ЛЕИА СТОУН – Трета година ЧАСТ 21

Глава 21

Пътуването до Сан Хосе беше дълго и го прекарахме в относително мълчание. Опитах се да не мисля за това колко сериозно е пътуването. Животът на Линкълн беше заложен на карта, както и нашият.
Но докато оглеждах колата, главата на Клои, опряна на рамото на Люк до мен, Шиа, държаща се за ръка с Ноа отпред, осъзнах, че съм голяма късметлийка, че съм намерила тези хора. Не беше много отдавна, когато бях млада, осемнайсетгодишна млада девойка от Града на демоните, с черни крила и чип на рамото.
Най-накрая, след като ни се стори, че е минала цяла вечност, спряхме до мемориалния парк и погребалното бюро, за които ни беше разказала Ембърли, и паркирахме на алеята.
Ноа изключи колата и сви врата си.
– Сигурна ли е Ембърли, че това е мястото? – Попита той, заглеждайки се в сградата. Всички светлини бяха изгасени, с изключение на една над вратата. Беше малко след вечеря, така че не бяхме сигурни дали може би трябва да спим в колата и да се върнем на сутринта, или да опитаме вратата сега.
Кимнах.
– Тя каза, че входът към тунела е в мазето.
Ноа кимна с глава, почуквайки кокалчетата на пръстите си, преди да посегне към чантата си и да извади огромна пачка пари. Подаде я на Клои.
– Тъй като прикритието е, че работиш за баща си, ти трябва да си тази, която ще плати пътя ни през него.
Клои кимна нервно и взе пачката, като я пъхна в чантата си.
Поех си дълбоко дъх и погледнах към Ноа.
– Независимо от всичко, не можем да изкараме крилата си.
Той се съгласи, като поклащаше глава нагоре-надолу.
– Никакво лекуване или небесна магия на публични места.
Добре. Можем да го направим.
Нервите ме дразниха, когато се измъкнахме от колата, навличайки раниците си. В моята имах чисти дрехи за около четири дни и малко закуски, но нищо друго, което да ме доведе до истинската ми самоличност или до Падналата академия.
Когато се приближихме до тъмния вход, нервите ми се покачиха до още по-високо ниво. Клои пристъпи напред и блъсна силно вратата, а Шиа и Люк застанаха точно зад нея. Ние с Ноа се свихме в сянката, надявайки се да не ни гледат прекалено внимателно. Ноа имаше този „лъчезарен ангелски вид“, който трудно можеше да се сбърка. Никога нямаше да разбера как Ембърли се е добрала дотук. Може би, ако имаш достатъчно пари, това няма значение, а може би тя наистина можеше да контролира умовете. Ужасяваща мисъл.
Вратата се дръпна и пред нас застана пиян демон от Мъглен. От брадавичестото му, отблъскващо лице и пожълтели рога ме побиха тръпки.
– Затворено! – Изкрещя той и се пресегна да затръшне вратата.
Клои пъхна обутия си крак във вратата и го спря, преди да успее да затвори вратата, а после пъхна пачка пари през отворения процеп.
– Казвам, че е отворено – заяви тя.
Вратата се отвори още веднъж и очите на Мъглородния паднаха върху пачката пари в ръката ѝ. Той надникна зад нея, загледан в нас, а после дръпна брадичката си, правейки жест да влезем вътре.
След като се озовахме на входа на погребалното бюро, той отиде до малката масичка за записване и взе полупразна бутилка уиски.
– Какво искаш? – Измърмори той и отпи дълга глътка.
Салонът миришеше на смърт, демони и некромантска магия. Представях си, че съживяват мъртъвци, което беше незаконно, освен ако не живееш в Града на демоните. В момента се намирахме в някаква сива зона, в покрайнините на Града на ангелите, но без реално действащи правила.
Клои вдигна брадичката си високо.
– Трябва да влезем в Сан Франциско, а чухме, че тук имате вход към тунелите.
