Питър В. Брет – Ядрото ЧАСТ 4

Глава 3
КРАЙНИК
334 СЗ

Тариса чакаше, когато Лийша най-накрая успя да откъсне поглед от Олив, заспала в креватчето си. Аурата на по-възрастната жена все още приличаше на заек, притиснат в ъгъла, но тя не го показваше.
– Госпожата сигурно е изтощена. Ела да седнеш и аз ще ти среша косата.
Лийша се протегна нагоре, осъзнавайки, че косата ѝ все още е пристегната от завръщането ѝ у дома, като половината фиби са разхлабени или липсват. Носеше само потна и окървавена премяна с навлечен върху нея копринен халат. Засъхнали сълзи покриваха бузите ѝ.
– Трябва да изглеждам ужасно.
– Нищо друго. – Тариса я поведе към тоалетката в спалнята, развърза и вчеса косата на Лийша. Това беше ритуал, който бяха изпълнявали толкова много пъти, че Лийша изпита носталгия. Това бяха покоите на Тамос, неговите слуги, неговото имение. Тя искаше да сподели всичко това с него, една приказка от книгата, но ролята на принца ѝ в тази история беше приключила.
Навсякъде имаше следи от него, активни частици от един живот, прекъснат в разцвета му. Стените бяха украсени с ловни трофеи и копия, както и с показни портрети на кралското семейство. Три костюма лакирани доспехи на стойки като мълчаливи стражи около стаята.
Лийша сведе очи към пода, но носът ѝ я предаде, долавяйки ароматните масла, които графът беше използвал, ухания, които предизвикваха мисли за любов, похот и загуба.
Тариса долови движението.
– Артър искаше да измете всичко това, за да не се налага да го гледаш. Да ти спести болката.
Гърлото на Лийша се стегна.
– Радвам се, че не го направи.
Тариса кимна.
– Казах му, че ще му взема семенниците, ако помръдне и един стол. – Лийша затвори очи. Малко бяха удоволствията в живота, които я успокояваха така, както Тариса, която разресваше косата ѝ. Изведнъж си спомни колко е уморена. Лечебната магия на Аманвах ѝ беше дала прилив на сили, но той беше отшумял, а магията не можеше да замени съня.
Но първо трябваше да уреди някои въпроси.
Лийша хвърли едно око, наблюдавайки аурата на Тариса.
– От колко време си шпионин за херцогинята майка?
– По-дълго, отколкото вие сте жива, милейди. – Аурата на Тариса се раздвижи, но гласът ѝ беше спокоен. Успокояващ. – Макар че никога не съм мислила за това като за шпионаж. Тамос все още беше в пелени, когато ме доведоха да го кърмя. Беше мое задължение да докладвам за него на майка му. Нейна милост обичаше момчето, но имаше херцогство, което трябваше да управлява, и съпругът ѝ рядко се появяваше. Всяка вечер, докато младият принц спеше, аз я информирах за дневните му занимания.
– Дори когато момчето стана възрастен мъж? – Попита Лийша.
Тариса се ухили.
– Особено тогава. Ще видите, когато Олив порасне, милейди. Една майка никога не се отказва истински.
– Какви неща й казаше? – Попита Лийша.
Тариса сви рамене.
– Най-вече за любовния му живот. Нейна милост се отчайваше, че принцът някога ще се установи на семейни начала, и искаше да й разказвам за всяка пола, която е привличала вниманието му. – Тариса срещна очите на Лийша. – Но имаше само една жена, която някога е привличала вниманието на Тамос.
– И тя е имала съмнително минало – предположи Лийша. – Скандал в детството и разговори, че е легнала с демона на пустинята…
Тариса отново сведе очи, без да забавя равномерните, успокояващи движения на четката си.
– Народни приказки, милейди. В гробището на ядроните и на пейките в Светия дом. В редиците на катерачите и, Създателят знае, в покоите на слугите. Мнозина разказваха как сте се гледали с Изрисувания и как сте отишли в Красия, за да ухажвате Ахман Джардир. Никой не можеше да докаже, че те е взел в леглото си, но народът не се нуждае от доказателства, за да шепне.
– Никога не са го правили – каза Лийша.
– Не са казали на Нейна милост нищо, което да не е чула от другите – каза Тариса. – Но й казах да не вярва на нито една дума от това. Ти и Негово височество едва ли сте били дискретни. Когато дантелите ти започнаха да се опъват, предположих, че детето е на принца. Всички ние го направихме. Всички слуги ви обичаха. С радост написах подозренията си на Нейна милост и чаках на пръсти да кажете на Негово височество.
– Но после се разделихме – каза Лийша – и ти разбра, че любовта ти към мен е била неуместна.
Тариса поклати глава.
– Как можехме да спрем, когато нашият господар не го направи?
– Тамос ме изгони – каза Лийша.
– Да – съгласи се Тариса. – И обитаваше тези зали като призрак, прекарвайки часове, взирайки се в портрета ти.
В гърлото на Лийша се образува буца и тя безуспешно се опита да я задуши.
– Някои може би таят надежда, че утре ще обявиш, че Тамос има наследник – каза Тариса – мечтаейки, че в тази къща все още може да има частица от принца, която да обичат и пазят. Но никой от тях няма да се отвърне от теб, когато срещне Олив.
– Иска ми се да вярвам в това – каза Лийша.
– Никога не съм познавала собствения си син – каза Тариса. – Бях кухненска прислужница на един незначителен лорд и дама и когато тя не успя да го дари с деца, те ми платиха да легна с него и да се откажа от детето.
– Тариса! – Лийша се ужаси.
– С мен се отнасяха справедливо – каза Тариса. – Дадоха ми пари и препоръка да взема поръчка от херцогинята Майка, да кърмя и да помагам за отглеждането на младия принц Тамос. Той беше като сина, който никога не съм познавала.
Тя протегна ръка и сложи нежна длан върху корема на Лийша.
– Ние не можем да определяме кои деца ще ни даде Създателят. В тази къща има достатъчно любов за всяко ваше дете, милейди.
Лийша сложи ръка върху нейната.
– Стига с това, милейди. Наричайте ме госпожа, моля.
– Да, госпожо. – Тариса стисна ръката ѝ и се изправи на крака. – Водата вече трябва да е гореща. Ще отида да се погрижа за тази баня.
Тя си тръгна, а Лийша си позволи да вдигне очи още веднъж, като се вгледа в напомнянията за изгубената си любов.
И се разплака.

***

Лийша държеше пердетата дръпнати през деня, гледаше Олив с очилата си и се наслаждаваше на силата и чистотата на аурата на детето. Олив се хранеше гладно и спеше малко, като гледаше Лийша с яркосините си очи. Магията в нея блестеше с емоция отвъд любовта, отвъд обожанието. Нещо по-първично и чисто.
На вратата се почука, което изкара Лийша от транса ѝ. Уонда отиде да отговори и се чу приглушен разговор. Вратата щракна, когато Уонда я затвори и заключи отново, след което се върна в спалното помещение.
– Артър чака отвън – каза Уонда. – Казах му, че си заетА, но той продължава да се връща. Иска да говори с теб някак жестоко.
Лийша се изправи.
– Много добре. Виждал ме е в халати и преди. Тариса? Моля те, заведи Олив в детската стая, докато говорим.
Олив болезнено стисна пръста на Лийша в малкия си юмрук, когато Тариса я издърпа. Аурата ѝ накара сърцето на Лийша да се свие.
Лорд Артър спря на почтително разстояние от леглото и се поклони.
– Извинявам се за натрапването, графиньо Пейпър.
– Всичко е наред, Артър – каза Лийша. – Вярвам, че не бихте го направили, ако не беше важно.
– Наистина – каза Артър. – Поздравления за раждането на дъщеря ви. Разбирам, че това е станало… по-рано от очакваното. Вярвам, че всички сте в добро здраве?
– Благодаря, така е – каза Лийша – макар че очаквам Уонда вече да ви е казала същото.
– Разбира се, че е казала – съгласи се Артър. – Дойдох с друг доста спешен въпрос.
– И това е? – Попита Лийша.
Артър се изправи. Той не беше висок, но компенсираше това с осанката си.
– С цялото ми уважение, графиньо, ако командването на домашния персонал е било освободено и аз съм уволнен, не мисля, че е прекалено да поискам да бъда информиран директно.
Лийша примигна.
– Някой ви е уведомил индиректно?
– Лейди Пейпър – каза Артър.
– Лейди… Нощи, майка ми? – Попита Лийша.
Артър отново се поклони.
– Лейди Пейпър се премести в крепостта преди седмица, когато новината за новата ти титла достигна до Хралупата. Беше… трудно да й се угоди.
– Не знаеш и половината от това – каза Лийша.
– Това е нейно право, разбира се – каза Артър. – Без да е казала дума от теб, тя и баща ти са най-висшестоящите членове на дома ви. Предположих, че си ги изпратила да подготвят крепостта.
Лийша поклати глава.
– Това означаваше, че само страноприемницата е с по-богато обзавеждане от къщата на баща ми.
– Не е моя работа да го казвам – каза Артър. – Но днес следобед, след като съобщи за раждането на дъщеря ти, тя ми каза, че услугите ми вече не са необходими и че персоналът на къщата ще се отчита директно на нея.
Лийша въздъхна.
– Ще удуша тази жена. – Тя погледна към Артър. – Бъди сигурен, че Ядрото ще замръзне, преди да дам на майка си властта над дома ми. Ще й го обясня до края на деня.
– Това е облекчение – каза Артър. – Но с уволнението на Гамон и Хейс не мога да не се запитам дали във всеки случай аз не съм следващият. Искате ли оставката ми?
Лийша се замисли за мъжа.
– Желаете ли да останете на работа при мен, след като Тамос е мъртъв?
– Да, милейди – каза Артър.
– Защо? – Лийша попита откровено. – Никога не сте одобрявали моята политика, особено правата на бежанците.
Възмущението шокира аурата на мъжа, но Артър само повдигна вежда.
– Одобрението ми е без значение, милейди. Моята отговорност беше да поддържам сметките на принца балансирани и да следя за разумното изразходване на средствата му. Подлагах на съмнение всяка разходна политика, предложена от съвета, защото щеше да е небрежно да не го правя. Въпреки това, когато Негово височество вземаше решение, то се изпълняваше усърдно и без забавяне. Можете да сте напълно сигурни, че ще направя същото и за вас, ако пожелаете.
В аурата му нямаше лъжа, но въпросът ѝ остана без отговор.
– Защо? – Лийша попита отново. – Очаквах, че скоро след пристигането ми ще подадете доброволно оставката си и ще се върнете в семейните си владения в Анжие.
В аурата на Артър проблесна образ. Беше изкривено, но Лийша успя да различи някогашната голяма анжиерска градска къща, която беше изпаднала в разруха. Свързваше се с Артър със срам и с яростна гордост.
– Владенията на семейството ми бяха ипотекирани, за да си купя мястото в Дървените войници – каза Артър. – Това и малко късмет ме направиха оръженосец на младия принц Тамос. Животът ми беше негов. Гамон не е по-различен.
Друго изображение. Тамос, Артър и Гамон, неразделни като братя.
– Но сега принцът го няма. – Артър не даде външен знак за болката, която разкъсваше аурата му. – Както и Анжие, който напуснахме. Планинските копия на Еверам сега окупират града с огнестрелните си оръжия. Дървените войници скоро ще бъдат прехвърлени да охраняват крайбрежната алея, да разбиват битови безредици и незаконни представления на жонгльори. Там вече няма нищо за нас, дори и да искаме да се върнем.
Лийша не беше помислила за това.
– Къде бихте отишли, ако ви помоля да подадете оставка?
– Оставам квартирмайстор на дървените войници на Хралупата, освен ако не ме освободите и от това – каза Артър. – Ще се върна в казармата, докато търся работа сред бароните. Може би при барон Катър.
– Все още не съм сигурна в лоялността ти, Артър. Страхувам се, че трябва да бъда съвсем откровена – потупа тя очилата си, – и да видя отговорите в аурата ти.
Артър я погледна за дълъг миг, очите му се стрелнаха към лампите и завесените прозорци, а след това към очилата ѝ. Аурата му беше активна, но беше твърде сложна, за да я разчете Лийша, сякаш той все още подреждаше собствените си чувства относно това нахлуване в личното пространство.
Най-накрая той изхлипа и се изправи.
– Простено ви е, милейди, за всички груби въпроси, които ми зададохте. Както беше моя грижа да поставям под съмнение политиката ви, така и ваша е грижата да поставяте под съмнение моята лоялност, преди да ме приемете на служба.
– Благодаря.. – започна Лийша.
– Но – прекъсна я Артър с вдигната ръка. – Ако искаме да работим добросъвестно, трябва да се съгласите, че никога повече няма да ме подлагате на този… – той махна с ръка към очилата на Лийша – … неоправдан контрол без основателна причина и доказателства.
Лийша поклати глава.
– Ако смятате, че съм навлязла в личното ви пространство, извинявам се, но очилата ми вече са част от мен. Няма да ги свалям всеки път, когато влезете в стаята. В Хралупата ще настъпят промени, Артър. Ако някой от работещите при мен се чувства неудобно от магията на отделението, разбира се, ще му осигуря отлични препоръки и щедро обезщетение при напускане.
– Много добре, милейди. Ще информирам персонала. Що се отнася до мен, ако имате допълнителни въпроси относно моята почтеност, помолете ме да опитаме и да го направим. – Аурата на Артър забушува с нарастващо възмущение. Той се смяташе за безупречен и беше обиден от нейното недоверие.
Лийша знаеше, че трябва да действа внимателно. Можеше да открие, че Артър е лоялен, само за да го отблъсне, като откаже да му гласува доверие в натура.
Лийша скръсти ръце.
– Детето е на Ахман Джардир.
Аурата на Артър не се промени.
– Аз не съм глупак, милейди. Дори моят господар да не ме беше уведомил преди месеци, майка ви щеше да го крещи от кулите, ако детето принадлежеше на Тамос.
– И все пак ще останете при мен на служба? – Попита Лийша.
