Милена Завойчинска – КЪЩА НА КРЪСТОПЪТ – РЕЗИДЕНЦИЯ ЗА ФЕЯ – Книга 2 – част 5

ГЛАВА 5

След тези думи на принца се замислих. Явно отхвърляне нямаше, нито пък изпитвах някаква симпатия към Ерилив. Гледах на него напълно безразлично, с известна доза предубеждение, но не повече. Все още не бяхме разговаряли помежду си. Но имаше няколко неща в негова полза. Първо, тъй като си имаше приятелка, той не ме заплашваше по отношение на каквито и да било лични посегателства. Второ, обучението на кученцето би било чудесно, аз самата не знам как се обучават кучета. Трето, той е от люляковия свят, така че може да ми разкаже много за него. И накрая, наистина бих могла да се възползвам от бодигард. И той изглежда почти като нормален човешки мъж. Най-малкото няма опашка, няма рога, няма крила, няма дълги уши. Искам да кажа, че ако има нещо, мога дори да го заведа в дома на родителите ми като придружител. Майка ми вече ми намекваше, че е време да им гостувам отново и да разгледам прясно ремонтирания апартамент. Но аз не исках да взема Ейлард по много причини. И трябваше да отида в Керистал. А и Ейлард не биваше да бъде отвеждан от Замъка, трябва да има кой да се грижи за него в мое отсъствие.
– Много добре. Господин Ерилив! Ако нямате нищо против, аз съм съгласна. – погледнах към усмихнатия блондин – Имам само няколко уточняващи въпроса. На вас лично защо ви е нужно това?
– Извинете, милейди? – той повдигна вежди в недоумение.
А аз се стреснах от звука на гласа му. Той не съответстваше на външния му вид, както и маниерите му. Външно, както вече споменах, Ерилив приличаше на Аполон, със съвършено изваяни черти, големи светли очи и дълга бяла коса. Може и да не беше „сладък“, както го бях нарекла в началото, но със сигурност не приличаше на воин, боец или ловец. Много висок, също като Ейлард, но по-слаб и грациозен. Движенията му бяха плавни, премерени, усъвършенствани. Ако Ейлард можеше да се сравни с голяма мечка, бърза и опасна, този белокос мъж приличаше по-скоро на снежен леопард. По дяволите, няма такова нещо като бодигард с такава външност! Не ми се вярва! Такива като него романтичните принцеси си ги прибират като красиви играчки. Омъжват се за тях, гледат красивите си съпрузи и пускат слюнки. Е… гласът му беше нисък, кадифен и малко дрезгав. С малко задъхана интонация.
– Еми… – събудих се, върнала се от първата си реакция – Искам да разбера защо вие лично трябва да останете тук и да станете мой бодигард. Всеки, който живее в този Замък, има причина да е тук. Е, имат ги от самото начало, преди да станем приятели и да се сближим. И всички те получават заплата, макар и малка, поради невъзможността ми да плащам много, но получават. А вас какво ви накара да решите да го направите, не разбирам. Със сигурност не скромната сума, която мога да отделя от бюджета си. В края на краищата вие сте княжески роднина. А и да живеете в тази пустиня за един свободен ловец и изследовател…?
Принцът, леко навел глава, внимателно ме изслуша, но не побърза да се намеси.
– Но виконт Хелден живее тук и него не го смущава вашата пустиня. – отново се усмихна Ерилив.
– Виконт Хелден получава заплата от краля на човешкото кралство. И той е тук от негово име с много конкретна мисия, точно както и аз. Ние сме един вид колеги. Аз се грижа за прехода като цяло, а виконтът е пазител на Източника.
– Мисия? – тук веднага се намеси принцът – Лейди Виктория, извинявам се, че ви прекъсвам. А каква точно е вашата… е… Какво точно правите от името на краля?
– Е, не е тайна. На първо място, аз наблюдавам самия преход, така че трябва да съм в замъка почти постоянно. От сумите, които плащат желаещите да използват прехода, плащам данъци на кралството. Негово величество ми е предоставил титлата баронеса и земи във Ферин, в чийто център се намира къщата ми. Така че трябва да управлявам и баронството. И да наблюдавам цялата област около прехода.
– Значи искате да кажете, че всеки, който иска да се възползва от възможността да премине в друг свят, плаща за това? – поясни принцът.
– Разбира се. С изключение на мен и моето домакинство, ние нямаме избор – принудени сме да съществуваме в четири свята, или по-скоро в точката, в която те се пресичат. От сумите, които плащат жителите на Ферин, аз плащам данъци в кралската хазна. От това, което получавам от жителите на Земята, плащам данъци за къщата си, вода, електричество, газ и т.н. в моя роден свят.
– А останалата част е без данъци?
– А останалото е моят доход. От него обаче трябва да плащам на всичките си служители. Тъй като все още не съм получила нищо от предоставеното ми баронство, имам само неприятности и главоболия. Дадоха ми го само преди месец, дори още не съм възприела напълно нещата.
– Каква интересна система. Плащания, данъци… Колко е хубаво, че я повдигнахме. – принцът скръсти ръце – Ние сме първите гости от Лилирея, нали? Значи досега никой от нашата страна не е платил за възможността да използва прохода? И не е имало желаещи да дойдат на гости при нас от другите светове?
– Точно така. Засега сме само аз и жителите на моя замък. И между другото, ако в бъдеще местните жители от вашия свят дойдат на големи групи, вие като владетел трябва да се погрижите за конюшни и къща за гости в близост до това място. Във Ферин те остават в селото и оставят конете си там.
– О, да, за конете! Удовлетворете любопитството ми, защо те не могат да бъдат допуснати до територията на замъка?
– Защото в моя роден свят има различен вид транспорт. Там ездата е по-скоро хоби и никой не отглежда коне вкъщи. А и ще ми е много трудно да обясня на съседите как така изведнъж в двора ми са се появили единайсет коня.
– Знаете ли, все повече искам да видя вашия свят и вашия транспорт. И още нещо… Ако разбирам правилно, хората там се обличат по различен начин от нас? – погледът на мъжа се плъзна надолу към краката ми и се спря на пръстите с червен лак за нокти.
– Да, точно така. Не знам как се обличат жените във вашия свят, но точно сега нося най-типичния пример за женска рокля и обувки, модерни на Земята.
Усмихнах се учтиво на мъжете и леко преместих краката си в отворените сандали, а те веднага и деликатно отклониха погледите си.
– Знаете ли, да се върнем на темата за данъците… Вие не бихте възразили, ако въведем същата система в нашия свят? Доколкото разбирам, тя вече се е доказала като доста успешна и не виждам смисъл да променяме каквото и да било.
– Не възразявам. – повдигнах рамене – Веднага щом се намерят хора, които искат да пътуват и да си платят за прехода. Но от ваша страна тогава, охранявайте околните райони, както правят във Ферин. Там, недалеч от замъка ми, по заповед на негово величество са разположени кралски войници. Той им е възложил… Е… Трудно ми е да формулирам точното наименование на задълженията им. Ами, те са нещо като гранична охрана. Те се грижат да няма недоразумения с гостите във Ферин и самите феринци да не ми създават излишни проблеми. В интерес на всички е да се уверят, че преходът между световете работи правилно и че нямам причина да захвърля всичко и да напусна това място.
– Защо има ли такова изкушение? – принцът погледна към мен с интерес.
– Нищо човешко не ми е чуждо. – усмихнах се учтиво аз – На кого би му харесало да го натоварят с куп задължения и проблеми, без да получи някакви облаги в замяна?
– Разбрах! – засмя се мъжът – Със сигурност ще обсъдя този въпрос със съуправителя си и ще поддържаме връзка. Само че всички тези териториални въпроси не могат да се решат толкова бързо. Формално земите, където се намира вашият замък, принадлежат на нашето княжество. Но в действителност те са доста отдалечени от населените места и приличат по-скоро на обикновена горска ивица покрай морския бряг. Мисля, че можем да ви ги предоставим като собственост.
– Лейди, простете ми, че се намесвам – каза средният син на принца, Бетрив – но нима вие сама ще се занимавате с всички данъци? Вие сте само жена, а така уверено оперирате с тези понятия…
– Знаете ли, в тази епоха на интелектуален и икономически напредък някои хора са катастрофално мистифицирани от данъчното облагане. Всъщност в него няма нищо прекомерно невъзможно и неприложимо, което една жена да не може да разбере. Моят мениджър също е дама, а аз самата имам диплома по икономика от един от университетите. – подарих му едно мило примигване и се усмихнах.
