Питър В. Брет – Ядрото ЧАСТ 39

Глава 38
ШАРАК КА
334 СЗ

– Дамаджа. Твоята свята майка пристигна.
Иневера се обърна. Потънала в мисли, тя дори не беше усетила Джарва да влиза. Подобна непредпазливост можеше да я убие.
– Покани я да влезе.
Тя се обърна обратно към прозореца, когато Манвах влезе и застана до нея. Джарва затвори вратата и остави двете насаме, загледани във възстановените докове, където лактънци и красианци работеха заедно, за да спасяват корабите, които можеха, и да разглобяват останалите за части.
– Никога в мечтите си не съм си представяла толкова обширен оазис или толкова голям флот – каза Манвах.
– Все пак няма да е достатъчно, ако се наложи да избягаме от града на Уанинг – каза Иневера.
Манвах я погледна.
– Ще се предадеш на Ний толкова лесно?
– Не е лесно – каза Иневера. – Ако чрез смъртта ми успеем да задържим резервоара Еверам, славата ми ще бъде безгранична. Но ако с цената на моето достойнство успея да запазя народа ни да се бие още една нощ, ще приема тази сделка и ще я нарека сделката.
Манвах кимна и се обърна обратно към прозореца.
– Това е дъщерята, която помня.
– Пътуването безпроблемно ли брше? – Поппита Иневера.
– Алагаите ни подложиха на изпитание – каза Манвах – но това не беше нищо, с което десет хиляди шарума не биха могли да се справят.
Иневера кимна. Сега, когато алагаите знаеха, че смятат да задържат Резервоара, тя можеше да доведе подкрепления, но не смееше да доведе толкова много, че защитата на Дара да отслабне. Аманвах и Асъм докладваха за боеве в покрайнините на самия град, демоните се увеличаваха на брой, водени от излюпени умове, но както и в Хралупата, защитите на Дара на Еревам бяха твърде силни, за да могат демоните все още да застрашават центъра на властта им.
– Каква е информацията за бунта на брадата? – Попита Иневера. – Асъм и Аманвах казват, че е останало тихо, но ти чуваш на пазара неща, които те не чуват.
– След като алагаите режат и горят по постовете – каза Манвах – а пратеникът от Хралупата съобщава за падането на Анжие, чинът няма голямо желание да продължава да се бие с тези, които са най-добре подготвени да го защитават.
– Шарак Ка води със себе си края на Шарак Слънце – цитира Иневера.
– Изглежда, че е така. – Манвах направи жест към красианците и лактънците, които се трудеха един до друг на доковете. – Тези брадички подхранваха бунта, но сега те са ваши.
Иневера сведе очи.
– Това не е… напълно вярно.
– А? – Попита Манвах.
– Имах нужда от враг, който да държи дамаджиите в подчинение, след като Ахман го няма – прошепна Иневера. – Козел за отпущане за бунта на брадата. Абан настояваше да нападне Пристанград и да им вземе зимния десятък от зърно и доставки за града на езерото, и затова аз…
– Седна на възглавницата на трона си и излъга – довърши Манвах. – Използвайки името на Еверам, за да хвърлиш тези хора преждевременно в Шарак Слънце, за да обслужиш собствените си интереси.
Иневера кимна.
– И за това загубих най-големия си син и голяма част от армията на Еверам, за да се закрепя в това мръсно блато.
– Понякога една опора е всичко, от което се нуждае човек, за да направи скок – каза Манвах. – Чувам в гласа ти, че очакваш да те накажа, но не е моя работа да казвам кое е правилно и кое не. Ти си единственият Еверам, натоварен с власт, и от това, което съм видяла, я използваш с голяма мъдрост. – Тя се обърна и се усмихна. – През повечето време. Кой може да каже какво щеше да се случи през миналия Упадък, ако не бяхте дошли в Резервоара? Лактън може би щеше да бъде изгубен при всички случаи. Сега поне има шанс островният им град да бъде възстановен.
– Донесохте ли корабните манифести? – Попита Иневера.
Манвах кимна, изваждайки от робата си сноп документи.
– Храна, дървен материал, катран и други материали. Достатъчно, за да се възстанови Пристънград, и хиляди дал’тингски инженери и занаятчии, които да свършат работата, ако успеят да намерят пътя от лабиринта от палатки, който сте ги накарали да построят.
– Не можем да поберем петдесет хиляди души в стените на Пристънград – каза Иневера. – Конфигурациите на палатките ще образуват велики защити, за да държат алагаите на разстояние, докато изградим нови защитени съоръжения.
– Ще се погрижа за това. – Манвах бързо се бе издигнала във властта, когато на хората бе разкрито, че една от най-влиятелните бизнес дами в Големия пазар всъщност е майката на дамаджата. Нямаше човек, когото Иневера да предпочете да е на нейна страна.
На вратата се почука и Джарва придружи Асукаджи в стаята. Той изтръпна при вида на Манвах.
– Света майко, не знаех, че си дошла…
– Затвори си челюстта, момче – каза Манвах. – Ще виждаш много от мен.
Асукаджи се сниши в знак на потвърждение, после се изправи. Беше осакатен, когато Асъм я отвлече и уби Касаад, но всички знаеха, че е подкрепил плана.
– Време е, Дамаджа – каза Асукаджи. – Рибарите чакат пред трона.
Иневера кимна, после се измъкна от стаята с Манвах, Джарва и Асукаджи по петите си. Те се присъединиха към кралската делегация от сестро-съпругите на Иневера, Сиквах, Шару и Керан, докато Иневера се изкачваше към Трона на възглавниците.
Срещу красийците стояха херцог Исан, капитан Делия и оцелелите докери. Когато Иневера беше седнала, Исан излезе пред трона и се поклони плитко.
– Дамаджа. Това е благоприятен ден и за двата ни народа.
Тя не можеше да види аурата му, но без съмнение той все още се ядосваше – представяше си присъствието ѝ, възмущаваше се от поклона му. Въпреки това думите му изглеждаха искрени. Той извади два свитъка пергамент, написани с чист, еднакъв почерк на красиански и тесански.
– Договорите са готови.
– Тогава остава само кръвта. – Иневера се изправи и се плъзна по седемте стъпала, като извади извитото острие от колана си. Исан го погледна предпазливо, дори когато сам извади острото си острие. Джарва се появи с гърнето с мастило и го отвори на малката масичка за подписване между тях.
– Ние сме проливали заедно кръв в нощта, Исан асу Мартен асу Исадор – каза Иневера, докато двамата водачи забождаха пръстите си и всеки изстискваше по седем капки, за да се смесят с тъмната течност. – Нека смесената ни кръв да възвести нова ера на мир между нашите народи.
Когато свърши, Джарва смеси кръвта в гъстото мастило и се отдръпна. Като един Иневера и Исан вдигнаха пера, не по-различни от онова, което майката на Исан бе използвала, за да ослепи Джаян, и ги потопиха в мастилото.
– Наричам твоя народ Езерно племе, четиринадесетото племе на Красия – каза Иневера, докато подписваше своя екземпляр – а теб Дамаджи Исан. Вие ще имате суверенитет над тези земи и народи, подчинен единствено на трона на Красия. Когато Шарак Ка приключи, ако победим, аз ще се върна с по-голямата част от народа си в Дара на Еревам, оставяйки само тези, които ще съжителстват в мир. Заклевам се в това пред Еверам, в Неговата светлина и в моята надежда за Небето.
– Иневера вах Ахман ам’Джардир – красианският език на Исан беше със силен акцент, но разбираем – Наричам те Дамаджа, която седи на Трона на Възглавниците на Красия. Заклевам се във вярност към теб и към Шар’Дама Ка, който седи на Черепния трон на Красия. Ние ще се бием като един в нощта. Той подписа името си и Джарва плавно подмени свитъците, за да ги подпише.
Когато свърши, Джарва разнесе прах по повърхността, за да ускори съхненето, след което запечата и прибра в джоба си бурканчето с мастило. Смесената кръв на Иневера и Исан можеше да даде силно предсказание.
– А сега, Дамая – Исан направи жест към големия прозорец – дар от Езерното племе, за да затвърдим съюза си.
Голяма лактънска галера, която Иневера не беше виждала досега, навлезе в залива и се насочи към доковете с голяма скорост. Палубата беше покрита с въоръжение и Иневера погледна назад към Исан, очаквайки той да й забие перото си в окото.
– Какво е това?
Исан не отправи заплаха, а се отдръпна към прозореца. Двамата наблюдаваха мълчаливо как лодката се плъзна към дока и се закотви на място. Моряците отвориха трюма и изсипаха стотици воини на Шарум на кея. Мъжете изглеждаха мръсни, но силни. Здрави. Готови да се бият.
– След като градът беше загубен, изпратих кораб да прибере пленените екипажи от остров Затвор – каза Исан. – Капитаните на докове възразиха срещу риска да се използва кораб заради онези, които са нахлули в нашите води, но да ги изоставим на ядроните означаваше да рискуваме сами да се превърнем в демони.
На шокираната Иневера ѝ трябваше миг, за да реагира. След това се поклони, като накара останалите красианци в стаята да се втурнат да направят същото, по-дълго и по-дълбоко.
– Твоята чест е безгранична, Дамаджи Исан. Всички ние сме деца на Твореца в нощта.

***

„Алагай Ка не плува.“
Иневера размишляваше върху символите. Те обясняваха много за това как лактънският флот е оцелял, след като градът им е бил разбит на парчета. Ивея’тинг учеше, че водата е лош проводник на магията. Разумите изпратиха левиатаните си като тъпи оръжия, за да унищожат града, но не наблюдаваха разрушенията лично.
Ако съществуваше ограничение за това докъде един разум може да контролира своите дронове, тогава дълбоките води на езерото можеха да бъдат по-безопасни от бреговата линия. Някъде между залива на Пристънград и Лактън вероятно влиянието на демоните свършваше, иначе водните демони щяха да размажат целия флот.
Левиатаните бяха най-голямата заплаха за Пристънград. Дори с допълнителни дама’тини и шар’дами с хорски заклинания за работа, беше по-лесно да се борят с алагаи, отколкото със самата вода. Сега Тронът на възглавниците беше по-мощен от предишния, но не предлагаше защита срещу вълните.
– Призови Керан.
– Твоята воля, Дамаджа. – Джарва не издаде нито звук, докато се измъкваше от стаята.

***

– По твоя воля, Дамая. – Керан положи чело на пода.
– Ти не одобряваш. – Иневера видя това в аурата му.
– Не е моя работа да одобрявам или да не одобрявам Иневера – каза Кера, – но Дамая не трябва да рискува. Ти си нужна тук, за да ръководиш битката в града.
– За това имаме кръвта на Избавителя, учителю.
Сраженията бяха достатъчни за всички, но нощ след нощ, там, където битката беше най-гъста или имаше намеци за присъствието на алагайските генерали, се появяваха внуците на Каджива, които жънеха слава като зърно. Сиквах, Асукаджи, Шару и Джарва. Кръвта на Избавителя. Имената им се шепнеха както сред Шарум, така и сред брадата.
Все още Керан изглеждаше неудовлетворен.
– Говори.
Керан сведе лице към пода.
– Дълбоките води са… безпощадни, Дамаджа. Тя не се интересува от децата на Еверам. Ако се хвърлят на пода на Лабиринта, воините могат да дишат – да викат за помощ. Те знаят какво е горе и какво е долу. Земята не се опитва да ги убие. Не и езерото. То търси смъртта ни, Дамаджа.
– Както и алагаите – каза Иневера. – Думите ти са мъдри, учителю. Съветите ти са взети под внимание. Но новата ни защита не може да издържи, ако демоните отново хвърлят вълни към нас. Аз съм го предвидила.
– Ще отида вместо теб – каза Керан. – Ще взема Тан копие, Тан щит и Тан броня, най-добрите кораби във флота, за да търсят левиатаните. Ще ги ловя и ще ги изпратя в дълбините.
– Ще ловуваме и ще ги изпратим в дълбините – каза капитан Делия. – Аз съм доброволец за „Плачът на Шарум“.
– И „Исадор“ – каза Дамаджи Исан. Иневера погледна мъжа с любопитство.
– Никога не съм искал да бъда капитан на док – каза Исан – нито херцог, нито дамаджи. Винаги съм бил по-добър капитан от което и да е от тези неща. Ако водните демони са най-голямата заплаха за моя народ, тогава мой дълг е да се изправя срещу тях.
Иневера кимна.
– Това е задължение на всички нас. – Тя погледна към Сиквах. – Ти и Дамаджи Асукаджи ще командвате шарака на сушата, племеннице. Умшала ще командва дама’тинга. Аз ще яздя с Керан на Танското копие. Каша ще плава с Делия на Плача на Шарум. Юстя ще се присъедини към Дамаджи Исан на Исадор.

***

Беше странно усещане да се разхождаш по подвижната палуба, когато отплаваха в мрака на Угасването. Алагай още не смееше да се доближи до повърхността, но водата вече сякаш сечеше и риташе, дъските бяха в постоянно движение под краката ѝ. Да пази равновесие беше достатъчно просто, но стомахът на Иневера се свиваше от това усещане.
Тя затвори очи и си представи палма, която се поклаща от вятъра. Палубата беше постоянна. Тя достигна с центъра си до нея, сякаш пускаше корени, ставайки едно цяло с дъските. Стомахът ѝ се успокои и тя отвори очи, разхождайки се по палубата, за да огледа въоръжението. Шарумските моряци, несвикнали с толкова възвишено присъствие, оставиха това, което правеха, за да се поклонят, когато тя мина.
– Кажи им да спрат. – Керан кимна и се обърна, за да извика на мъжете, докато Иневера погледна през оръдейния вал, виждайки редиците от скорпионски жила на долната палуба. Под нея се очертаваше тъмна вода.
Дълбоката вода търси смъртта ти.
Иневера умееше да плува, но когато сушата изчезна зад тях, тя започна да осъзнава колко безсмислено е това. Едно падане зад борда през нощта в развълнуваната вода щеше да е краят на всяко от децата на Еверам. Дори и за нея.
Откъсвайки мислите си от мрачните представи за удавяне в тъмното, тя остави очите си да се носят по палубите към по-големите скорпиони, стрелящи с гигантски бодливи жила, които сестрите ѝ бяха подготвили лично за плячката им тази нощ. Гигантските копия имаха ядра от защитно стъкло с око в задния край. Те бяха прикрепени към здрави въжета, свързани с големи капандури, на които екипажът можеше да наведе гръб. На предния и задния край стояха в готовност стрелци с лъкове. Под кораба водата се еазделяше, от защитно стъкло, остро и твърдо. На тези защити Иневера беше присъствала лично.
Танското копие беше фланкирано от своите пазители близнаци, Танския щит и Танската броня. Те бяха почти идентични по изработка и въоръжение, но нямаха клюна на флагмана.
Напред чакаше Езерното племе – Дамаджи Исан на борда на „Исадор“ и Делия, капитан на „Плач Шарум“. Те патрулираха по грижливо изчислена линия, която според Иневера беше точно отвъд контрола на демоните на разума.
Тя наблюдаваше залеза на слънцето върху водата, красив и ужасяващ. Залезът беше пред тях.
С настъпването на мрака по целия кораб започнаха да светят защити: скъпоценните камъни в много от чалмите на Шарум, защитите за водните демони по корпуса и защитите на погледа и защитата на кормилата на екипажите. Те щяха да виждат в светлината на Еверам и да се бият толкова лесно в тъмнината, колкото и в светлия ден.
Но и водата започна да свети, когато алагаите се издигнаха от дълбините. Някои от тях бяха бързи, мимолетни, едва забележими. Други…
Не им се наложи да чакат дълго. Врагът нямаше търпение да смаже съпротивата на Пристънград веднъж завинаги. Цялото езеро започна да сияе, все по-ярко и по-ярко, докато повърхността на водата сякаш пламна. Вълните се надигнаха и палубата се преобърна, но Керан и останалите капитани си знаеха работата и държаха корабите насочени право към тях, яхнали вълната, когато първият левиатански демон изплува от водата, скачайки високо в нощното небе.
Беше красива и ужасна, гигантска, древна вещ, наситена с магия. Огромната му паст можеше да погълне половината от кораба им с една хапка. Опашката му можеше да разбие сграда на парчета и отломки. Острият костелив ръб на перките му можеше да разкъса корпуса на галеон, без да забави темпото.
Но то не ги виждаше. Невидимите защити на корабите им ги скриваха от вихъра на демоните, които се събираха долу. Екипажът затаи дъх в очакване.
Левиатанът сякаш увисна във въздуха за миг, после се завъртя с щракване на зъбите си и се спусна надолу.
– Огън! – Изкрещя Иневера и екипажите на скорпионите от другите кораби стреляха, а гигантските жила пронизваха колосалния звяр от всички страни. Те оставиха въжетата да се разхлабят, когато демонът се заби във водата, създавайки огромно вълнение, след което наведе гръб към капандурите, като стабилизираха корабите срещу вълната, дори когато задържаха съществото на място.
Само Тан Копие не стреля. Със свити платна мощните евнуси, подсилени от магията на Хора, дръпнаха веслата, изкачвайки се по вълната. Достигнаха гребена и се спуснаха надолу със страшна скорост.
Иневера проряза режещи защити във въздуха, отслабвайки дебелата, древна кожа на демона, докато блъскаха левиатана с клюна на кораба.
Ударът беше ужасен, като изхвърли от краката им дори опитни членове на екипажа, а неколцина се озоваха зад борда. Те се бяха привързали към палубата, подготвяйки се за удара, но дори здравите копринени въжета и стоманените куки се оказаха изпънати до крайност. Немалко от тях се откъснаха и изпратиха воините с писъци в студената прегръдка на водата.
От раната на демона бликна сукървище, което окъпа екипажа в преддверието, но той само подхрани защитите на клюна и корпуса, като направи кораба по-силен, докато демонът се мяташе и надаваше високо стенание, което се отразяваше във водата.
Екипажите не бездействаха, обсипвайки демона с огън по носа и жилещи устройства от долните палуби на скорпионите. Самият Керан насочи големия скорпион към палубата на Тан Копие и изстреля чудовищно жило в черното око на демона, като пръсна кълбото в пръски от сукървище.
Евнусите гребци се дръпнаха, но клюнът се задържа здраво в кожата на демона. Иневера разкъса раната с режещи защити от пръчката си, разширявайки прореза по-бързо, отколкото дори толкова древен демон можеше да се излекува. После извади водни заклинания и използва защити, за да отблъсне кораба.
Съществото отново се хвърли, заплашвайки да повлече под себе си останалите кораби. Керан подаде сигнал и въжетата бяха прекъснати, но демонът се пльосна още веднъж на повърхността, изви се и отвори паст, за да захапе кораба.
Иневера привлече енергията, която заливаше палубата на кораба, като използваше собствената магия на демона, за да захрани топлинните и ударните защити, изпратени в гърлото му. Коремът на демона се разшири, после се спука като препълнен пикочен мехур и той потъна в дълбините.
Екипажите се развеселиха, но нямаше много време за празнуване. По протежение на линията между Лактън и Пристънград все повече левиатани се издигаха в нощното небе и се сгромолясваха обратно, увеличавайки вълните до критична маса.

***

Голямото като градска улица пипало се удари в корпуса, а рогатите му смукачи се вкопчиха в него. Водните защити пламнаха и се задържаха, но корабът се завъртя като детска играчка. Иневера танцуваше, за да се задържи на краката си, но стомахът ѝ се разбунтува и тя нямаше друг избор, освен да му се поддаде, да се хване за вълнолома и да се измъкне през борда, а пръчката ѝ висеше на верижката от електрум, закопчана за китката ѝ.
Нямаше време да избърше устата си или да довърши въздишките си. Още три масивни пипала изскочиха от водата, като се хванаха за кораба по-скоро с усещане, отколкото с поглед. Стрелците превърнаха крайниците в щипци, но те продължиха безпрепятствено напред. Екипите от скорпиони, които не желаеха да хабят жилата си за бързо движещи се цели, съсредоточиха огъня си в това, което изглеждаше като централната маса на демона във водата.
Иневера отряза едно пипало точно преди да го удари, но не можа да спре следващото. Защитите на мачтата, отслабени от разкъсаните платна и заплетения такелаж в постоянните вълни и пръски, се поддадоха и тя се разби, преобръщайки се.
Пипалата бяха спрени от предпазителите на релсите, но те се плъзнаха по забраната, помитайки палубата. Иневера и Шарум бяха принудени да се хвърлят към бордовете, губейки оръжия и хватки за такелажа в отчаяното движение, за да избегнат рогатия придатък. Най-бавните бяха пометени с писък от кораба, за да започнат пътуването си по самотния път.
Мачтите се счупиха, а платната паднаха по палубата, което увеличи хаоса и още повече отслаби защитите. Самата Иневера, която се търкаляше, за да запази някакво чувство за контрол върху клатещите се дъски, беше покрита, когато върху нея падна маса платна.
Тя измъкна ножа от колана си и с едно плавно движение разряза брезента, но все пак остана твърде заплетена, за да вдигне навреме пръчката си, когато видя третото пипало да се извисява над тях, закривайки звездите.
Еверам, твоята булка е готова да те посрещне,помисли си тя, но беше преждевременно.
Ламята на Шарум пресече водата между Танското копие и демона, като отряза пипалото с клюна на кораба си. Бяха в твърдо гребло, но все пак едва избегнаха падането, когато масивният придатък се сгромоляса във водата.
Иневера наблюдаваше как сиянието във водата избледнява, докато умиращото същество потъваше обратно в дълбините.
Настъпи внезапно затишие. Водата все още се вълнуваше, но вече намаляваше. За един благословен миг никой алагай не заплашваше.
Таншърт беше изгубен, потъваше под вълните като демона с пипалата. ТанСпир и „Исадор“ бяха принудени да избягат от битката, куцукайки обратно към Пристънград с по-малки водни демони по петите си. Иневера ги беше изгубила от поглед и не знаеше каква е съдбата им.
Керан се запъти към нея.
– Дамаджа…
Само един поглед към аурата му бе достатъчен на Иневера, за да прочете мислите му. Той искаше разрешение да се оттегли.
– Имам очи, учителю.
Иневера завъртя обица на ухото си, сигнализирайки на Каша за плача.
– Дамаджа – отвърна веднага Каша.
– Трябва да се оттеглим – каза Иневера. – „ТанСпир“ не може да понесе повече щети и да остане на повърхността.
– Капитан Делия е съгласна, Дамая – каза Каша след миг. – Славата на чинните моряци не познава граници тази нощ, но „Ламент“ не може да продължи битката без свежи боеприпаси и ремонт.
Иневера кимна на Керан.
– Дай заповедта.
Когато капитанът се стрелна, по-стабилен на металния си крак от моряците с два, Иневера прекъсна връзката и завъртя обицата, която щеше да сигнализира на Сиквах.
Дълги мигове нямаше отговор. Най-накрая Иневера прекъсна връзката и повика Асукаджи.
– Дамаджа – отвърна веднага племенникът ѝ.
– Не мога да се свържа със Сиквах – каза Иневера.
– Трябва да дойдеш бързо, ако можеш – каза Асукаджи. – Сиквах е паднала.

***

Иневера изкрещя на евнусите гребци да навеждат гръб, използвайки хора, за да скочи до доковете още преди корабът да е спрял. Улиците се размиваха, докато тя тичаше към Палатата на сенките, където я чакаше Асукаджи.
– Жива ли е?
Племенникът ѝ се поклони, но в аурата му имаше гняв.
– Тя не дишаше, когато я доведохме в дама’тина, но все още правят заклинанията си над нея. Съдбата ѝ е… невярна.
Иневера се стегна и се втурна покрай него. И дама’тингът, и акълецът вдигнаха поглед, когато тя влезе в залата, но никой не посмя да проговори.
Иневера разбра защо, като се вгледа в аурата на жената на операционната маса. Духът на Благословената Сиквах, Шарум’тинг Ка от Красия, бе тръгнал по самотния път, но Умшала бе използвала магия, за да запази тялото ѝ живо, заради живота в него.
Ще се огъна – закле се мълчаливо Иневера, поглеждайки към сестро-жените си, дама’тинг и не’дама’тинг, които работеха, за да излекуват ранените. Аз съм дамаджата. Аз трябва да бъда земята под краката им.
Но дори и най-гъвкавата палма може да се счупи при силен вятър, а коя жертва е по-достойна за сълзите на дамаджата?
– Бутилка.
Едно момиче, все още в бидо, се появи с бутилка за сълзи. Устните ѝ трепереха, а собствените ѝ очи бяха мокри, но ръцете ѝ бяха стабилни, докато изстъргваше сълзите от бузата на Иневера.
Когато приключи, Иневера подхвана брадичката на момичето.
– Как се казваш?
– Минах вах Шаселе, Дамаджа – каза момичето.
– Всички трябва да вземем пример от Минах – каза Иневера на висок глас. – Жертвите са безброй в Шарак Ка. Проливаме сълзи за всички тях, но винаги ръцете ни трябва да са стабилни.
Жените като една се поклониха и Иневера излезе от стаята, за да отиде там, където Асукаджи все още чакаше. Той стискаше копието на Сиквах, изцапано с демонично сукървище и светло от магията, и се взираше в острието, сякаш имаше тайни, които то можеше да разкрие.
– Докладвай – каза Иневера.
– Юрим все още е жив, но са останали малко от вълците му – каза Асукаджи. – Великите палатки бяха превзети, след като Сиквах падна. Поех командването на евакуацията и задържах алагаите на стената, докато настъплението им не се провали. Сега командва Шару, но не мисля, че демоните ще натиснат отново, когато зората е толкова близо.
Иневера кимна.
– Справил си се добре, Дамаджи. До следващо известие нашите сили са под твое командване. Върнете се до стената и я задръжте до разсъмване, след което докладвай.
Тя се канеше да се обърне, когато долови предизвикателството в аурата му. Тя спря, като леко премести краката си, за да му предложи само профила си, като небрежно приближи ръката си до хорската си пръчка.
– Има ли нещо повече, племеннико?
– Знаеше ли? – Попита тихо Асукаджи.
– Какво дали съм знаела? – Попита Иневера.
– Избавителят ми заповяда да ти се подчиня, лельо, и аз ще го направя. – Асукаджи се наведе близо до нея. – Но ти обезчестяваш и двама ни, като се преструваш, че не знаеш какво говорят. Знаеше ли, че братовчедка ми е била бременна, когато си й дала заповедта?
Иневера вдигна брадичката си.
– Знаех.
– През всичките тези седмици. – Асукаджи говори така, сякаш не можеше да повярва. – Битка след битка, в Лабиринта, на стената, отвъд портите. Отново и отново я поставяше на ръба на бездната с невинно в корема, точно както постъпи със сестра ми и Каджи.
– Да поговорим ли най-сетне, Асукаджи, за това кой от нас е ощетил повече Ашия?
Асукаджи оголи зъби.
– Знам какво направих, лельо. Опитах се да убия сестра си от ревност и Еверам ме повали за това престъпление. Но Избавителят ме изцели. Прости ми. Но ти все още искаш да ме накажеш.
– Да те накажа? – Иневера беше недоверчива.
– Не ми позволи да помогна на сестра си и племенника си. Постави Сиквах и нероденото ѝ дете на фронтовата линия, вместо да ми дадеш командването на Шарак.
– Имаш преувеличено чувство за собствената си стойност, племеннико – каза Иневера. – Ти си израснал в Шарик Хора. Какво знаеш за ръководенето на войски в Лабиринта? За Шарак? Няколко седмици битки през нощта и се смяташ за равен на сестра си и братовчедка си, които прекараха години в Шарум, обучавайки се при майстора на упражненията Енкидо. Баща ти е бил велик човек и ти приемаш, че трябва да си същият, дори когато си помогнал на любовника си да го убие. Сиквах е била по-квалифицирана от теб. Ето защо тя получи командването.
Беше неин ред да се наведе, напредвайки, докато Асукаджи се свиваше назад.
– Шарак Ка не е заради твоята гордост, момче. Братовчедка ти, сестра ти могат да видят това, но изглежда ти не можеш. Алагаите не идват просто да убиват воини. Те идват, за да убиват както корумпираните, така и невинните. Първата война изисква жертви от всички нас.
– И въпреки това тя се пада на мен – казва Асукаджи. – Докато Сиквах е обречена на полуживот, напразно се надявам, че ще успеем да спасим детето.
– Иневера – казва Дамаджът.
– Ще стоиш ли тук и ще оплакваш ли тази съдба, или ще отидеш да държиш стената?
– Ако алагаите отново я атакуват със сила, ще има множество пробиви – каза Асукаджи. – Не можем да издържим още една нощ без значителен ремонт и подсилване.
– Поправете каквото можете – каза Иневера – но няма как да има подкрепление. Не можем да рискуваме да изтеглим още воини от Дара на Еревам, а Хралупското племе е насочило вниманието си към Севера. Трябва да се доверим на себе си, на Еверам и на Шар’Дама Ка, че ще ни донесат чудо.

Назад към част 38                                                                   Напред към част 40

LiglatA

Автор: LiglatA

Обичам хубавите книги <3

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *