Налини Синг – Архангелски легион ЧАСТ 29

Глава 28

Ашуини кървеше силно от порязванията по ръцете и драскотините по лицето си, когато Елена пристигна с Аодхан и Илиум.
– Болният вампир не ме е докосвал – каза тя, преди Елена да успее да я попита. – Порезните рани са отпреди извличането – обездвижих се в колата. Идиотският мъжкар имаше нокти като шибани ножове, а аз бях достатъчно глупава, за да се приближа твърде много. – Тя кимна надолу по редицата транспортни контейнери. – Вампирът ти е там. Успях да го вкарам в задънена улица.
Елена влезе заедно с Илиум и Аодхан, а Аш им пазеше гърба, в случай че в района имаше повече от един заразен вампир.
– Не го докосвайте – каза тя на останалите, когато забелязаха вампира, който наистина беше подвижен. – Едно е да вярваме, че не можем да бъдем заразени, друго е да знаем.
Вампирът също ги беше видял, опитваше се да се промуши през широкото пространство, пръстите му бяха в твърдо положение на нокти, а очите му бяха зачервени. Пъпките по лицето му се бяха пръснали, а тези по ръцете му – заразени.
– Спри! – Извика тя.
Нямаше отговор, вампирът продължаваше да скъсява разстоянието помежду им.
Изваждайки лекия си арбалет от мястото, където го беше пристегнала на бедрото си, тя се прицели в левия крак на вампира. Той дори не се поколеба и не ѝ остави друг избор, освен да стреля.
Изстрелът беше точен, вампирът падна с висок писък, който просто звучеше неправилно. Червата ѝ се свиха от агонията му, макар да знаеше, че раната ще заздравее до няколко часа.
– Кеир каза, че една жива жертва може да му помогне да разбере по-добре болестта.
– Ще организирам екип за извличане с подходящо оборудване за биологична опасност, след което ще се свържа с лечителя. – Аодхан се издигна с шепот на звук.
Вампирът продължаваше да крещи, сякаш в плътта му се забиваха горещи клечки.
– Това не е правилно. – Фактът, че страданието му можеше да помогне за спасяването на живота на други хора, не го правеше да изглежда по-малко като мъчение. А това беше граница, която тя никога нямаше да премине. – Трябва да свършим.
– Не. – Илиум извади меча си „Светкавица“ от ножницата на гърба си. – Той не изпитва такава болка. Мястото на нараняването означава, че го боли, когато влиза, но е само тъп пулс, след като стрелата е вкарана. – Пристъпвайки напред, той постави върха на меча си върху гърдите на вампира, като същевременно остана извън обсега на разкъсаните, окървавени нокти на съществото. – Тихо.
Вампирът замръзна.
Вдигнала арбалет, за да прикрие Илиум, Елена се приближи достатъчно, за да погледне в лицето на вампира, и това, което видя, накара жалостта да завали във вените ѝ.
– Искаш да умреш. – В тези окървавени очи имаше проблясък на истинско съзнание, достатъчен, за да разбере този вампир какво се случва с него, въпреки че не можеше да го спре.
– Не мога да убивам – каза вампирът и една сълза се търкулна по лицето му, а течността беше розовочервена. – Не мога да убивам.
Не мога да убия?
– Опита ли се да се самоубиеш? – Попита тя, но той беше изчезнал, трескава лудост пълзеше по очите му, за да го остави да изтръгва с нокти парчета от собственото си лице.
– Не мога да гледам това. – Без да иска да сложи край на живота на вампира, когато Кеир може да му помогне, тя взе пистолета и го обърна, като възнамеряваше да го нокаутира с удар в главата.
– Чакай. – Илиум се вгледа във вампира, очите му горяха с истинско злато… и болният мъж спря да се гърчи, ръцете му паднаха встрани, а в изражението му на лицето се настани абсолютен мир, докато миглите му се затваряха.
Елена погледна Илиум с нови очи. Тя разбра, че той е не просто силен. Той се превръщаше в сила.
– Защо ме гледаш така, Ели? – Изплъзва меча си, тъмнина в златото. – Ти се страхуваш.
– Не от теб. Просто разбрах, че един ден може да напуснеш Седемте. – Никой толкова могъщ човек, какъвто тя подозираше, че Илиум в крайна сметка ще стане, не би искал да бъде в служба на друг – ако това изобщо беше избор. – Не мога да си представя, че няма да си част от този град, от моя живот.
– Това няма да се случи скоро. – Ослепителна усмивка, която заличи сенките, крилете му се разпериха, за да докоснат нейните, преди да ги сгъне обратно. – Забрави за предстоящата война, Кулата ще се срине без мен.
– Толкова скромно. – Усмивката ѝ избледня, когато очите ѝ се спряха на вампира, който спеше толкова спокойно и за когото знаеше, че вероятно никога няма да се събуди, макар да се надяваше, че Кеир може да го спаси. – Какво говори за архангела, който стои зад това, че има способността да създава болести?
– Ти знаеш отговора на този въпрос.
Да, за съжаление, знаеше. Властта развращаваше, а често развалата беше абсолютна и грозна.
Поглеждайки към ангела, красив и надарен, който приклекна, за да разгледа по-внимателно жертвата, а крилете му представляваха килим от изящно синьо и сребристо върху бетона, тя се надяваше, че когато дойде времето, когато силата му узрее до пълната си сила, той ще има някой, който ще действа като негова котва, както тя и Рафаел правеха един за друг. Не можеше да понесе мисълта, че Илиум е покварен. Не Илиум.

* * *

Вампирът умря дванадесет часа по-късно, без да се събуди от съня си.
– Това беше благословия – каза Кеир, преди да напусне града – лечителят беше пристигнал навреме, за да прегледа жертвата, докато е жива. – Болестта си беше проправила път към вътрешните му органи, щеше да му причини непоносима болка, ако беше в съзнание.
Тестовете на Кеир бяха показали също, че мъжът е имал генетична аномалия, която го правеше по-малко податлив на вируса, макар че, както бяха видели, не беше имунизиран. Как се е заразил, не беше известно. Интересно е обаче, че той току-що се беше върнал в страната след командировка в Китай.
– Ако грешим и това е Леуан – каза Рафаел на Илиум, докато летяха обратно, след като придружиха Кеир до самолета – тогава тя набира сили с темпове, които далеч надхвърлят тези на всички останали в Кръга. – Това може да я направи непобедима.
Илиум зае позиция, крило до крило.
– Възможно е тя просто да е улеснила заразяването, като е предложила безопасно преминаване през земите си на своя съучастник.
– Не е добър сценарий, смъртта и болестта да действат съгласувано, но е по-добър от това Леуан да е единственият притежател на такива злокобни „дарове“.
Около тях отново започна да вали сняг, светът долу се намираше в невинност и мир, но илюзията не трая дълго. Рано на следващия ден самолет, пътуващ за Ню Йорк, откъдето е тръгнал за Шанхай, кацна по спешност в Сан Франциско, като пилотът-човек изпрати молба за помощ от кулата чрез контрола на въздушното движение.
За чест на смъртния пилот, той отказа да допусне други хора на борда на самолета до пристигането на екипа на Кулата, като действията му задържаха болестта в стоманения корем на самолета. Всички седемнадесет вампири на борда се оказаха болни, телата им бяха гротескно изкривени, а по лицата им имаше рани.
Хората бяха поставени в изолация за четиридесет и осем часа, след което бяха освободени, след като щателна проверка не показа признаци на инфекция, а вампирите бяха поставени под строга медицинска карантина.
Пет дни по-късно те започнаха да се възстановяват – и според Кеир всички вече имаха имунитет срещу болестта. Това беше първата добра новина, която получиха.
– Врагът ни стана нетърпелив и прекали – каза Рафаел на Елена тази сутрин, когато двамата преминаваха през различни упражнения по бойни изкуства на поляната пред къщата на анклава. – Сега Кеир вярва, че може би имаме възможност да създадем ваксина, макар че това ще отнеме доста време.
– Това поне е добра новина. – Елена завърши своята ката и взе малка кърпа, за да избърше потта от лицето си – тази сутрин слънцето грееше, макар че снегът не се беше стопил. – Ами вампирското пътуване?
– Силно ограничено. – Изражението на Рафаел беше като на архангел, какъвто беше – студено и решително. – Започнаха да се разпространяват новини за болестта и повечето вампири доброволно се ограничават. Всеки, който се опита да не се подчини на заповедта, ще бъде наказан.
– Добре. – Знаеше, че това трябва да разстрои онези вампири, които трябваше да пътуват по работа или заради други професионални ангажименти, но на карта беше заложен не само животът им. – Ако този пилот вампир не беше блъснат от кола и заменен час преди излитането, това можеше да се окаже далеч по-голяма катастрофа. – Отивайки да застане пред своя архангел, докато той завършваше собствените си упражнения, тя постави ръцете си върху топлината на кожата му, оголила горната част на тялото му.
– Във всеки друг момент – каза Рафаел с яростни очи – бих нанесъл превантивен удар, за да спра по-нататъшни подли атаки, но при унищожените ми сили единствената възможност е да засилим отбранителната си позиция. Просто не разполагаме с достатъчно хора, за да защитим града и да предприемем атака едновременно.
Обгръщайки го с ръце, Елена се облегна на тялото му, като топлината на яростта му беше далеч по-желана за нея от странния студ след потичането на кръвта в реката.
– След закуска отивам да видя ранените ангели. – Тя се държеше по-силно. – Бидейки около теб и Седемте, бях започнала да си изграждам изкривена представа за това колко бързо оздравяват ангелите – и не разбирах колко лоши могат да бъдат страничните ефекти на това лекарство. – Мъжете и жените в лазарета си възвръщаха откъснатите крайници и опустошените органи буквално сантиметър по сантиметър, а болката им беше толкова мъчителна, че докарваше мнозина до сълзи.
Собствените ѝ очи горяха, когато каза:
– Изак се разплака, когато пристигнах вчера, и толкова се срамуваше, че съм го видяла такъв. – Възел в гърлото ѝ се наложи да преглъща многократно, за да говори наоколо. – Казах му, че няма нищо срамно в това да признаеш болката, че съм плакала, когато са ме наранявали, и не съм била по-малко силна заради това, но не знам дали ми повярва.
Рафаел прокара ръка по косата ѝ.
– В сърцето си той все още е младо момче и те обожава. – Целувка срещу слепоочието ѝ. – Поговори с него за това какво ще трябва да направи, за да се подготви да бъде в твоята гвардия. Това ще му даде увереността, от която се нуждае.
– Трябва ли да му кажа, че ще бъде хвърлен да се обучава заедно с Дмитрий и Илиум? Това може да го изплаши. – Изак беше бебе в сравнение със смъртоносните мъже в Седемте.
– Може да почувства страх, но ако преценката ми за него е правилна, това ще му даде и стимул да се пребори с предстоящата агония, за да може да докаже претенциите си за поста.
Предсказанието на Рафаел се оказа точно на място. Изак побеля като лист, когато тя му каза колко точно твърд ще трябва да стане сега, когато е част от нейната гвардия… После пое дълбоко въздух и я погледна неочаквано тържествено, като възрастен човек.
– Благодаря ти. Помислих си, че може би си се съгласила да ми предложиш позицията само защото ме съжаляваш.
– Запазвам съжалението за момента, в който Гален пристигне, за да поеме обучението ти.
Той изсумтя.
– Надявах се, че ще остане в Убежището.
– Ако го направи, ще бъдеш изпратен там. – Като се насили да не гледа суровото червено на раните му, тя го целуна по челото. – Сигурна съм, че няма да те бие всеки ден в черно-синьо.
– Ели, не знаех, че си толкова злобна.
Оставяйки го с гримаса на лицето и усмивка в очите, тя посети останалите, всички от които беше започнала да познава лично. Беше трудно да виждаш толкова много болка, нанесена на хора, които сега ѝ принадлежаха, но ако те можеха да понесат неизмеримата болка, тя можеше да издържи и да ги подкрепи по време на пътуването.
Когато приключи разговора си с последния съзнателен ангел, тя посети неофициално една действаща ескадрила, след което провери дали сестра ѝ Бет не е отменила срещата им. Не е. Поемайки си дълбоко дъх и осъзнавайки, че няма повече оправдания, тя се измъкна от кулата, за да отлети към шкафчето за съхранение в Бруклин. Не беше ходила там от седмици, не и предвид всичко, което се случваше в града… Не, това нямаше нищо общо; истината беше, че тя го избягваше още преди Падението.
Докато се приземяваше, не разбираше причината за съпротивата си, след като беше толкова болезнено щастлива да открие, че Джефри все пак не е изхвърлил вещите на майка ѝ. Дори не знаеше защо продължаваше да държи всичко в склада, след като в къщата имаше достатъчно място за него. Дори не беше взела скъпоценното одеяло, което майка ѝ беше ушила на ръка.
– Ели? – Това беше колеблив звук.
Обръщайки се, Елена видя сладко извита ягодова блондинка с очи от полупрозрачен тюркоаз, чието тяло беше покрито с кокетна вишнево-розова рокля, пристегната на талията. Беше съчетала разкопчаното палто с черни ботуши до коляното, които подхождаха на закачливата барета на несвързаната ѝ коса, а цялото облекло завършваше с великолепна ръчно изработена роза от плат, прикрепена в горния ляв край на палтото.
Малката ѝ сестра винаги бе обичала да се облича, дори когато бяха деца. Бел често се бе отнасяла с нея като с жива кукла, за голяма радост на Бет, украсявайки я с огърлици и дантели, докато правеха модно ревю за останалите членове на семейството.
– Сега ме наричаш Ели? – Подразни я с усмивка, тези спомени не бяха опетнени от кръвта и смъртта. – Не позволявай на Джефри да те хване. Казвам се Елеонора.
Бет изплези език, но мигът беше мимолетен, лицето ѝ падна, когато погледна към вратата на складовото помещение.
– Вещите на мама наистина са там?
– Да. – Джефри беше преписал всичко на Елена.
Бет беше толкова малка, когато Маргарита почина, че Елена не обвиняваше баща ѝ за решението му – вещите нямаше да имат голямо значение за Бет. Но Елена познаваше историите, свързани с всеки скъпоценен предмет, и тези истории също бяха част от наследството на Бет.
– Хей – каза тя, докосвайки лицето на сестра си с мокри очи. – Не е нужно да правиш това, Бети, не и ако това те натъжава прекалено много.
– Искам да го направя. – Горещи сълзи се стичат по ръцете на Елена. – Искам да си спомня… за да мога да кажа на бебето.
Елена замръзна за няколко секунди.
– Харисън? – Измъкна се тя най-накрая.
Срамежливо кимване.
– Знам, че го изхвърлих, и аз също исках да го направя, но аз го обичам, Ели. – Сълзите продължаваха да прииждат. – Въпреки че той не изчака и аз да бъда приета, преди да бъде направен, аз все още го обичам. – Тя преглътна, свивайки ръцете си. – Мисля, че сега съжалява за това, което е направил, след като разбира, че един ден ще трябва да ме погребе, да погребе и бебето ни.
Елена не харесваше Харисън, защото независимо от любовта му към Бет, той демонстративно искаше повече безсмъртие. Той не беше изчакал да приключат тестовете на Бет, тестовете, които бяха показали, че сестра ѝ не е жизнеспособна Кандидатка; Бет щеше да умре ужасно, ако се опита да стане вампир. На Елена ѝ се искаше да може да промени това, но не можеше. Това беше биологичен факт, изписан на камък. Както изглеждаше, Харисън сега започваше да разбира.
Все пак, призна Елена с неохота, той не беше пълен задник; винаги се беше отнасял с Бет като с принцеса, включително и след като тя поиска раздяла. Елена почти можеше да повярва, че той наистина съжалява сега, когато последствията от егоизма му бяха започнали да се проявяват.
– Ти луда ли си?
Привличайки Бет в прегръдките си при този трепетно зададен въпрос, Елена целуна върха на главата на малката си сестра – защото Бет винаги щеше да бъде това за нея, връзката на Елена с Ева независима от тази, която имаше със сестрата, която се беше мъчила след нея като бебе.
– Не, не съм ядосана, скъпа. – Тя я притисна силно, а Бет прибра главата си на гърдите на Елена, както правеше от детството си. – Щастлива съм за теб.
Разтрепераната усмивка на Бет беше толкова сладка, колкото и сърцето ѝ, когато се отдръпна.
– Ще обичам това бебе толкова много, Ели. Никой никога няма да нарани чувствата на детето ми.
В този миг Елена разбра, че Бет е била много по-чувствителна към напрежението в Голямата къща, отколкото някога е предполагала.
– Хайде. – С болка в сърцето тя хвана ръката на сестра си и отключи складовото помещение.
След като влязоха вътре, те затвориха вратата, като помещението с контролирана температура се осветяваше от хладна бяла крушка, и започнаха да преглеждат кутиите.
– Това беше твое. – Смеейки се, Елена подаде на Бет една изпочупена пожарна кола. – Когато беше малка, искаше да станеш пожарникар.
– Аз? – Пищейки от смях, Бет прокара пръсти по дървената играчка. – Мога ли да я задържа? За бебето?
– Всичко тук принадлежи и на двете ни, Бети. – Тя докосна нежно сестра си по бузата, без да може да повярва, че бебето на семейството ще има свое собствено дете. – Не е нужно да питаш.
Прекараха повече от два часа в стаята и едва накрая Елена извади одеялото, което майка ѝ беше подарила на петия ѝ рожден ден. Седнала на един от сандъците, тя се опита да диша покрай мъката в сърцето си, докато изглаждаше ръцете си върху красивия, напечатан памук.
– Мама седеше в шевната си стая и работеше върху одеялата си, докато ние играехме в ъгъла и проектирахме дрехи за куклите ти.
Бет се притисна към същия сандък, като се гушна близо до него, както винаги беше правила.
– Сузи и Джени. – Меки думи, пръстите ѝ благоговейно върху цветните панели. – Това бяха имената на моите кукли.
– Да. – Изненада я, че Бет си спомни – сестра ѝ беше заключила куклите си за постоянно в акт на детска скръб и ярост в деня след погребението на Ари и Бел. Когато Елена я попита защо, тя каза, че Сузи и Джени са били „злобни“, че са казали, че Ари и Бел никога няма да се върнат.
– Мама ни пееше, докато изрязваше парчетата – каза Бет и издърпа одеялото през коленете на двете им. – Frère Jacques, frère Jacques, Dormez-vous? Dormez-vous? – Гласът ѝ беше мек, дрезгав, докато пееше детското стихче. – Sonnez . . .
– Sonnez les matines – продължи Елена, когато сестра ѝ се поколеба. – Sonnez les…
После и двете се разплакаха, Бет се сви в прегръдките на Елена, тялото ѝ трепереше, а очите на самата Елена бяха заслепени, докато сълзите им падаха на одеялото в тиха симфония. Беше държала Бет и в деня на погребението на Маргарита, тялото на сестра ѝ трепереше в ръцете ѝ, а очите ѝ бяха заслепени от шока.
– Искам мама – повтаряше тя. – Защо татко я зарови в земята, Ели? Тя не обича студа. Трябва да му кажеш да я върне обратно. Аз искам мама. Моля те, Ели.
Днес Бет не каза нищо, но сърцераздирателните ѝ ридания казаха на Елена, че желанието ѝ не се е променило. На път да стане майка самата тя, Бет искаше да има своята до себе си.

Назад към част 28                                                       Напред към част 30

LiglatA

Автор: LiglatA

Обичам хубавите книги <3

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *


Молим ви да спрете защитите от реклами за нашия сайт. С показването на рекламите ще се осъществява поддръжката на сайта ни! Благодарим ви!