ЛЕИА СТОУН – Първа година ЧАСТ 2

Глава 1

Майка ми бутна вратата на спалнята ми, за да проникне светлина вътре. Очите ми се адаптираха към внезапната яркост за секунда, а когато се адаптираха, пред тях се разкри притесненото ѝ лице. Цял ден седях в тъмната си стая, избягвайки неизбежното.
– Време е – обяви тя с примирение.
Погледът ми премина по твърдите линии около очите ѝ – от годините на тревоги, после по изцапаните ѝ със сълзи бузи, но това, което се открояваше най-много, беше червената татуировка с полумесец на челото ѝ.
Символът на роб на демон. Символът на моето бъдеще.
Кимнах и се надигнах от леглото с тежки крайници и още по-тежко сърце. Майка ми се отдръпна встрани, когато минах покрай нея, и излязох в дневната.
Майки, по-малкият ми брат, седеше на дивана и се взираше в гладката мазилка на стените, сякаш само с волята си можеше да промени настоящето. Нищо не можеше да промени това, което щях да направя, в което щях да се превърна. Съдбата ми беше написана отдавна.
– Иска ми се да бях първороден – промълви малкият ми брат с дрезгав глас, който накара гърлото ми да се прещипе от емоция. Обикновено глуповатият ми брат беше близо до сълзи и това ме уби.
Не ми се искаше той да се роди пръв. Радвах се, че това съм аз. Брат ми беше твърде мек в емоционално отношение, за да живее живота на роб на демон. Така беше по-добре.
– Днес ми се иска никога да не съм имала деца – каза майка ми сериозно.
Знаех, че не го е казала сериозно. Тя просто искаше да ме предпази от това, а желанието да ме изхвърли от живота щеше да го направи. Ето колко лоши бяха времената. След Падението никой от нас вече нямаше надежда за нормален живот; единственото, което можехме да направим, беше да си пожелаем нещата да са различни или да приемем това, което беше.
Майка ми избърса течащите си очи и се изправи.
– Може би ще получиш Некромантия като мен и ще получиш по-виден пост. Тогава бихме могли да работим заедно след обучението ти в академията. – Настроението ѝ моментално се подобри при тази мисъл.
Кимнах, макар че това беше много малко вероятно. Когато ангелите паднаха от Небето и воюваха на Земята с Луцифер и неговите демони, силите избухнаха като полярно сияние, заразявайки по-голямата част от човечеството. Падението превърна повечето от нас в някакъв вид свръхестествени същества, а останалите останаха хора. Твоята дарба зависеше от това дали по време на борбата те е докоснала силата на ангел или демон. Тя беше напълно случайна и нямаше нищо общо с това дали си добър човек, или не. Майка ми беше надарена с демонична некромантия и си изкарваше прехраната с реанимиране на мъртъвци. Това беше единствената причина да не живеем на улицата, както половината от човешкото население. Но те не бяха истински живи; нещата, които тя съживяваше, приличаха на зомбита. Изтръпнах, като си помислих за случаите, когато беше донесла работата си у дома.
– Това няма да е Некро, мамо. То е случайно. Може да е Гристъл, доколкото знаем. – Това беше моят саркастичен Майки, отново в действие.
Майка ми посегна назад и го плесна по главата.
– Просто млъкни – заръча тя. Обикновено ярката ѝ руса коса беше матова и мазна. Несъмнено беше останала будна цяла нощ, за да се тревожи за това.
Засмях се сухо, за да разведря настроението. Ако бях Гристъл, това всъщност щеше да е перфектният гаден връх на и без това гадния ми живот. Това означаваше да имаш магическата способност да караш боклука да изчезва. Гристълците миришеха на боклук, буквално, и бяха дъното на бъчвата, що се отнася до класата на магическото общество.
Бях на пет години, когато се случи „Падането“. Майка ми каза, че когато магията ме е поразила, тялото ми е висяло във въздуха цели пет минути и тя е трябвало да ме притисне към леглото, за да не се отлепя. Майки беше на четири години, така че не би могъл да си спомни, но тя спомена, че кожата му е позеленяла повече от час.
Майка ми се приближи и разроши ярко русата ми коса.
– Съжалявам. Не трябваше да приемам сделката с…
Прекъснах я с махване на ръка. Честно казано, беше ми писнало от извиненията. Баща ми беше умрял от рак и цялото семейство се съгласи, че майка ми ще продаде услугите си на демоните, превръщайки се в некролог за цял живот за лошите. Просто не бяхме прочели дребния шрифт, който гласеше, че първородното ти дете също е доживотен роб на злодеите.
Щях да съм съгласна с това, ако баща ми не беше блъснат от автобус шест месеца след като демоните му излекуваха рака. Шест месеца продължителен живот беше всичко, което му спечели доживотното робство на майка ми и на мен. Животът се беше объркал и аз се бях научила да не разчитам на слънце и дъга. Еднорозите от детските ми мечти бяха мъртви и избити.
Сега лятото беше свършило и аз бях на осемнайсет. Днес щях да отида на Пробуждането – магическа церемония, организирана от падналите ангели, за да разпали напълно силите ни, да разкрие какви дарби или проклятия притежаваме. Благословени от ангели или надарени от демони – поне за тези от нас, които ги притежаваха. Когато Падението се случи за пръв път и всички сили се отприщиха върху хората, никой не беше сигурен кой и с какво е пострадал. Когато ангелите осъзнаха какво са направили – мутирали са човечеството – те ограничиха всички сили, дадени на всеки под осемнадесетгодишна възраст. Не можеха да ги върнат обратно, но можеха да ги държат настрана, за да можем да имаме поне детство.
След като моята сила беше определена, аз щях да изляза от лявата сцена, да си направя татуировка на демоничен роб и да се запиша в прословутата нефункционираща и страшна Академия на Замърсените, докато другите излязоха от дясната сцена и се записаха в Академията на Падналите с останалите свободни души. Падналата академия беше ексклузивен колеж за онези, които не бяха обвързани с демони, предимно благословените ангели. Свръхестествено надарените се обучаваха в продължение на четири години, а след това биваха призовани в армията на Падналите, като получаваха добро заплащане за службата си към светлината. В крайна сметка все още бяхме във война, а аз щях да се запиша на грешната страна. Доживотната ми служба за демоните щеше да започне днес и ми стана лошо, като си помислих за това.
– Трябва да тръгвам. Не искам да закъснявам – казах рязко. Това щеше да доведе до избиването на цялото ми семейство от демоните. Те жадно очакваха новата си робиня – прясна осемнайсетгодишна, която да измъчват и изтощават до края на живота ми.
Тогава майка ми изпадна в локва от сълзи, а аз просто не можех да се справя с това. Трябваше да остана силна, иначе щях да я изгубя.
– Обичам ви, хора. Ще се видим след това – добавих аз, игнорирайки плача на майка ми, докато вървях забързано към мястото, където палтото ми висеше до вратата.
– Бриел. – Гласът на майка ми носеше толкова много емоции, че знаех, че няма да мога да се обърна или ще се разпадна напълно. – Много съжалявам. Прощаваш ли ми?
Извинението беше старо, но това беше ново. Нима си мислеше, че я обвинявам? Всички се бяхме съгласили, че демонът лечител, при когото бяхме отишли, я беше измамил. Тя нямаше представа, че кръвната клетва включва и първородното ѝ дете. Бях на дванайсет години и достатъчно зряла, за да знам какво съм я подтикнала да направи. Всички го направихме заради баща ми.
Този път наистина се обърнах.
– Разбира се, че ти прощавам, мамо. Това са демоничните мръсници, които никога няма да получат моята прошка. – Мразех ги. Гневът се натрупваше в гърдите ми, докато тъгувах за бъдещето си. Бъдещето, което щях да имам, ако не бяха измамили майка ми да се откаже от моя живот, за да спаси този на баща ми. Ако той все още беше жив, щеше да си струва, но шест месеца? Това не беше достатъчно.
Майка ми просто стоеше там и кимаше.
– Баща ти щеше да… – Тя не можа да довърши, тъй като риданието се изтръгна от гърлото ѝ. Трябваше да се измъкна оттам, по дяволите. Беше твърде депресиращо.
Когато автобусът блъсна баща ми преди шест години, бях молила майка ми да го съживи, за да мога да говоря с него, да му кажа колко много го обичам и да получавам мечешки прегръдки от него отново. Тя отказа и тогава я намразих за това. Когато пораснах и общувах повече с оживелите, разбрах защо. Те бяха зомбита, черупки на предишните си същности. Освен това той я беше накарал да обещае, че никога няма да го направи.
Изведнъж майка ми и брат ми се стовариха върху мен, обгръщайки ме с ръце и стискайки ме здраво.
– Може би ще бъдеш глупачка и безполезна за всички – промърмори брат ми в косата ми, а после всички избухнахме в смях.
Ударих леко ръката му.
– В това семейство има място само за един тъпак, а ти прекрасно си приел тази позиция. – Той само се усмихна и поклати глава.
Чучулигата беше немагическо същество. Човек. Те бяха рядкост в Лос Анджелис, тъй като Падането започна там, но се случваше. Може би аз щях да бъда дюд, но бях сигурна, че демоните биха могли да намерят приложение на един човек, а също така бях сигурна, че брат ми също има магически способности. В онази нощ на Падението, когато се носех във въздуха над леглото си, имах ярък спомен как брат ми светна като коледна елха – яркозелена.
Нито един от нас нямаше да бъде дют.
След тази вечер подаръците на възрастните започнаха да се показват веднага, но нашите подаръци трябваше да бъдат заключени. Можете ли да си представите петгодишния Гристъл да яде боклука на улицата? Поне тази част беше справедлива. Бяхме получили донякъде нормално детство – ако да израснеш с демони и паднали ангели, бродещи по улиците, е нормално. Поне не ни караха да възкресяваме мъртъвци на седемгодишна възраст.
– Обичам ви, хора. Всичко ще бъде наред – успокоих семейството си с толкова сила в гласа, колкото можех да събера.
Тежка въздишка се изтръгна от майка ми и тя протегна ръка, за да докосне бузата ми.
– Ти си мъдра повече от годините си.
Гърлото ми се стегна, а в очите ми се появиха неизплакани сълзи. Баща ми ми казваше това. Всъщност това бяха последните думи, които ми сподели, преди да замине на работа и да ни бъде отнет.
– Не мога да закъснея. Трябва да се срещна с Шиа. – Грабнах горнището си с качулка и тръгнах към вратата.
Живеехме в Града на демоните, мястото на демоните и техните роби, но церемонията по Пробуждането беше чак в Града на ангелите. Там живееха онези, които се радваха на нормална човечност, свободните души и благословените ангели. И Градът на демоните, и Градът на ангелите преди се наричаха официално Лос Анджелис, като бяха разделени и преименувани след Падението. Градът на ангелите обхващаше всичко на север от центъра на града: Бевърли Хилс, Санта Моника, Бърбанк и Пасадена – на практика всички луксозни богати места, които обитаваха благословените ангели. Градът на демоните обхващаше Източен Лос Анджелис, от Ингълууд до Лонг Бийч, включително прекрасния град Комптън, където живеехме.
Щеше да ми се наложи да тичам, ако исках да успея за автобуса в 17:15. Нахлузих сивото си горнище и вдигнах качулката. В град Демон през 90 процента от времето валеше. Никой не знаеше защо – може би заради концентрацията на толкова много демони – но слънцето почти не грееше там.
Без да казвам и дума, грабнах чантата си за съобщения и се измъкнах от апартамента на четвъртия етаж, който делях със семейството си и с най-добрата си приятелка Шиа. Тя щеше да ме посрещне на автобусната спирка, отивайки от работа направо на церемонията. Да закъснееш за церемонията по пробуждане не беше опция. Церемониите се правеха всяка година в деня преди началото на учебните занятия в академиите „Паднали“ и „Замърсени“, а ние с Шиа имахме рождени дни само с шестнайсет дни разлика, така че щяхме да бъдем на една и съща. Шиа също беше предопределена да бъде демонична робиня, само че по съвсем погрешни причини. Майка ѝ беше наркоманка и продаде доживотния си труд на един демон за един ден наркотици. Шиа беше първородната ѝ рожба, така че тя се съгласи с това. Беше се преместила в Града на демоните по същото време, по което и ние, и ме беше разбрала повече от някои, които ме познаваха през целия ми живот. Когато майка ѝ се оттегли, за да отиде във Вегас, майка ми я приюти.
Взрях се през вратата на стълбището и слизах по три стъпала наведнъж от четирите етажа надолу. Шиа беше бегач на дълги разстояния, докато аз бях по-скоро от типа „спринтирам и после се свличам задъхана на земята, желаейки да умра“. С огромен скок се врязах във вратата, която водеше навън. Точно до вратата на стълбището седеше Бърни на обичайното си място, а Максимус се беше свил в краката му и опашката му се размърда, когато ме усети.
– Кой е там? Това ти ли си, Бри? – Бърни подуши въздуха. Валеше дъжд, но той винаги знаеше, че това съм аз.
Усмихнах се. Бърни беше бездомник и сляп като прилеп, но беше по-сладък от захар. Най-милият човек, когото някога бях срещала. Веднъж се опита да ми предложи единственото си палто, когато ми беше студено.
Извадих от чантата си боровинков кекс, който бях скрила в нея по-рано, и го пъхнах в ръката му.
– Днес имам церемония по пробуждане. Не мога да говоря сега, но ще дойда по-късно и ще ти донеса вечеря.
Той потупа ръката ми и се усмихна, показвайки трите зъба, които му бяха останали. Откъсна парче от кекса и го даде на Максимус.
– Да си ангелски благословена – каза той и ми кимна.
Ангелски благословена. Да, точно така. Шансовете бяха малко вероятни, като се има предвид, че майка ми беше надарена с демон. А и така или иначе нямаше да има значение, защото щях да отида в Замърсената академия, независимо дали съм благословен от ангел, или не.
– Благодаря, Берн. Закъснявам – казах му отново. Знаех, че няма с кого да говоря и той ценеше разговорите ни, но наистина не можех да закъснея.
– Бягай като вятъра, дете! – Изкрещя той, като ме изблъска. Максимус залая за пълен ефект.
Завъртях се на пети, изхвърчах навън в проливния дъжд и едва не се блъснах право в един малък демон – Змийска стъпка. В последния момент успях да го заобиколя, но все пак усетих естествения му мирис – на сяра, киселина и сурови отпадни води. Ужас. Червените им мънистени очи и черните им рога с конци ме побиваха тръпки, но те бяха кралици на красотата в сравнение с другите демони, които бях виждала да бродят из качулката. Горната част на левия ми крак беше белязана от демон Змийско гърло. Дълга история, но за нея беше виновна Шиа.
Когато завих зад ъгъла на булевард „Розекранс“, се усмихнах, когато видях тъмнокафявата къдрава опашка на Шеа да виси от предната врата на автобуса, а ботушът ѝ да е на бордюра.
– Казах да задържим автобуса за още една проклета минута! – Изръмжа тя.
Най-добрата ми приятелка беше наполовина чернокожа, наполовина пуерториканка и не се предаваше. Или правеше това, което тя казваше, или ставаше това, което тя казваше.
– Аз съм тук! – Изкрещях.
Шиа се обърна към очите ми и поклати глава.
– Винаги закъсняваш.
Аз само се усмихнах и двете се втурнахме в автобуса, за да срещнем погледа на демоничната робиня, която седеше зад волана, а червената татуировка с полумесец проблясваше на челото ѝ над омразните очи.
– Следващият път ще затворя вратата на красивия ти крак! – Изръмжа тя на Ши.
Шиа сви рамене, сякаш не ѝ пукаше. Вероятно наистина не ѝ пукаше. Счупеният глезен щеше да я извади от работа удобно за няколко дни, докато демонът-лечител успее да го оправи, а това щеше да е страхотно. След като майката на Шиа избяга, когато тя беше на тринайсет, това остави договора ѝ с робинята нарушен, което означаваше, че ако някога отново стъпи в Града на демоните, ще е мъртва още при пристигането си. Имаха си по-добри неща за вършене, отколкото да преследват някой наркоман, за да го накарат да изживее договора си. Затова вместо това накараха Шиа да поеме поста на майка си. Оттогава тя работеше за демоните.
– Как върви работата? – Заговорих за нещо дребно, опитвайки се да отвлека мислите си от това, което щеше да се случи. И двете с Шиа официално щяхме да бъдем роби на демоните. Завинаги. Все още нямахме татуировки, така че демоните технически не можеха да направят това с нас, докато не преминем през Пробуждането. Тя работеше извън книгите за демона Гримлок, който притежаваше договора ѝ. Това я поддържаше жива и нахранена, така че не се оплакваше много.
Тя сви рамене.
– Обикновено. Майстор Грим ме накара да интервюирам няколко нови „танцьорки“ за клуба му, а след това почистих кожените седалки с белина и вода. Забавни времена. – Начинът, по който правеше въздушни кавички около думата „танцьорка“, винаги ме разбиваше.
– Как точно се прави интервю с „танцьорка“? – Грим, шефът ѝ и демонът, който държеше договора ѝ, беше собственик и на пет стриптийз клуба в Града на демоните. Той печелеше големи пари и имаше повече роби, отколкото някога бях виждала. Шиа беше негова лична асистентка.
Тя притисна гърдите си, като примигваше с мигли, и аз се разсмях още повече. Дори когато светът беше отишъл на майната си, Шиа винаги можеше да ме разсмее.
– Това е всичко? Една хубава стойка и влизаш?
Хм, може би това щеше да е резервният ми план, ако новата ми длъжност не беше добре платена. Некросите изкарваха добри пари, но ако бях Гристъл, бях прецакана. Шефът ми едва ли щеше да ми плаща достатъчно, за да се храня. Майка ми нямаше да може да работи вечно. Работата на некролозите беше тежка и изтощителна за душата, така че в крайна сметка щеше да ми се наложи да се грижа и за нея, за Майки, а може би дори и за Шиа.
Лицето на Шиа падна и се помрачи.
– Това е тъжно. Повечето от момичетата са едва на осемнайсет. Някои имат деца, които трябва да издържат, или договори, които трябва да изпълняват. Имам късмет, че Грим не ме кара да танцувам. Учудвам се, че не е забелязал, че съм благословена с невероятно невероятни цици.
Усмихнах се.
– И хубава задница.
Тя се ухили, като се обърна да погледне зад себе си.
– Хубава е – съгласи се тя, което ме накара да се усмихна по-широко.
– Притесняваш ли се? – Попитах, като смених темата. – Ами ако и двете сме Гристълс?
Шиа сви рамене и се протегна, за да хване ръката ми.
– Тогава ние ще бъдем най-добрите проклети Гристълс, които градът на демоните някога е виждал.
Отново се усмихнах, но усмивката не стигна до очите ми. В деня, в който трябваше да получим специални сили и нови кариери, ние бяхме продали душите си на грешната страна.
– Мислиш ли, че войната някога ще спре, че едната страна ще победи? Че падналите могат да победят? – Попитах я. Слънчевата светлина грееше отпред, докато автобусът си проправяше път към границата на Ангелския град. Мястото, в което някога бях живяла, докато баща ми не се разболя. Вече почти не го помнех, но си спомнях, че повечето хора бяха щастливи.
Погледът на Шиа проследи дъждовната ивица по прозореца, сините ѝ очи гледаха зад бронзовата ѝ кожа. Тя пусна ръката ми.
– Не знам. Опитвам се вече да не се надявам. Това води само до разочарование.
Не беше ли това проклетата истина. Сега на улицата можехме да изглеждаме нормални, но след днешния ден червеният робски знак на полумесеца щеше да белязва външния ни вид за вечни времена. Щеше да покаже на всички кои сме и за какво сме се подписали.
Автобусът забави ход, когато стигна до граничната порта, и един охранител излезе иззад високата циментова стена, която затваряше двата враждуващи града. След няколко думи и сканиране на значката на шофьора, ние преминахме. Слънчевата светлина нахлу през прозорците и сгря студената ми кожа. Влизането в Града на ангелите веднага повдигна настроението ми. Поех си дълбоко дъх и усетих как напрежението в раменете ми се отдръпва.
Шиа се засмя.
– Ти обичаш това място.
– Не е ли така? – Лос Анжелис Сити беше нормалната страна, страната с добрите хора.
– Не е дом за мен, както е за теб – добави тя с вдигане на рамене. – Не чувствам нищо по-различно към нито една от двете страни.
Това беше вярно. Шиа беше от Ню Орлиънс и след като се премести тук, познаваше само Града на демоните като свой дом. Обичаше дъжда и мрачните дни, докато аз умирах за един слънчев ден на плажа.
Автобусът спря пред Центъра за пробуждане и двете с Шиа слязохме. Ръцете ми стискаха здраво чантата, докато пресичахме оживената улица в центъра на града и си проправяхме път към редицата тийнейджъри, които влизаха в отворените двойни врати.
– Веднъж гледах мач на „Лейкърс“ тук с баща ми. Почти не си спомням, но имаме снимка – казах на Шиа.
– Пробуждането не чака никого! – Извика към нас стройна жена на около двадесет години, когато последните деца минаха през двойните врати.
– Защо настояват да ни обличат? Това не е абитуриентски бал – промърмори Шиа и се затича да ги настигне. Не исках да знам какво се случва, ако не успееш да стигнеш навреме за Пробуждането. Бях чувала истории и те не бяха добри.
– Защото им дава нещо за правене – прошепнах в отговор, след което бях посрещната с поглед от служителката, която държеше вратата. Погледнах надолу към сребърната спираловидна емблема на якето ѝ. Тя беше светъл маг. Точно под нея имаше и сребърна нашивка FA – логото на Падналата армия.
Редицата на моите колеги от церемонията по пробуждането започна да се затяга, докато вървяхме поединично към съблекалните. Падналите ангели, които организираха церемонията всяка година, настояваха да се облечем, а след като се пробудим, организираха голямо парти с храна за всички, дори за обвързаните с демони.
– Чух, че на партито след това има шоколадов фонтан. – Очите на Шиа светнаха, когато ми разказа слуха. Тя беше обсебена от шоколада – и от момчетата, но най-вече от шоколада.
Офицерът от Падналата армия се отдръпна, докато не тръгна с мен и Шиа, като ни хвърли страничен поглед, докато цъкаше през зъби.
Шиа я притисна с поглед, докато вървяхме.
– Мога ли да ви помогна? – Попита я тя с възможно най-суетен тон. Падналите и всичките им офицери бяха високомерни и се държаха по-добре от всички, особено по-добре от нас. Обвързаните с демони.
Жената сви рамене.
– Срамно е да виждаш как толкова много първородни обричат живота си на демоните.
Друга жена по-напред беше започнала поименна проверка на двойните врати. Шиа спря и се обърна с лице към офицера. Кръвта ѝ кипеше. Виждах това по начина, по който стискаше юмруци, и се надявах да не се налага да я задържам, ако удариш офицер, това беше криминално престъпление.
Откъде изобщо знаеше, че сме вързани като роби? Сигурно преди това беше прегледала всички досиета, специално търсейки такива като нас.
– Мислиш, че се обричаме сами? Уау, по-глупава си, отколкото изглеждаш – изплю се Шиа.
Замръзнах, несигурна каква ще е реакцията на жената. Не бях прекарвала много време около Падналата армия и техния човешки съмишленик. Бях чувала, че са по-прощаващи от демоничните патрулиращи офицери, които обикаляха по улиците ни, но не бих заложила на това.
– Не. – Офицерът се приближи до най-добрата ми приятелка. – Глупавото е, че майките ви, хората, които отговарят за твоята безопасност и сигурност, са заложили живота ти на един демон заради собствените си облаги.
Излязох от редицата, готова да дам на това момиче акъл, но тогава офицерът отпред извика името на Шиа.
– Шиа Халоуел. Обвързана с демон.
Шиа хвърли последен поглед на офицера пред себе си, преди да се нареди и да вдигне ръка.
Офицерът отпред набра нещо на таблета си и посочи на Шиа да излезе от редицата. Имаше малка група от още трима души, които разпознах от Града на демоните. Всички бяха свързани с демони.
– Бриел Атуотър. Обвързана с демон.
Начинът, по който тя каза „обвързана с демон“, сякаш беше мръсно, ме накара да ги намразя още повече. Самодоволната армия на падналите.
Вдигнах ръка и вдигнах брадичката си високо. Да, майка ми се продаде за цял живот в демонично робство, за да спаси живота на баща ми, но какъв друг избор имахме? Ето какво правиш от любовта, за семейството. Падналите ангели не са излекували умиращите-свободна воля, съдба и всички тези глупости. Казваха, че на хората, които са неизлечимо болни, им е писано да преминат и никой не бива да се намесва. Благочестиви копелета.
Излязох от редицата и последвах Шиа, за да застана при останалите от Града на демоните. Бяхме петима. Останалите бяха свободни души и щяха да излязат от сцената вдясно и да бъдат вербувани да влязат в Академията на падналите. Маговете, Зрящите, кентаврите и, разбира се, редките и митични Небесни бяха от благословените от ангелите сили и на тях се гледаше като на „добрите“. От пет години нямаше нито един Небесен. Говореше се, че по време на Падението те били надарени с толкова много ангелска енергия, че били роднини на самите паднали ангели. Лесно се забелязваха с големите си бели крила, по-малки, но идентични с крилата на падналите. Единствената разлика беше, че Небесните можеха да прибират крилата си по желание, а падналите – не.
Веднъж видях един от тях. Паднал. Бях на девет години, точно преди да поставят диагнозата на баща ми, докато той беше в болницата. Рафаел, архангелът на изцелението, обикаляше и благославяше болните – сигурно беше пропуснал баща ми. Никога няма да забравя как изглеждаше и как ме гледаше, сякаш виждаше през мен. Беше притеснително.
– Освободете душите по този начин. Вързани демони натам – извика водещият офицер и всички влязохме в коридора.
Свободните души започнаха да влизат в една съблекалня вдясно, докато ние се насочихме наляво, където ни чакаше робът демон с червения полумесец. В едната си ръка държеше тояга за добитък, а двете с Шиа вдигнахме вежди една към друга. Тя беше робинята, която се грижеше за тях. Ако някой от нас се уплашеше или се опитваше да избяга, щеше да ни простреля с електричество.
Черешката на тортата.
Въведоха ни в малка съблекалня – от пръв поглед покрита с якета – и робовладелецът посочи стелаж с рокли и мъжки костюми.
– Облечете се прилично, а после ще излезем в главната приемна зала. Имате пет минути.
Тя излезе от стаята и затвори вратата, като вероятно ни заключи, чухме звука на щракването.
– Пет долара казват, че Стеф е Гриш – каза Бен в стаята и всички се разсмяхме, когато Стефани му показа среден пръст, но после го плесна по задника. Стеф и Бен се срещаха вече повече от година. Те не живееха в същата жилищна сграда като мен и Шиа, така че ги виждах само в училище в един общ клас, но бяха готини хора.
Шиа започна да разглежда роклите.
– Реалността е такава, че всички ние можем да бъдем Гристълс. Няма смисъл да се притесняваме за това.
Стеф и аз споделихме поглед. Шиа беше моят малък песимист. Никога не виждаше положителната страна на нещата и не се надяваше, че нещо ще се получи. Само в редки случаи това се случваше.
Джеймс, петият човек в нашата група, беше мълчалив, седеше в ъгъла, докато се взираше в стената. Той беше едно от онези перфектни момчета – умен, изключително красив и гей.
– Какво става, Джеймс? – Попитах, като се пуснах на седалката до него, докато останалите говореха с тихи гласове край роклите.
– Снощи сънувах лош сън, това е всичко. – Той рязко се изправи и отиде да се облече.
Аз останах неподвижна. Джеймс имаше дарбата да вижда бъдещето. Когато падналите ангели бързо затвориха силите на всички под осемнайсетгодишна възраст, имаше няколко грешки и не всяка детска сила беше уловена на сто процента.
Джеймс имаше пророчески сънища.
Един ден влязъл в училище и крещял всички да се махнат, дори дръпнал противопожарната аларма. Всички избягахме от сградата, а няма и десет минути по-късно хеликоптер на Падналата армия се разби отстрани и взриви училището ни. Той каза, че е сънувал това и просто е знаел, че е истинско. Така че, ако Джеймс е сънувал лош сън миналата нощ, аз бях наострила ухо.
Разсеяно грабнах една черна копринена рокля в моя размер и последвах Джеймс до ъгъла на стаята, където той се разсъбличаше. Започнах да свалям ризата си и Джеймс погледна гърдите ми.
– Ех, цици.
Избяга ми кикот, а аз извъртях очи, влязох в роклята и издърпах деликатните презрамки през раменете си.
– И така… съня ти? Да очакваме ли катастрофално кацане на хеликоптер по-късно днес или какво?
Обикновено можех да накарам Джеймс да се засмее, тъй като имаше добро чувство за хумор, но този път той просто беше с каменно лице. Тъмно.
– Трябва да внимаваш – прошепна Джеймс, докато се измъквах от панталоните си.
Замръзнах.
– Добре, разясни ми. – Какво, по дяволите, означаваше това и защо аз? Той каза, че трябва да внимавам. Вече бях притеснена за тази церемония, а сега сърцето ми се разтуптя в гърдите.
Джеймс погледна отстрани останалата част от групата, която сякаш се смееше на имитацията на офицер от падналата армия на Шиа. После се наведе по-близо до мен.
– Ти си различна. Те…
Тогава вратата се отвори и Джеймс се изправи, когато влезе гледачът на роби.
– Добре, време е – изръмжа тя, като насочи към нас скотобойната си.
Фрик. Умствената телепатия би била добро умение точно сега.
Последвах моята група от съблекалнята, като коленете ми се свиваха от страх. Ако Джеймс беше казал, че трябва да внимавам, значи бях жестоко прецакана…

Назад към част 1                                                                      Напред към част 3

LiglatA

Автор: LiglatA

Обичам хубавите книги <3

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *