Питър В. Брет – Ядрото ЧАСТ 31

Глава 30
РЕЗЕРВОАРЪТ НА ЕВЕРАМ
334 СЗ

Джарва чакаше, когато стените на Пристанград се виждаха. Този път тя седеше до брат си Шару – четвъртия син на Аман – и до майстора на учения Керан. По фланговете на пътя бяха разположени редици от Шарум, твърде дисциплинирани, за да покажат, че току-що са били изтеглени от постовете и леглата си, за да ескортират дамаджата, за която никой не знаеше, че идва. Много от тях седяха неудобно на конете си, свикнали повече с търкалящите се корабни палуби, отколкото със седлото.
Процесията спря, когато Шару, Керан и Джарва се отправиха към каретата с възглавници на Иневера. Евнусите отвориха вратите, за да открият Иневера върху възглавниците ѝ.
Въпреки металния си крак, дръндьото скочи от коня си също толкова пъргаво, колкото и младите Джарва и Шару, като и тримата се приземиха на колене с ръце на земята, с наведена глава.
– Дамаджа.
– Добре дошли във водохранилището на Еверам. – Не беше нужно Иневера да вижда аурата на Шару, за да разбере, че той се страхува. Това се долавяше в гласа му, в лекото треперене на крайниците му. – Когато изпратихте съобщение за делегация, не споменахте, че смятате да я водите лично.
Иневера се усмихна, оставяйки го да увисне на куката. Шару подкрепи своя полубрат, когато Джаян се противопостави на Черепния трон при нападението си срещу Анжие. Сега този план лежеше в руини, а Асъм беше Шар’Дама Ка. Кръвта даде на Шару командването в Пристанград, но той беше неопитен, а Керан беше този, който вземаше истинските решения. Момчето беше ненужно и го знаеше.
– Не съм искала това да се знае – каза накрая Иневера. – Вашият командир на учения щеше да изпрати твърде много хора, за да осигурят пътя.
– Щеше да е разумно – съгласи се Керан.
Иневера се усмихна. Керан беше горделив като всеки шарум, но си го беше заслужил и остана лоялен.
– Това щеше да покаже ръката ни на алагаите.
– Разбира се. – Керан погледна съмнително към петстотинте шарумци, които маршируваха във формация зад тях. – Макар че аз съм само нисък шарум и не виждам как петстотин… воини променят ръката ни.
Той не спомена, че воините са жени, но Иневера знаеше, че двамата с Шару го мислят. И наистина, петстотин души бяха само малка част от силите.
– Доведох повече от воини – каза Иневера. – От този момент аз командвам резервоара на Еверам.
Мъжете се поколебаха. Това беше нещо повече от обикновено посещение. Бързо се съвзеха, като сложиха главите си на земята.
– Твоята воля, Дамаджа.
– Какво минава за дворец в тази влажна корабостроителница? – Попита Иневера.
– След като брадата изгори двореца на Джаян, складът на кхафите стана негова база – каза Керан. – Това е най-безопасната и богато обзаведена сграда в града, с изглед към водата и пътя.
Шару се изкашля.
– Откакто брат ми си тръгна, аз живея там, но ако…
– Искам – каза Иневера.
Шару отново се поклони.
– Твоята воля. Ще изпратя бегачи, които да изнесат имуществото ми и да подготвят склада за пристигането ти.

***

„Складът“ на Абан много приличаше на самия човек. Кльощава, грозна сграда, пълна с индустрия на обширния си основен етаж. Но горните етажи, където живееха и работеха кхафитите, надминаваха дори най-дръзката украса на Дамаджийския дворец.
Имаше фонтани, цветна коприна, кашмир и злато. Дебели завеси, които помагаха при хвърлянето на хора. Прозорците и стените вече бяха подсилени с магия – последен подарък от Асави, преди да се върне в Дара на Еревам и да се опита да убие Иневера.
Най-голямата стая, с големи прозорци, от които се виждаха градът и доковете, беше подходящо място за възглавницата на трона, който евнусите на Иневера носеха по стъпалата на гърба си. Тежката рамка беше изградена от костите на герои и алагаи в еднаква степен. Черепите на Андра Ашан и Дамаджи Алеверак украсяваха облегалката за глава, а покрай тях се намираше черепът на демоничен принц. Цялата рамка беше обкована и покрита със скъпоценен електрум, обсипан със скъпоценни камъни.
Тронът с възглавници не беше толкова древен или могъщ като истинския Трон на черепа, но с черепа на разума, който го захранваше, тронът хвърляше забрана в радиус над една миля. Достатъчно, за да покрие пристанището и по-голямата част от града. По-далеч, отколкото един демон може да хвърли камък или да хвърли такъв с някаква точност.
– Имаме повече от седемнайсет хиляди Шарума, разположени в Пристанград – каза Шару. Керан разгъна голям килим пред възглавницата на трона, изтъкан от карта, която показваше резервоара и околностите му.
Докато говореше, очите на Шару все се стрелкаха към бялата забрадка, вързана над шлема на Сиквах. Аурата му имаше познат оттенък – объркването на мъж, който все още не е разбрал жените като равни, срещайки за първи път една по-добра от него. Шару беше син на Избавителя, но както и при сестра му Джарва, само покривалото му беше бяло.
– Седемдесет и три кай’шарума, две хиляди двеста и шест дал’шарума, шест хиляди сто и седемдесет кха’шарума и около девет хиляди чи’шарума – каза Керан, като пъргаво извади от торбичката на колана си старателно нарисувани фигури, символизиращи групи воини, и ги постави на килима, където беше отбелязан Пристанград.
– Освен това разполагаме с постоянна флота от тридесет и два бойни кораба, петнадесет товарни кораба и около шестдесет по-малки плавателни съда. – Керан постави малки нарисувани кораби върху голямата синя част от килима.
– Виждам защо се разбирате с кхафитите, майсторе. – Иневера се усмихна на Керан.
– Ако желаеш, моят господар ще се върне – каза Керан. Не бяха говорили за Ашия. Съмняваше се, че Шару дори знае, че братовчед му е минал през града.
Иневера кимна и погледна към Шару.
– Повече от половината ти воини са брадати. Лоялни ли са?
– През нощта – абсолютно – отговори Керан, когато Шару се поколеба. – През деня… – Той сви рамене. – Лейовете от Дара на Еревам са различно племе от рибните хора от Резервоара. Те не се обичат помежду си и ще се бият, ако им се заповяда, но никой от тях не жадува за война.
– Имат ли тези… рибни хора ресурсите да превземат отново Пристанград? – Попита Иневера попита.
Шару поклати глава.
– Лактънците не могат да се ангажират с атака, докато поддържат блокадата.
Керан с лекота премина на острието на крака си, за да приклекне на мястото, където бе отбелязан манастирът на Хасик, поставяйки още кораби, тези изрисувани със знамето на Лактън.
– Повече от половината лактънски флот обгражда доковете. Смятаме, че планът им беше да превземат манастира, преди да се насочат към нас, но идването на Хасик ги възпрепятства.
– Рибарите контролират водите близо до града си. – Керан посочи към малък остров в центъра на езерото, а тъканта изобразяваше нещо, което изглеждаше като стотици кораби, вързани един за друг. Той постави миниатюрни модели на елегантни, въоръжени кораби, които патрулираха във водата.
– Останалата част от езерото принадлежи на нас. – Керан разпръсна кораби, обозначени с кръстосаните копия на Красия, които обграждаха лактънците. – Нашите капери пречат на рибарите да докарват достатъчно запаси от континенталната част до техния плаващ град. Открихме и други техни пристанища около езерото и ги унищожихме. Те няма къде да избягат.
– Вие не им дадохте друг избор, освен да нападнат – каза Сиквах.
– Ние имахме за цел само да задържим врага през зимата, докато Джаян отиде на север – каза Шару. – Той трябваше да се върне и да напълни трюмовете на корабите с дал’шарум, за да щурмува плаващия град и да принуди племето им да коленичи пред Черепния трон.
– Признаваш, че си съдействал на измяната на принц Джаян, братовчеде? – Попита Асукаджи.
– Какво трябваше да направим? – Шару изглеждаше нетърпелив да се защити. – Да изоставим поста, възложен ни от първородния син на Избавителя? Да стоим настрана и да позволим на рибарите да избягат от грижливо поставените ни мрежи?
– Всъщност не – каза Иневера. – Справяш се добре при трудни условия.
Шару си пое дъх.
– Тогава защо…
– Дойдохте във вашия град, без да имате достатъчно войници, за да превземете града на езерото? – Попита Иневера. – Заровете предричат мрачно затишие над града.
Страхът, който беше напуснал аурата на Шару, се върна десетократно. Иневера искаше да му прости. Той беше млад и неизпитан. Но той беше син на Избавителя. Другите воини щяха да гледат на него.
– Незабавно ще се явиш в Шарум’тинг Ка – каза му Иневера.
Шару отново погледна към Керан, но майсторът на сондажи вдигна ръка, изправяйки се най-сетне в цял ръст.
– Не гледай към мен, момче. Поклони се и кажи на дамаджата, че си разбрал.
Шару се обърна и двамата мъже се поклониха.
– Твоята воля, Дамая.
Те се обърнаха към Сиквах, която все още изучаваше картата. Тя извади оплетен златен шнур и го положи в точен кръг върху картата, обхващащ голяма част от залива и половината град.
– Тронът на възглавниците ще хвърли защита в този кръг. Дрилмайсторе, организирай придвижването на най-добрите си кораби в тази част на залива, за да ги защитиш.
– Това ще остави открити пространства за рибарите да се прегрупират и да измъкнат мрежите ни – отбеляза Керан.
– Не може да се помогне – каза Сиквах. – Виждала съм от първа ръка на какво са способни демоните на разума. Ако някой от принцовете на Алагай Ка се издигне близо до града, водните алагаи може да започнат да използват инструменти.
Керан зяпна.
– Ще бъдем безпомощни, докато те разчистват корабите. Това ще стане, Шарум’тинг Ка.
– Утрои охраната на стената – каза Сиквах. – Но трябва да приемем, че ще падне. – Тя посочи златната плетеница. -„Ще изградим втора защита при забраната.
– Ако алагаите стигнат толкова далеч, тронът няма ли да ги задържи? – Попита Шару.
– Той няма да им попречи да хвърлят камъни или да палят бран – каза Керан. – Те все още могат да разрушат града, без да влизат в него.
– Силата на трона не е безкрайна – каза Иневера – нито пък се захранва от самите демони, както е при външните защити. Ако достатъчно алагаи ударят наведнъж, полето ще отслабне и те бавно ще се притиснат навътре, като да плуват срещу течението. Принцовете на демоните ще знаят това и ще се опитат да се възползват от слабостта.
– Трябва да забавим, да хванем в капан и да убием колкото се може повече алагаи, преди да достигнат до забраната, за да гарантираме, че тя ще остане силна. – Сиквах изучаваше зоната на картата между златното въже и градските стени. – Имаме една седмица, за да превърнем тези улици в нов лабиринт.

***

– Приливът е слаб – каза Керан, когато нощта падна.
Иневера беше укрепила защитата на града, доколкото можеше, но подготовката изглеждаше крайно недостатъчна, ако алагаите се впуснат с цялата си сила. Долу голяма част от склада беше разчистена и почистена, покрита с бял плат, докато тя и сестрите ѝ чакаха ранените да дойдат.
А Юрим все още не се беше появил.
– А? – Попита Иневера.
Керан посочи през прозореца към дока долу.
– Тези маркери би трябвало да са покрити с вода по това време.
– Ако алагаите пробият, плитчините ще са в наша полза, тъй като ще направят водните демони по-лесни за поразяване. – Иневера завъртя една от обеците си. – Сиквах. Докладвай.
– Стените са чисти, Дамаджата – отвърна веднага Сиквах. – Всеки сантиметър е под погледа на Шарум, а резервите чакат да подсилят евентуални пробиви. Лабиринтът е поставен и е готов да бъде пуснат. Трета отбрана чака в защитите.
– Алагай? – Попита Иневера.
– Все още не са забелязани, Дамая – каза Сиквах. – Но вечерната мъгла е гъста. Възможно е да я използват, за да се приближат. Мога да заповядам залп…
– Брадата на Еверам – каза Керан.
– Задръжте още – каза Иневера.
– Твоята воля, Дамаджа.
– Трябва да се измъкнем – каза Керан.
– А? – Иневера се обърна към майстора на сондата, като отново посочи през прозореца, този път към хоризонта.
– Трябва да се измъкнем, веднага! – Изкрещя Керан.
Иневера фокусира очите си в светлината на Еверам, виждайки отвъд границите на естественото си зрение. Водата в залива се изтегляше бързо, швартовете скърцаха, когато лодките започнаха да потъват. Но в далечината тя видя как водата се надига във вълна, която заплашваше да смаже доковете като ръката на Еверам.
Иневера докосна обицата си, докато позволяваше на Керан и Джарва да я поведат към вратата.
– Сиквах. Подайте сигнал за евакуация на доковете.
– Твоята воля, Дамая.
Роговете вече звучаха, когато тя стигна до залата. Керан им махаше към стълбите, за да излязат от задната част на сградата. Иневера се обърна към сестро-жените си и евнусите-охранители.
– Вървете с Керан към центъра на града.
– Къде отиваш? – Попита Каша.
– Твърде дълго бяхте в сянката ми, сестри – каза Иневера. – Тази нощ трябва да заблестите сами. Идете. Сега.
– Твоята воля, Дамая. – Каша, Умшала и Юстия се поклониха като един, после се обърнаха и побягнаха с евнусите надолу по стълбите.
Вместо това Иневера се качи нагоре. Зад гърба си тя чу как Керан проклина, но той и Асукаджи я последваха. Джарва държеше мълчалив ход с нея, като се движеше напред, за да отвори вратата за достъп и да обезопаси покрива.
Вятърът беше силен и отмяташе воала на Иневера от лицето ѝ. Тя не направи никакво движение, за да го обезопаси, обърна се към огромната сянка на водата, която се издигаше в здрача, и вдигна хорската си пръчка.
Изправена на китката, пръчката беше продължение на ръката ѝ и тя работеше с нея като с четка, като проследяваше сребърна магия във въздуха, докато чертаеше пирамида от свързани ударни защити. Вълната беше твърде голяма, за да бъде пречупена или унищожена, но както при шарушак, може би силата ѝ можеше да бъде отклонена. Формата нарастваше експоненциално, докато тя я захранваше със сила и я изпращаше към вълната.
Ударът беше оглушителен, когато магията се вряза във водата, разцепвайки вълната, както скалпел разцепва плът.
Поне за миг. Потоците се разделиха, но водата продължаваше да напира и дори огромната сила, която тя изразходва – половината от заряда на пръчката – не можа да задържи милионите галони вода. Вълната отново се събра, преди да удари доковете, но силата ѝ беше много по-притъпена.
Може би допълнителният миг спаси няколко живота на мъже и жени, които бягаха от доковете, но не спаси корабите или скелетните екипажи на борда им. Не спаси и екипажите на скорпионите на Мехендинг, разположени на далечните кейове.
Лодките, които допреди миг потъваха, се издигнаха във въздуха и се разбиха, когато корпусите им се сгромолясаха, сливайки се в огромен таран от дърво и вода, който разцепи доковете и разкъса сградите като пясъчни замъци.
Дори складът на Абан се разклати, но основите му бяха дълбоки, инкрустирани със скелет от магия и защитно стъкло. Иневера се огъна като листо от вятъра, като не изпускаше от поглед разрушенията на флота. С един замах алагайските принцове бяха достигнали през нейните защити и бяха разбили зараждащата се морска мощ на Красия в нейния зародиш.
Водата избухна наоколо, заля и отхвърли всички назад, докато заливаше покрива.
– Дамаджа. – Керан скочи до нея, без да смее да я докосне, но тя видя нуждата в аурата му. – Трябва да се измъкнем веднага.
Иневера поклати глава.
– Сградата може да издържи…
– Това няма значение. – Керан посочи към хоризонта. Вълната вече се отдръпваше, водите се връщаха обратно, за да се изградят наново. – Ние ще бъдем в капан. Хванати в мрежата на врага.
– Семенниците на Еверам! – Иневера се изплю, но не губи повече време и се затича към стълбите. Всички те Дрю на Хора, движейки се с нечовешка скорост и грация по наводнените стъпала.
Обицата на Иневера започна да вибрира и тя щракна защитите обратно в съответствие, без да прекъсва крачка.
– Дамаджа! – Иневера чуваше трошенето на камъни и писъците на воините, които заобикаляха Сиквах. – Демоните са при стените!
– Колко? – Поиска да знае Иневера.
– Всички! – изкрещя Сиквах. – Не можем да се задържим!
– Кажи на хората по стените, че Еверам наблюдава – каза Иневера – и доведете Шарум’тинг в центъра на града. Аз ще ви посрещна там.
Асукаджи се приземи пръв, а пръските вода стигнаха до бедрата му. От склада бяха нахвърляни отломки от товар и бели платове, които блокираха вратите, но младият дама вдигна тоягата си хора и проправи път.
Иневера се изплези на улиците на града, лилавата коприна беше напоена и прилепнала по тялото ѝ. Воалът ѝ се изгуби във вятъра.
Градът беше в хаос. Мъжете, жените и децата, които смятаха, че са се настанили в най-безопасната част на града, се опитваха да избягат нагоре. Водата беше дълбока до колене, засмукващо течение, което я дърпаше към центъра и носеше по улиците плява, пръски и тела.
Толкова много мъртъвци, а слънцето едва беше залязло.
– Насочете се към центъра на града! – Иневера използва защитния скъпоценен камък, който крепеше ризницата ѝ, за да усили гласа си и да го изпрати да отекне по улиците. – Помогнете на съседите си! Не вземайте имущество! Еверам наблюдава! Еверам ще ни защити!
И тогава тя се втурна, хората и сградите се размиваха, докато тя преминаваше покрай тях, като оставяше вода, за да я последват останалите. Тя се страхуваше за Керан с острието на крака му във водата, но нямаше време за губене. Ако майсторът на сондажи не можеше да поддържа темпото, щеше да намери друг начин да помогне.
Минути по-късно се озова в центъра на града, а площадът вече се пълнеше с хора. Едва бе спряла до сестро-жените си, когато до нея се появиха Асукаджи, Джарва и Керан.
Тя чу Сиквах, преди да види жената, чийто глас, усилен от задушаващото устройство на гърлото ѝ, запяваше Песента на Угасването начело на петстотин пеещи Шарум’тинг.
– Пейте, деца на Еверам! – Избухна Иневера. Не беше трудно за треперещите, уплашени хора от града, както красианци, така и чин, да се оставят да бъдат погълнати от песента на Сиквах, която се пееше всяка вечер в Шарик Хора. Отначало гласовете им бяха несигурни, а после се засилваха, когато отчаяно се вкопчваха в надеждата. – Пейте, защото Ний слуша!
Сиквах скочи от коня си, но воините ѝ продължиха да пеят, водейки тълпата. Всяка жена имаше брошка „Хора“, по-малко мощна от тези, които носеха Иневера и Сиквах, но достатъчна, за да пресече какофонията.
– Дамаджа. – Гласът на Сиквах беше спокоен, но аурата ѝ я издаваше. Първата ѝ истинска заповед, а вече се беше провалила.
– Стените са паднали – каза Иневера.
– Пробивите бяха овладени, когато си тръгнах – каза Сиквах – но всеки миг все повече алагаи проникват във външните защити. Вероятно в Лабиринта вече има демони.
Иневера кимна.
– Тогава отиваме там. – Тя се обърна към сестрите си. – Вземете своя шарум’тинг на изток, запад и юг. Задръжте Лабиринта.
– Твоята воля, Дамая – казаха жените и дадоха знак на воините си да се отдалечат.
– Аз ще отида в северната част на Лабиринта – каза Иневера. Най-прекият подход, където алагаите щяха да са най-гъсти.

