Питър В. Брет – Ядрото ЧАСТ 28

Глава 27
ЛОШИ ПРЕДПОЛОЖЕНИЯ
334 СЗ

– Пристигнаха, госпожо – каза Артър.
Лийша се размърда на трона на Тамос в приемната зала. Тя мразеше чудовищното нещо, използваше го само когато церемонията го изискваше. То я караше да се чувства като момиче, което седи в стола на баща си.
Анжиерците бяха средно най-ниските хора от Свободните градове и благородството им бе компенсирало това с размера на мебелите. Солидното парче полирано златно дърво беше толкова тежко, че дори Гаред не можеше да го премести без съскане, майсторски издълбано с бръшляновата шарка на фамилията Райнбек. Свитъци за цяло състояние, а не се виждаше нито една разкъсана брадва. Тронът беше предназначен за едно нещо – за тъкане.
Но Лийша не можеше да отрече, че се справяше чудесно с тази задача, и тази вечер беше благодарна за това. Тя постави на лицето си доброжелателна усмивка.
– Изпратете ги.
Уонда даде знак на пазачите на вратите и те се отвориха, за да допуснат красавците. Делегацията беше пристигнала по обяд, а вече беше доста след здрач. Тя не можеше да ги забави повече.
Да караш гостите да чакат за аудиенция беше още една игра на благородничеството, която Лийша не харесваше, но тя все пак я изигра, като изпрати Гаред да ги придружи в Хралупата. Красианците обичаха Гаред. Прочут воин – човек, когото те разбираха.
Както беше уговорено предварително, те бяха ескортирани до имението, което Аманвах построи за Роджър. Слугите вече бяха красианци и не се възпротивиха, докато воините на Дал’Шарум обезопасяваха стените и спускаха цигулковия гребен на жонгльора. На негово място те издигнаха красианското знаме – кръстосани копия над залязващото слънце – и отбелязаха земята като своя.
Този ход накара мнозина от хралуптяните – бежанци от красианските завоевания на юг – да се разколебаят, но нямаше какво да направят. Лийша не би позволила на собствените си хора да я тормозят и да разкъсат връзките, за които бе пожертвала толкова много, колкото би позволила на Юкор или на Бръшляненият трон.
Тя даде на красийците няколко часа да се установят и да проучат, като отложи срещата до залез слънце. Това беше достатъчно, за да покаже силата си, без да предизвика обида. Всички хора са братя в нощта – това беше красийската мантра. Да се срещнат в тъмнината беше знак за примирие, напомняне за общия враг.
Това позволи на красийците да станат свидетели на великите награди на Хралупата, докато те пътуваха с паланкините си към двореца на Лийша. Още една демонстрация на сила.
В делегацията имаше петима души, без да се брои дал’шарумът. Трима дама’тини, един кай’тин и, което е най-неприятно, една дама. Лийша разгледа внимателно аурите им, докато Гаред ги водеше в почти празната зала.
Уонда и Дарси застанаха вдясно от трона, а Джона и Хейс – вляво. Артър се носеше точно зад трона, близо до кръга на пода. Думите на всеки, който застанеше в него, щяха да бъдат само за нейните уши.
Аурите и от двете страни бяха като кремък и катран, готови да избухнат в пламък при най-малкото протриване.
Според красианския обичай доминиращият мъж винаги говореше пръв в групата, но Лийша с изненада видя, че той се държи назад заедно с останалите, докато древният дама’тин прави допълнителна крачка.
Дамата напомняше на Лийша за Бруна, съсухрена от времето и превърната в жилава, набръчкана плът, притисната от остри кости. Но гърбът ѝ беше изправен, а очите ѝ – пронизващи. Аурата ѝ беше толкова стара, колкото никоя друга, която Лийша беше виждала, но беше силна. Възрастта не бе отнела от силата на тази жена.
– Приветствам те, Лийша вах Ърни ам’Пейпър ам’Хралупата, господарка на племето Хралупа. – Поклонът на дама’тинга беше уважителен, но не и почтителен. Поклон на могъща жена в дома на по-малка жена. – Аз съм Дама’тинг Фава. Дамаджата беше моя ученичка.
– Почиташ ни с почтеното си присъствие, Дама’тинг Фава. – Кимването на Лийша беше достатъчно дълбоко, за да избегне обидата, едва-едва. Тя не искаше да злепоставя жената, но и не искаше да я гледа с пренебрежение.
– Това са Дама’тинг Шасел и Джая, и Кай’тинг Миха. – Фава махна с ръка по посока на жените. – Изпратени са, както беше обещано, от Дамаджи’тинг Аманвах, за да подкрепят вашите Билкари и домакинство.
Представянето беше рязко, дори неангажиращо, но Лийша виждаше как това се отразява на аурата на дамата. Не само че една жена говореше преди него, но и първа представяше други жени!
Тя се усмихна и се вмъкна в разговора, преди Фава да успее да го представи.
– Вашата делегация е добре дошла. Надявам се, че едно постоянно посолство ще помогне за насърчаване на мира и сътрудничеството между нашите… племена.
Търпението му свърши и дама пристъпи напред. Поклонът му беше едва забележим.
– Аз съм дама Халван. Обучавал съм се при Шар’Дама Ка в Шарик Хора.
– Ахман никога не ви е споменавал – каза Лийша – но предполагам, че през годините си там е тренирал с много хора.
Дамата примигна. Думите не само откраднаха вятъра от платната му, но и интимната употреба на първото име на Джардир от страна на Лийша напомняше, че тя не е прост чин и че принадлежността му към Ахман няма да ѝ направи впечатление.
Последвайте лекарството с нещо сладко – казваше Бруна.
– Моля, приемете моите съболезнования за загубата на Андра. Преди да се възкачи на Черепния трон, Дамаджи Ашан се сражаваше редом с моя народ срещу алагаите и сподели благословия с пастира Джона – Лийша махна с ръка към Джона – преди да разчупи хляба на моята трапеза. С тъга научих за смъртта му.
– Наистина. – Сега поклонът на Халван беше по-учтив.
– Дама Халван ще служи на евейците в окръг Хралупата – каза Фава. – Той също така ще служи като преводач и инструктор по шарушак на изключителните дал’шаруми, търсещи бялата завеса.
– Няма за какво, Дама. – Лийша виждаше как аурите на Джона и Хейс кипят в периферното ѝ зрение, но не им обърна внимание. – Повечето от шарумите, които дойдоха в Хралупата миналата година, бяха убити на Уанинг, когато демонът-мимик постави дрила Кавал и Енкидо на самотния път.
При тези думи Халван нарисува във въздуха защитници и всички наведоха глави за миг.
– Останалите бяха включени в резачите под командването на генерал Гаред. – Тя кимна към барона. – Много от вдовиците и децата също са асимилирани. Някои от тях посещават службите на пастир Джона, нашия… дамаджия, и неговия заместник, инквизитора Хейс. – Мъжете се поклониха на свой ред при представянето.
Кимването на дама Халван към останалите духовници беше едва ли не толерантно.
– Ще ги върна обратно в Еверам, ако са се заблудили. – Аурата му ясно показваше, че не възнамерява да им даде голям избор по въпроса.
– Сега те са Духовно племе, Дама – каза Лийша, като вложи стоманена нотка в гласа си. – Свободни хора. Изборът им на поклонение ще бъде уважаван.
– Единствената свобода е да се подчиниш на волята на Еверам – изръмжа Халван.
– Не и в Хралупата – каза Лийша. – Ние не налагаме вярата на нашите хора. Ако това не ви устройва, добре дошли сте да се върнете на Дара на Еревам.
Аурите на Джона и Хейс бяха самодоволни, докато устата на Халван се отвори, търсейки отговор. Тя се обърна към мъжете.
– Както и вие, Тендърс, ще уважавате избора на онези хралуптяни, които са проявили интерес да станат Еверамци.
Беше ред на Тендерите да зяпнат, докато Халван потискаше усмивката си.
– Виждам, че строите нов храм, графиньо. Ще трябва да посветя земята и постройката, за да извършвам служби там.
Пастир Джона направи крачка напред.
– Сега, само една минута съзаклятничество! Ако мислите…
Джона беше приятел от детството и довереник на Лийша, но тя махна с ръка нагоре и той млъкна мигновено.
Инквизиторът Хейс не беше толкова добре обучен.
– Ако нашата катедрала не е подходяща за езичниците, нека се върнат в своята.
Лийша насочи погледа си към него и инквизиторът го посрещна със собствения си каменен поглед.
– Нима през последните няколко минути си станал граф без мое знание, Тендър?
– Разбира се, че не… – започна Хейс.
– Създателят си е Създател – прекъсна го Лийша. – Независимо дали се нарича Еверам, или не. Катедралата в Хралупата на графството ще служи като Свещен дом както на красианците, така и на тесанците.
Тя се обърна към Халван.
– Земята беше осветена по евейски, с кръвта на нашите хора в нощта. Ненапразно я наричат Гробището на ядроните. Самият Ахман я е обявил за свещена земя. Достатъчно ли е това, за да те задоволи?
Халван се поклони.
– Ако Шар’Дама Ка е нарекъл земята свещена, значи е така. Храмът обаче…
Лийша въздъхна.
– Какво изисква вашето посвещение?
– Молитви – започна Халван – тамян и кости на герои.
– Това също е направено – каза Лийша. – Дамаджи’тинг Аманвах благослови храма с костите на почетния си съпруг Роджър асу Джесъм ам’Ин ам’Хралупата.
Халван се поклони.
– Това е начало, госпожо, но не е достатъчно. Благословията на храма се увеличава с всяка кост на герой.
– Варварско! – Изръмжа Хейс. – Да предлагаш да оскверним както почитаните мъртъвци, така и нашия храм с някаква ужасна демонстрация…
– Не звучи толкова зле. – Всички погледи се насочиха към Гаред, който се изчерви от вниманието.
Хейс примигна.
– Разбира се, бароне, не можете да имате предвид това.
Гаред сви рамене.
– Защо не? На територията на Светия дом имаме гробища, а под тях – крипти. Виждал съм Шарик Хора, когато отидохме в Дара на Еревам. Когато стоях там, заобиколен от костите на хора като мен, които са паднали в битка със съплеменници, се почувствах част от нещо по-голямо от мен. За това ли става дума?
Лийша примигна. Гаред Катър беше дървено момче, но барон Катър всеки ден я изненадваше по нов начин.
– Костите имат магия, графиньо – посъветва я Фава. – Демон и човек. Нима си мислите, че сме построили храм от кости на герои само заради естетиката? Хора рисуват и свързват магията с вярванията на починалите души, които са приютили. Ако са загинали, защитавайки народа си от демони…
– …сградата ще Привлича магията и ще я фокусира за същата цел – довърши Лийша, а умът ѝ се надпреварваше в тази перспектива.
Тя се обърна към Артър.
– Това е лорд Артър, моят първи министър. Дама Халван и Тендерите ще седнат с него и ще стигнат до приемливи и за двете страни условия за освещаването на земята и споделянето на катедралата.
– Как само ще…! – Изръмжа Хейс.
Лийша го пренебрегна и се обърна към Джона.
– Разбери това. Не ме интересува дали ще си разделите часовете, или ще спорите за писанията и ще намерите общ език за услугата, която можете да извършвате заедно. Просто го направете. Следващия път, когато чуя за това, всеки от вас трябва да е доволен. Ясна ли съм?
Джона се поклони дълбоко.
– Абсолютно, графиньо. Не мислете повече за това.
Лийша въздъхна с облекчение и се обърна обратно към Фава.
– Мога ли да поканя останалите на чай, докато мъжете спорят?
Аурата на Фава беше трудна за разчитане, лицето ѝ беше скрито зад воала, но сега поклонът ѝ беше по-дълбок.
– Благодаря ви, графиньо. Това би било много приемливо.

***

Сърцето на Лийша застина, когато зави зад ъгъла и видя Илона, натоварена с дете, да чака пред вратата на кабинета ѝ. Само на няколко крачки зад нея Уонда и Дарси придружаваха останалите жени.
– Какво правиш тук, майко? – Лийша бързо се приближи до Илона, а гласът ѝ беше рязък шепот.
– Честно ли питаш? – Попита Илона. – Наистина ли си мислиш, че ще си седя в стаята и ще пропусна това?
Лийша я беше молила да направи точно това, дори беше поставила стражи и слуги, за да я възпрат, но трябваше да знае, че никой няма да спре майка ѝ. Хората винаги са се страхували повече от Илона, отколкото тя от нея.
– Побързай. – Илона ѝ намигна. – Не искам да предизвиквам сцени пред гостите.
На Лийша не ѝ оставаше нищо друго, освен да се съгласи и да кимне на стражите да отворят вратата. В момента, в който тя се затвори зад тях, тя хвана Илона за ръката и я стисна силно.
– Кълна се в Създателя, майко, ако ме подкопаеш на тази среща, можеш да се върнеш да живееш до фабриката за хартия на татко.
Илона не помръдна.
– Не ме заплашвай, момиче. Аз съм една от единствените, на които се доверяваш да сменят пелените на бебето ти. Ти не си глупава, за да ме изпратиш от очите си.
С ъгълчето на окото си Лийша забеляза Тариса, която се плъзгаше безшумно из стаята, след като беше поставила сервиза. Аурата ѝ беше на пълна дискретност, но нямаше съмнение, че е чула.
Тариса чуваше всичко.
Миг по-късно Уонда влезе в стаята, като с очи я сканираше като бойно поле в търсене на заплахи. Погледът ѝ се спря върху Илона за миг, но тя не каза нищо и се премести да заеме позиция между любимото кресло на Лийша и входа на детската стая.
Фава се спря на влизане, изучавайки защитите около вратата на детската стая. Те светеха ярко в светлината на защитите, черпейки както от великия дух, така и от мощните хори, скрити из стаята.
– Впечатляващо – допусна Фава – макар и тромаво. Приятно ми е да видя принцеса Олив толкова добре охранявана, но бих я погледнала със собствените си очи, за да се уверя, че е добре.
– Може би – каза Лийша. – Когато съм доволна.
Фава наклони глава.
– А какво ще е нужно, за да те задоволя?
– Може да започнем, като покажем лицата си – вметна Илона. – Всички жени тук сме, нали?
Лийша стисна зъби.
– Фава, това е майка ми…
– Илона вах Ърни ам’Пейпър ам’Хралупата. – Поклонът на Фава беше по-дълбок от този на Лийша. – Името ти е известно в дворците на Красия.
– Така ли? – Илона сложи ръце на хълбоците си, успявайки да изглежда скромна, макар аурата ѝ да кипеше от задоволство. – Влезте в това нещо.
– Наистина си права. Ако искаме да се доверим един на друг, свалянето на воалите ни е добро начало. – Фава прецизно дръпна шала си и белият ѝ копринен воал се спусна като дим, за да се свлече в основата на гърлото ѝ. Лицето ѝ беше само от сухожилия и кости. – Как иначе бихме могли да се насладим на нашия чай?
Другите жени се отпуснаха и спуснаха воалите си, докато Лийша прекоси стаята, като седна първа на древната люлка на Бруна. Все още покрита с изтъркания шал на старицата, креслото беше единствената мебел, която Лийша запази, когато се премести в двореца завинаги и предаде къщичката на Бруна на Дарси. Столът не беше по анжийски, дървото беше гладко, изгладено повече от употреба, отколкото от полиране. Нямаше възглавница и скърцаше, когато Лийша го люлееше.
Звукът успокояваше Лийша понякога, когато беше сама, напомняйки ѝ за нейния наставник. За това как тя можеше да превърне това скърцане в равномерен ритъм, който да отпусне или изнерви както пациента, така и молителя. Скърцането можеше да прекъсне прекалено дългото мълчание или да прекъсне ораторите, преди да са успели да изградят своята ораторска реч.
– Добре дошли. – Тя разпери ръце, започвайки дама’тинския ритуал за чай, който всъщност не се различаваше толкова много от анжийския. Редът на сядане означаваше всичко. Лийша и Дарси го бяха репетирали отново и отново. Дарси щеше да седне следващия път от дясната ѝ страна, след това Фава и нейната група от лявата ѝ страна. Това щеше да покаже ясно позицията на Дарси в уважението на Лийша, като същевременно щеше да даде на красийците силна позиция, чрез която да не могат да претендират за обида.
Но преди Лийша да успее да завърши, Илона влезе и седна отдясно на Лийша. За красийците това беше открито заявление, че тя е втората по сила жена в стаята.
Лийша се поколеба и срещна очите на Дарси. Да седне твърде много пред гостите си, щеше да е тежка обида. Тя направи жест вляво от себе си.
– Фава.
Древният дама’тинг зае предложеното място до Лийша и щракна с пръсти към Шасел и Джая, които се запътиха към дивана до стола на Фава. Диванът беше достатъчно голям, за да побере трима души, но двамата се разпръснаха, за да запълнят пространството.
Само Миха остана да стои, когато Дарси най-сетне зае центъра на дивана до Илона, а голямата жена сама запълни голяма част от него, надвесена над дама’тина.
Все още Миша държеше краката си наведени, с поглед надолу, самия модел на смирение, но аурата ѝ, спокойна и съсредоточена, говореше друга история.
Точно сега Миша се беше съсредоточила върху Уонда. Лийша не можеше да разбере дали отстъпва пред жената, не желае да седне пред нея, или я гледа като мишена. Уонда сякаш усети вниманието, премествайки краката си, сякаш се готвеше за битка.
– Стига. – Лийша плесна с ръце. – Няма да позволя принцесата на Каджи да стои, докато останалите седят. Издърпай един стол, момиче. Ти също, Уонда. Ако искаме да се разбираме, ще трябва да свалим повече от един воал.
Лийша направи лек жест, докато Тариса пълнеше чашата си с чай. Това беше всичко, от което прислужницата се нуждаеше, за да премине плавно към пълненето на следващата чаша на Фава. В гърлото на Илона се образува звук, но тя беше достатъчно умна, за да го преглътне. Тариса обслужи Илона и хралуптяните, преди да се заеме с останалите красианци. Тя постави мляко и захар, но само хралуптяните посегнаха към тях. Красианците наблюдаваха Лийша. Когато тя остави чая си черен, те също го направиха.
– Тази нощ сме чужденци – каза Лийша. – Но горещо се надявам, че докато тези чаши се изчистят, ще бъдем като приятели. Настъпва залез.
Фава вдигна чашата си.
– В тази проклета нощ приятелите няма да са достатъчни. Трябва да бъдем като сестри.
Лийша вдигна чашата си точно колкото тази на старата жена.
– Сестри.
Мълчанието, докато отпиваха, продължи твърде дълго и Лийша го наруши със скърцане на стола. Тя улови погледа на Фава и се вгледа дълбоко в аурата на старата жена.
– Ти или някой от твоите хора сте тук, за да навредите на детето ми?
– Това зависи. – Ако Фава беше изненадана от внезапния, инвазивен въпрос, тя не даде знак, лицето и аурата ѝ бяха спокойни. – Възнамерявате ли да използвате родословието на детето си, за да предявите претенции към трона на черепа и да се опитате да изместите Дамаджа?
Лийша се ужаси.
– Разбира се, че не!
Фава примижа и Лийша разбра, че старата жена е прочела аурата ѝ точно в този момент.
– Тогава детето ти няма от какво да се страхува от дама’тина.
В нея имаше истина, но уточнението се стовари върху Лийша.
– А дамата?
– Халван е арогантен – каза Фава – но обичаше Ахман Джардир като брат. Заровете казват, че той няма да навреди на детето на своя приятел.
– Шарум? – Настоя Лийша.
Фава сви рамене.
– Не мога да гарантирам за всеки мъж, жена и дете в Красия. Мога само да ви кажа, че дама’тинът ще защитава вашата… дъщеря като една от нашите.
Лийша разклати стола си. Отново уточнение.
– Мисля, че е време за подходящо представяне. Аманвах обеща на един дама’тинг ще дойде за убочение. Вместо това ни изпращат трима.
– Дамаджи’тинг Аманвах посъветва дамаджата да изпрати минимум един – съгласи се Фава. – В своята мъдрост дамаджата реши, че за Хралуптянското племе ще е по-добре да са трима.
Старицата посочи с костелив пръст младия дама’тинг до себе си.
– Дама’тинг Шасел се обучаваше в подземния дворец на дама’тингите заедно с Дамаджа.
Значи не е млада – помисли си Лийша. Иневера беше по-възрастна от Ахман, поне на четиридесет години. Веднъж Лийша си помисли, че боята е тази, която поддържа кожата на дамаджата гладка. Сега разбра, че именно хората поддържат младостта на дамаджата.
Очите ѝ се върнаха към изсъхналия Фава. На колко точно години беше жената?
– Шасел ще преподава във вашата Академия за билкари – каза Фава. – Ще й бъде дадена титла, съответстваща на положението й и важността на материала, и само тя ще определи кого да обучава. Тайните на дама’тинга не са някакви далавери за билките, които да се разказват.
Ноздрите на Лийша се разшириха, докато тя си поемаше дълбоко дъх.
– Ще я направя господарка на красианските науки. Тя ще разполага с канцеларски персонал и ще избере една от жените, които Аманвах е започнала да обучава за чираци.
Фава кимна.
– Тя ще подготви и учебна програма за общообразователни курсове по основна красийска медицина, магьосничество и шарушак – каза Лийша.
– Шарушак не беше част от споразумението – каза Фава. – Тайните на…
Лийша разклати стола си напред, прекъсвайки старата жена с писък. В аурата на старицата се надигна ярост, но Лийша започна да се люлее напред-назад в успокояващ ритъм, което затрудни претенциите ѝ за обида.
– Не ме интересуват ужасните начини, които сте измислили, за да осакатявате и убивате хора – каза Лийша. – Усетила съм го от първа ръка. Това, което искам, е моите Билкари да имат уменията да избягват вреда, ако трябва да се приближат до бойното поле, за да се погрижат за ранените.
Фава задържа очите на Лийша за дълъг миг, а аурата ѝ изстина.
– Много добре. Шасел ще се погрижи за това.
Лийша кимна.
– Тя ще се отчита само пред мен и директорката Дарси.
– Ний да ме вземе, преди да приемам заповеди от тази необразована крава – изсъска Шасел на Фава на красиански. Думите бяха твърде бързи, за да могат Илона, Уонда и Дарси да ги проследят, но Фава, чиито очи не сваляха от Лийша, можеше да разбере, че тя разбира.
– Не приемам…
Старицата отново бе прекъсната от скърцането, когато Лийша поднови люлеенето си. Тя се обърна към Шазел, като втренчи поглед в жената, но думите ѝ, изречени на красиански, бяха предназначени за Фава.
– Тя ще докладва на директорката Дарси или ще марширува с копринения си задник обратно в Красия и ще каже на Аманвах, че мисли твърде много за себе си, за да спази обещанията на Дамаджи’тинг към мен.
По разкривеното лице на Шазел се четеше възмущение, но аурата ѝ побледня от страх при тези думи.
– Можеш да ме питаш, ако имаш притеснения – Лийша плавно се премести обратно към Тесан, така че останалите да могат да я чуят – но ще откриеш, че имам малко повече търпение, отколкото с мъжете. До новолунието остава по-малко от седмица. Шарак Ка е на първо място.
По свой обичай всички красиански жени се поклониха при тези думи. Тесанците, дори Илона, ги отразиха и повториха фразата.
– Шарак Ка е на първо място.
– Дама’тинг Джая. – Фава направи жест към най-младата жрица.
Джая се поклони.
– Дамаджи’тинг Аманвах и аз бяхме заедно в бидоните си в подземието на дамаджи’тинг. Тя ми е разказвала много за любовта и уважението си към вашия народ.
Може би двайсет, тогава – предположи Лийша. Лицето на Джая беше меко и изпълнено с истинска младост, а не с неестествените тридесет на Шасел и Иневера. Подобно на Аманвах, аурата ѝ беше спокойна – равномерна. Жена, на която никога не е било позволено да бъде истинско момиче.
– Подобно на дама Халван, Джая е тук, за да осигури изцеление и напътствия на красианските жени, живеещи в Хралупата. Тя ще докладва само на мен.
Илона се ухили.
– Има да си върши работата. – Лийша я стрелна с поглед, но щетите бяха нанесени.
Фава кимна.
– Трябва да разбирам, че е имало някои… нередности?
Лийша се зачуди дали са я информирали заровете или слугите в имението на Роджър.
– Много от вдовиците на новолунието са станали свидетели как Арлен Бейлс се издига в небето и поразява демоничните принцове с мълнии. Обезверени след загубата на съпрузите си, много от тях го нарекоха Избавител. Те са отвели децата си в… анклав от съмишленици.
– Така наречените Деца със защити – отбеляза Фава. – Един от най-зрелищните провали на безразсъдните ви експерименти с магията.
– Може би – призна Лийша. – Но не мога да кажа, че бих постъпила много по-различно, ако имах възможност да избирам отново. Децата на защитите са могъщи и са обещали да ни защитят, когато Угасването дойде. Шарак Ка е на първо място.
Тя очакваше жените да се поклонят и да повторят фразата, но изглежда този трик можеше да се изиграе само веднъж. Фава вдигна вежда.
– Може би.
Лийша не можеше да спори. Рена каза, че на Децата може да се разчита при новолуние, но тя си спомни дивия поглед в очите на Стела и все още се съмняваше.
– Останалите красиански жени в Хралупата гледат към Шамава – каза Лийша на Джая. – В нейния красийски базар и гостилница работят повечето от тях.
– Жената на кхафита и нейните употреби са ни известни. – Фава махна пренебрежително с ръка, преди да посочи към Миха. Момичето беше ниско за красиянка, с широки бедра. Младостта на лицето ѝ беше истинска. – Миха вах Ахман вах Таладжа е полусестра на дъщеря ви. Тя е тук, за да се грижи за детето.
Чу се звън на порцелан, докато Тариса се занимаваше с чаената станция, но можеше да бъде и разтърсващ сблъсък от страна на обикновено мълчаливата жена. Всяка тесанка се напрегна при споменаването на Олив.
Лийша се обърна, за да срещне погледа на Миша, но момичето избегна погледа ѝ, измъкна се от мястото си, за да коленичи, с наведена глава, с ръце на пода.
Лийша не скри раздразнението си от драматичната демонстрация на подчинение.
– На колко години си, дете?
– Достатъчно голяма, за да се омъжи, ако се намери достоен ухажор – каза Фава.
– Говори с майка ми, ако искаш да обсъдим търговията с бракове. – Лийша не откъсваше поглед от Миша, докато преминаваше отново на красиански, а думите ѝ бяха остра заповед. – Седни на мястото си, момиче. Погледни ме в очите и говори от свое име.
Миха веднага се върна на мястото си и срещна очите на Лийша. Подчинението беше изчезнало, заменено от равен поглед, с който би се гордяла всяка домашна котка.
– Шестнадесет, графиньо.
– Наричай ме госпожо – каза Лийша. – Имаш ли опит в грижите за деца?
Част от увереността в аурата на Миха се изпари.
– Не, госпожо, но се уча бързо.
– Ти си Шарум’тинг? – Попита Лийша. Миха се поколеба, поглеждайки към Фава, но Лийша повтори движението със скърцане на стола си, превключвайки отново на красиански. – Не я поглеждай. Погледни ме. Ако трябва да ти позволя да се доближиш до детето ми, сега аз съм твоята господарка, Миха. Не Фава. Не Иневера. Аз. Ясно ли е това?
Миха се плъзна обратно на пода, но сега нямаше изпълнение в подчинението.
– Ясно е, госпожо. Кълна се в Еверам и в надеждата си за Небето. Аз съм кай’Шарум’тинг.
– Тренирала си със Сиквах, при Енкидо – предположи Лийша.
Миша кимна.
– Братовчедка ми сега е Шарум’тинг Ка и ме избра лично за тази задача. Полусестра ми няма да пострада.
– Мислиш правилно – изръмжа Уонда. – Това е моята работа, не твоята.
Миша я погледна нагоре, фокусът отново се върна. Тя се поклони.
– Дори ти не можеш да защитиш нашата господарка и детето ѝ денонощно, Уонда вах Флин ам’Катър ам’Хралупата, Първа от Шарум’тинг. За мен ще бъде чест да ви служа в това.
Уонда се бе нахвърлила агресивно, но думите сякаш я успокоиха, както истината в аурата на Миша успокои Лийша.
Лийша кимна.
– Когато не присъствам, ще докладваш на Уонда и Тариса.
Фава не можа да се сдържи.
– Робът?!
Тариса изви гръб, а в очите ѝ също имаше стомана.
– Моля за извинение?
– В Теса няма роби – каза Илона. – Преди това момиче да бъде допуснато до внука ми, ще трябва да знае как да сменя пелени с една ръка и да държи шише с другата, докато пее и люлее люлка.
– Тариса е ръководител на домашния ми персонал – добави Лийша. – Ако не отговаряш на нейните стандарти, ще помоля Сиквах да изпрати друга от сестрите си копиеносци.
Миша докосна челото си до пода.
– Да, госпожо.
– Няма да съобщаваш на никого за делата в личните ми покои – каза Лийша. – Нито на дама’тина, нито на самата дамаджа. Ако разбера, че си го направила, ще бъдеш незабавно изхвърлена от служба.
Миха не положи усилия да прикрие аурата си. Условията не ѝ харесваха, но щеше да ги спази.
– Да, госпожо. – Тя отново се поклони. – Също така ми е заповядано да потърся песента на демоните.
Това беше изненада.
– Ти можеш да пееш като Сиквах?
Миха се усмихна.
– Наричахме Сиквах славея. Никой не можеше да предвиди деня, в който нейното пеене ще бъде стандартът, на който се придържат сестрите копия на Еверам.
– Приемам това за „да“ – каза Лийша. – Кендъл е моят глашатай, ще я виждаш достатъчно често. Ако пеенето ти е поне малко близко до хвалбите ти, може да се окаже, че през нощта песента ти е по-силна от оръжията ти.
Лийша се обърна обратно към Фава.
– Така че на теб се пада задачата да ме инструктираш за използването на алагай хора.
Всички красианки бяха обучени да прикриват емоциите си, но аурите на по-младите жени изстинаха при тези думи. Фава не им беше казал тази част.
– Аз инструктирах дамаджате в Палатата на сенките – каза Фава. – В цяла Красия няма човек, който да е прекарал повече години в размишления върху тайните на заровете.
– Отлично – каза Лийша. – Веднага ще продължим там, където Аманвах и аз спряхме. Прочетох свитъците с пророчествата и имам въпроси относно…
– Посъветвах се да не те обучаваме – продължи Фава. – Аманвах превиши правомощията си.
Лийша усети как пръстите ѝ се стягат върху чашата.
– Въпреки това аз и твоят Дамаджи’тинг имаме договор.
– Пакт, който дамаджата е в правото си да отмени – отбеляза Фава. – Алагай хора не са някаква кутия с пъзели за бездейни жени, те са поглед към безкрайното. Дама’тинг тренира цели животи, само за да надраска повърхността на божествената им сила.
Лийша остави чашата си и устоя на желанието да скръсти ръце.
– Дамаджата в своята мъдрост е решила да уважи клетвата на дъщеря си – каза Фава – и затова ще те науча, но ще започнем оттам, откъдето започват всички ние’дама’тинг. Трябва да унищожиш заровете си и да започнеш да извайваш комплект от глина.
Лийша се усмихна.
– А после комплект от дърво? Комплект от слонова кост? А след това месеци наред в тъмнината да ги извайваш от кост?
Фава кимна.
– Виждам, че се разбираме.
– Страхувам се, че не. – Лийша плъзна чашата и чинийката си, разстилайки безупречната си бяла салфетка на масата. Тя бръкна в джоба на роклята си и извади седем издълбани парчета демонична кост.
Извади хирургическо острие и направи малък, прецизен разрез на ръката си, като търкулна заровете в кръвта.
– Създателю, дарителю на живота и светлината, твоето дете се нуждае от отговори. – Тя погледна към Фава. – Дама’тин Фава ам’Каджи ще спази ли споразумението ми с Аманвах, по дух и буква, или ще отведе разкъсващата си делегация обратно в Дара на Еревам утре на разсъмване?
Заровете започнаха да светят и когато магията се разпали, Лийша хвърли. И тримата дама’тини изглеждаха ужасени, че виждат външен човек да изпълнява ритуала, но никой не можа да се въздържи да не се наведе напред, докато заровете се въртяха до неестествени спирания.
– Мисля, че мога да разчета отговора, почитаеми дама’тинги – каза тя. – Но моля те, кажи ми какво можеш да видиш ти, с твоята почитаема мъдрост?
Фава стисна зъби и хвърли поглед към по-младите жрици.
– Много добре… госпожо. Ще започнем обучението, след като видя детето.
Лийша дълго изучаваше аурата на старата жена, преди да кимне.

***

Панталоните ѝ заскърцаха, когато Лийша се спря. Знаеше, че много от жените от Катера обожават тези неща, но Лийша никога не се бе интересувала от тях, нито дори от разделените поли, които много от жените от Хралупата бяха започнали да носят.
Но външните краища на Голямата кухина бяха твърде далече, за да се извърви разумно време, особено с древната Фава на ръце. Пестъл – един от многото подаръци за приятелство, които Аманвах изпрати с делегацията – беше елегантен чистокръвен красиански кон. Обученият в битки жребец се смущаваше от полите, но в панталони реагираше на най-малкото стискане на краката ѝ, готов в миг да скочи или да потегли.
Синият плащ на Лийша беше дълъг и обработен с тънки пластини от защитно стъкло. От високия врат до стесняващата се талия то беше малко твърдо, а след това се разширяваше широко, за да покрие гърба на коня ѝ. Многобройните му джобове също бяха ушити от нечупливо стъкло и в тях се помещаваха билки и хора. Жезълът ѝ беше закрепен на колана ѝ на леснодостъпно място.
Седнали на върха на Обещанието и Скалата, Уонда и Гаред се извисяваха като дебели дървета на гърба ѝ. До нея Дарси яздеше другаря на Пестъл – Мортар. Кобилата беше с половин ръка по-ниска от Пестъл, но Дарси Катър все още седеше с една глава по-висока от Лийша.
Въпреки това красианците вляво от нея я изнервяха. Фава не беше от хората, които носят панталони или седят на кон. Тя беше пренесена през Хралупата на паланкин, носен от шестима мускулести евнуси в шарумско черно, чиито китки и глезени бяха завързани със златни окови. Мъжете тичаха в идеален синхрон, като с лекота се движеха в крак с конете. Никой от тях не дишаше тежко, докато слагаха паланкина и разтваряха завесите за древния дама’тин.
Шестимата роби бяха жест на непокорство от страна на Фава, напомняне, че няма да бъде тормозена, дори и да се съгласи с условията на Лийша.
В Хралупата няма робство – бяха казали на Фава, но тя изкара мъжете пред хралуптяните, осмелявайки се на конфронтация.
Лийша знаеше по-добре, отколкото да се хване на въдицата. Мъжете, осакатени и обусловени от дама’тингите, не желаеха свобода. Всъщност аурите им пееха гордо. Освен тежестта на господарката си, мъжете носеха копия и щитове от защитно стъкло, а Създателят знаеше само колко други оръжия носят по себе си. Ако Лийша или някой друг се опиташе да ги освободи, щеше да има кръв.
Тя въздъхна, оставяйки обидата да се разнесе, докато се спускаше от седлото. Напред група инженери работеха по новото въоръжение – скорпиони и скални прашки по красийски дизайн.
– Вашият народ се адаптира бързо – отбеляза Фава. – Дара на Еревам падна лесно заради липсата на скорпиони.
– Както и армията на принц Джаян, поради липса на огнестрелни оръжия – напомни й Лийша. – Войните имат свойството да изострят най-лошото в нас.
Ърни, който работеше с инженерите, ги забеляза и им махна с ръка, избърсвайки изцапаните с мастило пръсти, докато се придвижваше към тях.
– Баща ми, това е Дама’тинг Фава ам’Каджи – каза Лийша.
Поклонът на Ърни беше плавен и почтително дълбок.
– Добре дошъл, Дама’тинг. За мен е чест да се запозная с вас. – Красианският му език напредваше бързо.
– Честта е моя – каза Фава и отново се поклони по-дълбоко, отколкото благоволи да направи за Лийша. – Името ти се произнася с чест в Красия, Ърни ам’Пейпър ам’Хралупата.
Ърни се издъни от ласкателството и Лийша му даде миг да му се наслади, като разговаряше приятелски на красиански с дама’тинга.
– Почитаемата ти дъщеря ми каза, че сме тук, за да станем свидетели на някаква нова адаптация на чудния ти ум – каза Фава.
– Ах, ами – Ърни размърда крака – по-голямата заслуга за това е на моите Лийша и Арлен Бейлс, които замислиха първите неща.
– Баща ми е скромен – каза Лийша. – Тази вечер представлението ще бъде само негова работа.
– Обясни – каза Фава.
– Когато демоните нападнаха, те хвърляха огромни камъни и дървета, за да смажат съпротивата и да накърнят формата на великия варянт, отслабвайки го достатъчно, за да могат да преминат през защитите.
– Предимство на стените, които липсват на твоя „велик“ – съгласи се Фава.
– Липсва. – Гласът на Ърни се втвърди. Той лесно понасяше личното снизхождение – животът с Илона беше изгорил това от него, но никога за работата му. – Сега можем да устоим на повечето бомбардировки.
– Повечето? – Попита Лийша.
Ърни се обърна и даде знак на екип от прашки, разположен извън защитата. Заобиколи ги рота катери, обърнати към гората, търсейки демони, достатъчно глупави, за да се приближат толкова близо.
Инженерите подадоха сигнал и отпуснаха противотежестта, рамото на прашката се завъртя, за да хвърли във висока дъга камък с размерите на дървена барака, насочен към разчистения участък от земята вътре във величествената местност.
Но при удара прагматикът се разлюля и камъкът се разби в него.
Фава примигна.
– Добавихте защитни устройства срещу удар. – Древната жена примижа. – Мъжете прекосяват защитите достатъчно лесно. Какво е уравнението?
Сега беше ред на Ърни да примигне. Беше свикнал да се мъчи да обясни дори основите на защитите. Той се съвзе и извади плоча, начертавайки уравнението, което определяше размерите и разстоянията между предпазните защити, така че да засягат само големи обекти, движещи се с определена скорост.
– Безполезно срещу ужилвания – отбеляза Фава.
– Не очакваме демоните да използват скорпиони дори при новолуние – отбеляза Ърни. – По-голямо притеснение са отломките. – Той посочи мястото, където все още се бе утаил облак прах от разбития камък, а големи парчета от него лежаха на разчистената земя вътре в отделението.
– Ще се ограничи до външните краища на защитата – каза Лийша. – Можем да евакуираме тези райони.
Ърни кимна.
– Бригади от надзиратели и инженери ще бъдат на линия, за да разчистят всички отломки, които заплашват да отслабят защитата.
Фава продължи да изучава уравнението.
– Изтичането на енергия е огромно.
– Да. – Ърни си пое дъх. – Великият вар може да се справи с източването, най-вече.
– Пак тази дума – каза Лийша.
Ърни върна шифъра и нарисува друго уравнение под първото.
– Това е изчислението за това колко камъка на час ще са нужни, за да се източи напълно защитата.
Лийша усети как зад лявото ѝ око започва да се надига пулсираща болка.
– А ако това се случи?
Ърни вдигна ръце.
– Цялата магия в Хралупата ще се изчерпи. Може би за секунда, може би за минута, или за по-дълго, ако ядроните продължат да атакуват.
– Създател“ – каза Лийша.
– Няма да се случи, Лиш – каза Гаред. – Огнените екипи са отблъснали ужилванията и камъните. Ще имаме кухи войници, които да повалят всички скални или дървесни демони, достатъчно големи, за да хвърлят бъчва.
Той вдигна брадвата си, докато катерачите ескортираха двигателя обратно към отделението, а мъжете дойдоха, водени от Дъг и Мерем Бътчър.
– Имам няколко новобранци, които да ви покажа. Един от тях е по-голям от мен. На практика е каменен демон.
Катърите образуваха редица с повишено внимание, докато Лийша и групата ѝ минаваха, удряйки с юмруци по гърдите на дървесните брони. В групата имаше хора от всякакъв вид – ниски анжийрци, слаби райзъновци, прегърбени лактънци и…
Лийша прекъсна крачка, като се спря, когато видя гигантския Катър, който носеше огромен маточник като сламена метла. Сърцето ѝ се сви.
– Това е онзи, за когото ти говорих – каза Гаред, без да обръща внимание. – Тихият Джон не говори много, но има повече убийства от всички петима в отряда му, взети заедно.
Огромният мъж гледаше право пред себе си, но при звука на името му се обърна и улови погледа на Лийша.
Тя го позна мигновено, лицето му се бе запечатало завинаги в съзнанието ѝ. Мнимият гигант, който беше изнасилил Лийша по пътя – който беше седнал върху Роджър, докато приятелите му правеха същото – беше тук, в Хралупата.

***

Лийша замръзна, внезапно разтреперана от страх. Беше нелепо. Тя, която се бе изправила срещу демон на ума, се чувстваше безпомощна пред този мъж. И все пак…
Другите бандити, които я бяха нападнали, бяха мъртви, изклани от ядрони, след като Арлен и Роджър си бяха върнали откраднатия преносим кръг. Но немият не беше сред труповете. Лийша си мислеше, че го е виждала стотици пъти оттогава, скрит в тази сянка или в онази горичка, с лице, отразено от светлината на огъня върху прозореца.
По лицето му също разцъфна разпознаване, последвано от страх и ужас. Той се обърна и побягна.
– Уонда, спри го! – Изкрещя Лийша. Това беше отчаян, страшен плач, но в момента на Лийша ѝ беше все едно.
Уонда се превърна в размазано движение и достигна мъжа с два огромни крачки. Тя хвана китката му и я изкълчи, като накара маточника да падне от спазматичните пръсти. Гигантът изръмжа и я блъсна с другата си ръка, но краката на Уонда вече работеха, преплитаха краката на гиганта и го повалиха на земята.
Гаред и другите резачи се втурнаха напред, но Уонда нямаше нужда от помощ, а си проправи път към хватка, която държеше мъжа в легнало положение, неспособен да ѝ отвърне, докато тя стискаше, бавно прекъсвайки притока на кръв към мозъка му. Лицето на гиганта почервеня и когато борбата му отслабна, точно преди да изгуби съзнание, Уонда се отпусна и го остави да си поеме дъх.
– Нощи – промълви Гаред. – Какво е направил?
Лийша осъзна, че е задържала дъха си. Изтласка го и вкара нов, усещайки как сърцето ѝ отново започва да бие тежко.
– Той беше един от бандитите, които… – Гърлото на Лийша пресъхна и тя преглътна трудно: – …ограби мен и Роджър по пътя, преди да се върнем с Арлен.
– Не исках да те нараня! – Извика великанът. Думите бяха атонални, нечленоразделни и Лийша разбра, че мъжът изобщо не е ням. Просто беше… прост.
– Бърза струя! – Извика гигантът. – Дом каза, че за това са създадени. – Той започна да плаче. – За това са създадени. – Той започна да се люлее напред-назад, повтаряйки думите, докато Уонда не затегна хватката си и не ги прекъсна.
Лийша отново замръзна. Беше запазила в тайна подробностите за нападението, макар че в Хралупата винаги имаше слухове, чиито предположения бяха неприятно близки. Сега те бяха изложени на показ пред Фава и нейния Шарум, да не говорим за най-доверените съюзници на Лийша, екипите от инженери, надзиратели и новобранци.
Очите и аурите потъмняха, когато думите потънаха, оцветявайки се по начин, който Лийша не беше виждала досега.
Уонда измъкна дълъг нож в едната си ръка. Погледна нагоре и срещна очите на Лийша.
– Искате ли да го убия, госпожо?
Тя имаше предвид това. Като се огледа, Лийша разбра, че всички го правят. Дарси, Фава, касапите, Шарум и Катерите, инженерите. Дори Ърни нямаше милост в аурата си. Всеки от тях би убил за нея, и то не само демони.
Мисълта я отврати, макар че собствените ѝ ръце не бяха лишени от своя дял кръв. Беше отровила собствения си шарумски ескорт по пътя и беше пуснала гръмотевични палки върху армията на Джаян, докато блъскаше портите на Анжие. Все още помнеше как гръбнакът на Дама Горджа се превиваше и чупеше под краката ѝ.
Но всичко това бяха моменти на живот и смърт. Решението ѝ да навреди беше за пряка защита на другите, а не за убийството на един простак, безпомощен в желязната хватка на Уонда.
Лийша погледна назад към мъжа, срещна очите му, спомняйки си какво беше направил с нея. Непринуденият начин, по който бе отхвърлил съпротивата ѝ и я бе притиснал. Дивотата на последните му мигове, преди да се вкопчи в нея.
Оттогава ли жените бяха понасяли този ужас от него? Дали други щяха да го понесат в бъдеще, ако го остави жив? Прост или не, гигантът беше подготвен да понася такива неща и дори едрите жени от Хралупата щяха да са като деца срещу човек с неговите размери и сила. Въртящият се стомах вдигна жлъчка в гърлото ѝ, а болката зад окото ѝ се разбунтува.
Уонда щеше да го направи. Щеше да го убие там и тогава и никой в Хралупата нямаше да съди никой от тях за това. След това Уонда щеше да спи спокойно, а Лийша не можеше да отрече, че може да направи същото, знаейки, че последният от тези нещастници си е отишъл от света.
Ръката ѝ я болеше и Лийша погледна надолу, за да види, че стиска пръчицата ѝ „Хора“.
– Пусни го.
Лийша очакваше Уонда да възрази, но жената веднага се отдръпна, изтърколи се на крака и се отдалечи, преди Тихия Джон да има време да се съвземе. Можеше да посегне към маточника си, но вместо това остана на колене и ръце, треперещ, а сълзите разсичаха мръсотията по лицето му.
Тя насочи пръчката към него.
– Бих искала ядроните да бяха взели и теб.
Ърни вдигна поглед при тези думи и нещо в аурата му се промени. Някакъв намек за милост. Лийша все още си спомняше какво беше казал той преди години, в нощта, в която беше пожелала ядроните да вземат майка ѝ: Никога не казвай това. Не и за никого.
– Направи го. – Гаред държеше брадвата си в ръка. – Или ме остави. – Тихият Йон не беше толкова едър в сравнение с Гаред Катър. Той беше повече от готов. Искаше да го направи, да убие всеки, който би дръзнал да посегне на нея.
Лийша вдигна още повече пръчката си, но ръката ѝ трепереше.
– Човекът има кръвен дълг – каза Фава. – Смърт е да удариш дама’тинг.
Думата предизвика друг спомен – денят, в който Арлен се изправи срещу Кавал и Колив, мъжете, които се бяха опитали да го убият. Имаме кръвен дълг. Можех да го събера днес, но убивам само алагаи.
Колко пъти Арлен ѝ бе повтарял тези думи, докато споделяха целувки през нощта? Ние сме срещу ядроние, Лиш. Всичко друго е губеща битка.
Но дори и той бе нарушил това обещание, заради нея.
– Не. – Лийша пусна ръката си, оставяйки пръчката да падне настрани. – Това не е бесилка и ние не сме палачи.
– Ще донеса вериги – каза Уонда. – Хвърлете го в килията.
Мисълта за мъжа, който я бе нападнал, вързан и крещящ в тунелите под мястото, където Лийша спеше, не беше утеха. Тя вдигна леко пръчката си и накара гиганта да трепне, докато се приближаваше, изследвайки аурата му.
– Искаш ли прошка? – Попита тя.
– Ай! – Изстена гигантът.
– Наближава новолуние! – Изкрещя Лийша, като извади бърза магия, от която гласът ѝ се разнесе из нощта. – Заклеваш ли се да застанеш в защита на Хралупата, когато настъпи дълбокият мрак и демоните дойдат за нас?
– Ай! – Изстена великанът. – Ай! Ай! Ай! – Аурата му беше толкова проста, колкото и той самият, ясна и лесна за разчитане. Той искаше да каже думите.
Обърна се към резачите, както към ветераните, така и към необработените дървета.
– Ядроните не ги интересува какво сме направили. Те ще дойдат при нас, обединени в унищожението ни. Ние трябва да застанем заедно, обединени в тяхното!
– Ай! – Избухнаха хралуптяните, вдигайки юмруци и оръжия. Дори евнусите на Фава, лишени от езиците си, както и от дърветата си, удариха копията си в щитовете.
Лийша погледна назад към Тихия Джон, който все още трепереше от страх. Тя изпусна гласа си, освобождавайки магията, която го усилваше.
– Ще се явяваш при директорката Дарси три пъти седмично, за да обсъждаме за какво са… жените.
Джон кимна нетърпеливо, когато Дарси запретна ръкавите на роклята си и сложи ръце на бедрата си.
– И най-добре ще е да държиш ръцете си далеч от тях, докато не съм доволна.
– Ай – повтори Джон с беззвучния си глас.
Лийша пристегна пръчката обратно на колана си и се наведе, за да вдигне тежкия маточник на гиганта.
– А сега се върни в строя.
Великанът се поколеба, после грабна оръжието и побърза да се върне на мястото, от което беше избягал. Новобранците от двете му страни сега се отдръпнаха от него, но никой не протестираше.
Това сме ние срещу ядроните. Всичко друго е губеща битка.
Лийша си пое дълбоко дъх и изви гръб, пристъпвайки към конете с грация, която би накарала херцогиня Арейн да се гордее.

***

Фава разгледа внимателно заровете на Лийша. Лийша знаеше, че древният дама’тин ще се хване за всеки недостатък, колкото и незначителен да е той, за да поиска те да бъдат унищожени и издълбани наново.
В крайна сметка тя само измърмори, върна ги и избра три карти от тестето. Постави ги с лицето надолу.
– Хвърли и ми кажи какво виждаш.
Лийша сряза ръката си, покри заровете и усети как те се затоплят в ръцете ѝ, докато се клатят, и как пламват от светлина, докато хвърля. Изпита вълнение, когато ги видя как се изтръгват от естественото си въртене и спират.
Фава не изглеждаше толкова впечатлен, тъй като беше виждал този трик безброй пъти.
– Е? Какво виждаш?
На Лийша не ѝ трябваше много време.
– Три от Вода, пет от Копия, Шарум от Щитове. – Тя говореше уверено, разчитането беше ясно. Това беше най-основното умение от познанието за зарове. Тя четеше собственото си бъдеще, гледайки картите, и това бъдеще беше заключено, след като картите бяха поставени.
Фава обърна картите, без да коментира как предсказанията на Лийша се сбъдват. Тя разбърка картите отново, като постави тестето на пода пред себе си.
– Сега ми кажете кои трима да избера след това.
Това беше по-трудно изпитание. Нямаше как да знае дали Фава ще изтегли от горната или от долната част на колодата, дали ще избере първите трима в реда, или ще избере от колодата на случаен принцип. Лийша хвърли заровете, търсейки повече от сто хиляди възможни изхода.
– Дамаджи’тинг от черепи – каза тя след дълги мигове. – Седем от копията. Кхафит.
Очите на Фава се спуснаха надолу, изучавайки самия зар, след което избра от тестето на случаен принцип и получи картите, които Лийша предсказа. Тя измърмори.
– Пермутациите на картите са хиляди. Бъдещето на живите е безкрайно.
Лийша кимна.
– Ако можех да си позволя лукса да прекарам години в Палатата на сенките, но Шарак Ка е пред нас.
Фава прибра картите.
– Сега задай истински въпрос.
Лийша взе от Елиса малък флакон с кръв и покри заровете.
– Създателю на живота и светлината, твоите деца търсят отговори. Разкрий ми съдбата на Елиса вах Рейджън ам’Вестоносец ам’Мливъри.
Вече седмици наред нямаше вест от града в планините. Редовните вестоносци на Мливъри бяха престанали да пристигат и никой Вестоносец, който се осмеляваше да пътува повече от един ден на север от Ривърбридж, не се връщаше.
Лийша хвърли и този път Фава внимаваше много, докато заровете спираха. И двете се наведеха, изучавайки резултата. Скалните и ветровите защити се пресичаха и Лийша посочи.
– Планината.
Фава наклони глава.
– Обърнати на север, те са обърнати. Долина.
– Град Мливъри е сгушен в долината между две планини – каза Лийша.
– Изучаваш модела или търсиш оправдание? – Попита Фава.
Лийша свъси вежди, като отново се съсредоточи върху модела.
– Значи не се придържате към учението на Дама’тинг Корелва, който казва, че заровете трябва да се четат от север на юг, и следвате Дама’тинг Вахорел, който смята, че те трябва да се четат от центъра навън?
– Това го извеждате от една-единствена дума? – Фава издаде плюещ звук, макар че от сухите ѝ устни не излезе влага. – Дамаджата не преувеличи, когато каза, че арогантността ти е безгранична.
Лийша се отдръпна.
– Не исках да те обидя. – Тонът на жената ѝ напомни за Бруна.
– Корелва беше моята баба – каза Фава. – Вахорел беше нейна сестра. Слушах ги как си крещят една на друга, когато бях дете.
Нощи, на колко години си? Лийша се зачуди. Отново си помисли за Бруна, мъдростта, натрупана като тежест върху годините ѝ.
– И двете бяха толкова сигурни, че са разкрили тайната на Вселената – продължи Фава. – Толкова бяха сигурни, че Еверам говори само на тях.
– А защо не? Никой не би могъл да отрече, че и двамата са имали Прозрение. Прабаба ми предсказа времето и датата на собствената си смърт сто години преди тя да настъпи, а баба ми спря опит за преврат от страна на маджарите, просто като спъна човек на улицата. Още от малка е знаела, че ще бъде там точно в този момент. Всеки от тях е имал верни поддръжници. Пристрастни глупаци, които отказваха дори да разгледат работата на другия. И все пак и двете мисловни школи създадоха ясновидци, които ходеха с единия крак на Ала, а с другия – в безкрая.
Фава вдигна остър пръст.
– Мислиш, че тайните на Вселената са уравнение, което трябва да се реши. Но бъдещето не е уравнение. То е история. А има много начини да се разкаже една история.
Лийша се поклони, по-ниско, отколкото си позволяваше да почете жената на публично място.
– Имаш право, Дама’тинг. Извинявам се. Аз просто… искам да науча.
Фава подсмъркна и върна пръста си към заровете.
– Чети, момиче.
– Въздухът над водата – каза Лийша. – Облак… не, има мълния. Буреносен облак.
– Буреносните облаци се събират като мъгла около града в… планинската долина. – Фава намигна толкова бързо, че Лийша си помисли, че може да си го е въобразила. Тя прокара ръка през въздуха върху група демонични символи по ръбовете на заровете. – Алагаите са плътно около стените си. Но северняците са… – Тя посочи един символ.
– Надменни – преведе Лийша. Тя сложи ръце на устата си. – Те не виждат, че идва! Ние трябва да…
– Може би не можем да направим нищо. – Фава посочи друг символ.
– Остров – каза Лийша. – Те са сами? Откъснати?
– В почти всяко бъдеще – каза Фава. – Стълб в реката на времето.
– Не мога просто да не изпратя помощ, защото символът на острова е насочен към планинската долина – каза Лийша. – Какъв е смисълът да виждаш бъдещето, ако не можеш да направиш нищо по въпроса?
– Какъв е смисълът?! – Очите на Фава изпъкнаха. – Самонадеяно, идиотско момиче! Прекарваш пет минути в гледане на пъзела, отгатваш няколко парчета и преминаваш към заключения? Мислиш ли, че баба ми е направила всичките си пророчества с един поглед? Тя често прекарваше по седмица, медитирайки без почивка и храна, за да проучи всяка пермутация на важно хвърляне.
– Нямам една седмица, за да гладувам, взирайки се в комплект зарове – каза Лийша. – Новолунието настъпва утре вечер, а аз имам окръг, който трябва да управлявам.
– Значи между пет минути и седмица не може да има нещо средно? – попита Фава. – Със сигурност дори великата графиня Пейпър може да отдели един час между помилването на изнасилвачите от Шарум и кърменето на онова гладно бебе.
Лийша я погледна, но аурата на жената беше спокойна. Фава прокара ръка по заровете.
– Шарак Ка е пред нас, а в това хвърляне има хиляди истории за кръв, Лийша вах Ърни. Те заслужават повече от един мимолетен поглед.

***

– Госпожо, няма ли да преосмислите завръщането си в столицата? – Артър попита за хиляден път. Първият министър изглеждаше неловко в дървените си доспехи, дегизиран с перо, отколкото с копие.
Теалагай ще удари при настъпването на нощта в северната част на Хралупата – съгласиха се Лийша и Фава, след като с часове се взираха в последното хвърляне на заровете на Лийша. Шасел и Джая бяха доведени, за да проучат заровете, и стигнаха до същото заключение без никакъв намек от страна на Лийша или Фава.
Лийша погали пръчката „Хора“ на колана си, усещайки пулса на магията.
– Нужна съм тук.
Пестъл стоеше като обсидианова статуя, но Лийша усещаше напрежението в мощния жребец, готов да скочи в действие. Сребърните му подкови бяха обработени с демонична кост и мощни защити. Той щеше да бъде бърз. Неуморим. Ударът му можеше да смаже черепа на дървесен демон.
Конете на нейните капитани и на Храптянските копия бяха оборудвани по подобен начин – смесица от гигантски анжийски мустанги и елегантни, бързи куриери. Те тропаха и се движеха, повтаряйки вълнението на ездачите си.
Лийша се намираше в ранчото на жребеца, най-северния граф на окръг Хралупата. Макар да беше най-слабо населеното от окръзите, ранчото на жребеца се намираше върху огромни площи за паша и обучение на мощните мустанги и бързите куриери, от които зависеше кавалерията на Холоу.
Но макар и голямо, Сталионското величество беше едно от най-слабите в Хралупата, оформено предимно от дървени огради и няколкото сгради в центъра му. Сега барон Сталион наемаше стотици работници, но всички те все още се събираха в кметството на общи трапези, повече семейни, отколкото баронски.
Логично бе демоните да ударят тук. Няколко добре хвърлени камъка и размахването на пълноразмерни дървета, които каменните демони предпочитаха като тояги, щяха да отворят твърде много дупки във великата защита. Загуба тук би лишила Хралупата от един от най-важните ѝ ресурси.
Лийша заповяда цивилните жребци да бъдат евакуирани във вътрешните квартали, заедно с конете, които бяха твърде млади или диви, за да поемат седлото. Останалите хора на Йон бяха яхнали коне и патрулираха по краищата на велможите или скрити в тревата с лъкове, докато слънцето се потапяше в небето.
Гаред чакаше до нея на върха на хълма, който Лийша беше избрала. Най-добрите му катери и хралуптянски ланцери чакаха в основата, готови по негова команда да подсилят всеки пробив.
– Много ми е приятно да сте тук, госпожо. – Джон Жребецът се изправи до нея на масивния си кафяв мустанг. – Надявам се, че това ще се окаже загуба на време.
Кръвта ще потече в реки тази нощ – предсказаха заровете.
Лийша отново докосна пръчката си.
– И аз се надявам на това.
Напрежението се покачи след залеза на слънцето. Лийша обикаляше с Пестъл в кръг около върха на хълма, взирайки се в нощта през очилата си с маски, но нямаше признаци за събиране на демони или нещо необичайно. Патрулите обхождаха периметъра безпрепятствено, а разузнавачите, изпратени отвъд защитата, редовно проверяваха.
– Влезте вдясно – промълви Гаред.
Лийша се съгласи. Последния път, когато демоните атакуваха на новолуние, те започнаха с изграждането на величествени съоръжения като двигатели при обсада. Това не беше нещо, което можеше да се направи тихо или без да се привлече внимание.
Вместо това цареше тишина, с изключение на виковете на птиците и чуруликането на насекомите. Отсъстваше дори случайната активност на демоните през всяка една нощ.
Лийша завъртя една от обеците си. Обсегът им отвъд прайвърите беше минимален, но в Област Хралупата контактът беше мигновен.
– Госпожо – каза Дарси в ухото ѝ.
– Докладвай – каза Лийша. – Няма следи от демонична дейност в близост до ранчото на жребеца.
– Нищо не се случва и в Гората на билкарите – каза Дарси. – Капитанът току-що провери. Не е чул нито звук другаде.
Същото се случи и когато Лийша се регистрираше в другите квартали, един по един. Те патрулираха, крачеха, трепереха на ръба на битката, но когато луната настъпи, нямаше нищо.
Теалагай ще удари при настъпването на нощта в северната част на Хралупата – бяха се съгласили всички. Какво се е объркало? Наистина ли заровете на Лийша са били грешни?
Тя се върна към модела, запечатан в съзнанието ѝ от часовете на обучение. Наистина ли бяха казали това? Или всички инстинктивно бяха предположили, че целта на демоните ще бъде Хралупата?
Алагаите ще ударят при настъпването на нощта, северно от Хралупата.
Нощи.
– Артър. – Лийша усети как зад окото ѝ се надига болка. – Бъди любезен и изпрати капитан Гамон и ланцерите от Хралупата на север.
Артър повдигна вежди.
– Госпожо?
– Уонда, иди с тях. Вземи със себе си Кендъл.
Уонда зяпна.
– Госпожо?
Лийша стисна юмрук, ядосана на собствената си арогантност, но запази гласа си спокоен.
– Опасявам се, че Анжие може да бъде нападнат.

Назад към част 27                                                                 Напред към част 29

LiglatA

Автор: LiglatA

Обичам хубавите книги <3

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван.

Молим ви да спрете защитите от реклами за нашия сайт. С показването на рекламите ще се осъществява поддръжката на сайта ни! Благодарим ви!