Питър В. Брет – Ядрото ЧАСТ 26

Глава 25
УСТИЕТО НА БЕЗДНАТА
334 СЗ

– Възлюбена.
Луната беше оскъден полумесец със сребриста светлина, докато Джардир обикаляше нощното небе. Виждаше демони, гъсто разположени в земите долу, които светеха като факли за короновото му зрение.
– Тук съм, любов моя – отвърна Иневера почти мигновено.
– Наближаваме портата към бездната – каза Джардир. – Далеч сме от цивилизацията, но в района има много алагаи. Магията в околната среда се увеличава. Това може би е последният път, когато разговаряме, преди да премина отвъд обсега дори на Короната на Каджи.
Долу Пар’чин и неговият Дживах Ка, чиито защити от невидимост светеха меко по кожата им, ескортираха затвора на Алагай Ка. Шанвах караше малката кола, стоманеният ѝ вагон беше покрит със защитите на Пар’чин, които задържаха злото вътре и го маскираха от злото отвън. Баща ѝ седеше прикован на пейката до нея и гледаше втренчено в далечината.
Ако тези защити не бяха достатъчни, гласът на Шанвах ги обгръщаше, усилен от удушвача, който ѝ беше дала сестрата на копието. Тя запяваше отново и отново стих от Песента на залязващия, красива, спокойна мелодия, която заплашваше да омагьоса дори Джардир.
Гледайки отгоре, Джардир виждаше защитите, които предпазваха участниците долу. Те светеха в коронова светлина – границата на обсега на светлината им, границата на силата им. Магията на Шанвах беше по-фина, но ефектът ѝ беше безпогрешен. Движенията на алагаите пулсираха, когато попадаха в обсега ѝ, като едва доловимо се отклоняваха, без да будят внимание.
– Племенницата ми е станала силна – каза Джардир. – Наистина планът на Еверам е непознаваем. Има копия на Избавителя, които се сражаваха на моя страна в продължение на двадесет години. Имам толкова много синове, че не мога да твърдя, че ги познавам всичките. И все пак именно моята племенница, едва навършила години за брак, е избрана да влезе с мен в Устата на бездната и да понесе тежестта на Шарак Ка.
– Прости ми, любими, за всяка недобра дума, която някога съм изрекла за сестрите ти – каза Иневера. – От техните утроби произлязоха трима от най-великите воини, които Ала някога е познавала.
– Иверам да даде да бъдат достатъчно.
– Спал ли си? – Попита Иневера.
– Почивахме един час, когато слънцето беше високо – каза Джардир.
– Това не е достатъчно, съпруже – каза Иневера. – Магията може да възстанови жизнените сили, но умовете ви трябва да сънуват, иначе рискувате да полудеете.
– Тогава се моля да успеем да я предотвратим, докато изпълним дълга си – каза Джардир. – След това няма значение.
– Разбира се, че има значение – каза Иневера.
– Ще спим през следващия ден – каза Джардир. – Утре вечер е Залезът, когато ще освободим Алагай Ка, за да ни води по пътя към тъмнината долу. Страхувам се, че след това няма да има сън, до победата или смъртта.
– Къде сте? – Попита Иневера.
– На север от планината, където с Пар’чин се сражавахме с Домин Шарум. Тук има сила, любими. Сега разбирам защо Пар’чин беше привлечен от нея.
– Гласът ти става все по-слаб – каза Иневера. – Отвори сърцето си за мен за последен път. Какво усещаш, докато се приближаваш към Устата на бездната?
– Нетърпение. – Джардир се поколеба. Това беше вярно, но не цялата истина. – Страх. Страх, че ще те проваля. Страхувам се, че ще проваля цялата Ала. Страхувам се, че ще бъда слаб и Еверам ще ме изостави в трудния ми час.
– Това са страховете на всички деца на Еверам, докато Ний съществува – каза Иневера. – Справедливо е само Избавителят да ги изпитва най-много от всички. Но аз съм те наблюдавала през целия ти живот, сине на Хошкамин. Ако не можеш да понесеш тежестта на Шарак Ка, значи тя не може да бъде понесена.
Джардир преглътна възел в гърлото си.
– Благодаря ти, любима.
– Благодари ми от… – Думите секнаха и изведнъж Джардир чу само вятър. Той спря, дори отлетя назад, за да се опита да възстанови връзката, но не можа да я намери отново, без да се отдалечи от вагона повече, отколкото се осмеляваше.
Долу бащата на демоните лежеше три пъти вързан – веднъж върху самата си кожа, веднъж със сребърни вериги и трети път със стоманени стени.
Пътуването е дълго, а ти си смъртен – обеща Алагай Ка. Ще дойде време, когато защитата ти ще отслабне, и тогава ще бъда свободен.
Това беше пророчество, което Джардир не можеше да остави да се сбъдне. Два пъти се бяха сражавали с Алагай Ка и два пъти принцът на Ний едва не ги победи. Ако успееше да призове на помощ, когато бъде освободен, в района имаше достатъчно алагаи, за да надделеят дори над избраниците на Еверам.
– Сбогом, любима – прошепна той на вятъра, докато летеше обратно, за да наглежда вагона.

***

Те следваха древните пътища, извлечени от прашните карти на Пар’чин. През прерии и дълбоки гори, като се стремяха да избягват селища и бежански лагери, докато си проправяха път нагоре към гористите подножия. Пътят изчезна скоро след това, силно обрасъл през вековете. Имаше пътеки, достатъчно широки за каруцата, но едва-едва.
От високата си гледна точка Джардир забеляза нещо странно. Пътят отново се появи отпред, като се използваше редовно, и то напоследък. Той полетя по-високо и видя защо.
Активира короната и се обърна към спътниците си долу.
– Пред нас има голямо село. Пазете бащата на демоните отблизо, докато аз разследвам.
– Ай, мисля, че ще се справим – каза Пар’чин.
Джардир набра силата на копието и се стрелна към града в далечината. След толкова много седмици на пълзене се чувстваше добре да напрегне силата си.
Скритото в дърветата селище се появи пред погледа му и Джардир се дръпна толкова късо, че силата му разтърси тялото му.
Около селото имаше древни каменни обелиски, всеки от които се издигаше на двайсет стъпки височина и тежеше много тонове. Защитите на вдлъбнатите им повърхности все още бяха достатъчно здрави, за да държат алагаите на разстояние.
Но това, което истински шокира Джардир, беше, че те, както и селото отвъд тях, бяха с красийски дизайн. Не съвременни писменост и архитектура, а по-скоро останки от Анок Слънце. Какво правеше изгубено племе от неговия народ толкова далеч на север?
И къде бяха отишли?

***

Шанвах падна на колене, когато се върна от претърсването на сградите.
– Няма следи от битка, Избавителко. Изглежда сякаш всички внезапно са събрали провизии и са си тръгнали мирно.
Пар’чинът се намръщи.
– Много такива неща се случват, откакто вие, излязохте от пустинята, размахвайки копия.
Джардир не обърна внимание на закачката.
– Толкова далеч на север, Пар’чине? Съмнявам се, че дори са чули за моето идване.
– Избавител – каза Шанвах. – Възможно ли е това да са останките на Анок Дал?
Рена наклони глава.
– Град на… мрака?
– Точно така – съгласи се Джардир. – Каджи е построил Анох Дал, за да снабдява армията си, докато я отвежда в бездната.
Ще намериш частица от Каджи – каза Иневера. – Дар от твоя прародител, който да те води в мрака. Възможно ли е това да е било? Маркер, оставен от Избавителя на неговите наследници?
Пар’чинът си пое дъх.
– И те са оцелели три хиляди години, само за да си съберат багажа и да си тръгнат без причина… какво? Преди една година?
– По-малко – докладва Шанвах. – Месеци.
– Когато Алагай Ка организира нападението си над Уанинг – предположи Джардир.
– Сигурно е, че слънцето влиза в съвпадението – каза Рена.
– Скоро ще научим – каза Джардир. – Трябва да си починем сега, докато слънцето е на небето. Това може да е последният сън в живота ни, защото тази нощ освобождаваме Алагай Ка.

***

В затвора беше горещо под омразната дневна звезда. Металните стени действаха като пещ, а температурата вътре достигаше стойности, които биха били смъртоносни за хората на повърхността.
Топлината не беше толкова удобна, колкото липсата на дискомфорт, но си оставаше единственото поносимо нещо в пленничеството на Съпруга.
Всичко останало беше болка. Всеки удар на примитивното транспортно средство разтърсваше демона, стягаше сребърните вериги, а техните защити му носеха нова агония и срам. Когато похитителите му изобщо го хранеха, това ставаше със съзнанието на животни – диета от мазнини без месо. Окован във вериги, той бе принуден да жертва и последното си достойнство, за да пълзи, като всяко движение бе ново мъчение, да притиска лицето си към отвратителната плът, която се пържеше от жегата. Затворът вонеше на нея.
А пеенето!
Демонът мразеше всичките си похитители, но най-много от всичко започна да мрази певеца. Дори заглушен от дебелите метални стени, гласът ѝ се натрапваше, сдъвквайки все още примитивната част дори от мощния ум на Съпруга.
В мислите и спомените на бащата на Певицата Съпругът бе изпитал отвратителните си чувства към момичето – любов, гордост, надежда. Това накара демона да я презира – да иска да я нарани – дори преди да чуе проклетия ѝ глас.
Подобно на бойните защити, песента беше ехо от древна магия, която Съдът на разума смяташе за отдавна изкоренена. Тя подтикваше към най-ниските емоции на демоните, а магията бе привлечена от емоциите. Неговият вид предоставяше самата сила, която песента използваше срещу тях.
Дори да знаеше какво представлява, Съпругът искаше да избяга от звука. Ако хората си възвърнеха тази сила в света, щеше да е трудно да ги потисне. Може би и невъзможно, при положение че кошерът е разпръснат.
Съпругът си спомни за великите хорове на Каври и потръпна.
Веригите му се изтъркаха и изгоряха от движението. Престана да се опитва да лекува увредената плът, остави я да умре и да образува бариера, докато използваше ценния си резерв от вътрешна магия, за да изгради нови слоеве дермис под нея. Процесът беше бавен, но през следващите седмици щеше да изтрие мастилото върху плътта му, дори когато защитите изхабяваха собствената му сила. Той не знаеше кое ще се предаде първо.
Междувременно Съпругът можеше само да чака в тъмнината, докато каретата се движеше по земята. Той не виждаше пътя им, а оковите му пречеха да достигне до тях с ума си.
Това беше най-смущаващото от всичко. Откакто се беше излюпил, съзнанието на Съпругът беше нещо независимо от тялото му, способно да прескача огромни разстояния за миг. Никога не е бил сам, усещал е поривите на своите търтеи, чувал е гласовете на братята си.
А сега – нищо.
Единствено топлината на дневната звезда даваше на Съпругът представа за времето, но това беше достатъчно. Новата луна беше пред тях. Ако сега не го поставят върху безмозъчния дрон и не започнат дългия поход надолу към двора на разума, щеше да е безсмислено. Много скоро кралицата щеше да започне да снася, ако вече не беше започнала.
Ако беше така, всички те бяха обречени, най-вече Съпругът . Ако не беше, всички те имаха интерес да стигнат до кралицата, преди това да се случи. Ако единственият начин да се доближат до нея беше като пленници, това щеше да е достатъчно. Щом навлязат в дълбините, където магията се усилваше и търтеите му бяха многобройни, щеше да има възможности да избяга, ако похитителите му намалеят в бдителността си.
С внезапен тласък затворът му се спря.

***

Съпругът изсъска срещу отблясъците на звездната светлина, когато тежката врата на затвора му се отвори.
Съпругът отбеляза позициите им, докато очите му без клепачи се приспособяваха към яркостта. Дори излюпените умове бяха научени да четат омразните звезди. Беше невъзможно да се придобие статут в съда на разума без опит в наземните войни.
Бяха близо до пътя.
Похитителите му се събраха на входа – Изследователят и Ловецът, Наследникът и прокълнатият Певец.
До тях беше окован конникът на Съпругът, Шанджат.
– Боже! Тук смърди! – Изследователят направи демонстрация, че изкривява лицето си и плюе на земята, но аурата му говореше друго. Това беше жест на надмощие, целящ да манипулира Съпруга, за да го разгневи, с надеждата, че ще му предаде някаква ценна информация.
Изследователят се осмели да сложи ръка на Съпругът, измъкна го от затвора за горящите вериги и го хвърли на земята в центъра на техния пръстен. Нощният въздух беше студен, носеше силна околна магия толкова близо до пътя. Силата естествено бе привлечена от защитите по плътта му и те започнаха да горят. Той остави плътта да умре, вкусвайки магията на вятъра.
Един от братята му беше в района, без съмнение държеше отдушника. Това беше един от малкото директни отвори от Ядрото и единственият на стотици километри, достатъчно голям, за да се прекарват през него пленници. Идеално място за кошер, ако някой ум е достатъчно силен, за да го задържи от съперниците си.
Отпечатъкът върху магията подсказваше на Съпругът, че тази е от неговия род. Най-възрастният от потомството му, най-довереният лейтенант на Съпругът. Благосклонността бе накарала Съпругът да го остави да живее твърде дълго и сега той бе могъщ. Достатъчно могъщ, за да унищожи похитителите на Съпругът, ако ги изненада.
Съпругът се спря в краката на своя дрон. Част от него искаше да откаже да се свърже с него, просто за да напомни на хората, че те не го контролират. Че в най-важния им час все още може да ги зашемети, ако пожелае.
Но той не го пожела. Сега беше моментът да спечели доверието им, а дори ограничената власт на дрона беше по-добра, отколкото той самият.
Когато удари обутия в сандали крак, последва миг на съприкосновение плът в плът. Това беше всичко, от което се нуждаеше Съпругът, за да се промъкне и да поеме контрола над тялото на дрона. Той разтвори одеждите си, после се наведе и вдигна Съпруга, като го постави на гърба си и го покри с кърпа срещу звездната светлина.
Демонът затвори очи срещу яркостта, като вместо това виждаше през очите на дрона. Веригите, прикрепени към дебел колан, не позволяваха на крайниците му да се разгънат напълно, само колкото да изкачи хълмовете и да се изкачи по склона на планината.
Намираха се в развъдник на хора, онзи, който Съпругът унищожи, когато държеше вентилационния отвор няколко оборота назад. След като бе погълнал съзнанието на неговия водач, Съпругът познаваше това място отблизо.
– Справихте се добре – поздрави ги той с ръмженето, което им служеше за комуникация. – Близо сме до входа. Мога да ви покажа пътя.
– Ужасно нетърпелив стана, изведнъж – каза ловецът.
– Както рибата е нетърпелива за вода – отвърна Съпругът . – Както вие сте нетърпеливи да консумирате плътта на моя вид.
– Давай. – Аурата на ловеца светна от възмущение и Съпругът се наслади на това. Хората бяха толкова лесни за провокиране.
– Лъжите ви са безсмислени – каза Съпругът. – Това е изписано в аурата ти. Казваш си, че тръгваш да спасяваш вида си, но всъщност жадуваш единствено за власт.
Ловецът стисна юмрук, околната магия се събра при нея. Нямаше да й се наложи да подхранва много татуировките, за да убие Съпругът, но той не се притесняваше.
По даден знак се намеси Изследователят.
– Не ги оставяй да те побъркат, Рен. Знаеш какви са.
Аурата на ловеца се успокои при тези думи.
– Да.
– Какво е това място, демоне? – Наследникът размаха оръжието си, докато говореше, и Съпругът го наблюдаваше предпазливо. Копието на Каври беше един от многото начини, по които похитителите му можеха да го унищожат, но Съпругът се страхуваше от това оръжие в продължение на хиляди години. Собственият му баща бе паднал от него. – То носи знаците на моя народ. Какво се е случило с тях?
Представяше си безброй лъжи, но истината беше по-изтънчена.
– Това е Анок Дал, градът на нощта. Стълбище на армиите на Каври, северно седалище на властта на Каври, преди империята му да рухне, оставяйки малцина да пазят отвора.
– Какво се е случило с тях? – Попита наследникът.
– Те забравиха какво и защо пазят – каза Съпругът. – Станаха небрежни, както искаш, и охраната им се провали. Успях да проникна през защитата им и да пренеса телата им в двора на разума, за да си осигуря лична клада. – Думите разстроиха хората. Той видя това в аурите им и му се услади.
– Как може демонът да знае всичко това? – попита Певецът.
Съпругът обърна очите на дрона си към нея.
– Защото е погълнал спомените на водача им, както направи и с моите, дъще. Така той знае за моя срам, когато грозната ти майка ме дари с женски първороден син. Бях твърде страхлив, за да ударя майка ти, но намерих хазайка, която приличаше на нея, за да излея разочарованието си.
– Лъжи, от бащата на лъжите – изръмжа Певицата, но в аурата ѝ имаше съмнение и болка.
Звукът от смеха на баща ѝ порази Певицата още по-дълбоко.
– От тази насилствена свръзка се роди копеле, което обичах повече от теб.
Тя му изкрещя, а звукът се разнесе по аурата му. Шанджат падна на колене, закривайки ушите на Съпругът, но дори сред болката намери удоволствие в мъката на Певеца. Човешките умове бяха толкова крехки. Докосни я в правилния момент и тя щеше да се разпадне.
Наследникът сложи ръка на рамото ѝ и атаката ѝ отшумя. Съпругът използва дрона, за да ѝ се усмихне в отговор.
Това беше твърде далечна стъпка. Наследникът вдигна копието си и пусна изблик на сила в защитите върху кожата на Съпруга.
Това беше агония, която дори той не беше в състояние да понесе. Дрехите на дрона го задържаха на място, когато хватката му върху гърба му отслабна, но контролът на Съпругът отслабна и дрона падна върху него, докато той се гърчеше.
После болката внезапно спря. Съпругът си върна тялото на дрона, като бавно го изправи на крака.
Този път Ловецът беше този, който извади защитен знак, възпламени нервите на Съпругът и го повали обратно на земята. При нападението бяха нанесени реални щети. Щети, за чието възстановяване щеше да е необходима скъпоценна магия. Останалите гледаха безучастно.
Накрая тя върна силата си и Изследователят пристъпи напред.
– Щом говориш, когато ти се говори, ще знаеш какво е добро за теб. Ще отговаряш на въпросите ни и ще ни водиш там, където искаме да отидем, а в противен случай ще си държиш ядронската устата затворена, или ще те оставим на слънцето и ще си намерим собствен път.
– Никога няма да го намерите – обеща Съпругът. – Не и със стотина от твоите години, а ти нямаш толкова време.
– Тези пленници, които си изпратил. – По аурата на Изследователя се плъзна отвращение. – Те изминаха целия път сами?
Съпругът поклати главата на дрона го направи по човешки.
– Изпратих имитатор, който да ги води покрай по-трудните препятствия, и отпечатах магия върху запасите, така че всички създания на мрака да знаят, че са мои.
– Какви препятствия? – Попита Изследователят.
– Дори когато вашите предци са изминавали пътя, той е бил дълъг и труден – каза Съпругът , – а и са минали хиляди години, откакто Каври е повел легионите си надолу. Тунелите са се срутвали или наводнявали, други са се износвали или са били изкопавани нови оттогава. Стръмни пропадания и отвесни изкачвания. Може да се окаже трудно за този дрон да се ориентира в тях.
– Прекоси тази река, когато стигнем до нея – каза Изследователят. – На твое място не бих разчитал, че ще ти свалим веригите.
– Рано или късно ще бъда свободен – обеща Съпругът. – А когато това стане, ще пирувам с умовете ви.
– Може би. – Ловецът пристъпи напред, а аурата му пламна. – Или може би ще се опиташ да се освободиш, а ние ще те убием и ще пируваме с твоя.
Тя оголи зъби срещу него. Те не бяха дълги или остри като тези на неговия вид, но въпреки това Съпругът усети леден страх.
– Мислиш ли, че и при вас ще е така? Изведнъж ще знаеш всичко, което знаеш?
Ловецът извади острието от колана си. Това беше предмет със значителна сила, отпечатан с опияняваща смесица от емоции, която сама по себе си правеше магии.
– Нощи, може би подхождаме към цялото това нещо по погрешен начин. Може би сега ще те разсека и сама ще ни поведа надолу.
Тя направи крачка напред и Съпругът разбра, че е стигнал твърде далеч в играта. Тя имаше предвид думите си, щеше да го убие и вероятно щеше да полудее, консумирайки древния му ум.
Мисълта не му носеше утеха. Ако не оцелееше, на Съпругът му беше все едно какво ще се случи между хората и неговия вид.
Той погледна към Изследователя и намери някакво чувство за здрав разум, когато мъжът се движеше между Съпруга и неговата половинка.
– Дишай, Рен. Ентусиастът няма как да знае, че това ще проработи. – Аурата ѝ остана гореща, непредсказуема, но леко се отпусна и Съпругът си пое облекчено дъх.
Съпругът накара дрона си да срещне очите на Изследователя. Беше странно усещане да гледаш в очите на друго същество, без да можеш да видиш и съзнанието му. Как хората бяха станали толкова могъщи с толкова елементарни сетива?
– Има по-бърз път за теб и за мен, Изследователю – каза тихо Съпругът. – Можем да го изминем за миг, спестявайки си седмици пътуване. Спестявайки риска за твоята половинка и за твоето семейство.
– Ще вървим заедно – каза Наследникът. – Или изобщо не.
– Той не ти се доверява – посъветва Изследователя Съпругът . – Това личи по аурата му. Той се страхува, че ще го предадеш. Ще предаде целия си вид. – Беше видял напрежението между двамата. Съмнението. Те не бяха толкова единни, колкото изглеждаха.
Той наклони главата на дрона.
– От това ли се страхуваш, Изследователю? В какво можеш да се превърнеш, когато си толкова близо до силата на Ядрото? Вярваш си малко повече от така наречения си съюзник.
Изследователят вдигна ръка, призова магия и отново задуши защитите на Съпругът. Дронът се срина, двамата виеха и се гърчеха в унисон. Разумът усети вкуса на човешката кръв, осъзнавайки, че дронът е прехапал езика си.
– Предупредих те да не говориш не на място – каза Изследователят, привличайки обратно силата. – Единственото нещо, на което не вярваме тук, си ти.
– И все пак ме молиш да те водя надолу – каза Съпругът , все още стискайки падналия си дрон.
– Няма по-подходящо време от настоящето – каза Ловецът.
Съпругът се замисли. Би могъл да ги заведе до вентилационния отвор, да ги вкара право в ноктите на своя ловец и може би да види как всички ще бъдат свалени.
Но какво щеше да направи съперникът му, ако откриеше, че Съпругът е вързан и безпомощен? Да го спаси? Немислимо. Той щеше да направи това, което всеки на негово място би направил. Щеше да убие Съпругът и да погълне съзнанието му, придобивайки достатъчно сила, за да се върне в Ядрото и да заеме мястото на своя баща, създавайки ново поколение демони.
– Отворът е охраняем. – Той изрече думите.
– Как се охранява? – Попита Изследователят.
– Нима не го усещаш? Един от моите хора контролира отвора. Дори аз го усещам, макар че съм осакатен.
Хората замръзнаха, като всички наведеха глави, сякаш за да се заслушат. Това беше момент на отвличане на вниманието, който Съпругът можеше да използва, за да избяга, но беше твърде слаб, за да се опита да го направи, и се страхуваше, че Ловецът ще спази обещанието си.
– Чувам го – каза Наследникът след миг. – Шепот в нощния въздух.
Изследователят се намръщи, не беше свикнал да бъде втори, когато ставаше дума за магия. Той имаше по-големи умения, но артефактите, които наследника носеше, не бяха обикновени дрънкулки. Върху тях беше отпечатана вярата на милиони хора, дори след толкова години.
– Ето – каза изследователят след миг. – Разбрах.
– Ами аз съм – изръмжа ловецът.
– Принцът се крие зад ограждения, както и ние – каза Наследникът.
– Начертай и прочети потока, но не търси нищо – каза Изследователят. – Търсете празнота, като дупка на пътя.
Ловецът отново затвори очи, а лицето му се затвори в животинска гримаса на концентрация. Накрая ги отвори, обърна се и посочи към вентилационния отвор.
– Натам.
Наследникът се обърна към певицата.
– Шанвах?
Срамът изпълни аурата на момичето и Съпругът се наслади на това. Тя се поклони.
– Съжалявам, Избавителю. Вие тримата имате по шест сетива, но Еверам намери за добре да ми даде само пет.
– Не се притеснявай от това – каза Изследователят. – Не е като някой от нас, славеите, да може да пее.
Беше трудно да удържи лицето на дрона да не се изкриви от отвращение. Разбирането им за заобикалящата ги сила беше в най-добрия случай елементарно. Най-ниската каста дронове владееше инстинктивно повече от най-доброто, което човечеството можеше да предложи.
Съпругът разделяше емоциите, защото в тях се криеше същността на магическия контрол. И все пак му бе необходимо усилие, за да потисне срама, че е трябвало да бъде заловен без да знае и пленен от… бозайници.
Но в тази мисъл имаше и надежда. Ако те едва можеха да разчитат теченията, това откриваше диапазон от фини магии, с които Съпругът можеше спокойно да работи, без да бъде разкрит.
Проблемът оставаше източникът на енергия. Защитите по кожата на Съпругът не му позволяваха да позволи на собствената си вътрешна магия да се издигне или да черпи отвън. Той можеше да работи чрез дрона, но Шанджат, макар да беше здрав и силен, беше бездушен и с разбита воля – почти магически мъртъв. За да работи с магия, щеше да се нуждае от хранилище, подобно на предметите, които носеха похитителите му.
Малко отвличане на вниманието и демонът можеше да достигне до някой от предметите достатъчно дълго, за да задейства защита. Защитните заграждения нямаше да са пречка, ако работеше чрез човешкия дрон.
Пъзел за по-късно. Имаше и по-непосредствена грижа.
– Ще трябва да елиминираш моето получаване, ако искаме да преминем през отвора в тъмнината.
Изследователят се обърна обратно към Съпругът.
– Предполага се, че трябва да вярваме, че ще помогнеш за убийството на собствения си син? Може би вече си го предупредил, че идваме, и ни вкарваш в капан.
– Не се съмнявай, че ще го направя, човече – каза Съпругът. – Но ако моят гета ме усети в отслабналото ми състояние, няма да се поколебае да убие и мен.
– Собственото му да? – Попита със съмнение Изследователят. В аурата му се долавяше отвращение към демоничния род.
– Повярвай – каза ловецът.
– Слушай приятеля си, човече. – Дронът се обърна, за да се усмихне на Наследника. – Едва ли това ще е първият принц, готов да убие за трона на баща си.
Това беше предположение, но аурата на Наследника веднага го потвърди. Подобно на двора на разума, гордият гета на Престолонаследника воюваше един срещу друг във вакуума на властта му. Бунтът на повърхността беше узрял да бъде смазан.
– Ако ме открие вързан, моят герой с радост ще се наслади на съзнанието ми, добавяйки моята сила към своята. Никой от вас не би могъл да се изправи срещу него. Той ще пирува с умовете ви, научавайки всичко за хората и плановете ви, преди да се върне в Ядрото, за да отпечата същността си върху ново поколение демони. Те ще узреят бързо и ще се издигнат, за да умиротворят повърхността, много преди вашите груби величества да достигнат критична маса.
Похитителите си поделиха поглед, после Наследникът го погледна.
– Върни се в затвора, Принцо на лъжата. – Той изпрати сила в защитите и отново умът и дрона паднаха на земята, гърчейки се в агония.
Изследователят излезе напред, като го издърпа на свобода от дрона, но Съпругът едва осъзнаваше паренето на веригите по кожата си. В мига, точно преди да се откъснат един от друг, размахващият се нокът на демона докосна нещо, закачено на кожен ремък около врата на дрона, сгушено между дебелите мускули на гърдите му.
Певецът бе допуснал критична грешка. Мислеше, че флаконът със сълзите ѝ, окачен на врата на баща ѝ, е символичен, но флаконът притежаваше истинска сила. Не много, но отпечатан с нейната тъга, предметът Дрю и запазваше магията.
Необвързан от защитите върху кожата на Съпругът, дрона можеше да вземе бутилката, за да задейства обикновена защита.
Може би достатъчно, за да откупи свободата на Съпруга.

***

Арлен провери защитите три пъти, докато заключваше Алагай Ка обратно в стоманената кола. Защитите ѝ бяха силни, но Арлен знаеше какво могат да направят умовете. Ако вагонът беше открит, а товарът му – разпознат, на този друг демоничен принц нямаше да му отнеме много време да пробие защитата му.
От Джардир се излъчваше напрежение.
– Не вярвам на слугата на Ний.
– Имаш причина да го направиш – каза Арлен.
– От месеци го държим в плен – каза Джардир. – Откъде знае за синовете ми?
– Не мисля, че е знаел – каза Арлен. – Той е направил предположение от спомените на Шанджат, когато защитите ти са били свалени, и е получил аурата ти, за да го потвърди.
– Или може би не сме били достатъчно внимателни в това, което казваме пред Шанджат – каза Рена.
– Ще трябва да започнем да бъдем изключително внимателни – каза Арлен. – Не можем да теглим тази кола от затвора с нас. Междувременно, Рен, трябва ти и Шанвах да пазите вагона, докато Ахман и аз отидем да издирим този ум.
– Ай, защото последния път това се получи добре – каза Рен. – Трябваше да сме и тримата, за да свалим един ум, който ни видя да идваме.
– Ако е бушон, нямаме много шансове срещу демон, който стои на толкова голям магически отдушник – каза Арлен. – Ако това е така, трябва да сте тук.
– Защо? – Попита Рена.
– Ще ни ударят, а ти трябва да се увериш, че от Алагай Ка не е останало нищо, което този друг демон на ума да сдъвче.
– Демонична работа – изръмжа Рена. – Шанвах може да го направи. Ти просто не искаш да идвам.
– Има ли някаква причина да го направиш? – Попита Арлен. – Създателю, Рен. Ти вече се показваш.
– Не – каза Рена. – Натрупах малко тегло, това е всичко. Ям за двама.
– Гледам точно в корема ти, Рен – каза Арлен. – Бебето не би трябвало да расте толкова бързо. Същото нещо се случи и с Лийша. Роди месеци по-рано.
Знаеше, че това е грешка, още щом го каза. Никога не беше излизало нищо добро от споменаването на Лийша Пейпър в спор.
– Ай, риташе главите на дамите и убиваше демони през цялото време, да чуеш как го разказват хралуптяните – каза Рена. – Да кажеш, че съм толкова силна, колкото Лийша Пейпър?
– Проблемите я намериха и тя ги върна обратно – каза Арлен. – Не е слязла в Ядрото, за да се бие.
– Това го казва демонът – каза Рена. – Опитва се да ни раздели. Да ни отслаби.
– Това не означава, че е грешно – каза Арлен. – Това е, което те правят. Удрят те с истината там, където най-много боли.
– И точно там трябва да се съпротивляваш най-много, Пар’чине – намеси се Джардир. – Твоята дживах е твърде силна, за да я оставиш. Знаеш, че това е истина. Няма никой друг, който да отиде вместо нея, а ние имаме нужда от помощ. Всички трябва да направим жертви.
Арлен се втренчи в него.
– Лесно ти е да говориш, Ахман. Светът е осеян с твоите деца – твоите съпруги. Те са единствените, които имам.
– Смяташ ли, че желанието ми е да отведа племенницата си, едва навършила пълнолетие за брак, в бездната? – Попита Джардир.
– Не е същото и ти го знаеш – изпъшка Арлен. – Би ли взел със себе си и Олив Пейпър в бездната?
Джардир не се поколеба.
– Ако това измести шансовете за унищожаване на Алагай’тинг Ка дори малко в наша полза, тогава да, Пар’чине. Бих взел всичките си съпруги и всичките си деца в бездната, за да видя как това ще стане. Ето какво означава да бъдеш Евеян. Първата война е преди всичко. Иневера хвърли заровете в кръвта на твоята дживах. Тя трябва да влезе в бездната с нас, иначе шансовете ни да победим ще бъдат само малка част от нищожната надежда, която имаме сега.
В аурата му имаше убеденост, която ужаси Арлен – и го изпълни със завист. Колко прост би бил животът му, ако можеше да се довери на съдбата.
– Това е моят избор – каза Рена.
– Да, но не е задължително да ми харесва. Трябва да сме във фермата на баща ми, да правим нещата да растат и да чакаме девет месеца като всеки друг съживен глупак в творението.
– Цял живот съм искала това – каза Рена. – Ти беше глупакът, който избяга и започна тази бъркотия. От нас зависи да я довършим. Фермата на баща ти е в безопасност. Никъде не е, докато не приключим с това.
– Добре. – Арлен прехапа думата. – Но не си спомням съзаклятническите зарове да са казвали нещо за това, че този път ще останем с каруцата, докато отворим портата.
Рена скръсти ръце.
– Не може да ме спре. Ти тръгвай, а аз ще те последвам, ако не искаш да ме затвориш с демона.
Арлен стисна юмруци. Когато растеше, Рейгън и Елиса много пъти му казваха, че бракът е труден и пълен с компромиси, но той никога не го разбра истински, докато не се случи с него.

***

Докато изкачваха склона на планината, Арлен съсредоточи силата си в защитите на объркването и незрението върху кожата си. Той усещаше, че принцът-ядрон обхожда с ума си района, но не изглеждаше да ги търси конкретно.
Рена направи същото. Когато я погледна директно, тя му се стори неосъществена, като отражение върху стъклен прозорец. Опитът да се съсредоточи върху подробности за личността ѝ го замая. В периферното зрение тя се размиваше почти изцяло.
Тя каза, че е същото, когато го погледне. Техните защити бяха настроени така, че да въздействат на демоните, но плътта на ядроните, която той и Рена консумираха, беше станала част от тях и те усещаха част от ефекта. Държаха се близо един до друг, за да не се изгубят от поглед.
Джардир, със своето зрение на короната, нямаше проблеми да ги проследи. Той се издигаше в нощното небе над тях, докато наближаваха пещерата с вентилационните отвори.
Арлен все още се тревожеше от начина, по който Джардир чуваше шепота на демона в нощния вятър. Колкото повече време Арлен прекарваше близо до короната и копието на Каджи, толкова повече уважаваше първия дамаджа, който ги бе изработил преди хиляди години. Арлен можеше да претендира без никакво самолюбие, че е най-великият защитник на своята епоха, но в сравнение с оркестъра от магии в тези предмети той беше дете, което чука по гърнето. Джардир не можеше да се разсее, но с развиващото се майсторство на предметите той откриваше сили, които дори Арлен не можеше да възпроизведе.
Стигнаха до края на мрежата на демона на разума, издълбана от ноктите на дървесния демон в дърветата около основата на планината. Възвишението беше твърде голямо, за да се скрие напълно, особено при силата, която се изливаше от вентилационния отвор. Арлен можеше да види в мрежата с нормалното си зрение, но в светлината на защитите беше като да гледаш в гъста светеща мъгла.
Арлен усети, че защитите са насочени не към демони, а към хора. Всеки, който се опитваше да премине, щеше да бъде отхвърлен назад в изблик на светлина и болка, предупреждавайки съзнанието за присъствието си.
Джардир също се спря. Арлен го видя да се носи край мрежата, докато я изучаваше отгоре.
Рена посочи нагоре.
– Искам да видя какво вижда той.
Арлен се протегна и хвана ръката ѝ.
– Внимавай да не се замъглиш повече от малко.
– Казвал си ми хиляди пъти – каза Рена. – Ако отидеш твърде далеч, защитите ни ще се провалят. Демонът ще ни усети и ще се стигне до битка на волята.
– Никой от нас не иска тази битка, можем да я избегнем – каза Арлен. – Особено когато демонът има мрежа за защита на съзнанието си от нас.
– Ще внимавам.
Те се разпръснаха частично, запазвайки достатъчно маса, за да поддържат активни защитите си, и изхвърляйки достатъчно, за да бъдат по-леки от въздуха. Подобно на двойка на фестивален танц, те тръгнаха заедно, носейки се нагоре, за да посрещнат Джардир.
Нощта беше ясна и дори само със звездите, острите очи на Арлен успяха да различат тесния път, водещ към вентилационния отвор. Пещерата беше по-малка, отколкото очакваше, но силата, която се излъчваше от нея, беше твърде голяма, за да може дори демоничният принц да се скрие. Около пещерата имаше древни каменни стълбове, чиито защити бяха счупени и изпочупени.
– Устието на бездната – прошепна благоговейно Джардир. – Още една свещена земя, омърсена от алагаите.
– Ти си генералът – каза Арлен. – Как искаш да изиграем това?
Джардир се замисли.
– Когато ядронските принцове дойдоха в Дара на Еревам на Угасването, те изсякоха велики пътища в полетата, подобно на това, което демонът е направил тук. Успях да проникна в тях, като използвах силите на короната.
– Можеш ли да пробиеш мрежата, без демонът да те усети? – Попита Арлен.
Джардир се намръщи.
– Не съм сигурен. Последният принц беше по-слаб, опазването му не беше завършено, а вниманието му беше насочено навътре. Този враг е подготвен. Мога да усетя волята му, която се протяга откъм сукмана му.
– Бих могъл да го разсея – каза Арлен. – Голям нефокусиран взрив от магия ще освети цялата мрежа. Намерете правилния момент, демонът не би трябвало да усети как се промушвате покрай него.
– Ще го разсеяш – каза Рена. – Ще ти отвърне на удара, щом докоснеш мрежата. Сам ми каза, че не можем да се разпръснем, без да си оголим шиите си.
– Още една причина да стоиш на страна – каза Арлен.
Рена поклати глава.
– Ще разпръсна още един взрив от далечната страна на планината, три вдишвания след твоя. Ще ви дам възможност да избягате. Ще се редуваме, докато Джардир не го убие.
– Ентусиастът ще успее да задържи това за дълго – каза Арлен.
– Няма да се наложи да се бавиш дълго – обеща Джардир. – Аз ще бъда бърз като копието на Еверам.
Арлен бавно си пое дъх.
– По-добре да е така.
– Ако не можеш да вярваш в Еверам, Пар’чине – каза Джардир – вярвай в своя аджин’пал. Върви сега.
Арлен стисна ръката на Рена. Макар че за останалия свят тя беше неосезаема като сапунен мехур, за него тя все още беше солидна. Очите им се срещнаха, а после Рена се обърна и отлетя. Джардир приближи непроницаемия си плащ и се разми пред очите на Арлен. Арлен се отдръпна, като прелетя на доста голямо разстояние в противоположната посока, в която беше поела Рена.
След това увисна точно над дърветата пред мрежата и Дрю. Магията беше гъста в района и се търкаляше като водопад от вентилационния отвор. Силата идваше към него с такава сила, че беше сигурен, че умът трябва да я усети. Той хвърли силата към мрежата, като я освети като съзвездие.
Движеше се, докато го правеше, набирайки скорост. Беше тъкмо навреме, тъй като от устието на пещерата се изстреля ответна струя магия, съсредоточена там, където той се бе надвесил преди малко. Силата разцепи върховете на дърветата, като запали огромна част от гората.
Едва светлината угасна, мрежата се разпали от друга посока, докато Рена вършеше своята работа.
Изстреля се втори взрив, този път в общата посока на Рена, макар че несъмнено тя отдавна беше изчезнала. Арлен хвърли отново и мрежата пак се задържа, но този път нямаше ответен огън. Откъм пещерата се разнесе писък и той замръзна, забравяйки дори да диша. Дали Джардир е нанесъл удар?
Но писъците не стихваха. Ставаха все по-силни, високи и непреодолими. Юмруците на Арлен се стегнаха, когато те изскочиха от прикритието на демонския камуфлаж – стотици малки въздушни демони, пъргави и бързи. Кожените им крила се удряха мощно във въздуха.
Все повече и повече от тях се издигаха навън, вече хиляди, летяха с ужасяваща равномерност, докато се разделяха на два гъсти облака, обикалящи в противоположни посоки по ръба на мрежата. Сред тях имаше и мимици, които светеха по-ярко от своите събратя.
– Говори ми. – Арлен се изплю във вятъра. Ако останеха в района, такъв голям облак щеше да ги помете за миг. В мига, в който някой от демоните се сблъска с тях, разумът щеше да разбере позицията им.
– Бърз като копието на Еверам, бидо – промърмори той и набра скорост.
Трябваше да намери Рена.

***

Рена беше толкова близо до взрива, че усети как той подкосява краката ѝ, но миг по-късно се отдръпна и се върна по пътя, по който беше дошла, в случай че имаше последващ удар.
Сега буцата енергия в центъра на камуфлажа блестеше ярко. Демонът тежко теглеше към вентилационния отвор. Нито едно същество не можеше да задържи толкова много за дълго, но в краткосрочен план това правеше демона невероятно опасен.
Тогава въздушните демоните се измъкнаха от пещерата.
Отдалеч приличаха на прилепите, които се рееха в плевнята на баща ѝ, но когато се приближиха, тя видя, че са с размерите на кучета, с мощни въжести мускули под остри люспи и муцуни, пълни с остри зъби.
Тя потегли, но демоните се движеха и в двете посоки по повърхността на демоничната ограда – бързо разширяваща се мрежа, която скоро щеше да хване нея и Арлен – ако той вече не беше завлечен. Магията от устата на пещерата започна да пулсира гневно.
Докато летеше, тя проследяваше бързи ветрозащитни знаци, които се разпръскваха като пирони след нея. Демоните отскачаха от тях, когато ятото започна да я настига, предизвиквайки хаос в плътната им формация, но бяха твърде много, за да бъдат забавени.
Напред тя видя как ятото изпреварва Арлен. Той се обърна и подаде енергия на ветрозащитните си устройства, татуировките заблестяха в сребристо, твърде ярко, за да се видят. Демоните отскачаха от забраната, сблъсквайки се във въздуха. Когато светлината угасна, Арлен се бе откъснал от рояка и летеше бързо по нейния път.
Облакът от демони изпревари и Рена. Тя засили ветрозащитата си като Арлен, демоните отскачаха, но един от тях не се поколеба, сблъска се с нея във въздуха и се уви около нея като змия.
С допълнителната тежест двамата започнаха да падат. Рена подаде енергия на мимическите си защити, отблъсквайки съществото от плътта ѝ, но то продължаваше да се увива около нея, дърпайки я надолу.
– Рен! – Изкрещя Арлен, но не успя да я достигне навреме, тъй като земята се втурна да ги посрещне. Тя събра сила в мускулите и костите си, в плътта на корема си, надявайки се да оцелее след удара.
Но тогава от пещерата избухна последната пулсираща сила. Тя се изтърколи като пръстен в езеро, носейки стенание, което не можеше да се чуе с ушите.
Това беше усещане, което беше изпитвала и преди – ударната вълна от психическия смъртоносен гърмеж на демона на разума. Тя премина през огромната колония от прилепни демони, като ги сваляше от небето, и най-сетне мимикът отпусна хватката си. Тя се откъсна от него, когато той се заби с писък в дърветата.
Избухнаха серия от експлозии, когато Джардир се втурна към вентилационния отвор, за да задейства масивни ударни устройства, които разпръснаха на пух и прах групи дървета, образуващи ключовите устройства на демоничната мрежа. Миг по-късно защитата падна и тя потегли към пещерата, а Арлен се присъедини към нея, когато спряха пред устието. Лицето му беше мрачно и тя се приготви да спори по-нататък, но той не каза нищо, а вниманието му беше изцяло насочено към входа.
Стълбовете от двете страни на пещерата, изпочупени от ноктите на ядрото и тежестта на вековете, бяха безпогрешно красийски. Износена през хилядолетията, Рена все още можеше да различи главата на демона, издълбана в живата скала над пещерата, чиято уста представляваше вратата към бездната.
Арлен спря до нея.
– Устата на бездната е само име.
– Щях да се разочаровам, ако беше просто пещера. – Ренна се спря до входа, черпейки усилено от изобилната магия, готова за всичко, когато влязоха вътре.
Джардир ги чакаше, когато влязоха, застанал с готово копие над трупа на демон на ума. Той свали оръжието, когато те се приближиха.
– Имаше двойка имитатори, но те умряха заедно с господаря си.
Арлен кимна.
– Същото важи и за прилепните демони отвън.
– Няколко мимика можеха да оцелеят – каза Рена. – Извън обсега на пълния ефект.
Джардир кимна.
– Да приберем Шанвах и пленника бързо, преди оцелелите да имат време да се възстановят.
– Трябва да вземем колата чак до устието – каза Арлен. – Всичко, което един мимик трябва да направи, е да сложи нокът върху този ум и сме готови.
– Добре, че няма никакви демони долу, където отиваме – промърмори Рена.
Арлен въздъхна и стисна носа си.
– Ако имаш по-добра идея, Рен, сега е моментът да я споделиш.
Рена погледна демона на ума.
– Само си мърморя. Всички сме нервни. И двамата идете да придружите колата. Аз ще държа вентилационния отвор.
Очакваше Арлен да бъде подозрителен, но той изглеждаше облекчен, че не се налага да спори. Във всеки случай беше прав. Беше безсмислено да хвърляме сянка върху плана му, без да имаме по-добър, който да предложим.
Двамата мъже отлетяха, а тя се обърна към тялото на демона. Наистина ли действаше и в двете посоки? Алагай Ка беше прав. Тя не можеше да рискува мисията им, като убие единствения им водач само заради едно предчувствие. Но тук имаше свеж ум, тялото му беше все още топло…
Преди да успее да се замисли, Рена вече държеше ножа си в ръка. Острието се вряза дълбоко в твърдата, набраздена плът на черепа на демона и тя отлепи кожата, за да разкрие костта под нея. Избърса с ръце излишната течност и изсмука пръстите си.
Вече почти не забелязваше гнилата миризма на демонското сукървище, нито неприятния вкус, но се учеше да разпознава фините разлики в магията. Можеше да различи каменно демонско сукървище от скалния, да различи тръпката на демона мълния от аромата на въздушния. Най-запомняща се беше имитацията на демонично сукървище, която беше облизала от острието и кожата си, търкаляйки магията в устата си като човка.
Но нищо от това не подготвяше Рена за прилива на сила, който идваше от демоничното сукървище на ума. Той я шокира като скок в ледена вода. Тя се разтрепери, чувствайки се по-жива, по-бдителна от всякога в живота си. Това бяха всички останали вкусове на магията, съчетани в едно, и още толкова много.
Тя счупи дебелата черепна кост с остър удар от защитата за удари на помпела на ножа си, после плъзна острието в пролуката, разрязвайки я, за да разкрие мозъка под нея.
Той потрепваше като желатин, хлъзгав и блестящ от сукървище. Рена никога не беше виждала нещо да свети толкова ярко, колкото мозъкът на демона. Тя отряза голямо парче, хвана го в голата си ръка и го пъхна нетърпеливо в устата си.
Силата на сукървището беше нищо, пращене на килим в сравнение с мълнията в устата ѝ. Настъпи прилив на удоволствие, светът около нея се отвори за сетивата ѝ както никога досега. Всеки миг се разтягаше, безкраен, докато светът се озаряваше от информация. Тя се възхити на застиналите във въздуха прашинки, видя вихрите и вихрите на магията, които се стичаха през вентилационния отвор като замръзнал водопад.
Но информацията се вливаше в нея по-бързо, отколкото можеше да разбере. Това, което започна като освежаваща напитка, заплашваше да я удави.
Във вените ѝ се разнесе сила, която изгаряше нервите ѝ. Не сухото, хряново усещане от черпенето на твърде много магия. Това беше да бъдеш хвърлен жив в погребална клада. Тя изкрещя и имаше чувството, че диша огън.
Последва бараж от входни сигнали, които беше невъзможно да се разберат. Чувствата, за които дори нямаше имена, доставяха информация с рева на река при пролетно топене. Образи, които нямаха никакъв смисъл.
Имаше и емоции, но за тях Рена имаше име.
Злото. То я насищаше. Проникна в нея. Замърси я.
Рена падна на пода – или по-скоро усети, че подът я удари, но после се изгуби във водовъртежа. Тя се изхлузи, а черното сукървище и желатинът от въглен се поклащаха в жлъчката пред лицето ѝ. Не можеше да мисли, не усещаше тялото си, нямаше представа дали все още диша. Всичко беше болка и какофония, кожа до душа. Зрението ѝ подскачаше и вибрираше и тя осъзна, че се гърчи в конвулсии.
После всичко стана черно.

***

– На нея не може да се вярва, Пар’чине!
– На никого от нас не може да се вярва – каза Арлен. – Но както каза, няма кой да заеме местата ни.
Студена вода плисна по лицето на Рена и тя седна с трясък. Арлен стоеше над нея с кофа и се мръщеше. Зад него Джардир държеше копието си в готовност, но не търсеше външни заплахи.
Беше го насочил към нея.
Рена се стресна. Опита се да се огледа наоколо, но всичко беше все още живо в защитена светлина, а съществата, твърде малки, за да се видят с просто око, блестяха във въздуха. Беше замаяно и тя протегна ръка, за да се успокои.
– Спокойно. – Арлен коленичи до нея, като я крепеше с една ръка, докато черпеше вода от кофата и я поднасяше към устните ѝ. – Това, което направи, беше голяма глупост.
Във водата също имаше живот. Толкова ясно, че не можеше да повярва, че никога преди не го е забелязала. Милиони малки организми. Тя усети как се извиват в устата ѝ и се изкашля, разпръсквайки Арлен.
– Трябваше да се направи.
– Не. – Арлен избърса водата от окото си. – Имаме си план.
– Планът е безумен и ти го знаеш – каза Рена. – Сам ми каза, че е време за други идеи. Имах една.
– Имах предвид такива, които са по-малко налудничави от моите – каза Арлен.
– Ти си този, който премисля всичко – каза Рена. – Останалите просто правим това, което ни се струва правилно.
– Преосмислянето ме държи жив – каза Арлен. – Ако правиш това, което ти се струва правилно, ще попаднеш в гореща вода.
Рена го погледна, виждайки аурата му както никога досега.
– Напомни ми отново кой е първият човек, който е ял демон?
– Ай, и това се получи чудесно – каза Арлен.
– Доведе те до мястото, на което си днес – каза Рена. – Господин Премислен сега, но Арлен Бейлс, когото познавах в Потока, беше безразсъден.
Арлен потърка лицето си в една длан.
– Може би нямаше да съм в тази ситуация, ако не бях толкова безразсъден.
– Може би – призна Рена. – Или може би просто няма да имаме толкова добър шанс да го оправим.
– Безсмислено е да спорим – каза Джардир. Рена го погледна и видя, че един от скъпоценните камъни на короната му свети по-ярко от останалите, докато той се взираше в аурата ѝ, опитвайки се да реши дали умът на демона не я е повредил по някакъв начин.
Яд ме е, ако знам – помисли си тя. В някои отношения се чувстваше като себе си, но в други беше безвъзвратно променена.
И все пак след миг Джардир изглеждаше доволен. Той вдигна върха на копието си.
– Какво видя, Рена вах Харл? Аурата ти е…
– Хаос – довърши Арлен.
– Видях всичко – каза Рена. – И нищо. Сякаш всички в Хралупата се бяха събрали на гробището на ядроните и говореха наведнъж. Твърде много, за да се разбере. Нямаше никакъв смисъл.
Арлен кимна.
– Така беше и с мен, когато докоснах съзнанието на онзи демоничен принц. Но си спомних някои неща. Неща, които можеха да означават победа, а не загуба. Има ли нещо, което можеш да си спомниш…
– Не – каза Рена. – Най-малкото, все още не. Трябва ми време.
– Времето е единственото нещо, което ни липсва – каза Джардир. – Най-мрачните часове вече са отминали. Ако не освободим Алагай Ка и не влезем в Устата на бездната, ще трябва да изчакаме деня тук и ще изгубим всяко предимство на изненадата.
Рена подпъхна краката си под себе си и се изправи, като дишаше в ритъм, за да се съсредоточи.
– Събери ги по пътя. Да вървим.

Назад към част 25                                                                 Напред към част 27

LiglatA

Автор: LiglatA

Обичам хубавите книги <3

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *