Налини Синг – Архангелски легион ЧАСТ 20

Глава 19

В отговор се чу море от шепот, чиито думи не се чуваха.
– Рафаел.
Беше неочаквано, този женски глас. И беше толкова познат, че щеше да го познае дори и в смъртта, крилото, което се промушваше над собственото му войнствено черно и ярко индиго, целунато със среднощно синьо и призрачния нюанс на небето точно преди зазоряване.
Когато се обърна към звука на гласа ѝ, видя, че тялото на Елена е полупрозрачно до неговото, а цветовете ѝ са като течаща вода. Смъртоносни рубини обграждаха шията ѝ, вишневотъмни скъпоценни камъни, създадени от втвърдената му кръв.
Това беше грешка. Елена никога не би носила такива.
– Какво… – Протегна ръка нагоре и с треперене свали огърлицата, а кръвните скъпоценни камъни паднаха безшумно на меката, зелена трева. – Къде сме?
– На полето, където се биех с майка ми. – Той хвана ръката ѝ и тя беше топла, жива, въпреки че оставаше оформена от стъкло.
– Красиво е.
Гледайки през очите ѝ, докато утринното слънце играеше над зелената трева, къпеше дърветата в златисто сияние и подчертаваше цветята, които беше гледал как се зародиха, а след това разцъфнаха, той видя истината в думите ѝ, но за него това остана – винаги щеше да остане – място на болка, смърт и загуба.
– Майка ми си тръгна, а краката ѝ мачкаха цветята, докато насекомите облизваха кръвта ми. – Малките същества бяха умрели, кръвта му беше твърде богата. След това дойдоха птиците, любопитни към това крилато същество на земята. – Птиците седяха с мен часове наред, носеха ми плодове, сякаш бях изпаднал от гнездото. – Беше забравил това под тежестта на ужаса. – Не можех да се храня в продължение на много дни, челюстта и лицевите ми кости бяха на парчета.
– Това е много тъжно място. – Една-единствена сълза се търкулна по бузата на неговата съпруга. – Трябва да се събудиш сега.
Миглите му се вдигнаха, за да видят покривния прозорец над леглото им, безлунното небе, озарено от звезди, но не това искаше да има в погледа си. Обърна се, изтри сълзата, която беляза златната кожа на Елена, докато тя лежеше с отворени очи до него, и си помисли, че би трябвало да се изненада, че толкова млад ангел е успял да нахлуе в съня на архангел – но това беше неговия ловец, която никога не бе направила това, което трябваше.
– Ти беше в съня ми.
Тя разпери крилото си, така че да го покрие, а ръката ѝ беше на рамото му. Сякаш щеше да го защити.
– Беше тъжно, ужасно и красиво, това, което видях в теб там.
– Така беше и в деня, в който се скарах с майка си. Тъжно и ужасно… и красиво. Тя ми пееше в небето, казах ли ти?
Поклащане на главата на съпругата му, косата ѝ дива коприна под ръката му.
– Гласът ѝ е дар и оръжие, звук, толкова чист, че може да разбие сърце или да го излекува. – Беше виждал ангели да падат на колене, обзети от чудото на песента на Калиане, а очите им да блестят с влажни цветове. – В онзи ден тя изпя песента, която ми пееше в детството, а аз исках да забравя причината, поради която я бях проследил.
За този натрапчив отрязък от време той бе видял не чудовището, в което се бе превърнала Калиане, а майката, която бе целунала детските му болки.
– Небето се счупи от удивление… после се счупи от сила. – От самото начало битката беше неравна – невръстно дете срещу Древния.
Елена притисна устни към бицепсите му, а тялото ѝ се превърна в топла целувка към неговото.
– Шепотът в съня ти, чуваше ли го, докато се биеше с майка си?
– Не, бях сам с Калиане. – Тогава просто останах сам.
– Чудя се кои са те?
Той не ѝ напомни, че това е било само сън, защото това би било лъжа, когато усети странността му в кръвта си.
– Спи, Елена. Предстои ни дълго пътуване.
Тя не проговори, но той знаеше, че и тя не спи, докато зората не докосне хоризонта. И разбра, че продължава да се огражда с ледения до кости страх, който бе видял в очите ѝ, докато стоеше в банята и се опитваше да изтрие петното мръсотия, което не можеше да бъде заличено. Това беше страх, тъжен и ужасен в това, което изискваше от нея… и красив в това, което казваше за това кой е той за нея.

* * *

Първата мисъл на Елена, когато се събуди, беше за петното на слепоочието на Рафаел, а страхът беше тъп и гризеше сърцето ѝ. Изтласквайки грозното чувство в едно малко ъгълче, където то не заплашваше да я парализира, тя се съсредоточи върху съставянето на мислен списък на силните страни на Рафаел. Той беше екзекутирал хилядолетия по-стар архангел и беше направил ангел, за Бога – никоя болест нямаше да го победи.
– По дяволите – промълви си тя, докато седеше в луксозната кабина на частния самолет на Рафаел, използвайки мълчаливото си заключение като щит срещу безпомощността, която я бе върнала обратно към десетгодишното дете, което някога бе била, уплашена, окървавена и сама с чудовище.
– Каза ли нещо, хбебти?
Това беше деликатен въпрос – той беше внимавал с нея цяла сутрин и предвид начина, по който се беше изплашила предната вечер, тя не можеше точно да се оплаче, но беше време да съобщи на архангела си, че е закърпила раните.
– Всеки път, когато се качвам на това нещо – каза тя – си спомням колко мръсно богат си ти. – Рафаел можеше да завърши пътуването на крилото без проблеми, но издръжливостта ѝ на полет все още беше жалка. – Това е като летяща мини кула.
Забавен поглед, никакъв намек за ужасната тъга, която беше усетила в него, докато се носеха над полето, където лежеше разбит и окървавен.
– Искаш ли да минеш през това? – Той кимна към папката пред нея, в която се намираха финансовият отчет и бизнес планът на Марсия Блу.
Подаде я, защото нямаше представа какво означава половината от нея и не беше твърде горда да го признае, и каза:
– Аз също съм на път да стана мръсно богата.
– С такова меко сърце като твоето – той отвори досието – за мен ще бъде предизвикателство да гарантирам, че няма да се окажеш без пари.
Елена се размърда във високата удобната си седалка.
– Добре, добре, значи ми беше жал за нея. Поне попитах за бизнес информацията – това би трябвало да ми донесе някакъв кредит на доверие.
– Хм.
Оставяйки го да се занимава с документите, тя закачи телефона си към високотехнологичната комуникационна мрежа на самолета и се обади визуално на Сам – милото, забавно момче, което се беше превърнало в неин приятел и водач, докато беше в Убежището. Той ѝ разказа за скорошните си приключения, накара я да обещае, че ще запази за него позиция в охраната, докато „порасне“, и ѝ показа подаръка, който тайно правеше за майка си.
– Сам – каза тя към края – Гален наистина ли те учи на умения за полети?
– Ами. – Силно кимване. – Той е строг, но не по лош начин. Ние го харесваме. – Усмихвайки се, той продължи да ѝ разказва историята на последния си урок с оръжейния майстор на Рафаел – когато Гален всъщност се беше оказал засмян от лудориите на детската си ескадрила.
Когато разговорът приключи, Елена си даде сметка, че досега е зърнала само един тесен аспект от личността на Гален.
– Вашият оръжеен командир изглежда има истинско, биещо сърце – каза тя на Рафаел. – Кой знаеше?
– Джесами.
– Признавам този въпрос. – Влизайки в системата, за да провери имейлите си, докато Рафаел продължаваше да чете файла, тя видя един от Сара, който я питаше за мнението ѝ относно античното оръжие, което Сара смяташе да подари на Дийкън за годишнина.
Тъкмо завърши отговора на най-добрата си приятелка, когато в пощенската ѝ кутия се появи нов имейл. Беше от Аодхан, а темата накара пръстите на Елена да се свият конвулсивно около телефона и съзнанието ѝ да се върне два месеца назад в миналото.

* * *

Елена преглътна, а хартията в ръката ѝ беше единственият звук, докато стоеше пред асансьора, който щеше да я спусне в избите – защитената зона под централата на гилдията. Беше се възползвала от подземното скривалище, когато беше прерязала гърлото на Дмитрий по време на лова, който завинаги промени хода на живота ѝ – макар че, в нейна защита, той беше провокирал това действие.
Вивек, ловецът, който ръководеше килиите, ѝ беше дал оръжието, предназначено да рани ангел достатъчно дълго, за да даде на смъртния шанс да избяга, да се спаси. Този пистолет беше направил много повече – кръвта на Рафаел се беше разляла върху счупеното стъкло, което беше външната стена на апартамента ѝ.
– Направи го, Ели – нареди тя, знаейки, че пътуването по алеята на спомените не е нищо друго освен отлагане в най-добрия случай.
Протегна ръка, натисна бутона, за да извика асансьора, и когато вратите се отвориха, въведе специалния код на скрития допълнителен тъчпад, така че клетката да се придвижи надолу, а не нагоре към централата на гилдията. Този код се променяше всеки ден и тъй като тя се беше свързала директно с Вивек, за да го получи, той я очакваше.
– Днес така ще ти надупча задника – беше предвидил той по повод продължаващата им битка на скрабъл.
Винаги бяха играли по една-две игри, когато Елена беше в града за повече от двадесет и четири часа. Сега, когато се намираше в Ню Йорк, тя се стараеше да идва поне веднъж седмично – защото Вивек не идваше при нея. Той беше способен на това, инвалидната му количка беше в най-съвременно състояние, но роденият като нея ловец Вивек трудно се чувстваше навън, когато не можеше да упражнява ловните си способности. Постоянната бомбардировка от вампирски миризми остъргваше сетивата му, оставяше го да кърви отвътре.
Излизайки от асансьора в черната зона под сградата, тя се ориентира в нея, без да включва малкото фенерче, което имаше в един от джобовете на панталоните си. Беше ѝ отнело известно време да намери работещ път, след като се върна в града с крила, но сега се движеше в тъмнината с увереност, като лесно избягваше тежките колони, които бяха основите на сградата.
Достигайки до металната врата с белези и графити, предназначена да обезкуражи всеки натрапник, който стигне дотук, тя се кодира с помощта на друга скрита клавиатура, след което насочи окото си към скенера на ретината. Вратата се плъзна след секунди, като я покани в солидна метална кабина, където я сканираха по три начина, за да я вкарат в неделя в ново ниво на сигурност, отбелязаха оръжията ѝ.
– По този начин – беше ѝ казал Вивек при първото ѝ посещение след обновяването – ако се окажеш лош човек, мога да те прегазя и довиждане, зла Елена.
– Забавно – каза тя тогава, мислейки си колко много се доверяваха на Вивек тук долу – всички те бяха напълно сигурни, че това доверие никога няма да бъде нарушено. Може и да е понякога дребнав, но Вивек не беше нищо друго, освен лоялен към гилдията.
Когато вратите се отвориха, за да я освободят от стоманената кабина, тя знаеше, че това не е било автоматично действие; Вивек лично е разрешавал целия входящ и изходящ трафик.
– Охайо, Вивек – каза тя във въздуха.
– Гозаймасу, Елена. – Пауза. – Сериозно? Това беше толкова лесно, че дори Ранзъм щеше да се справи.
– Ще му кажа, че си казал това. – Тя изчака търпеливо, докато я сканираха за втори път, и се зачуди какви ли други трикове има в ръкава си; не би го подминала, ако в стените бяха вградени портове за автоматично оръжие.
– Хей, мисля, че ще трябва да проверя самоличността ти още веднъж. – Гласът на Вивек прозвуча силно и резониращо през високоговорителите. – Обикновено започваш да псуваш колко дълго отнема сканирането на секундата, след като влезеш.
Пръстите ѝ се стегнаха върху листчето хартия, което беше смачкала отвъд всякаква надежда за поправка, и тя извъртя очи.
– Следващият път, когато се оплачеш от псуване, ще ти напомня за този малък разговор.
Смях, дълбок в гърдите, неочакван звук, когато ставаше дума за често капризния ловец, преди последната врата да се отвори пред нея. Тя се насочи право към подсиленото ядро, откъдето Вивек държеше съда, а стоманената му ръка контролираше всички аспекти на избите. Това обаче беше само странична задача – истинската му работа беше да следи за всичко, което може да засегне гилдията или ловците ѝ.
Днес той я вкара във вътрешното си светилище, без да я кара да прескача допълнителни обръчи.
– В добро настроение си – каза тя, когато влезе и го видя усмихнат от ухо до ухо.
– Току-що имах мръсен, мръсен киберсекс с една димяща брюнетка от Италия. Да го чуем за интимните международни отношения.
– Прекалено много информация. – Грабна един стол и го завъртя, за да седне с ръце, подпрени на облегалката. Пред нея беше големият екран на стената, на който най-често играеха скрабъл, а под него – елегантна банка от компютри, само един комплект от многото, които изпълваха ядрото.
– Аз си правя труда да си купя стол, конструиран така, че да поддържа крилата – оплака се Вивек, – а ти винаги правиш това.
– Ако някога се отървеш от този стол, никога няма да ти го простя.
Преструвайки се, че мисли за това, той подхвана една игра.
– Надявам се, че имаш кърпички – защото планирам да те накарам да плачеш като вдовишко бебе.
Той беше в толкова добро настроение, помисли си тя отново. Вивек често беше саркастичен, понякога намръщен, неведнъж сприхав, но истински щастлив? Това беше нещо необичайно. Тя не искаше да променя тона на този разговор, искаше да го остави толкова щастлив, колкото го беше намерила.
– Искаш ли да направиш първата крачка? – Попита той, след като компютърът разпредели писмата им.
Поклащайки глава и знаейки, че едно забавяне само ще усложни ситуацията, тя протегна ръка, за да сложи своята върху тази на ръката на инвалидната му количка, макар да беше наясно, че той не усеща контакта. Той обаче го видя, любопитството беше живо в тези тъмнокафяви очи.
– Какво става, Ели?
– Имам въпрос към теб. – Тя махна ръката си от неговата и я използва, за да хване облегалката на стола си. – Това е въпрос, който може да те вбеси. Ако е така, съжалявам, но знай, че те питам само защото те обичам.
Усмивката му угасна и той обърна инвалидната си количка с лице към нея. Когато той не каза нищо, а само изчака, тя си помисли дали просто да не му покаже смачканата хартия в другата си ръка, но това би било страхлива постъпка, недостойна за тяхното приятелство.
– Ако беше жизнеспособен кандидат – каза тя в тишината, под която се чуваше тихото бръмчене на компютрите на Вивек – щеше ли да искаш да станеш вампир?
Той примигна бързо и се върна към играта.
– Твоят ход.
Елена направи този ход на автопилот, като някак си завърши с тройна оценка на думата. Там, където късметът ѝ обикновено би накарал Вивек да се намръщи и да обещае отмъщение, днес той направи трибуквена дума, която не би предизвикала и седемгодишно дете. В замяна тя добави четири букви към дъската, за да създаде умишлено несъществуваща дума – и зачака Вивек да я предизвика.
Той не го направи.
Пет хода по-късно той каза:
– Никога нямаше да ми зададеш този въпрос, ако вече не знаеше, че съм жизнеспособен Кандидат.

Назад към част 19                                                   Напред към част 21

LiglatA

Автор: LiglatA

Обичам хубавите книги <3

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *


Молим ви да спрете защитите от реклами за нашия сайт. С показването на рекламите ще се осъществява поддръжката на сайта ни! Благодарим ви!