Той отпи още една дълга глътка, загледан в Клои над бутилката с алкохол, преди погледът му да прескочи последователно към всеки от нас.
– Всички ли сте надарени с демони? – Изръмжа той.
Клои кимна.
– Очевидно.
Той се ухили.
– Тогава защо не минете през портата на охраната?
Майната му. Глупавият пияница беше умен.
Клои не прескочи нито за миг.
– Защото баща ми е собственик на клуб „Нощна кръв“ в Ел Ей и иска да разшири дейността си в Сан Франциско, но не иска конкуренцията да знае за плановете му.
Мъглородният отпи още една глътка, като след това се оригна.
– Кено управлява всички клубове в Сан Франциско. Няма как да позволи на баща ти да започне нещо свое.
Клои кимна, сякаш знаеше кой, по дяволите, е Кено.
– Точно така. И така, искаш тези пари или не? – Тя отново размаха пачката с пари.
Той въздъхна.
– Добре, но трябва да докажеш, че нямаш със себе си никакви Небесни. Тези опасни ангелски полукръвни се промъкват в града и влошават бизнеса.
Сърцето ми заби в гърдите и видях как гърдите на Ноа се свиха.
Той говори за Линкълн ли? Дали е бил открит?
Клои се пресегна към Мъглородния като светкавица и после се върна с цип на мястото, където стояхме, държейки бутилката ми с алкохол.
Той се усмихна и се приближи, като я издърпа от ръцете ѝ.
– Добре, Нощна кръв. А ти? – Той погледна към Люк.
Като пое дълбоко дъх, Люк издаде ужасяващ мечи рев, който разтърси картината на най-близката до него стена. Демонът Мъглороден всъщност изглеждаше уплашен за момент.
– А ти? – Демонът погледна към Шиа.
Тя се протегна и хвана ръката на Ноа.
– Всички сме тъмни магове – заяви тя, а на дланта на свободната ѝ ръка танцуваше кълбо от светещ черно-зелен огън. Ноа потисна въздишката си и вдигна дясната си ръка, в която също имаше зелено светещо огнено кълбо.
Мъглородният кимна веднъж, но когато погледна към мен, аз замръзнах. Тъй като Шиа държеше ръката на Ноа, тя можеше да го принуди да приеме част от магията ѝ, но аз бях на три метра от тях, застанала в собствения си ъгъл на стаята.
Сякаш усещайки опасността, крилата ми изтръпнаха по гърба ми, заплашвайки да се освободят.
Отгърнах ръкава си и разкрих смъртния си знак.
– Тъмен маг – обявих.
Той разглеждаше червената ми коса много внимателно.
– Трябва да го докажеш. Ако допусна ангелска благословия, главата ми ще бъде отрязана, както и твоята.
Сърцето ми трепна диво в гърдите. Очите ми срещнаха тези на Шиа и видях паниката в тях. Ноа изглеждаше така, сякаш е готов да се хвърли върху демона Мъглороден и да го нокаутира, но в този момент думите на Рафаел се върнаха към мен. Бях единствена по рода си, притежавах както светла, така и тъмна магия, за разлика от всеки друг.
Може би не ставаше дума за това да си изцяло светъл – може би ставаше дума за баланс.
Вдигнах ръка нагоре, както беше направила Шиа, и призовах онази болезнена тъмна магия, която все още беше вътре в мен, винаги точно под повърхността. Сега, когато не я подхранвах с ярост и негодувание, тя беше по-малка, но нека бъдем честни. Тя си беше там.
Черната мастилена енергия избухна от дланта ми и възнамерявах да я накарам да танцува нагоре като огън, както беше направила Шиа. Вместо това тя изскочи и се уви около китката на демона от Мъглен, изгаряйки го.
– Ау! – Изкрещя той, като драсна с нокти по черната гривна.
По дяволите!
Щракнах с пръсти и тя се откъсна, падна на пода и се разпадна.
– За какво го направи! – Изкрещя той, очите му бяха зачервени.
Аз пребледнях.
– Все още се уча да контролирам силата си. Ето защо просто се опитвах да ти покажа татуировката си.
Той изпъшка и потърка червената си китка.
– Глупави деца. – После погледна към Клои и протегна ръка. – По хиляда. За всеки.
По дяволите.
Клои кимна, преброи парите и ни заведе в задната стая.
Всеки един от приятелите ми срещна погледа ми и единственото, което си мислех, беше, че това е близо.
Минахме покрай приемна, пълна с ковчези, след което се впуснахме в дневната, където телевизорът беше включен, а друг демон от Мъгурещ гледаше предаване – собствената му бутилка с алкохол между краката му.
– Спрете го! Водя ги към тунелите и не искам да пропусна тази част – изръмжа нашият водач на приятеля си, който се заигра с дистанционното и спря предаването, мърморейки ругатни под носа си.
Ръката на Люк се плъзна в моята и я стисна. Сърцето ми се повдигна малко, знаейки, че сме заедно в това.
Когато стигнахме до стълби, които водеха към тъмно мазе, изведнъж се зачудих дали това е добра идея. Ами ако нямаше тунели? Ами ако той ни водеше към смъртта, за да ни ограби остатъка от парите ни?
Мъглородният протегна ръце към Ноа, за да започне да слиза по стъпалата, но Небесният сигурно си мислеше същото като мен, защото поклати глава. „Първо ти.“
Демонът извъртя очи, спъна се по стъпалата две по две и ни прокле под носа си „панически деца“.
Когато стъпих на тъмното стълбище, в носа ми попадна влажна и мухлясала миризма.
– Елате, елате, изпускам си предаването. – Извика той към нас.
Тръгнахме да го последваме в задната част на мазето, близо до няколко маси за балсамиране и тъмна дървена врата. С едно дръпване той я отвори. От мястото си в задната част на групата видях, че тя води към още едно стълбище, много по-грубо издълбано от предишното.
– Продължавайте да вървите, докато стигнете до края. Трябва да ви отнеме около два пълни дни, макар че някои са го направили за един без сън – измърмори той. – Аз бих спал на смени, щом с теб са тези красиви дами – каза той на Ноа.
Ръката на Люк в моята се стисна, когато Клои кимна и тръгна към тунелите, сякаш казаното от демона изобщо не я възпираше. Когато дойде ред на Шиа, ръката на демона се измъкна и хвана лявата ѝ, като я вдигна към лицето си. Той се вгледа в огромния ѝ годежен пръстен и поклати глава.
– Прибери го или го скрий с магия. Всичко ценно се краде там.
Шиа дръпна ръката си назад и кимна, а аз свалих собствения си годежен пръстен от пръста си, прибирайки го в сутиена си.
Шиа и Ноа се гмурнаха в стълбището, а след това дойде ред на мен и Люк. Когато минахме покрай демона, той срещна погледа ми.
– В тунелите няма правила, така че ако не се върнеш до две седмици, ще те приема за мъртва и ще продам колата ти.
Преглътнах трудно и просто кимнах.
С това весело изпращане двамата с Люк влязохме в тъмното стълбище и се спуснахме по стъпалата. Когато стигнахме до дъното на стълбището, то се отвори в голям коридор, широк около десет метра, почти като малък тунел на метрото. Беше много по-широк и по-висок, отколкото си мислех.
Ноа се завъртя, като ни сгуши един в друг.
– Оставаме нащрек и оставаме заедно. Ако трябва, ще убия някого тук долу, но предпочитам да не го правя.
Да… аз същото.
Високо по стените имаше магически лампи, които светеха в болезнено зелено, хвърляха мрачни оттенъци по ъглите на лицата ни и караха приятелите ми да изглеждат призрачно. След това тръгнахме, извървяхме добър участък с бърза крачка, преди да чуем мърморенето на гласове отпред.
Ноа беше взел пистолета си, а аз – малък кинжал, който намерих в стаята за оръжия в училище. Никой от нас не носеше големи мечове или безкрайни оръжия, защото се страхуваше да не бъдат разпознати като модни оръжия на Падналата академия. Когато наближихме гласовете, ръката на Ноа се насочи към задната част на колана му, където държеше пистолета си.
Когато сенките отпред се появиха, видях, че това са двама души. Надарени с демони, бях сигурна. Те ни наблюдаваха как се приближаваме и единият от тях изсвири.
– Нови приятели! – Извика той към нас.
Беше подпрял отворен куфар, в който имаше куп неща като фенерчета и бонбони. Но когато погледнах към него, забелязах полуавтоматичната пушка, закачена небрежно на рамото му. Другият му приятел ни пречеше да минем.
– Здравейте, нови приятели. Добре дошли в моя магазин в тунела. Всеки артикул е на стойност сто долара и всеки от вас трябва да си купи по един артикул, за да мине. – Той се усмихна, опирайки ръка до спусъка на пистолета си.
Ноа изръмжа, но Шиа го хвана за ръката и го дръпна назад.
– Бонбони за сто долара? – Клои се загледа.
Мъжът се усмихна и видях, че единият му зъб липсва.
– Повишава се до двеста, колкото по-дълго чакаш.
Клои изруга под носа си и хвърли петстотин долара по него.
– Вземете нещо! – Изръмжа тя към нас. След като всеки от нас излезе напред и грабна бонбон или фенерче, приятелят най-сетне се отмести от пътя, отблокирайки коридора.
– Колко още има като вас? – Ноа посочи куфарчето на мъжа.
Мъжът вдигна небрежно рамене.
– Четири или пет.
– Измамник – изсумтя Клои.
Мъжът се загледа, очите му изтъняха до прорези и той посегна към пистолета си.
– Внимавай с езика си, жено! – Ноа изкрещя и леко бутна Клои в гърба, като я подкани да върви напред. Двете с Шиа гледахме Ноа с широко отворени очи, очаквайки Клои да го удари с коляно в топките, но мъжът отпусна хватката на пистолета си и се усмихна на Ноа.
– Точно така. Дръжте жените си в ред тук. Ние управляваме тунелите, а нахалството води до смърт.
С това се изнизахме. След като навлязохме по-навътре в тунела и никой не можеше да ни чуе, Ноа се обърна към Клои.
– Прости ми. Опитвах се да те предпазя от убийство.
Клои повдигна вежда.
– Знам, това е единствената причина, поради която не те ликвидирах точно тогава и там.
Шиа се ухили.
– Ако някога ми говориш така, дори да се преструваш, Бог да ти е на помощ.
Ноа, умният човек, който беше, не каза нито дума.
Клои бързо преброи остатъка от парите, които имахме, докато продължавахме да вървим по безкрайния тунел.
– Колко останаха? – Попитах я.
Тя се намръщи.
– Хиляда и петстотин.
Ноа кимна.
– Раф ми даде пет хиляди, а аз добавих две свои. Това не е достатъчно, за да преминем през тунелите, ако има още четири или пет подобни спирки.
– А и ще имаме нужда от хотел и храна, когато стигнем горе – добави Клои.
Шиа гледаше парите, докато потриваше брадичката си.
– Имам една идея. Нека да видя една от тях. – Тя посегна към банкнота от сто долара, после бръкна в раницата си и извади малък лист хартия от тетрадка.
– Мога да направя тази хартия да изглежда и да се усеща като парите, но заклинанието за илюзия ще изчезне след няколко часа – предложи Шиа.
Ноа изсумтя.
– Това ще ни даде само няколко часа преднина, мъжете ще ни преследват, че сме ги измамили, щом се разкрие.
По дяволите. Това означаваше, че няма да можем да спим, след като предадем фалшивите пари.
– Какво ще кажете да стигнем, доколкото можем, тази вечер, като платим с истински пари на следващия измамник, който видим, и след това да спим през нощта. Утре цял ден ще даваме на всички фалшиви пари и ще натискаме здраво, за да се измъкнем.
Ноа кимна.
– Това ще проработи, ако успеем да изпреварим измамниците с няколко часа.
– Съгласен съм. – Люк кимна.
Добре, имаме план.
След като това беше решено, тръгнахме да вървим още около четири часа, като минахме покрай няколко спящи буци на земята и една друга двойка, която изглеждаше ранена и вървеше бавно. Дори минахме покрай една тоалетна, което беше добре дошло облекчение, като се има предвид, че вече бяхме пикали на пода и се страхувах, че ще трябва да продължим да го правим. Сега, когато знаех, че са тук долу, щях да стискам.
След като вървяхме общо около шест часа, откакто бяхме стигнали до тунелите, се натъкнахме на друг измамник.
– Здравейте, приятели! – Каза той весело, посочвайки куфара си със стоки, който се състоеше от полуразкъсани списания и няколко пакета крекери.
Клои се стъписа и му подаде петстотин долара, но пропусна да вземе каквато и да е стока.
– Приятна вечер – изръмжа той и кимна на прислужниците си да ни пропуснат.
Бяхме се отдалечили от него на около трийсет минути, когато открихме малка стаичка, изрязана встрани от коридора. Бяхме ги забелязали приблизително на всеки час. Малки спирки, където можеш да разгънеш спален чувал и да легнеш напълно прав, без да заемаш мястото за ходене.
Когато започнахме да разстиламе спалните чували, които бяхме напъхали в раниците си, Ноа провери часовника си.
– Според моите изчисления утре ще трябва да вървим четиринайсет часа без спиране, защото с истинските пари стигнахме само дотук.
Клои кимна.
– Можем да го направим. Ще спим, когато стигнем до града.
Ноа ѝ кимна с кратък поглед в отговор.
– Люк, ти спи пръв. Ще те събудя след два часа, за да поемеш следващата смяна. Позволявам на всички да спят общо само четири часа. Колкото по-малко време сме тук, толкова по-добре.
Люк кимна и започна да закопчава спалния си чувал.
– Лека нощ – прошепна Шиа и всички ѝ отвърнахме с шепот.
В рамките на няколко минути можех да видя равномерното дишане на тримата ми приятели. Ноа седеше с кръстосани крака на входа на пещерата, с пистолет в ръка, и гледаше към отвора.
– Ноа? – Извиках с тих глас.
– Хм? – Той се обърна назад, за да ме погледне.
– Мислиш ли, че Линкълн ще се зарадва да ни види? – Усмихнах се. Продължавах да си представям как той ме вижда за първи път. Шок, разбира се, и после широка усмивка.
Нещо тъмно се изписа по лицето на Ноа.
– Честно казано, не знам, Бри. Той не е същият човек, когото си оставила преди. Искам да те подготвя за това.
Стомахът ми спадна при думите му.
– Какво имаш предвид?
Ноа въздъхна, изглеждайки объркан.
– След смъртта на родителите си той отиде на едно наистина тъмно място. Беше като робот, без чувства, без грижа за собствения си живот, безразсъден. Но след около месец се измъкна от него. След като теб те няма… той все още е на това тъмно място и аз не можех да го измъкна. Никой от нас не можа.
О, Линкълн. Травмата от загубата на толкова много хора за толкова кратко време беше оставила трайна следа върху моя човек и това разби сърцето ми.
– Ще го измъкна – обещах аз.
След това Ноа замълча и аз лежах дълго, просто слушах звука от дишането на останалите, докато си мислех за Линкълн и за всеки щастлив миг, който някога сме имали заедно.
Най-накрая ме намери съня.

Назад към част 20                                                                 Напред към част 22

LiglatA

Автор: LiglatA

Обичам хубавите книги <3

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван.

Молим ви да спрете защитите от реклами за нашия сайт. С показването на рекламите ще се осъществява поддръжката на сайта ни! Благодарим ви!