– Простете, какво? – издиша замаяно момчето.
– Искам да кажа, че в нашата чисто меркантилна епоха всеки индивид по силата на своите концепции и обединения, катастрофално мистифициращи икономиката, иманентно се развива в тези сфери, бидейки във властта на феноменалните си тенденции. – казах с най-сериозното изражение на лицето си.
Пфу, едва не си счупих езика, докато произнасях тази абракадабра!
– А-а-гхм… – той погледна безпомощно към баща си, а принцът отвърна поглед, опитвайки се да сдържи смеха си. Ерилив обаче изхърка, като внимателно прикри усмивката си.
– Лейди Виктория, вие сте неповторима. – не издържа, обърна се към мен благородният баща, а очите му се смееха – Има ли нещо друго, което да е също толкова… хм… интригуващо?
– Дори и да е така, не е редно да се казва така, но това, което е вярно, се отнася до него. А ако нещо се случи, ето ви го! – аз също се засмях.
– Прекрасно. – усмихна се принцът.
– Ваша милост, мога ли все пак да се върна към въпроса, който зададох на господин Ерилив? Какъв е личният му интерес да размени положението си в двора, може би личния си замък и каквото и да е друго, за място в моя дом и работа като телохранител? Може би нещо не разбирам, но някак си не разбирам какво правят роднините на принца! – на шега се върнах към това, което ме интересуваше. Принцът някак много умело беше отклонил разговора.
– Вие сте права. – каза Ерилив – Аз имам свой собствен интерес. Замъкът и именията ми, както предположихте, не ме издържат. Аз съм най-малкият син и не наследявам никакви земи, което ми позволи да водя доста свободен живот и да пътувам. А в местоположението на вашия замък ме привлича възможността да видя и изследвам нещо неизследвано, да видя други светове, да науча нещо ново. Но тъй като разбирам, че няма да ми позволите да се заселя тук даром, съм готов да ви помогна с каквото умея и мога. Но освен личните ми интереси, аз съм преди всичко жител на Лилирея. – той хвърли бърз поглед към чичо си и получи кимване от него – Ние имаме интерес да сме сигурни, че нищо лошо няма да ви се случи. А както съобщиха разузнавачите, вие сте доста непредпазлива – съжалявам! – и имате много малко пазачи. Това е неприемливо. Вие сте твърде ценна личност за нашия свят, така че първият ми приоритет, извън личните ми интереси, е да направя всичко възможно, за да ви предпазя. Моето пряко и единствено задължение ще бъде да бъда ваш личен телохранител. – той наблегна на думата „личен“ с интонацията си – Лилирея жизнено се нуждае от възможността да контактува с други светове. Твърде дълго бяхме лишени от това.
– Точно така, милейди. – намеси се принцът – Не се обиждайте, но това е положението. Не е необходимо да плащате заплатата на Ерилив, той ще я получи от хазната на княжеството.
– Ваша светлост… – поколебах се, но казах това, което ме притесняваше – Тогава на практика господин Ерилив ще ви се подчинява. Нали така? Какви гаранции мога да получа за неразгласяване на информация за това, което се случва в дома ми? Мен категорично не ме устройва да ви информират, съжалявам! Да ви информират за личния ми живот и дела. Кой би искал да държи шпионин в дома си?
Принцът се намръщи. Ха, наистина ли се надяваше да вземе и да остави шпионин в дома ми, съчетавайки тази работа със задълженията на мой телохранител? Изтръпнах…
– Добре. – заговори отново принцът – Предвид обстоятелствата, племенникът ми ще положи клетва за вярност към вас за времето на службата си във вашия замък. Той също така ще обещае да не разкрива никаква информация, която не се отнася до Лилирея. Само публично достъпна информация, както и всякаква информация за географията, историята, обичаите, нравите и традициите на други светове. Ние се интересуваме преди всичко от тях, а не от личния ви живот. Удовлетворява ли ви тази уговорка?
– А вас, господин Ерилив, това ще ви устройва ли? – погледнах въпросително зеленоокия красавец.
– Мен да. – сви рамене той – Освен държавните нужди, както казах, имам и личен интерес да остана на това място. Така че ако моят господар ми нареди да не разкривам нищо излишно, няма да го направя.
– Много добре. Съгласна съм с тези условия. Личните ви помещения ще ви бъдат предоставени по-късно или можете да останете в тези, които имате сега.
– Не, милейди. Съжалявам, но ще ми трябват стаи в непосредствена близост до вашите покои. Отсега нататък аз съм вашият личен – той отново подчерта последната дума в интонацията си – телохранител. Ще трябва да свикнете с факта, че ще ви следвам навсякъде. Мислете за мен като за ваша сянка.
– Какъв ужас! – потръпнах от тази перспектива – Е, в Замъка няма нужда от това.
– Съжалявам! – усмихна се той – Но това не подлежи на обсъждане. Ще трябва да свикнете с присъствието ми и да престанете да го забелязвате.
– Кошмар! – погледнах безпомощно към Ейлард.
– Вика, съжалявам, но господин Ерилив е прав. – и магът сви виновно рамене.
– Предател.. – смръщих нос аз – … добре де, ще свикна с това. Но новите ви стаи ще трябва да почакат. Не мога да си позволя да ви обзаведа нова стая точно сега. Така че, нека го отложим. – казах отново на новопридобития си бодигард.
– Добре. – Ерилив сви рамене – Но е по-добре да започнете да свиквате с присъствието ми още сега. За да видя дали сте готова да понасяте компанията ми. Почти не се познаваме, а през дните, в които негова светлост е тук, ще имате възможност да вземете решение.
– Благодаря ви. – с благодарност приех тактичността му и намека, че все още мога да откажа, ако нещо не е наред – Като стана дума за броя на дните.. Ваша светлост, простете ми! Като се има предвид, че конете ви са оставени навън, мога ли да уточня приблизителната продължителност на престоя ви, за да решим как най-добре да постъпим с тях?
– Да, с това трябва да се направи нещо. – кимна замислено принцът – Климатът в Лилирея, разбира се, е много мек, но ние пътувахме дотук дълго време и бихме искали да дадем на животните възможност да си починат както трябва. А ние ще сме при вас за четири или пет дни, ако нямате нищо против. Бих искал, наред с другото, да разгледам съседните светове, за да получа първото си лично впечатление. Граф Мейв каза, че можем да заведем конете до най-близкото село. Доколкото разбирам, то се намира във вашето баронство във Ферин? Това би било чудесно.
– Хм… – измърморих аз – Тук има известна сложност и от объркване предложих това на графа. Всъщност засега е невъзможно да го направя. Нека отложим този въпрос, ще опитам нещо и се надявам, че всичко ще се получи. А след това вашите хора ще отведат животните там и ще поговорят със селяните за настаняването и грижите за тях.
– Добре, аз разчитам на вас.
– А междувременно бихте ли искали да си починете от пътуването? Или да се поразходите? Или да гледате филм?
– Какво да гледаме?
– Еми… Ами, това е пиеса, която прилича на истинския живот. Тя е записана и съхранена по специален начин. И след това можете да я гледате отново по всяко време. Това е едно от забавленията в моя свят.
– Да го направим! – запали се принца.
– Ейлард! Предложи нещо на нашите гости. Може би някоя приказка? – погледнах многозначително към магьосника – Или каубойска история?
Както и да е, оставих гостите на грижите на Ейлард. Графът и барона бяха поканени в салона, а ние отложихме сериозните разговори за по-късно. Както се оказа, те бяха напуснали последното място за почивка още по тъмно, за да стигнат до мен възможно най-скоро. Така че можеха да си починат. И аз също имах нужда от почивка. Защото аз съм напълно шокирана от това посещение.
Впрочем, зарадвах се рано. Моят нов и неочакван телохранител не остана с принца, а ме последва.
– Господин Ерилив, не искате ли да си починете? – попитах мрачно, откривайки, че младият мъж е зад мен.
– Искам, но ще го направя по-късно. Лирелите са много издръжлив народ, така че не се притеснявайте за мен. И започнете да свиквате с това. – при тези думи той не можеше да не се усмихне криво – И още нещо. Просто ме наричайте на първо име, това ще улесни много общуването ни. Можете дори да го съкратите, ако искате.
– Хм… Добре. Как искате да го съкратя?
– Както ви харесва. Не знам как е прието във вашия свят.
– Ами… Ерилив – Ерил – Рил – Лив… Кое предпочитате?
– Рил е добре. Звучи достатъчно необичайно.
– Каквото кажете. В такъв случай и вие можете да ме наричате с първото ми име. Виктория или Вика.
След това отидох, или по-скоро ние отидохме, да видя как стоят нещата с конете, оставени пред портата. Селянинът от Листянка вече ги беше нахранил, напоил и почистил. Обсъдих с него при кого хипотетично бих могла да заведа животните. Следващата стъпка беше да преместим копитните животни във Ферин. А как да го направя, още нямах представа. Трябваше да реша този въпрос със Замъка, но този лирел беше надвиснал над главата ми…
– Рил, елате, ще ви покажа стаите, в които можете да отседнете по-късно, когато имам възможност да ги обзаведа. Можете да изберете това, което желаете.
Повиках Тимар, заведох блондина на първия етаж на моето крило и му показах къде са моите покои. Отворих вратите на няколко празни стаи наблизо и поканих него и върколака да ги обиколят и разгледат. Аз отидох в стаята си, като казах, че ще се върна след пет минути. Не го поканих да влезе в стаята ми.
Облегнах се на стената в стаята си и мислено се обърнах към Замъка, описвайки трудната ситуация с конете. Замъкът се замисли за известно време – усещах го – и след това получих утвърдителна емоция и насърчение да сляза долу. Е, долу значи долу.
Когато излязох от стаята, се оказа, че бодигардът вече подпира стената пред вратата ми.
– Е? Вие вече избрахте ли си?
– Да, разбира се. Тези. – кимна той към съседната врата – Казах ви, че моите покои трябва да са до вашите. Така че дори не съм погледнал другите.
– Тези стаи достатъчни ли са за вас?
– Съвсем. – усмихна се.
– Е, щом казвате така. – обърнах се към Тимар – Тим, нека сега се върнем при конете. Те трябва да бъдат отведени в Листянка и настанени там. Отиди при кмета, той ще се погрижи за това. Рил, ти се обади на своите воини… е-е-е… стражи.
Когато отново излязохме на двора, се оказа, че междувременно Замъкът е намерил прост, но ефективен начин да го направи. Гладка каменна пътека се спускаше отстрани на верандата, направо от стената, до портата към Лилирея. А от верандата тя заобикаляше сградата и се долепяше до стената ѝ до съседната веранда, където променяше посоката си и продължаваше към портата за Ферин. По нея стражите на принца водеха конете, като не им позволяваха да напуснат каменната равна повърхност и внимателно ги водеха под стената.
– Кой кон е вашият? – погледнах към телохранителя.
– Този. – той погали шията на един красив черен кон с бяла грива и опашка.
– А защо всички животни са с различни цветове, а конете са обикновени? Е, имам предвид в нормален цвят? – погледнах белогривия красавец с интерес.
– Те не са местни за Лилирея. Внесени са от някой съседен свят преди векове. Вероятно от Ферин. Ние самите сме ги развъждали и подобрявали. Точно както с кучетата. Но кучетата бяха смесени с нашите местни породи, за да се подобрят качествата им и да се добавят магически способности, затова козината им е многоцветна.
– Разбирам… Между другото, по-добре е да заведете коня си в селото и да се уверите, че се е настанил. Вие ще останете тук за известно време.
– А вие?
– Какво аз?
– Ще дойдеш ли с мен в селото?
– Не, разбира се, че не. Защо ми е да ходя там? – погледнах го объркано.
– Тогава и аз няма да отида. – той отново погали животното по врата и прошепна нещо в ухото му.
– Вие шегувате ли се с мен? Аз съм в Замъка… вкъщи. Заведете коня си и не си измисляйте неща. Това е първият ден, в който започвате да ме пазите.
– Не започвам, вече съм започнал. И от този момент нататък няма да напускам страната ви. И не спорете, милейди.
– По дяволите! – ядосах се – Добре, ще дойда с вас в Листянки, но трябва да си сменя обувките.
– Добре. – и нахалният тип се опита да скрие усмивката си.
Гр-р-р!
Изпратих Янита, която бях хванала във фоайето, да донесе сандали без токчета. Там се преобух под погледа на Ерилив и тръгнах с него. И когато той изведе жребеца си през портата във Ферин, се озовахме нос в нос с капитан Летаний.
– Лейди Виктория… – той се поклони.
– Добър ден, капитане. Това са мои гости, те водят конете в селото, за да останат няколко дни. А можете ли да ми кажете кой има най-доброто място, където да настаня един от тях за дълго време? И подходящи за него грижи разбира се.
– У Донат, госпожо. При него е и моята Звездица, а има място за още два коня.
– Чудесно, благодаря ви.
Капитанът, с поглед вперен в петимата стражи, които държаха конете по двойки, се отдръпна, отстъпвайки ни място.
В Листянки бяхме посрещнати с нетърпеливи, любопитни погледи и от оживени деца, дошли да разгледат конете. Донат вече беше уведомен и излезе да ни посрещне на портата.
– Милейди, добър ден! – поклони се кмета – Вие сте довели при нас някой да постои ли?
– Добър ден, Донат. – усмихнах се аз – Да, така е. Щях да изпратя първо Тимар при вас, но после реших да дойда сама. Как върви? Всичко спокойно ли е?
– Да, милейди. Всичко е наред. Носят се слухове, че бандитите вилнеят. Казахме на капитан Летаний. Той каза, че трябва да изчакаме, вие ще го разрешите.
– Ще го разреша! – казах мрачно аз – Къде ще отида? Но ще трябва да почакаш още малко. Назур вече е повикал помощниците си. Веднага щом пристигнат, те ще се погрижат. Междувременно трябва да попиташ селяните в околността за подробности. Назур ще има нужда от информацията.
– Както кажете, милейди. Колко време ще останат конете при нас? – началникът хвърли любопитен поглед към спътника ми, но не зададе никакви въпроси.
– Всички с изключение на този красавец – за пет дни. А той за дълго, може да се каже, за постоянно. Знаеш, че не мога да го задържа у дома си. Ти се погрижи за него, добре? Това е конят на моя бодигард, господин Ерилив. Капитан Летаний каза, че все още имате място в конюшнята. Е, ще го приемете, нали? Той е чистокръвен, скъп кон. Не можем да го поверим на кого да е за дълго.
– Каквото кажете, милейди. Господин Ерилив! – кметът отново се поклони, но на русокосия мъж – Има ли нужда от нещо? Може би някаква специална храна?
– Не, нищо специално. Обичайните грижи и храна. С изключение на това, че трябва да го извеждате всеки ден, поне за малко, за да не се застоява.
Слушах разговора им с половин ухо, тъй като така или иначе не разбирах нищо от коне.
– Милейди… – чух гласа на кмета. Не за пръв път ме викаше, но аз се бях замислила и не го бях чула – Искате ли да влезете вътре за малко? Ще пийнете ли малко квас? Двамата с господина ще отидем да настаним коня.
– Давайте! – усмихнах се аз – Квасът на жена ви е чудесен.
– Не, Донат. Лейди Виктория не може да тръгне без мен! – бодигардът ми се усмихна безгрижно – Тя иска първо да се погрижи за настаняването на моя приятел, а след това, с ваше позволение, аз също бих искал да пия квас с дамата.
Аз само извъртях очи. Но какво да направя, дошла съм тук заради коня, така че ще трябва да бъда търпелива. Но всъщност започвах да се дразня от това, че трябва да ходя навсякъде с охрана. Не беше забавно да имаш личен бодигард.
– И е правилно! – каза кмета, обърна се и поведе русокосия мъж напред – Ако дамата най-сетне си има телохранител, няма причина да го оставя. Вие, господин Ерилив, се погрижете за нашата лейди. Тя е прекрасна дама, но е млада и неопитна. Затова разчитаме на вас да изтупате праха от нея. Не дай си Боже да обидят нашата фея, а ние тъкмо заживяхме спокойно.
– Фея?
– Точно фея. Само я погледнете, тя е истинска фея!
Лирелът ме погледна въпросително, а аз махнах с ръце с усмивка. Можеш да го възприемеш както си искаш. Да, ето колко съм чудна, истинска фея съм.

Назад към част 4                                                                Напред към част 6

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *


Молим ви да спрете защитите от реклами за нашия сайт. С показването на рекламите ще се осъществява поддръжката на сайта ни! Благодарим ви!