***

Иневера нарисува защита с пръчката си, когато полският демон се откопча от стената и скочи към нея.
Но дори и пръчката, чиято сърцевина беше с лактънска кост на демона на ума, имаше граници. Силата ѝ бе изразходвана и Иневера едва имаше време да удари челюстите на демона настрани и да се претърколи от удара, като се държеше за алагая, за да остане наблизо и извън обсега на драскащите нокти на съществото.
От колана си Иневера извади извития си нож и разряза уязвимия корем на демона. Черното сукървище опръска мръсните ѝ коприни и тя заби пръчката в раната, преди магията на демона да успее да я затвори. Пръстите му затанцуваха по издълбаните в костта защити, рисувайки силно.
В светлината на Еверам изглеждаше, че съществото се е обърнало наопаки, докато магията се изсмуква от сукървището във вените му, попълвайки част от запасите на пръчката. Тя го остави да се гърчи на калдъръма, когато към нея се насочи друг демон, този чинно пронизан от майстор Керан, който напредна, за да я прикрие с огледалния си щит.
Джарва беше заела противоположния фланг и методично сечеше ръцете на един блатен демон, сякаш подрязваше клони от дърво. Той се изплю върху нея, но Джарва отблъсна кълбото настрани с щита си. То се удари в каменна стена, димяща от изгарянето си.
Навсякъде около джоба на засадата бушуваше битка. Гвардеецът на Шарум’тинг вкара група демони в импровизирана демонична яма – кръг от еднопосочни защити. Ако кръгът не бъде разрушен, демоните, попаднали в капана, ще бъдат задържани до зори.
Асукаджи завъртя дебелия си жезъл „Хора“ като камшик, смазвайки главите на демоните с ударните защити на тежкия край. Кокалчетата на пръстите му бяха покрити със сребърни защити, а ударите му падаха като гръмотевици върху врага. Един дървесен демон се промъкна през стражата на тласкачите, но Асукаджи беше там и изрисува във въздуха защитни знаци, за да го принуди да се върне обратно в ямата.
Тази група беше задържана, а Иневера се протегна със сетивата си, дърпайки потоците магия във въздуха. Опитваше ги.
– Натам. – Тя посочи с пръчката си. Възседнала черния си кон, Сиквах се впусна до нея, а двете с Джарва преплетоха гласовете си. Ефектът, който песента им имаше върху магията във въздуха, беше различен от този на магия, но не по-малко изразен. Тя усещаше как заклинателната песен изтъкава невидимост около нея, както правеха с нея шарум’тингите, които я следваха.
Много от демоните, които заливаха града, бяха обикновени, сякаш движещи се без ръководство, освен собствените си жестоки страсти. Но имаше и други, алагаи, изтръгнати от дълбините на бездната, древни и пълни с магия. Двама такива гиганти разкъсваха цяла рота чи’шарум на малкия площад пред тях.
Закрити от песента на Сиквах, Иневера и нейната компания бяха невидими за демоните, докато не ги удариха. Калдъръмите избухнаха, когато Асукаджи нарисува защитни знаци с тоягата си, изкарвайки демоните от равновесие. Сиквах спусна дългото си копие и се втурна в галоп към един от тях, като го улучи в корема с атака, прецизно премерена, за да го спъне още повече.
Наистина двайсетметровият демон падна на едно коляно, но ударът, който можеше да убие обикновен каменен демон, не изглеждаше нещо повече от досада. Сиквах се опита да издърпа копието, но то се съпротивляваше и в този миг на колебание демонът замахна, като измъкна коня изпод нея.
Сиквах отскочи навреме, приземи се в преобръщане и се върна с вдигнат щит и късо копие за пробождане. Тя се размаза, докато се придвижваше, танцувайки около тежките удари на демона. Отново и отново нанасяше удари със стъкленото си копие, като изпращаше изблици на магия и болка през демона, но атаките сякаш само го разгневяваха.
Асукаджи продължаваше да удря другия демон с ударни защити, докато той не падна, а чи’шарумът хвърли вериги, за да преплете краката му. Защитените устройства пламнаха и се напрегнаха, докато мощният демон се напрягаше и изпитваше силата им.
Джарва и Шару се втурнаха, брат и сестра, рамо до рамо, докато нанасяха удари по гърдите на демона. Демонът замахна с огромна ръка и изхвърли Шарум от краката му. Краката му ритнаха, а воините, които отчаяно дърпаха веригата, зазвъняха като камбанки на лента.
Все още Джарва и Шару работеха, като се защитаваха взаимно с щитовете си, докато прецизно определяха времето на ударите си.
Подобно на Сиквах атаките сякаш не нанасяха трайни поражения, докато Шару не нанесе последния удар и каменния предпазител, изрязан в нагръдника на демона, не се активира, черпейки от собствената сила на алагая, за да образува забрана. Отбраната ставаше все по-ярка, докато линиите не се смесиха и гърдите на демона не се разпаднаха.
Останалите воини се нахвърлиха върху последния демон като мравки върху кората на пъпеш, разсичайки мощното създание на по-малко мощни парчета. Иневера отиде до трупа на своя събрат, постави пръчката си в развалините на гърдите му и Рисувайки, напълни резервоара.
Ръката ѝ гореше, от топлината на пръчката я болеше. Имаше само толкова много магия, която едно тяло можеше да прехвърли и да оцелее. Очите ѝ вече бяха сухи, гърлото и синусите ѝ горяха, мускулите ѝ пламтяха.
Но нямаше време да размишлява за ограниченията. Демони се изсипаха по улиците, а стените вече бяха почти изчезнали. Колко време се бяха борили? Колко часа оставаха до разсъмване? Времето се губеше в битката, в лова. Изглеждаше като дни, откакто бе извела двеста пеещи шарум’тинга от центъра на града. Времето преди това ѝ се струваше като друг живот.
Имаше твърде много демони.
– Всички сили да се оттеглят и да отстъпят към защитата! – Иневера използва обеците си, за да изпрати призив към сестро-жените си да предадат на своите кай’шарум.
Сиквах вдигна глава, когато се чуха рогове.
– Три шарумски единици са в капан в третия слой.
Иневера измъкна почти напълно заредената си пръчка от гърдите на демона със скърцане.
– Води.

***

Ръката на Иневера беше оловна, хорската пръчка – изтощена. Гърлото ѝ гореше, докато крещеше заповеди, мускулите ѝ крещяха, докато се бореше и бягаше.
Воините не го усещаха – зареждаха се с енергия всеки път, щом защитните им оръжия удряха врага, но ползвателите на хора изразходваха нещо от себе си всеки път, когато насочваха силата. Асукаджи се облегна на жезъла си, аурата му опасно притъмня.
– Не можеш да продължаваш така – каза му тя. – Използвай жезъла си и среброто си, но не изготвяй повече защити.
– А ти? – Попита Асукаджи. – Виждам, че и твоята аура намалява, Дамаджа.
– Аз правя това много по-дълго от теб, племеннико – каза Иневера, но знаеше, че той е прав.
– Няма да обърнем хода на събитията, ако се бием с ръце – каза Асукаджи.
Всъщност положението им непрекъснато се влошаваше. На едно малко възвишение, откъдето се виждаше битката, Иневера виждаше разбитите порти, през които се тълпяха демони, за да се промъкнат. Лабиринтът беше изгубен, алагаите бавно изтласкваха защитниците към отслабващия трон на възглавниците. Заливът се вълнуваше от водни демони.
Но тогава един рог проряза нощта, придружен от звук на гръм. Отвъд стената започна да избухва магия, докато триста копия се врязваха в редиците на демоните отзад.
Джурим бе пристигнал с Вълците на Еверам, за да ги притисне по петите.

***

Дама’тингът наблюдаваше прибирането на безжизнените, но все още богати на магия тела на алагаите, преди зората да ги изгори. Те били вкарвани в хамбари и складове, нарязвани на парчета, а сукървището им се събираше в каци с кал.
По традиция демоничната плът се изгаряла с киселина, а костите се обработвали, за да се подготвят за магьосничество, но нямаше време за такъв лукс. Отслабената сила на Трона на възглавниците трябваше да бъде увеличена. Пазителите на Шарумската яма използваха суровата демонична плът, за да задвижат нови капани в лабиринта.
Тронът щеше да се презареди по естествен път, черпейки околна магия през нощта, но резервът му беше почти изчерпан и можеше да минат месеци, преди да възстанови пълната си мощ по този начин. Иневера нареди прозорците на тронната зала да бъдат блокирани и накара дамата на Асукаджи да използва хора, за да ускори възстановяването му.
Дама’тинът създаде нова хирургия в мазето на изгорелия дворец на Джаян, като работеше в пълен мрак, докато режеше и зашиваше на светлината на Еверам. Те изрисуваха защити около раните със сукървищна каша, ускорявайки заздравяването на наранявания, които иначе биха отнели повече време, отколкото възстановяването на Трона на възглавниците.
Самата Иневера работеше на масите, като съветваше сестро-съпругите си и поемаше най-трудните случаи. Всички те бяха изцедени и изтощени, преминавайки от бойното поле към операционната зала, без да имат време за нещо повече от това да се измият и да облекат нови дрехи.
Колкото и да се опитваше да се съсредоточи върху пациента пред себе си, Иневера не можеше да не вижда аури в периферното си зрение. Слабото сияние на изтощения дама’тинг. Трептящата светлина на ранения. Кухата празнота във въздуха, когато някой от тях угасне завинаги. Много от тях бяха бивши копия на Избавителя, воини, които бяха убивали алагаи заедно със съпруга ѝ в продължение на двадесет и пет години.
Вълците на Еверам бяха понесли тежки загуби. Нападението на Джурим начело на триста свежи дал’шарумски воини направи разликата в откриването на зората, хаосът от безумната атака на Вълците преобърна внимателната, равномерна преса на алагай ка.
Но алагаите щяха да се върнат по здрач за втората нощ на Угасването, като вече бяха разбили непоправимо външната им защита и бяха опустошили бойния им състав. Дори някои да оцелеят до зори, третата нощ на Уанинг щеше да бъде тяхната гибел.
Завесите на входа се размърдаха, няколко слоя дебело кадифе, за да не допуснат и най-малкия намек за слънчева светлина в стаята, където дама’тингите правеха лечебните си защити.
– Говори – каза Иневера.
– Дамаджа, нужна си на пристанището. – Сиквах използва магията на задушаващото си устройство, за да предаде думите само до ушите ѝ.
Иневера предаде пациентката си и се премести през завесите в стаята за чистене, където веднага започна да сваля окървавените си дрехи.
– Докладвай.
– Рибарите са дошли – каза Сиквах и ѝ подаде сапун.
– Семенниците на Еверам. – Иневера изплю кръвта в канала на мивката за чистене. – Колко?
Слугите вече бързаха да я подсушат с кърпа и да ѝ помогнат да облече свежи одежди от тъмносиня коприна.
– Всичките – каза Сиквах.

***

Иневера примигна на ярката дневна светлина, когато излезе от импровизираният Палата на сенките. Слънцето беше високо в небето и блестеше от водата.
Или от малкото вода, която имаше. Стотици кораби се тълпяха в залива, плувайки сред останките на красианския флот. Повече кораби, отколкото Иневера някога си е представяла, че могат да съществуват.
– Не трябваше ли заровете да предупредят за това? – Попита Асукаджи.
– Можеше, ако си бях направил труда да попитам. Алагай хора не е доброволец, племеннико. Фокусът на моите хвърляния през изминалата седмица беше върху алагаите и нашата защита, а не върху делата на рибните хора.
С тези думи тя се ангажира много доброволно, пронизвайки собствената си аура на непогрешимост, но момчето беше заслужило урока. Дама вече експериментираше със защитите на предсказанията.
– Дори пребити и изтощени, нашите воини могат да ги накарат да платят кървава цена за плажа – каза Сиквах – но срещу такава численост рибните хора ще ни пречупят.
Асукаджи се изплю във водата.
– Те не са по-добри от слугите на Ний, които нанасят удари, когато алагаите са отслабили защитата ни.
– Това не е нищо по-малко от това, което направихме с тях в битката при града – каза Керан – да оставим алагаите да разрежат врага, преди да нападнем. Може би ще успеем да постигнем такава победа отново, ако успеем да задържим лактънците в залива до настъпването на нощта…
Иневера поклати глава.
– Не. Никога повече. Еверам ще съди онази нощ срещу теб, когато тръгнеш по самотния път, учителю. Най-добре е да осигуриш много за равновесието.
Керан коленичи и сложи ръце на кея.
– Готов съм да се изправя пред вечната присъда на Еверам, Дамая.
– Наистина. – Иневера знаеше, че макар Керан да е изпълнил плана, той се е родил в ума на кхафита. Не за първи път се запита защо рискува толкова много за такова жалко същество. – Ако се стигне дотам, ще изоставим влажните зони и ще се оттеглим към Дара на Еревам. – Думите бяха горчиви на устните ѝ. – Няма да позволя армията ни да бъде унищожена заради един разрушен град.
Но лактънците не изпратиха корабите си, за да щурмуват доковете. Вместо това два големи кораба се отделиха от останалите, приближиха се и пуснаха лодки с бял флаг.

***

Импровизираният дворец на Иневера все още стоеше като остров сред развалините. Подът на склада беше разрушен от наводнението, но горните нива останаха сухи и сигурни.
Тя се сви на Трона на възглавниците, доволна да види, че той отново свети ярко. Огромни количества хора бяха източени, за да се възстанови кладенецът на силата му.
Вражеският флот изпрати двама емисари, мъж и жена, за да се договорят с тях. Жената беше лесно разпознаваема от плакатите за издирване.
– Добре дошли, капитан Делия. За мен е чест да се запозная с вас. Името „Плачът на Шарум“ носи безгранична слава на вода.
Очите ѝ се насочиха към мъжа, чиято аура гореше под фините дрехи, които изглеждаха твърде тежки за него, сякаш не беше свикнал с тежестта им.
– И ти си?
Мъжът пристъпи напред.
– Аз съм херцог Исан от Лактън, избран тази сутрин от Съвета на капитаните.
– Херцог Ричърд е мъртъв? – Попита Иневера.
– Убит през нощта – каза Исан.
– Моите хора говорят за вас, рибите, като за страхливци, но е смело от ваша страна да дойдете лично, херцог Исан. – Иневера му кимна с уважение. – Толкова ли си уверен в числеността си?
– Трябваше да дойда – каза Исан. – Трябваше да ви погледна в очите.
Иневера повдигна вежди.
– А?
– Майката на демона е тук – каза херцогът на красиански. – Джаян асу Ахман ам’Джардир ам’Каджи, който изби семейството ми.
– Исан… – Името беше познато.
– Исан асу Мартен – каза херцогът. – Твоят син съблече баща ми и го принуди да падне на земята, ритайки мъжеството му до кървава каша, преди да го екзекутира пред очите на майка ми и нейния двор.
– Исан асу Исадор. Тялото на баща ми още не беше изстинало, когато Джаян асу Иневера наложи брачен договор на майка ми и взе перото с кръв от окото му. Той прокара окървавената ѝ развалина по мачтата, за да я видят всички.
– Исан, брат на Марлан. Твоят сондьор – херцогът обърна глава към Керан – хвърли катран върху кораба на брат ми и водните демони повлякоха него и повече от сто мъже в дълбините.
Аурата на Керан разцъфна от срам при тези думи, но той остана безмълвен.
Иневера се изправи на крака.
– Моят майстор на сондата съгреши срещу Еверам, когато те изложи на алагай – каза Иневера. – Създателят ще го съди.
Тя започна да слиза по стъпалата.
– Синът ми извърши тежки престъпления срещу вас, за които Еверам го съди дори сега.
Стигнала до пода, тя тръгна към Исан и всички се напрегнаха.
– Но аз бях тази, която нареди нападението срещу вашия народ.
– За да заловим десятъка – каза Исан.
– За да те заловят – каза Иневера. – За да обединим силите ви с нашите в битката срещу Ний.
Сега тя беше близо. Исан изглеждаше така, сякаш искаше да се отдръпне, но застана на мястото си и срещна очите ѝ. На светлината на Иверам тя видя острието, скрито под палтото му.
– Аз съм тази, която носи най-голямата отговорност за това, което беше сторено на теб и твоя народ. – Иневера разпери ръце, уязвима в тънката си коприна. – Искаш ли да нанесеш първия удар за тях и да хвърлиш народа ни в нова битка, дори когато Алагай Ка се разхожда в нощта?
Очите на Исан бяха диви, а ръката му трепереше към острието. Дори сега Иневера можеше да го спре – да счупи китката му, преди оръжието да се е освободило, но херцогът сякаш намери своя център и ръката му се върна настрани.
– Сега погледнахте в очите ми, херцог Исан от Лактън – каза Иневера. – Какво виждаш?
– Виждам, че не си ядрон – каза Исан. – Виждам, че имаш единственото място на брега на езерото, което е достатъчно голям, за да защити моя народ. И затова дойдох лично да проверя претенциите ти. Наистина ли искаш да се присъединиш към нас?
– Еверам, свидетелю мой, искам – каза Иневера. – Ще преговаряме добросъвестно за условията, но през идващата нощ нашите защити ще бъде и ваш.
Исан се поклони твърдо.
– Благодаря ти… Дамаджа.
– Разкажи ми какво се случи – каза Иневера.
– Демоните мълчат от седмици – каза Делия. – Но снощи по залез слънце дълбоката вода започна да се вълнува. Отначало си мислехме, че няма нищо необичайно, но после демоните-левиатани започнаха да скачат и да се гмуркат във водата, създавайки вълна след вълна, като всяка от тях се засилваше спрямо предишната.
– Когато видяхме, че се приближават, едва имахме време да задействаме алармата. Вълната потегли към града, но какво можехме да направим, за да се защитим от такова нещо?
– Островът беше наводнен – каза Иневера.
– Потопен – каза Исан – но островът беше само малка част от Лактън. Три четвърти от града беше изграден от стотици кораби, привързани един към друг около центъра му, свързани с дъски и мостове.
– Отчаяно се врязахме в швартовете, като освободихме колкото се може повече от надигащите се кораби. Бяхме се разпръснали, когато удариха най-лошите вълни.
– Колко са загиналите? – Попита Иневера.
Исан вдигна ръце.
– Кой може да каже? Някои просто бяха акостирали и можеха да се напълнят с бежанци и да отплават в кратък срок – други не бяха плавали на свобода от сто или повече години. Онези, които оцеляха по вълните, бяха преследвани от водни демони през нощта.
– Изгорихте всички останали пристанища – каза Делия. – Демоните унищожиха блокадата и вероятно са превзели манастира през нощта. Нямаме къде другаде да отидем.

Назад към част 30                                                                  Напред към част 32

LiglatA

Автор: LiglatA

Обичам хубавите книги <3

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *