ЛЕИА СТОУН – Втора година ЧАСТ 15

Глава 14

– Добре! Това е поредното състезание и ще определи тазгодишния победител в Плажните игри! – Изръмжа по мегафона Ноа.
Линкълн и аз бяхме в един отбор с Ноа и Шиа. Напълно ги бяхме накарали да направят нещо по двойки и бяхме с равен брой точки за първото място.
Погледнах Тифани отстрани. Шиа едва не уби Ноа за това, че я покани, но предполагам, че я смятаха за семейство заради глупавите ѝ родители, които дори не бях виждала. Тези уж невероятни родители бяха най-добри приятели на родителите на Ноа и Линкълн, така че трябваше да включим Тифани, а на всичкото отгоре кучката беше с равен брой точки с нас за първото място. Беше довела някакъв грубиян, за да бъде последният член на групата ѝ. Небесен, който се беше дипломирал преди години и сигурно беше навършил трийсет.
– Изберете един представител, който да преплува трасето с препятствия! – Изкрещя Ноа по високоговорителя.
Очите ми се насочиха към Тифани, която сви рамене.
– Три години подред бях на първо място в националния отбор по плуване – изръмжа тя. – Ще го направя.
Двамата ѝ лакеи и старият Небесен пич кимнаха.
– Аз ще го направя! – Изкрещях на групата си.
Линкълн се намръщи, снишавайки гласа си.
– Скъпа, не се обиждай, но аз съм по-добър плувец.
Погледнах го.
– Това е Тифани – беше всичко, което казах.
Той вдигна ръце в знак на поражение, а Шиа се усмихна.
– Добре, сега, ако имаш възможност да я удавиш…
– Дами, моля ви. Добри вибрации – намеси се Ноа.
Сега беше ред на Шиа да се загледа и Ноа отстъпи две крачки назад. Кога тези момчета ще се научат да не се намесват във враждата ни?
Кимнах на Шиа. Очевидно нямаше да я удавя, но ако хванеше лакът в окото, упси.
Ноа отново се включи по мегафона.
– Добре, състезатели, вземете си знаците.
Двете с Тифани се приближихме до линията, която беше начертана в пясъка. Тъй като бяхме на първо и второ място, ние бяхме първият състезател. На линията беше Блейк с хронометър.
– Във водата има препятствия, така че, за да спечелите, трябва да преплувате през четирите обръча, да вземете играчката тюлен плаваща и да се върнете тук. Всичко е позволено.
Тифани закопча ципа на жилетката си и се усмихна.
– Звучи забавно.
Изпитвах затруднения да напъхам балончето си в костюма. Накрая, с малко помощ от Шиа, закопчах ципа и застанах до Бичани.
– Готова ли си, Арчи? – Изсмя се тя.
Дано да умреш от сто смърти“ – прокле Сера Тифани от мястото си в ръцете на Шиа.
Аз се засмях и тогава свирката се разнесе.
Тифани потегли, сякаш задникът ѝ гореше, а аз се заизкачвах след нея, като краката ми потъваха в пясъка. Малката тълпа се развесели, когато Тифани попадна във водата и започна да рита като чудовищна риба. Тя имаше перфектна форма.
Взривих се от мястото си на ръба на водата и се гмурнах в морето. В момента, в който студената октомврийска вода удари лицето ми, трябваше да се принудя да не всмуквам течност. Кракът на Тифани беше точно пред лицето ми и аз протегнах ръка, хванах го и го дръпнах. Да, това беше мръсен трик, но Ноа каза, че всичко е позволено. Тя се дръпна към мен и аз запълзях по нея, като стигнах до първия пръстен. Преплувах през лилавия блестящ обръч точно преди тя да ме удари с юмрък в гърба.
Изкрещях под водата, изпускайки целия си въздух, и после излязох на повърхността, за да си поема свеж дъх. Тифани вече ме изпреварваше, но краката ми ритаха като луди. Нуждаех се от този проклет плаващ тюлен. Можех да го видя във водата да подскача с прибоя.
Свали я!“ – Сера се развесели от брега.
Често се чудех колко далеч можем да бъдем една от друга със Сера и пак да водим мислен разговор.
С нови сили се проврях през следващия обръч и хванах Тифани точно когато тя преминаваше през третия. Повторих същото движение, като дръпнах кльощавия ѝ крак и я повлякох след себе си, след което с лекота преплувах третия обръч. Но този път се бях подготвил за удара ѝ в гръб и вместо това се обърнах под водата, юмрукът ѝ беше на сантиметри от гърба ми, и изритах с крак, свързвайки се с разкрача ѝ.
Проклятие. Никога досега не бях ритала мацка в разкрача. Чувствах се някак си зле, но от друга страна, това беше Тифани, така че чувството се разсея бързо. Тя се издигна на повърхността, за да си поеме въздух, докато аз я промуших през четвъртия обръч, и изплувах, за да намеря печата. Беше на пет метра от мен – имах го!
Гребях като луд и когато пръстите ми се увиха около крака на тюлена, извиках триумфално. Този триумф обаче беше кратък. В момента, в който се завъртях, за да се затичам към брега с моя сладък тюлен, Тифани ме чакаше с лилаво светещо заклинание в ръка.
Първият ми инстинкт беше да се гмурна под водата и да избегна да бъда ударена от каквото и да беше заклинанието, но бях изминала само половината път под водата, когато лилавата светлина се разби над главата ми и крайниците ми отслабнаха. Тифани изтръгна печата и ме целуна.
– Съжалявам, Арчи.
Гневът кипеше точно под повърхността на кожата ми, докато бавно гребях, за да се задържа над водата. Подобно на пиян хилядокилограмов тюлен нямах нито грация, нито скорост. Тифани излиташе като чудовищен плувец олимпиец, докато аз се мъчех дори да се движа напред с атакуващото тялото ми заклинание.
Тялото ми…. Тогава ми хрумна една идея. Ноа беше казал, че ще трябва да преплуваме четирите обръча и да вземем тюлена, след което да се върнем на брега. Той не каза да плуваме обратно до брега. Изведнъж се зачудих дали заклинанието на Тифани се разпростира и върху крилата ми, които не бяха излезли по времето, когато тя ме беше закълнала.
Действайки бързо, разкопчах горната част на костюма си, за да оголя гърба си, и изкрещях, когато студената вода нахлу, карайки дъха ми да замира. След като мокрият костюм беше до кръста ми, разперих крилата си и ги размахах над водата.
Да, по дяволите.
Тълпата на плажа изрева.
Тифани беше на около двайсет метра от брега, когато изскочи нагоре, за да си поеме въздух, и чу радостните възгласи. Сигурно си е помислила, че е за нея. Колко мило.
Когато се гмурна обратно под водата, ръката ѝ с тюлена се издигна над линията на водата и аз се спуснах да го взема. Беше малко трудно да завъртя бавното си тяло напред, за да го хвана с бързите си криле, но когато пръстите ми се увиха около опашката на тюлена, дръпнах колкото можах по-силно.
Тифани изплува на повърхността и ми изкрещя, но аз не останах наоколо, за да видя гнева ѝ. Залетях към брега, където всички крещяха и ръкопляскаха. Линкълн се усмихваше от ухо до ухо, но не толкова, колкото Шиа. Когато се приземих на пясъка и бавно пресякох финалната линия, вече усещах как магията на крайниците ми отслабва.
Когато Ноа ме обяви за победител, се извърнах и видях Тифани, която много приличаше на удавен плъх, със зъл поглед в очите.
Ако преди враждата ни беше угаснала, сега беше жива и здрава.

Следващите три месеца минаха доста монотонно. Двете с Шиа тренирахме с Ноа и Линкълн, за да спечелим „Нощта на боевете“, а един уикенд в месеца излизахме в депресиращата военна зона – макар че Линкълн сякаш винаги ми даваше да върша скучни безопасни неща като доставянето на вода в лагер.
Преди няколко седмици двете с Шиа се събудихме и видяхме плъх в стаята си, но тъй като никой друг в училището нямаше проблеми с плъхове, решихме, че това е Тифани. Сега беше понеделник, а аз бях в час по бойни изкуства и се опитвах да измисля всички начини, по които да я убия, за да изглежда като инцидент.
Двете с Шиа тренирахме упражнения, когато влезе Ноа. Тя се усмихна и се отдръпна от мен, за да го поздрави, но когато видяхме лицето му, стомахът ми се сви.
Нещо не беше наред.
Обикновено красивият, мрънкащ и щастлив Лотарио се потеше и изглеждаше така, сякаш е умряло кученце.
– Трябва Бриел и Шиа да дойдат с мен – каза Ноа на нашия професор, който кимна рязко.
Най-добрата ми приятелка и аз го последвахме от класа. Когато стигнахме до коридора, той провери дали сме сами, след което се обърна с лице към нас.
– Какво има? – Шиа посегна към него.
– Линкълн е отвлечен. – Думите излязоха от устата му сякаш на забавен каданс.
Линкълн. Отвлечен. Мозъкът ми отказваше да го обработи. Стаята се разклати леко, докато сърцето ми се блъскаше в гърдите, изпомпвайки тялото ми с адреналин. Шиа се протегна към мен, когато най-накрая намерих гласа си.
– Разкажи ми всичко. Кога? От кого? Какви усилия полагаме, за да го намерим? – Сега бях в режим на воин, изтласквах всички емоции настрана и бях практична. Линкълн ме беше научил на това. Една плачеща приятелка нямаше да го намери.
Ноа се намръщи.
– Бяхме на патрул в Инферно и Замърсената армия се появи от нищото. Пристигнаха с микробус и извикаха Линкълн по име. Следващото нещо, което си спомням, беше, че те хвърлиха димно заклинание и чух изсвирване на гуми. Линкълн беше изчезнал. Вдигнах се във въздуха, за да проследя микробуса, но те имат някаква магия от напреднало ниво, която го крие.
Ставаше ми лошо. Замърсена армия. Онези задници от Замърсената академия бяха извикали Линкълн по име и това го беше притеснило. А сега те се биеха там за демоните? Заробваха хора за тях? Стана ми лошо.
Започнах да обикалям малката зала.
– Рафаел. Михаил. Какво казват те?
– Съставиха спасителен екип преди час, но нашите светлинни магове не могат да го намерят. Дори Клеймор е в неизвестност.
О, Боже мой. Не можеха да направят това. Тогава от гърлото ми се изтръгна потиснат ридаещ стон, тъй като фасадата ми на твърдо момиче се пропука.
Шиа сложи и двете си ръце на раменете ми.
– Ще го намерим. Ако Тъмните магове го крият, трябва да има някакъв друг начин да го проследим.
Бях забравила, че Сера е с мен, докато тя не завибрира на бедрото ми.
Не мога да намеря Линкълн, но мога да намеря меча му. Ако все още го носи със себе си, ще го намерим.“
Надеждата избухна в гърдите ми при нейните думи.
– Ноа, Линкълн беше с меча си, когато го взеха?
Челото на Ноа се набръчка, но той кимна.
– Да, беше с него.
Мога да проследя безкрайното оръжие на друг човек, стига да съм се срещала с това оръжие.“
Не го разбирах, но Сера със сигурност беше „срещала“ оръжието на Линкълн стотици пъти.
– Сера може да проследи безкрайното му оръжие – казах им и започнах да тичам към паркинга.
– Страхотно. Ще кажа на Михаил! – Извика след мен Ноа, след което измъкна телефона си.
Бързо стигнахме до паркинга, където Дарън беше зад волана на джипа си, а Блейк седеше с пушка. Бързо им съобщих новината, а Ноа, Шиа и аз се вмъкнахме отзад. След това потеглихме.
По време на цялото пътуване повтарях едно нещо непрекъснато: Линкълн е добре, Линкълн е добре. Той трябваше да е добре. Не можех дори да си представя свят, в който Линкълн е изгубен или мъртъв. Чувствах се физически зле, ръцете ми трепереха от адреналина.
Когато пристигнахме в базовия лагер в рамките на военната зона, излязохме бързо от колата, като си проправихме път към Михаил и двайсетте души от батальона, които стояха с него.
– Бриел! – Михаил звучеше весело.
С него бяха и господин Клеймор, и Рафаел.
– Вярно ли е? Сера може да проследи Линкълн? – Попита ме Рафаел, а в очите му блестеше гордост.
Кимнах.
Трябва ми само малко архангелска кръв. За предпочитане е от Михаил“ – каза ми Сера.
Очите ми се присвиха.
Какво! Никога не си ми казвала това!“
Ами как иначе ще намеря оръжието му? Нуждая се от силна кръв, за да мога да правя магията си“ – рече тя делово, сякаш това беше напълно логично.
Кръвна магия. Оръжието ми правеше кръвна магия.
Трябва ли просто да помоля някой от тях за кръвта му?“ – Изкрещях ѝ, а лицето ми се сви от гняв.
Михаил се намръщи.
– Нещо не е наред ли?
Засмях се нервно и сега Рафаел ме гледаше, сякаш съм луда.
Трябва да е някой от архангелите, които са благословили Линкълн със сила, така че и двамата ще свършат работа, наистина“ – каза Сера, сякаш това помагаше.
Ръката ми нервно мина през косата ми.
– Е, предполагам, че Сера се нуждае от архангелска кръв за заклинанието си за намиране с магии… така че…
О, Боже, убий ме да знам.
Михаил пристъпи напред, носейки със себе си въздуха на силата, и протегна ръка.
– Няма проблем. Вярвам ти, Бри.
Тези пламтящи сини очи гледаха право през мен, право в душата ми, и аз почти покрих гърдите си в опит да се скрия. Чувствах се толкова открита, толкова… уязвима.
Архангел Михаил ми вярваше. Ангелската кръв струваше доста на черния пазар, а той ми се доверява.
Хайде, Линкълн е измъчван, доколкото знаем!“ – Изкрещя Сера, като ме накара да подскоча малко.
Измъквайки се от хипнозата на Михаил, аз издърпах Сера навън.
Само малко вкус е всичко, от което се нуждая“ – нареди ми тя.
Грозно.
Михаил протегна ръка и аз неохотно направих малък разрез в горната част на лявата му предмишница. Той дори не помръдна, но аз го направих.
Току-що, по дяволите, порязах Архангел Михаил. Определено щях да отида в ада.
О, вкусно. Вкусът му е дори по-добър от този на миризмата му.“
О. Боже. Мой. Лицето ми уни.
Ти си напълно луда“ – казах на острието си.
На нея сякаш не ѝ пукаше.
Качи се в колата. Имам маяк на твоя човек.“
Облекчението ме заля.
– Тя го е прихванала!
Изтичах до колата, Ноа се качи на шофьорската седалка, а аз седнах на пасажерската. Останалата част от екипажа ни се натрупа отзад, а Михаил и воините му ни следваха в един от петнайсетте пътнически микробуса, издадени от Падналата армия. Те бяха затъмнени, толкова силно затъмнение, че дори не можеше да се види вътрешността им.
Надявахме се, че ще бъдем дискретни.
Вървете надясно“ – внезапно подкани Сера.
– Надясно! – Изкрещях и Ноа натисна спирачките, навивайки волана, за да направи завоя.
Измърморих му извинение и казах на Сера следващия път да ме уведомява по-рано.
Не мога. Карайте наляво“ – изкрещя тя.
– Тук наляво! – Посочих пътя, по който трябваше да минем.
Гумите изсвириха, когато направихме завоя, и Ноа ме погледна.
– Тя не може ни помогне, ако ни убиеш! Карай по-бавно – изкрещях му аз.
– Да – подкрепи ме Шиа.
Ноа въздъхна, отпусна спирачките и намали скоростта до пълзене. Навлязохме бавно в град Инферно, почти до външния край, където имаше високи порти и тонове демонични пазачи.
– Какво е това? – Прошепнах, загледана в портите.
– Наричаме го град Лимбо. Това е демонична крепост – обясни Ноа.
О, Боже. Ако Линкълн беше там, щях да се разплача.
Ляво и стоп. Той е тук. Голямата тухлена сграда отпред“ – каза ми Сера.
Предадох думите ѝ на Ноа и ние завихме наляво и паркирахме. Напред наистина имаше голяма индустриална сграда от червени тухли. Чувствах се като на Ръкавица отново и отново.
Как можеш да виждаш, когато нямаш очи?“ – попитах Сера.
Аз съм ангелско острие. Не ми трябват очи, за да виждам“ – отвърна тя.
Показност.
Никой от нас не смееше да напусне колата от страх да не ги подсети и те да убият или преместят Линкълн.
– Имам план – каза Михаил по радиото. – Нашият маг на светлината казва, че тази сграда е силно охранявана, а аз не искам да ги плаша. Бриел, чувстваш ли се готова да изпълниш мисията?
Да спасявам гаджето си от задници от Заразената армия? Да, по дяволите!
– Да, господине – казах му. Рафаел можеше да бъде „Раф“, но Михаил винаги беше „сър“.
– Тогава да летим. – И линията замря.
Ноа се завъртя към мен.
– Сигурен ли си, че си готова за това? Можеш да откажеш.
Извъртях очи.
– Шегуваш се нали? Ще помогна на Линкълн.
Ноа сви рамене.
– Линкълн би искал да се опитам да те спра поне веднъж. Сега мога да кажа, че съм го направил. Успех. Ще бъдем зад теб, щом го намериш. – Той закачи уоки-токи на колана ми и кимна.
Линкълн щеше да иска от Ноа да ме защити, защото Линкълн винаги ме е защитавал. Мисълта накара сърцето ми да се свие.
Идвам.
Шиа се протегна и стисна бицепса ми, а аз стиснах ръката ѝ в отговор, преди да изляза от колата. Михаил ме чакаше на бордюра, облечен в пуловер с качулка. Крилете му бяха изтеглени колкото се може по-назад, за да изглежда нормално за минувачите, предположих аз.
В момента, в който пристъпих до него, той започна да върви.
– Ще се приземим на покрива. Те няма да очакват това. Когато влезем вътре, ще ти прокарам път към Линкълн. Подозирам, че е вързан, така че го развържи и извикай подкрепление.
Кимнах. Не звучеше твърде трудно.
Михаил ме хвана за ръката.
– Ако по някое време почувстваш, че животът ти е в смъртна опасност, счупи прозорец и излети през него, разбра ли?
В никакъв случай.
– Да, сър.
Той се усмихна по палав начин, който ми подсказа, че определено е прочел мислите ми.
Точно тогава крилата му се разпериха и той се откъсна от бетона и полетя в небето. Загледах се в чудния му полет със страхопочитание.
Качвай се там, глупачке!“ – Изкрещя Сера.
О, по дяволите. Точно така.
Крилете ми се разпериха и след това бях точно зад него, размахвайки и помпайки черните си криле, за да летя високо над Инферно. Това беше ужасен град, пълен с демони, бедност и смърт. Исках да освободя хората, държани там. Знаейки, че това в крайна сметка е планът на Падналата армия, нямах търпение да стана част от него.
Въздухът беше леден, тъй като се намирахме на супервисоко. По-високо, отколкото обикновено се издигах по време на тренировките с Линкълн.
Михаил изведнъж се завъртя в небето и започна да пада надолу, а аз бях точно на опашката му. Линкълн Грей не беше човек, без когото планирах да живея някога.
Ботушите ни се приземиха на покрива и Михаил не губеше време да сече демона на Монархшоу, който стоеше на стража. Мечът му буквално проряза демона, сякаш беше направен от масло, оставяйки след себе си син огън. Това беше едновременно славна и отвратителна гледка.
След това Михаил използва меча си, за да отсече дръжката на вратата, отново като масло. Започвах да разбирам защо демоните намират меча му за толкова ценен.
Той надникна в отворената вече врата и се отдръпна назад точно навреме, за да пропусне да изцапа лицето си с киселина.
Боже, демоните от Змийска уста се бяха размножили като луди! Михаил наряза и него, а аз просто стоях глупаво, държейки Сера, и чаках да видя дали ще има нужда от помощ.
Той не се нуждаеше.
Тръгнахме надолу по стълбите взимахме по двама, докато не стигнахме до една затворена врата.
Отрязваме дръжката, убиваме охраняващите демони, изплакваме и повтаряме.
Бяхме слезли три нива, когато го чух – задушаващият вик на Линкълн един етаж по-долу.
– Линкълн! – Изкрещях, цялото ми тяло се сви, когато се задейства режимът ми за борба или бягство. Завъртях се и се запътих към вратата, оставяйки Михаил сам да се бори с демона – тиса на сегашния етаж, на който се намирахме. Затичах се с пълна сила по стълбите към долния етаж, точно навреме, за да видя как двама едри ученици от Академията на замърсените изкарват през вратата едва осъзнатия Линкълн. Стъпалата, краката и крилата му бяха вързани с дебели кожени ремъци.
Как. Смеят. Те.
Гневът избухна в мен, като избутах Сера пред себе си и нададох див боен вик. Тя пулсираше с бяла светлина, толкова ярка, че мъжете, които държаха Линкълн, бяха принудени да го пуснат и да закрият очите си. Тръгнах напред, като се врязах в най-близкия до мен грубиян и порязах страната му, оставяйки ножа да потъне в гръдния му кош.
– Отвличаш гаджето ми – отрязах те.
Той падна на земята със стон, а след това се заех със следващия човек. Той все още беше за момент ослепял, което беше хубаво, но и той приличаше на тъмен маг. Забравяйки, издълбах Х в протегнатата му ръка.
Докато той беше разсеян, извадих уоки-токито си.
– Имам Линкълн. Изпрати подкрепление.
Тъкмо сменях уоки-токито, когато видях как към лицето ми се устремява ядосана червеникава магическа топка. Извих гръб, за да не се сблъска с мен, избегнах я, но при това паднах на земята.
Тогава видях Михаил, който небрежно наблюдаваше малката ми схватка от стълбите. Колко време беше стоял там?
– Защо не извадиш Линкълн? Аз ще свърша тук. – Той ми намигна.
Уау. Намигването му беше силно, правеше неща с вътрешностите ми. Едно секси ангелско намигване беше като две намигвания на Линкълн.
Аз просто кимнах от мястото си на земята, а после Михаил ме прескочи, за да се справи със задника на Замърсената академия.
– Бриел – промълви Линкълн.
Изстрелях се в изправено положение и започнах да отрязвам първо връзките на крилата му, след това прерязах връзките на глезените му, а накрая и тези около ръцете му. Всичко това в рамките на една минута, благодарение на помощта на Сера.
Хванах дясната ръка на Линкълн, издърпах я над главата си, за да може да се облегне на мен, и започнахме да слизаме по стъпалата към долния етаж.
– Не мога да повярвам, че Ноа те е пуснал да дойдеш – изръмжа гневно Линкълн.
– И аз се радвам, че те виждам. – Извъртях очи. – Радвам се, че си жив – добавих свенливо. Той куцаше; явно го бяха наранили.
Той въздъхна и после спря, обръщайки се с лице към мен в тъмното стълбище.
– Благодаря, че дойдохте, щастлив съм да ви видя – поправи се той.
Това беше по-добре.
Чух стъпки, които се изкачваха по стълбите, и задържах Сера пред себе си, готова да ослепя когото и да е, но когато главата на Ноа надникна през парапета, се отпуснах.
– На горния етаж. – Посочих към мястото, където беше Михаил.
Ноа пое по стълбите, взимайки по две наведнъж, като српя само за миг, за да потупа рамото на най-добрия си приятел. Когато най-накрая излязохме навън и вървяхме към притеснената Шиа, която държеше колата запалена, попитах Линкълн каквото ми е на ум.
– Какво искаше „Замърсената академия“?
Линкълн изръмжа.
– Може би просто лична вендета за това, че отидох в кампуса онзи ден, но човекът знаеше всичко за мен, така че мисля, че е по-дълбоко.
Гадове.
Отсега нататък държах Линкълн под око, точно както той правеше с мен. Изглежда, че не само аз бях в опасност.

Назад към част 14                                                                 Напред към част 16

LiglatA

Автор: LiglatA

Обичам хубавите книги <3

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *