашемети. Никога не бях виждал богинята да е толкова неконтролируема. На ръба. Съзнанието ѝ беше бурно, изпълнено с тъмни, страшни мисли и чувства. Фактът, че не ги криеше от мен, беше доказателство колко много я беше засегнала срещата с брат ѝ.
Започнах първо с най-лесните мисли, като смятах по-късно да навляза в дълбокото. На пръв поглед Ана мразеше раздялата си със Сунил. Това го знаех. Тя копнееше да знае какво прави и дали изобщо е щастлив. Повече от всичко искаше да има брат си до себе си. Той я утешаваше по начин, по който аз изглеждах неспособен. Да се сближа с нея беше проблематично, не че бях положил много усилия. Трепнах, когато осъзнах колко много се нуждаеше от някого, на когото да се довери.
Постепенно тя осъзна какво правя и затвори собствените си мисли, но все пак се осмели да погледне в моите, търсейки Нилима. Показах й колко смела и силна е Нилима. Как тя се грижеше за всички ни и управляваше компанията на практика сама. Показах й момента, когато Нилима ми изнесе лекция за това, че трябва да спра да се самосъжалявам и ми каза, че ако не вдигна тигровото си аз от пода и не изляза навън, тя ще ме върже за опашката и ще започне да ме удря, все едно съм килим, който трябва да изтупа. Съсредоточих се върху часовете, които Нилима беше прекарала до мен, търпеливо учейки ме за съвременния свят.
– Това е, което тя вероятно прави сега и за Сунил – казах аз. – Тя е добър учител. Невъзмутим с нас, нестандартните ученици.
Красивото лице на Ана се натъжи и тя наведе глава, а по бузите й се стичаха сълзи. Емоциите й отново избухнаха и аз спрях играта си на спомени за Нилима. Почти без да се замисля, направих крачка по-близо и докоснах върховете на пръстите си до обляното й в сълзи лице. Връзката ни беше по-силна, когато се докосвахме.
Отново се опитах да вляза в съзнанието й. Да разбере през какво е преминала. В мислите й имаше тъмнина. Наклоних глава, побутнах тъмнината, след това примигнах замаяно, когато Ана притисна ръката си върху моята.
– Недей – каза тя, гледайки право в очите ми. – Прекалено късно е.
Тъмните й мигли бяха мокри от сълзи.
– Какво криеш? – Попитах.
– Лично е, Кишан. Не ме моли да ти покажа тези спомени.
– Има ли връзка с този човек? Този, срещу когото се опита да се изправиш? Какво ти е направил той, Ана?
Можех да гадая, но се надявах, че греша. След това спрях и се замислих. Беше ми ясно, че каквото и да криеше, беше предизвикано от това, което беше видяла между Сунил и Нилима. Исках отговори. Исках да помогна. Но също така исках тя да ми вярва. Когато имах нужда от пространство, тя ми го предлагаше. Да й предложа същото, беше най-малкото, което можех да направя.
– Много добре – казах аз. – Но кажи ми само това. Не искаш ли Сунил да намери щастието?
Тя въздъхна и се отдръпна от мен. Обърна ми гръб, прекъсвайки умствената ни връзка, затваряйки се.
– Разбира се, че искам той да е щастлив – каза меко тя.
Звезди светеха ледено над главата ни, пробивайки кадифената нощ и докосвайки голите рамене на Ана, където сакото ми се беше свлякло. Висеше около ръцете й. Тя потрепери и аз отново го вдигнах върху раменете й. Анамика го уви около себе си и седна на ръба на плискащия се фонтан, без да обръща внимание, че водата оставя мокри петна по копринената й рокля. Насекомите, които цвърчаха в градината й, звучаха меланхолично, сякаш в унисон с настроението на своята богиня.
– Защо беше там? – Попита тя. – Попита ме дали искам Сунил да бъде щастлив. Бих те попитала същото за Келси и Рен.
Първоначално не отговорих и вместо това седнах в краката й. Докосвайки подгъва на роклята й, усетих магията на Божествения шал да бръмчи по пръстите ми и й казах.
– Моля, върни нормалното ми облекло и външен вид – казах аз.

 

Когато шепотът на нишките спря, изпънах гръб, извъртях врата си от едната към другата страна и прокарах ръка през косата си. Беше хубаво да се почувствам отново като себе си.
Тя настоя:
– Искаше да се нараниш ли, като ги видиш? Ако възнамеряваш да си причиняваш болка, имам много оръжия на мое разположение.
Погледнах бързо към нея и улових леката й усмивка. Тя ме дразнеше, но в същото време ми предлагаше нещо, от което имах нужда. Чудех се дали нашата връзка й даде идеята или просто беше интуитивна.
Изръмжавайки, казах:
– Може би една съвместна тренировка може да е добър начин за разсейване. Ще започнем утре, ако си съгласна. – Тренировката с нея би послужила като начин да изкарам част от неспокойната си енергия. Не бях правил спаринг с никого от Келси насам и въпреки способностите си, Келси беше по-скоро начинаещ. Твърде далече зад мен, за да бъде каквото и да е предизвикателство.
Трудността с Келси се състоеше в това да запазя ума и ръцете си съсредоточени върху задачата, а не върху това да я целуна или да я придърпам към себе си. Нямаше изненади, когато става дума за Келс, защото я бях научил на всичко, което знаеше. Открих, че съм любопитен да изпробвам силните и слабите страни на Ана и всъщност очаквах с нетърпение да сравним нашите способности.
Ана кимна.
– Ще оценя твоята помощ да поддържам бойните си умения в готовност. Но ти избягна въпроса ми.
Вместо това я попитах.
– Обичала ли си го някога? Рен, имам предвид?
– Знам много малко за любовта – каза тя. – Чувствах се комфортно с Рен. Той беше… любезен с мен.
– Любезен?
– Да. Той не искаше да се прехласвам по него, както други мъже. Казвала съм ти това и преди.
– Ах, да, харесваше ти, че той не искаше физическа връзка. – Стегнах се, когато ми хрумна една мисъл и попитах. – Значи други мъже са те преследвали? – Не трябваше това да ме шокира. Анамика беше много красива. Съвсем естествено беше мъжете да я желаят. Трябва да бъда по-бдителен в бъдеще по отношение на подобно нещо. Може би е имало мъже, които са я тормозили, докато аз съм лежал в джунглата през всичките тези месеци.
Трябва да направя нещо по-добро за нея.
– Някои са опитвали. Нито един от тях не успя – каза тя.
– Добре. – Изпуснах въздишка и тя вдигна очи към моите. Издърпах коленете си и ги обвих с ръце. – Никога ли не си била влюбена, Ана?
– Не. Не виждам смисъл в това.
– Родителите ти обичаха ли се?
– Родителите ми се грижеха един за друг – призна тя. – Техният съюз беше уговорен и те никога не изглеждаха съгласни за нещо, но с течение на времето между тях имаше уважение и привързаност.
– Разбирам. Причината да попитам – казах аз – е, че родителите ми бяха много щастливи заедно. Това е нещо, което желая за себе си.
– И ти искаше това с Келси.
– Да.
– Рен също ли желае това? – Попита тя.
– Да.
– Значи си ги наблюдавал, за да разбереш дали чувствата им един към друг са искрени? Мислиш, че може би е било грешка да останеш тук като тигър и да оставиш Рен да си тръгне.
Устата ми се отвори. Тя уцели право в целта.
– По някакъв начин – казах аз.
Ана прехапа долната си устна, докато мислеше. Тя не се опитваше да привлече вниманието ми по този начин и въпреки това стана точно това.
– Много добре – каза тя накрая. – Преди да продължим да следваме списъка на Кадам, ще определим дали тези, които обичаме, са щастливи във връзките си.
– И ако решим, че не са?
– Тогава ще обсъдим следващите си действия. – Тя се обърна, за да ме погледне в очите. – Но ще го направим заедно, Кишан.
– Съгласен съм – казах аз. Ако така или иначе щеше да ме следва, щеше да е по-добре да я напътствах, относно избора на дрехи.
Тъкмо щяхме да обсъдим какво ще направим първо, когато на входа на градината се появи войник.
– Богиньо! – Мъжът се втурна към нас и коленичи в краката й. – Много се радвам, че най-после те намерих.
– Какво има, Бхавин?
– Един пратеник дойде с огромна молба. Има едно село в подножието на планината, където се срещат две реки. Те са под обсада и молят за вашата помощ.
– Къде е пратеникът? – Попитах.
– Той… той умря. Беше тежко ранен, Богиньо.
– Деймън? – Каза тя, обръщайки се официално към мен. – Имаме работа за вършене. Предполагам, че времето за обучение е минало. Вместо това ще усъвършенстваме уменията си, като се бием с враговете си.
Кимнах, поставих амулета около врата й, като дръпнах внимателно косата й, за да не се закачи, и след това се трансформирах в черен тигър. Бхавин беше доверен пазач и беше с Анамика от преди битката с Локеш. Той ни познаваше като самите нас, както и нашите роли на богинята и нейния тигър. Докато я гледах, Анамика се трансформира в богинята Дурга с всичките си осем ръце. Нейната броня се появи едновременно с моята. Златни плочи покриха краката и гърдите ми, а на гърба ми се материализира седло.
Оръжията на Дурга се появиха и се насочиха към нейните протегнати ръце. Тя ги хвана лесно във въздуха, въпреки че те се появиха едновременно, повечето от които с остриета нагоре. Златният плод също се издигна към нас и тя го прибра в кожената торба отстрани на седлото ми. След това дойде камандалът.
Тя го постави около врата ми. Анамика прибра някои от оръжията, а друго държеше в една от многото си ръце.
Косата й висеше буйно по гърба й, а погледът на воина беше свиреп. Амулетът беше с нас, тъй като наскоро бяхме пътували във времето и вече имахме Огненото въже, което тя носеше като колан, както и Божествения шал. Последното нещо, от което се нуждаехме, се блъсна в босите й крака. Навеждайки се, Анамика каза:
– Ето те.
Когато богинята протегна ръка, златната кобра обви тялото си около нея и се намести на мястото си. Когато богинята беше на мисия, Фаниндра не се превръщаше в бижу, а оставаше в змийска форма. Анамика не се притесняваше да има жива змия на ръката си, за разлика от Келси.
Фаниндра често оставаше в стаята на Ана, дори и когато отивахме да помагаме на другите, сякаш знаеше, че няма да е необходима. През повечето време я намирахме свита и спяща на слънчевата светлина на прозореца на Ана. Много рядко ни удостояваше с присъствието си. Анамика погали главата й и змията се настани, изплезвайки език, докато ме гледаше със скъпоценни очи.
Тогава Ана пристъпи до мен, постави едната си ръка на врата ми и насочи силата на богинята. Десетки образи проблеснаха пред нас. Викове и молитви, смърт и разрушение нападнаха сетивата ни. И двамата се олюляхме. Отначало се опитахме да различим молбите, за да видим на кои първо трябва да помогнем, но от опита си знаехме, че понякога най-шумните молби не винаги са тези, които първи се нуждаят от отговор.
Бяхме открили скоро след като тя прие ролята си, че силата, която Келси и Рен притежаваха, силата, споделена някога между двете богини и тигрите, се е прехвърлила изцяло върху нас. В резултат на това всяка молитва, произнесена във всеки храм, независимо от десетилетието, наводняваше сетивата ни. Необходими ни бяха огромни усилия, за да ги изключим, но открихме, че заедно успявахме да го направим по-лесно.
Включването на силата отново беше като скъсване на бент. Овладяхме я, докато сортирахме молитвите спешност.
– Напоследък сме небрежни към задълженията си, Деймън.
„Да“ – отвърнах наум.
Размахвайки Огненото въже в кръг, Анамика отвори портал към друго място. Когато се появи, тя се качи на гърба ми и аз се втурнах напред, скачайки през него. Приземихме се тежко върху протрита пътека и аз забързах към града.
Над града се издигаше дим, тъй като войници подпалваха сламени покриви. Ана използва шала, за да събере ветровете. Шалът се издигна зад нас и са наду, докато стана като един от онези балони с горещ въздух, които бях гледал по телевизията. Ана дори не трябваше да го държи, когато въздухът нахлу в него, изпълвайки го до пръсване.
След това, с по-голяма лекота, отколкото аз или Келси бяхме проявявали преди, Ана дръпна ръка и изстреля страхотните пориви напред.
С големи крачки маневрирах между падналите войници, покрити с червената ръжда на засъхналата кръв. Бяхме навлезли в битката, когато звукът от молитвите беше само изгорял аромат на вятъра, а денят беше обагрен с първите краски на пурпурната нощ, като цветовете се просмукваха по небето като отворени рани. Димът, който се стелеше над земята като тънка мъгла, дразнеше ноздрите и очите ми.
Когато стигнахме до камъни и разрушените сгради, които приличаха на счупени зъби, знаех, че сме закъснели. Земята беше опръскана от свежа кръв като боя. Натъкнахме се на войници в акт на безсмислено унищожение.
Малки деца и бебета бяха убити заедно с възрастните и болните.
Усетих няколко оцелели да се свиват в сенките на още неопустошени домове, но селото беше обкръжено. Нямаше спасение. Лапите ми се плъзнаха по тинята на смъртта, забих нокти и изревах. Това спря всички бойни действия.
Беше необходим само миг, преди шепотът на разпознаването да се превърне в гол ужас. Много войници захвърлиха оръжията си и побягнаха стремглаво в тъмната нощ. Те се разбягаха като плъхове, всеки от които тичаше към най-близката дупка, в която да се скрие. Но имаше много, които останаха. Те облизваха устни и гледаха с трескави очи красивата богиня. Изръмжах, скърцайки със зъби.
Дурга се издигна от гърба ми в небето и се рееше над мен, тялото й беше изправено все едно е стъпила на въздушна възглавница. Светкавица изпращя на върха на пръстите й. Сянката й танцуваше върху дима от огньовете, които бяха погълнали домовете в селото. В очите й видях гол гняв и горяща жарава.
С вик тя извика мълниеносната сила, която някога притежаваше Келси, и удари, премахвайки първата вълна от наемниците. Гръмотевица разтърси земята и мнозина паднаха, но други се втурнаха напред в битка.
Тя ловко се приземи на краката си до мен и ние започнахме нашия смъртоносен танц, убивайки войник след войник. Те срещаха нейния меч и тризъбец, а тя беше смъртоносна, твърде великолепна, за да може някой да я победи. Тези, които се приближиха, бързо разбраха, че Фаниндра е сама по себе си сила със смъртоносните си ухапвания.
Анамика се биеше с шест, седем мъже наведнъж, навеждайки се, въртейки се и движейки ръцете и тялото си по такъв начин, че всичко, което исках да направя, беше да седна на кървавото бойно поле и да я гледам, но имах своите противници, с които да се бия. Купчината от тела около нея нарастваше, някои разчленени, някои ухапани от Финандра, други намушкани.
Когато телата й пречеха, тя се издигаше във въздуха и левитираше до нова позиция, но винаги оставаше близо до мен. Трябваше да се почувствам обиден, знаейки, че тя ме защитава толкова, колкото и аз нея, но също така се чувствах горд, че съм спътник на такъв воин.
Един мъж се отдръпна от мен, а от гърдите му течеше кръв. Друг сграбчи изсипващите си вътрешности, след като го разпорих с нокти, докато трети изкрещя, когато стиснах врата му. Виковете му бяха пресечени, когато прекърших гръбнака му. Скочих във въздуха, спуснах се върху един мъж, смачках го под себе си с тежестта си и след това тръгнах обратно към Анамика, за да ударя краката на двама мъже, които я атакуваха.
Видях момента, в който желанието им за битка се обърна навътре. Страхът, който бяха нанесли, ги гризеше и хапеше, превръщайки решителността им във вода заедно с коленете им. Захапах ръката на единия, който се опитваше да избяга, и оръжието му падна на земята безполезно. Тогава Ана прониза ръката му с меча си, като я откъсна от тялото му. Той изкрещя и се вкопчи в остатъка, от който се виждаше гола кост.
Въпреки усилията ни изглеждаше, че има безкраен запас от мъже, които търсят смъртта си. Ние ги поваляхме, един по един, почти без да бъдем ранени, с изключение на една на ръцете на Ана, която по някакъв начин бе ранена въпреки бронята.
Кръвта й бликаше от раната, която някой и беше нанесъл.
Идеята, че войник е пробил защитата ми, ме вбеси и аз се нахвърлих с нова ярост. Удрях със сурова сила отново и отново, поваляйки мъже със зъби и нокти. Бях неукротима вълна от смърт, увита в козина.
Биехме се заедно, движенията ни бяха плавен танц. Единственото, за което съжалявах беше, че исках да се бия до нея като мъж. Въпреки че ми харесваше да бъда тигър, бих искал да се изправя срещу враговете си, както го правех в миналото. Представих си как стоя с Ана, притиснал гръб към нейния, докато поваляхме всичките си противници.
Накрая битката приключи. Ана се изправи задъхана. Дори мръсотията и кръвта по бузите й не можеха да помрачат красивите й черти. Имаше няколко от наемниците, които бяха достатъчно умни да избягат, но не си заслужаваха преследването. Бяхме убили лидера, алчен човек, който беше причинил неприятностите.
Селото е добивало руда в планината, което им носеше малък доход и въпреки това военачалникът не беше доволен от малкото, което хората му даваха.
Той беше решил да накаже селото като пример за другите, които са под неговото управление. Ако не бяха молитвите на вярващите, дори нямаше да знаем. Пратеникът можеше да е казал за всяка друга планина, или всяко друго село. Беше късмет, че намерихме правилното.
Дурга призова онези, които бяха оцелели, и вдигна ръце към небето, за да донесе успокояващ дъжд. Сладки, нежни капчици падаха върху изгорената от война земя.
Когато пожарите бяха овладени, направихме оценка на щетите. От общност от стотици бяха останали само десетки. Повечето от тях бяха жени.
Огънят беше обхванал селото и беше срутил повечето сгради. Защитната стена, която е ограждала селото, беше счупена и изгоряла.
Останахме достатъчно дълго, за да погребем мъртвите, изгаряйки ги като използвахме огнената част на амулета, а командала използвахме, за да лекуваме ранените.
Ана имаше достъп до силата на Златния плод, с която им осигури храна и когато докосна с него земята и го свърза с амулета, нови култури израснаха там, където старите бяха изгорели.
Когато останахме доволни, че сме направили най-доброто, което можахме за хората, ние ги оставихме и скочихме през огнения пръстен още веднъж, търсейки следващото място, което се нуждаеше от нас, а след това и друго. Отне около три дни, докато стигнем до последното място.
Бяхме призовани на изток от Индия и стъпихме на земя, толкова суха, че прах се вдигна навсякъде около нас, покривайки както нейната кожа, така и козината ми. Въпреки че бях прекарал по-голямата част от живота си в знойна джунгла, слънцето, което ни печеше, беше безмилостно и по-горещо от всичко, което някога съм изпитвал. Не бях сигурен колко дълго можем да издържим.
– Къде се намираме? – Попита тя. Наблизо нямаше хора и дори не можех да различа някакво село. Жегата беше непоносима, затова Ана отпрати броните ни и използва амулета, за да ни облива с дъжд от време на време и да ни разхлажда. Дори Фаниндра потръпна и се преобрази в металната си форма. Сякаш беше изпълнила дълга си да защити господарката си и сега можехме да се справим сами. Приех го като добър знак.
Когато Фаниндра беше неодушевена, тя не се нуждаеше от храна или вода. Не бях осъзнавал, че някога е била жадна или гладна. Не и докато не прекара много време като истинска змия, живееща сред нас. Измърморих мълчаливо благодарност към змията, че ни е защитавала и преди. Може би си въобразявах, но ми се стори, че очите й блеснаха, сякаш ме беше чула. Изпитвах истинска признателност към Фаниндра, особено след като видях как е спасявала Келси и Анамика безброй пъти. Ако не беше тя, никога нямаше да оцелеем, камо ли да победим Локеш.
Малкото дървета, покрай които минахме, бяха закърнели и сухи. Листата, които упорито се държаха по клоните, се бяха свили и висяха, развявани от горещия вятър като тънки кафяви панделки. Малко ми напомниха за дърветата на желанията на звездните фестивали, само че тези бяха от фестивал в ада. Скоро се натъкнахме на бразди пръст в дълги редици, но там нищо не растеше, дори плевели.
Най-накрая намерихме изоставено село. По земята бяха разпръснати парчета отпадъци и слама. Вдигнах носа си във въздуха. Беше толкова сухо, че едва долавях миризма, но я проследих из града, навирайки носа си във всяка тъмна сграда, докато не попаднах на малък храм с купчина изсъхнали дарове.
„Тук са ти се молили“ – казах.
– Можеш ли да ги намериш? – Попита тя.
„Ще опитам.“
Минаха повече от два часа, преди да намеря група гладуващи селяни. Седяха край пресъхнала река на поне половин час път от селото. Можех да видя, че някога реката е била широка и пълноводна. Бреговете се простираха далеч и коритото беше дълбоко. Речните скали на дъното бяха покрити с рибени кости. Това, което видях, не беше естествено.
Потръпнах. Доколкото разбрах, рибата е била убита. Сякаш някой беше отровил водата. По бреговете минахме покрай изсъхнали останки от стотици животни, които са дошли до реката, надявайки се да утолят жаждата си. Толкова голяма река никога не би трябвало да пресъхва. Планините в далечината би трябвало да я подхранват през цялата година.
Като тигър, инстинктивно мигрирах към постоянни водни пътища през лятото.
Водопадът, където за първи път срещнах Келси, беше пресъхнал веднъж и беше само за около месец. Нивото беше спаднало значително и много животни идваха да пият, но когато заваляха дъждовете, бързо се напълни отново.
Никога преди не се бях тревожил много за водата, но когато това се случваше, дните бяха трудни. Не мога да си представя какво са преживели тези животни и селяните. Дори сега хората едва успяха да станат, за да видят пристигането ни. Жените плачеха, но сълзите изсъхваха моментално в жегата. Мъжете се засмяха, но щастието им скоро се превърна в пристъпи на кашлица.
Едно момиченце се появи. Дори не я бях видял сред тях. Устните й бяха напукани и кървящи, а крайниците й бяха толкова тънки, че бях изненадан, че издържаха тежестта й. Други деца надничаха изпод набързо построени палатки и чаршафи, застлани между дърветата, за да им дадат почивка от жаркото слънце.
– Какво се е случило тук? – Попита Анамика. Гласът й беше подет от вятъра и усилен, така че всички хора да я чуят.
– Суша – каза една жена. – Земята е прокълната. Зъл човек е насочил силата си срещу нас. Половината от нашето село е мъртво, а другата половина умира.
– Кой е човекът, който е причинил това? – Попита Анамика.
– Няма значение. Сега го няма.
– Ще го намеря – обеща тя. – Той ще бъде наказан за това, което е направил.
Жената се засмя.
– Никога няма да намериш Локеш.
Замръзнах и Ана се дръпна на седлото. След като произнесе името му, жената се изплю в пръстта. Забелязах, че не оставя мокро петно. Ако бях в човешки образ и аз щях да се изплюя, само за да изразя подкрепа.
– Той е като вълк в нощта – добави тя. – Дори богиня не може да го измъкне от леговището му.
„Възможно ли е? Може ли да е тук?“ – Попита ме Ана с нотка на паника в думите й.
„Не. Локеш е мъртъв“ – казах със сигурност.
„Тогава как? Как е направил това?“
Замислих се за момент и след това казах:
„Трябва да сме попаднали във време, когато той е бил млад мъж и е търсил парчетата от амулета. „
„Усети ли нещо различно, когато пътувахме? Преминахме през различни земи, но сме пътували и във времето. Извиването на стомаха говори за това. Колкото по-голямо е напрежението в корема ти, толкова по-далеч във времето сме пътували.“
„Сигурен ли си?“ – Попита тя.
Пристъпих и настъпих трън, който нарани лапата ми.
„Има смисъл. Дори Локеш беше чул слухове за богинята Дурга. Тези хора, колкото и да са далече от Индия, също може да са чували твоята история. Може би точно тези хора са му казали за теб. Локеш не знаеше, че ще стане демонът, който Дурга унищожава. Чухме молбите им, молитвите им. Сега трябва да поправим това, което той им е причинил.“
„Но ако той е тук, нека го унищожим сега, докато е слаб.“
„Кадам се опита да направи това. Той каза, че единственият начин да победим Локеш е начинът, по който го направихме. Той каза, че това е нашата съдба. Той умря за тази вяра, Ана.“
Разбирах, че иска да го убие. Много пъти бях мислил да се върна назад във времето и да го унищожа, преди да убие Йесубай. Не беше толкова защото бях все още влюбен в нея, а защото никой не заслужаваше да умре от ръцете на собствения си баща. Кадам настояваше, че проклятието трябва да се случи и че Дурга и нейният тигър трябва да се издигнат. Виждайки това, което правихме, приех тази идея.
Дали това беше бъдещето, което си бях представял, когато бях принц, живеещ в кралството на баща ми? Не. Но исках да оставя своя отпечатък в света. Размърдах се леко и погледнах надолу. Следите от лапите ми върху сухата земя и браздите, оставени от ноктите ми, със сигурност бяха белег. Може би този отпечатък нямаше да издържи, но аз знаех историята на Дурга и нейния тигър.
„Ще говорим повече за това, след като помогнем на тези хора, Кишан“ – каза Анамика.
Ана вдигна ръце във въздуха и насочи силата на водната част от амулета. Горе яркосиньото небе, искрящо от топлина, бавно се промени. Отначало само малки бели облаци се събраха на хоризонта. Но след това те започнаха да се обединяват, ставайки все по-големи и по-тъмни. Вятърът вдигаше сухия прах на облаци, носейки със себе си миризмата на дъжд.
Когато капките започнаха да падат, селяните повдигнаха лица, оставяйки хладния душ да се лее по бузите им, освежавайки ги. Ана имаше някакъв естествен инстинкт за комбиниране силите на различните ни оръжия и ги използваше по креативни начини, за да възстанови това, което беше унищожено. Тя не само напълни реката, но и използва златния плод в комбинация с камандала, за да излекува земята и да върне живота в реката.
Дървета се разелениха около бреговете и разпростряха широки корони. Тя постави тризъбеца в реката и раздвижи водите. Те съскаха и бълбукаха, а риби от всякакъв вид избухнаха от тризъбеца и заплуваха във всички посоки. Тя намери счупена черупка от яйце и когато духна върху нея, се появи птица. То излетя на едно дърво и след това стотици птици изскочиха от него и отлетяха.
Взе кост и малко кал от реката, допря върха на стрелата си до нея и тя се превърна в елен. Със стрелата направи дълга бразда и земята се отвори, когато десетки, не, стотици и стотици същества изскочиха от пролома. Накрая тя взе гадата и натрупа купчина пръст. Хълмът се стопи в насекоми от всякакъв вид, а от центъра се издигнаха всякакви влечуги.
Стоях изумен от това, което беше направила. Дори с всички сили на Дурга на наше разположение, Рен, Келси и аз никога не бяхме опитвали нещата, които Анамика беше постигнала. Не знаехме, че са възможни. Отдръпнах се, когато една особено смъртоносна змия си проправяше път около мен и се отдалечих от хората.
„Трябваше ли да създадеш комари и отровни влечуги?“ – Попитах.
„Всички същества заслужават място в света“ – отвърна тя.
Когато всичко беше направено, тя се приближи до мен. Очите й бяха уморени и раменете й бяха сведени.
„Как?“ – Попитах я. – „Как знаеше как да го направиш?“
Тя сви рамене, изтощението се виждаше във всяка една от ръцете й.
– От моят учител – отговори тя.
„Кадам?“ – Попитах невярващо, потресен от идеята, че той я е научил. – „Ко…кога?“
„Фет дойде при мен, когато ти, през всичките тези месеци, беше в джунглата. Тогава не знаех, че той е Кадам.“ – На глас Ана каза на хората: – Ще ни заведете ли до вашия кладенец?
Няколко от тях се опитаха да станат и да се вслушат в молбата й, но бързо стана ясно, че първо имат нужда от храна. Тя отстъпи назад и напълни пространството пред тях с храна и бурканчета подхранващ бульон, включително сока от огнени плодове, с който Келси я беше запознала, след което търпеливо ги изчака да се наядат и напият до насита, наблюдавайки внимателно дали има още нещо, което необходимо. Изтощена, тя седна, подпря глава на гърба ми и заспа.
Докато тя спеше, размишлявах върху това, което ми беше разкрила. Седях в гората и тъгувах, докато тя усъвършенстваше уменията си, тренираше. Беше смешно какви неща не знаех. Смятах, че имам предимство, когато ставаше въпрос за оръжията или амулета. Оказа се, че съм се заблуждавал. Не бях добър спътник.
Мразех да я будя, но знаех, че ще си почива по-добре у дома. Селяните бяха готови да ни покажат кладенеца, затова мислено я извиках.
„Ана. Ана, събуди се.“
– Не, Сохан. Остави ме да спя – промърмори тя и се обърна на другата страна, подпряла главата си на една от многото си ръце.
Сохан? Не мисля, че някога й бях казвал цялото си име. Само майка ми ме наричаше Сохан. Всички останали използваха Кишан. Дори Кадам. Изненада ме, но открих, че нямам нищо против, че ме нарече с това име.
„Събуди се, Ана. Хората имат нужда от теб.“
Мигновено тя отвори очи. Беше необичайно за Анамика, която обичаше да спи и беше доста раздразнена, когато я събуждах. Но когато беше Дурга и хората разчитаха на нея, тя реагираше бързо. Върнахме се в селото и с магията си Ана напълни кладенеца до ръба със сладка вода. Бях щастлив да пия от кофата, която едно малко момиченце постави пред мен, докато Ана преобразуваше селото в оживено малко място, пълно с дървета и нейните цветя.
Зеленината се разстилаше около нас в широка дъга и се стичаше чак до планината и отвъд нея. Когато остана доволна от работата си, тя се отпусна на моето тяло и вдигна черпак, пълен с вода, към устните си. След като се сбогувахме, излязохме от селото и когато се отдалечихме, тя използва шала, за да се преоблече отново в нормалната си зелена ловна рокля.
Наклоних тигровата си глава, последвах примера й и се върнах в човешка форма.
Тя стисна Огненото въже в едната си ръка и шала в другата. Шалът се превърна в чанта като старата раница на Келси. Тя постави всички оръжия вътре с изключение на лъка, който преметна през гърба си. Взех чантата от нея и я попитах:
– Няма ли да се прибираме?
Тя поклати глава.
– Все още не. Има още един човек, който се нуждае от нашата помощ.
Изпъшках.
– Не може ли да почака до утре? Изтощен съм и знам, че и ти също.
– Това няма да изисква физически усилия. Има жена от твоето време. Тя пости.
– Да? Много жени постят. Кое му е спешното? – Трябваше да я науча на тази дума и тя се беше превърнала в една от любимите ѝ. Тя обичаше да ме пита: „Спешен случай ли имаш Кишан?“ всеки път, когато не можех да си намеря вилица или бързах.
Тя се усмихна уморено, когато използвах думата.
– Спешният случай е, че жената, която трябва да говори с мен, е твоята Нилима.

Назад към част 10                                                      Напред към част 12

LiglatA

Автор: LiglatA

Обичам хубавите книги <3

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *


Молим ви да спрете защитите от реклами за нашия сайт. С показването на рекламите ще се осъществява поддръжката на сайта ни! Благодарим ви!