– Ахман Джардир е мъртъв – каза Артър. – Каквото и да е било преди това, мисля, че всички връзки, които сте имали с красийците, са умрели с него. След битката при Пристънград не може да има съмнение, че новият красиански лидер вижда в Хралупата свой враг, а аз те познавам достатъчно добре, за да вярвам, че няма да му я предадеш.
– Много правилно – каза Уонда.
– Моят господар също е мъртъв – каза Артър, а възмущението в аурата му бе изгризано от нарастваща празнота. – Знам, че си го обичала, и той теб. И двамата бяхте… свободни в чувствата си, преди да се срещнете. Не е моя работа да съдя.
– Изпращал си редовни доклади на министър Джансън – каза Лийша.
– Всички го правехме, включително и Негово височество – каза Артър. – Тамос не криеше нищо от Бръшляненият трон.
– Янсон също вече е мъртъв – каза Лийша. – И счетоводните книги на Хралупата са затворени. Сам казахте, че Анжие, когото познавахме, вече го няма. Хралупата трябва да намери своя собствен път.
– Имаш предвид да станеш херцогиня на Хралупата – предположи Артър.
– А ако го направя? – Попита Лийша. – Лоялността ти към мен ли е – към Хралупата или към Бръшляненият трон?
Артър отстъпи крачка назад, разкопчавайки церемониалното фехтовално копие на гърба си. Уонда се дръпна, но Лийша я спря с ръка, докато Артър постави оръжието на пода пред леглото и коленичи.
– За теб и Хралупата, милейди. Кълна се в Създателя и ще се закълна отново на слънцето.
Лийша протегна ръка и Артър я пое.
– И аз се кълна, че ще бъда достойна за вашето доверие, Първи министре.
Артър целуна ръката ѝ.
– Благодаря ви, милейди.
Той се търкулна на петите си и плавно се изправи на крака, докато вадеше дъска за писане от чантата на кръста си.
– В такъв случай вече получих десетки молби за Вашия календар, а има и редица неотложни въпроси…
Лийша въздъхна, но усети как голяма част от стреса ѝ се оттегля с нея. Тя погледна към детската стая.
– Имате време, докато Олив започне да плаче, господин министър.

***

ЛИЙША ПЕЙПЪР ХЕРЦОГИНЯ НА ХРАЛУПАТА

Гърбът на Лийша се сви, докато тя изписваше думите за хиляден път. Столът на Тамос беше огромно резбовано чудовище, избрано по-скоро за сплашване, отколкото за удобство. Магията помогна за по-бързото ѝ възстановяване, но тя не искаше да става зависима от нея, особено когато Олив сучеше гладно по десетина пъти на ден.
Постави едната си ръка върху гърчещите се мускули на гърба си и се протегна. Беше се подписвала от средата на сутринта. Зад прозореца на офиса небето потъмняваше.
Министър Артър грабна хартията, сложи я върху завършената купчина, дори когато постави друга пред нея.
– Петдесет хиляди калта за конска броня с оръжията на барон Катър. – Артър зачерта съответните цифри с края на писалката си, преди да нанесе бърз знак Х в долната част. – Подпиши тук.
Лийша сканира страницата.
– Това е нелепо. Няма да одобря това. Баронът може да харчи собствените си пари, за да облича конете си. Има гладни усти, които трябва да нахраним.
– Извинете, госпожо – каза Артър – но поръчката е изпълнена преди месец. Баронът си има бронята, а продавачът дължи плащане.
– Как е минала без одобрение? – Попита Лийша.
– Негово височество остави барон Катър да отговаря за това, а човекът по-скоро би боксирал дървесен демон, отколкото да вземе перо. – Артър подсмръкна. – Явно сред хората от Хралупата плюенето на ръка се смята за обвързващ договор.
– Повечето от тях все пак не могат да четат. – Лийша стисна зъби, докато се навеждаше и подписваше, после погледна високия, неподреден куп документи, които служителят на барона беше изпратил. – Всички ли са такива?
– Боя се, че е така – каза Артър. – Хората се нуждаеха от символ, към който да се присъединят в отсъствието на графа и на вас. Особено след като господин и госпожа Бейлс изчезнаха. В това отношение барон Катър имаше голям успех. Като администратор той… остави много неща за желаене.
Лийша кимна. Не можеше да се преструва, че това е новина за нея, познаваше Гаред през целия си живот. Хората го обичаха и му се доверяваха. Той беше един от тях – първият от секачите, който откликна на призива на Арлен Бейлс да вземе брадвите си в нощта. Оттогава всяка нощ той се поставяше между хралуптяните и демоните и всички го знаеха. Хората спяха по-добре, като знаеха, че Гаред Катър командва.
Но той умееше много по-добре да харчи пари, отколкото да ги брои. Лийша можеше да отпечатва безкраен брой клати, но те струваха само толкова, колкото хората вярваха, че струват.
– Ще продължиш ли да търсиш работата от него, ако ти поискам оставката? – Попита Лийша.
Артър си пое дъх през носа.
– Това беше празна заплаха, госпожо. Барон Катър минава през чиновници по-бързо от чаши бира. Оръженосецът Емет подаде оставка, след като баронът го заплаши, че ще му откъсне ръцете.
Лийша въздъхна.
– А ако ти заповядам да отидеш, а той да те вземе?
– Може да наруша клетвата си и да дезертирам към Красия – каза Артър и Лийша се засмя толкова силно, че гърлото ѝ се сви.
Очите ѝ се върнаха към купчината документи и хуморът я напусна. Потърка слепоочието си, масажирайки тъпата болка, която скоро щеше да разцъфне в болка, ако не хапнеше нещо и не останеше един час сама в градината си.
– Гаред се нуждае от писар, който не се страхува от него.
– Не знам къде ще намериш такъв човек, от тази страна на Арлен Бейлс – каза Артър.
– Не съм мислила за мъж – каза Лийша. – Уонда?
– Не ме гледайте, госпожо – каза Уонда. – С документите съм по-зле и от Гар.
– Бъди мила и доведи мис Лакър – каза Лийша.
Уонда се усмихна.
– Да, госпожо.

***

– Благодаря ти, че дойде, Емелия. – Лийша махна с ръка към един от столовете до бюрото си. – Моля, седнете.
– Благодаря ви, графиньо. – Розал направи плавен, отработен реверанс, придърпвайки полите си, докато се издигаше, така че когато седна, нито една гънка не беше на мястото си.
– Моля, наричайте ме просто госпожо – каза Лийша. – Чай?
Розал кимна.
– Да, моля, госпожо.
Лийша направи знак на Уонда. Жената можеше да наниже конец на игла с лъка си и също толкова умело наливаше, като носеше две парещи чаши и чинийки в едната си ръка като чифт клатушки.
– Как намерихте Хралупата досега? – Попита Лийша, докато вземаше чашата си.
– Чудесно. – Розал пусна захар в чая си и разбърка. – Всички са толкова гостоприемни. Всички са развълнувани от сватбата. Дори майка ти предложи да помогне с планирането.
– О? – Лийша за първи път чуваше за това. Изглеждаше немислимо, че Илона може да предложи да помогне на някого от добро сърце, най-вече на Емелия Лакър.
Розал кимна.
– Тя ме запозна с най-добрите цветари и шивачи и предложи някои… интересни съвети за роклята.
– Майка ми не е от тези, които разхищават излишен плат – каза Лийша. – Особено отгоре.
Розал вдигна чашата си с намигване.
– Носила съм по-лошо от всичко, което майка ти може да измисли. Но не и този път. Розал беше за други мъже. Гаред ще си вземе булка от приказката на жонгльор.
– Гаред няма да получи нищо, докато не си оправи документите – каза Лийша, посочвайки купчината на бюрото си.
Розал кимна.
– Документите не са силната страна на Гар. След сватбата мога да…
– Това няма да стане, скъпа – каза Лийша. – Трябва ли да ти напомням за дълга ти към мен?
Розал поклати глава. Лийша беше попречила на херцогинята Майка да я хвърли в затвора след скандала в двора.
– Разбира се, че не, госпожо.
– Добре – каза Лийша. – Костите на Аманвах казаха, че мога да ти се доверя, че ще бъдеш лоялна към Хралупата, а аз имам нужда от такъв човек на моя страна точно сега.
Розал остави чинийката си и седна права, сложила ръце в скута си.
– С какво мога да помогна?
Лийша посочи купчината.
– Кажи на обещания си, че няма да му се източат семенниците, докато не седнеш и не го накараш да балансира счетоводните си книги.
Розал повдигна вежди, а на устата ѝ трепна лека усмивка.
– Защо, госпожице, нито веднъж не съм източвала семенниците на барона. Ние сме неженени! Помислете за скандала!
Леката усмивката се превърна в хищническа.
– Но аз държа дървото му нащрек. Казах му, че няма да го измъкна от бричовете му, ако не е вързан. Сега винаги, когато останем сами, той бяга за оковите.
– Създателю – каза Лийша. – Ти си толкова лоша, колкото и майка ми. Внимавай да няма нощната си сила, иначе може да счупи тези окови.
Очите на Росал блеснаха.
– Дълбоко в себе си, госпожо, той не иска да го направи.
– Добре, да почакам отвън, госпожо? – Уонда се намеси.
Розал ѝ се усмихна.
– Защо, Уонда Катър, ти се изчервяваш!
– Като да те слушам да говориш за брат ми – каза Уонда.
– Аз самата имам двама братя – каза Розал. – Знам повече, отколкото бих искала, за любовния им живот. – Тя намигна. – Но няма да кажа, че информацията не е била полезна.
– Мога ли да предположа, че тогава бързо ще се справите с проблема… ах – Лийша се усмихна напук на себе си – … в ръцете си?
И трите жени споделиха смях.
– Не мислете повече за това, госпожо – каза Розал. – Ще сложа белезниците под бюрото му.

***

– Слънцето е залязло, госпожо – каза Тариса.
Лийша измъкна Олив от гърдите си и я подаде на Илона.
– Всички ли са пристигнали и са получили чай? – Тариса се пресегна да оправи деколтето си, като добави сръчни потупвания с пудра.
– Много от тях чакат вече повече от час – каза Уонда.
Лийша кимна. Да кара съветниците да чакат беше нещо, което Тамос правеше, за да покаже силата си, и изглеждаше уместно да запази практиката и за първото си заседание на съвета, откакто се беше върнала.
Освен това, свиквайки заседанието късно през деня, Лийша можеше да изчака слънцето, което вечер заливаше западните прозорци на залата на съвета. Тя сложи очилата си и се изправи, като се плъзна в залата. Беше си вкъщи от една седмица и не можеше да отлага повече.
– Лийша Пейпър, господарка на Хралупата – каза простичко Артър, докато я въвеждаше през кралския вход на залата на съвета, скрита почти изцяло зад чудовищния трон на Тамос. В крайна сметка Лийша смяташе да се отърве от това нещо, но засега то изпълняваше добре предназначението си, надвисвайки над съвета.
Лийша нарочно бе премахнала титлата от името си. Графинята беше нещо, дадено ѝ от трона на Анжие, но тя нямаше намерение да им се подчинява. Крайно време беше Хралупата да се изправи на крака.
Всички се изправиха, поклониха се и направиха реверанс. Тя кимна в знак на благодарност и им подаде ръка, за да заемат местата си. Единствено Артър остана на крака и зае позиция до трона.
Лийша огледа съветниците. Баща ѝ, Ърни, говореше от името на гилдията на защитниците. Смит – за Търговците. Пастир Джона беше заел големия дървен стол на инквизитора Хейс, но Хейс беше намерил друг, почти толкова голям, и седна до него. По същия начин до барон Гаред седна капитан Гамон. Дарси и Вика бяха в далечния край на масата, а Дарси – на големия тапициран стол, който някога заемаше Лийша. До тях седяха Аманвах, Кендал и Хари Ролър, майсторът на гилдията на жонгльорите.
– Благодаря на всички, че дойдохте – каза Лийша. – Знам, че има много приготовления за днешната церемония, затова ще направим тази първа среща кратка. Първо, както всички знаете, лорд Артър ще запази поста си на първи министър. – Тя кимна към мъжа. – Министре?
Артър пристъпи напред с готова дъска за писане.
– Хралупата вече има шестнадесет баронства, госпожо, без да броим Гората на събирачите. Единадесет от тях имат действащи велики управители. Четири са започнали да плащат данъци. Останалите остават… нестабилни, докато хората се установят в новия си живот.
Повечето от тези баронства бяха създадени от бежанци от Красианците, постоянен поток през последната година. Хралупата се разрасна драстично, за да ги приеме, печатайки клати, за да започне икономиката им, и осигурявайки структура и материали, за да възстановят живота си.
– Всички те изпращат хора, които да се присъединят към Катерачите – отбеляза Гаред. – Всеки ден пристигат новобранци, което е добре. Демоните се изтласкват от великите, но това разрежда редиците им. Както и да е, става все по-зле.
– Използваме калъпи и шаблони, за да изработваме оръжията и щитовете им – каза Ърни. – Не са толкова ефективни, колкото тези, които се правят на ръка, но ни позволяват да се справим с търсенето. Работим и върху болтове от плат, за да произвеждаме масово плащове на невиждащото.
Лийша кимна.
– Какво правим, за да възстановим кавалерията?
– Джон Сталион има още коне – каза Смит. – Дървените ланцери…
– Кухите ланцери – каза Лийша, като погледна Гамон.
– А? – Смит попита.
– Дървените войници са разпуснати от днес – каза Лийша. – Всеки, който желае да се присъедини към войниците на Хралупата, се записва автоматично и запазва званието и заплатата си, след като положи клетва за вярност към Хралупата. Останалите…
Гамон вдигна ръка. Двамата с Артър вече бяха обсъждали този въпрос.
– Говорих с мъжете, госпожо. Няма такива, които да искат да се върнат в Анжие.
Лийша кимна.
– Скоро ще се погрижим да им върнем силите, капитане.
Тя погледна към Джона, която седеше с твърдия инквизитор Хейс.
– А твоите повелители, Джона?
– Ще мине известно време, преди да се върнат към силата си – каза Джона. – Красианските нашественици екзекутираха и Тендър, и Дете, когато ги откриеха. Имаме само шепа, които да служат на много хора. Искам да получа благословията ви да назнача инквизитор Хейс за говорител на първия Съвет на Тендерите в Хралупата.
Лийша и инквизиторът се спогледаха. Той също носеше очила на срещата. Лийша видя как светлината на стражата танцува по тях и знаеше, че той наблюдава аурата ѝ, както и тя неговата.
Това също беше уговорено предварително. Начин и двамата да запазят лицето си, докато следват сценария си пред съвета.
– Как мислиш, че херцог Петър ще реагира – попита Лийша – ако се откажеш от Църквата на Анжие и се закълнеш в независима Църква на Хралупата, с Джона като пастир?
Хейс начерта бърза магия във въздуха. Лийша видя как шрифтът пулсира в околната магия, впечатлена от уменията му. Собствените му очи също бяха привлечени от него.
Лийша се усмихна на зараждащото се разбиране в аурата му. Тендерите имат повече сила, отколкото предполагат.
Хейс се отърси от изненадата си.
– Аз обучавах Петър. Той ще приеме това като лично предателство. Църквата на Анджие ще ме обяви за еретик и вероятно ще издаде заповед да бъда изгорен жив, ако някога отново стъпя на анджерийска земя.
– И все пак искаш да го направиш? – Попита Лийша.
– Изпратен съм тук, за да потуша ереста – каза инквизиторът Хейс. – За да върна Хралупата под контрола на пастир Петър и църквата на Анжие. Но през месеците, в които служих тук, видях хора с огромна вяра и смелост и станах свидетел на неща, които Анжиерският съвет на Тендерите може само да си представи.
– Не претендирам, че познавам плана на Създателя, но знам, че Той ме е поставил тук по някаква причина, за да застана между тези хора и Ядрото. За да знаят, че Създателят ги наблюдава и се гордее с тях.
Аурата му засия с убеденост и Лийша се поклони с глава на Джона.
– Не се нуждаеш от моята благословия, Пастирю, но я имаш.
– Благодаря, госпожо – каза Джона. – Ще започнем да повишаваме Търговците и да привличаме нови Деца, но може да минат години, преди редиците ни да са сигурни.
– Разбира се – каза Лийша. – Може би е време да повишим детето Франк?
Аурите и на двамата мъже се оцветиха. Те хвърлиха нервни погледи един към друг и към Гаред. Бавно цветът пулсираше около масата, докато не стана ясно, че всички останали знаят нещо, което Лийша не знаеше. Дори Дарси.
– Какво? – Поиска да знае тя.
– Франк е малка част от един по-голям проблем – каза Дарси. – Такъв, който расте като задушлива трева в средата на Хралупата.
– Децата на стражите – каза Лийша.
– Вече не мога да им кажа нищо! – Гаред удари с една от гигантските си ръце по масата и цялата се разтресе, като гръмна чая на всички. – Не се явяват на сбора, не слушат никого, освен своите.
– Те живеят в Гората на билкарите – каза Смит. – Отказват да спят в стаи.
– Сякаш вече не са хора – каза Гаред. – Стават… нещо друго.
Беше ред на Лийша да удари по масата.
– Стига толкова, бароне. Това не са демони, за които говорим. Това са братя, сестри и деца на Хралупата. Говорим за сина на Евин и Брайън – Калън. – Тя погледна към Смит. – Вашият син Кийт и внучката ви Стела.
– Калън е счупил ръката на Йон Грей – каза Гаред.
– Хванах Кийт и Стела да крадат от един от моите складове – каза Смит. – Храна, оръжия, инструменти. Собственият ми син ме повали, когато се опитах да ги спра. Сложих нова ключалка на склада и следващия път, когато дойдоха, изкъртиха шестсантиметровата врата от злато, сякаш беше разпалка.
– Какво общо има всичко това с детето Франк? – Попита Лийша.
– Дойде ми наум, че Децата са започнали да се самообучават, създавайки свои собствени ритуали – каза Хейс. – Опасявайки се от нарастващ риск от ерес, изпратих Франк да им служи. Докладите сочеха, че те са жадни да се научат да пазят, а Франк е опитен пазител. Той го използва, за да получи достъп.
– И? – Попита Лийша.
Хейс си пое дъх.
– Той… се е присъединил към тях, госпожо.
Лийша примигна.
– Искаш да ми кажеш, че детето Франк, човек, направен изцяло от нишесте, се е присъединил към Децата на Стражите?
Хейс кимна мрачно.
– Последния път, когато го видях, госпожо, той беше започнал да носи обикновена кафява роба.
– Това не е необичайно – каза Лийша.
– Ръкавите му бяха отрязани, за да се видят татуировките на ръцете му – казва Хейс. – И миришеше на пот.
– Ще трябва да се срещна с тях – каза Лийша. – И то скоро.
– Добра идея, госпожо – каза Уонда.
– Тя е права, Лиш – каза Гаред. – Децата са опасни.
– Аз ги обучих – каза Уонда. – Слушай ме. Знам, че ще го направят.
Лийша поклати глава.
– Трябва да се убедя сама. Уверявам те, че ще отидем подготвени и няма да правим нищо, което да ги провокира, докато не ги преценим.
– Сигурно има някой, когото можеш да изпратиш – каза Уонда – просто за да усети нещата.
– Обикновено това би било работа за моя глашатай – каза Лийша – но след като Роджър си тръгна, този пост е празен. – Тя погледна към Кендъл. – Работата е твоя, Кендъл, ако искаш.
Кендъл примигна.
– Аз, госпожо? Влизам много повече от чирак…
– Глупости – каза Лийша. – Самият Роджър ми каза, че ти си единствената, която някога е срещал, с неговия талант да омайва демони. Хралупата има нужда от това, след като той си отиде, а думата на Роджър е повече от достатъчна за мен. Гилдмайстор?
Хари Ролър се усмихна, извади един свитък и го подаде на младата жена.
– Вашият лиценз на жонгльор, Кендъл Демонсонг.
– Ай, това ми харесва – каза Кендъл и взе свитъка.
– И така, ще приемете ли работата? – Настоя Лийша. – Лицензът си е твой, независимо от това, но няма кой друг да заема тази позиция.
Кендъл погледна към Аманвах, която кимна.
– Да, госпожо, разбира се.
Хейс изръмжа. Лийша повдигна вежда в негова посока.
– Имате нещо на ум, инквизиторе?
Хейс стисна устни.
– Само това, че новият ви глашатай, изглежда, отговаря първо на една жрица, а после на нейната графиня.
Веждите на Аманвах се сключиха, а аурата ѝ се повиши. Хейс също го видя и помръдна. Лийша вдигна ръка, преди тя да успее да отвърне.
– Имам пълно доверие на Кендал, инквизиторе, което е повече, отколкото мога да кажа за преценката ти в момента. Що се отнася до Аманвах… – Тя погледна към дама’тинга. – Можеш и да им кажеш.
Аманвах си пое дъх, връщайки се към спокойствието.
– Сиквах и аз ще се върнем в Дара на Еревам след погребението на съпруга ни. Дамаджи’тингът на Каджи беше убит по време на преврата на брат ми. Аз трябва да заема нейното място.
Около масата се чуха въздишки.
– Дамаджи’тинг… – започна Джона.
– „Пастирка“ е най-близкият превод – каза Аманвах – макар че не е достатъчен, тъй като това е и светска титла. Ще имам пряк контрол над дама’тингите и жените на каджи, най-голямото племе на Красия.
– Тогава и пастирка, и херцогиня – каза Джона и ѝ се поклони. – Поздравления, Ваше Височество.
Подобни чувства отекнаха около масата. Аманвах ги потвърди с царствени кимвания, преди да се обърне към Лийша.
– Не мога да говоря от името на майка ми и брат ми, госпожо, но знайте, че благодарение на общата ни кръв вие и Хралупата винаги ще имате съюзник в мое лице.
Лийша кимна.
– В това не се съмнявам. – Тя се обърна към Артър. – Какви новини от Лактън?
Артър погледна Аманвах предпазливо.
– Госпожо…
– Няма нищо, което можете да кажете и което Аманвах да не научи при завръщането си, министърек – каза Лийша.
Артър стисна устни, като внимателно подбираше думите си.
– Островът остава свободен, макар че във водите му вече има все по-голям брой красиански капери.
– А континентът? – попита Лийша.
– Все още е под контрола на красианците – каза Артър – но позициите им са по-слаби. Останките от армията на принц Джейан не са се завърнали. Половината от тях са дезертирали и като вълци се нахвърлят върху всички селища, на които попаднат. Останалите са намерили убежище зад стените на Манастира на зората.
– А бежанците, които са намерили помощ там? – Лийша беше изпратила Брайър Дамадж да открие всички, които може би са избягали от клането.
– Брайър е влизал и излизал – каза Гаред. – Вече е довел една група. Тази вечер трябва да пристигнат последните от тях, включително няколко сановници от Мливъри, с които иска да ви запознае.
Лийша отпи глътка от чая си.
– Приготви им стаи и ги покани да ме потърсят, след като имат ден-два за освежаване.
Тя остави чашата си.
– Аманвах, нека обсъдим днешната служба.

***

Когато срещата приключи, Илона се разхождаше из коридора отвън, но не чакаше Ърни. Очите ѝ, а и аурата ѝ, останаха приковани в Гаред, докато тя целуваше съпруга си по бузата и го изпращаше по коридора с тласък.
Никой от съветниците не забеляза приковаването на вниманието на Илона, дори Хейс със защитените си очи. Всички бяха просто благодарни, че тя не се е съсредоточила върху тях, и забързаха. Но Гаред се забави, говорейки с Артър и Гамон. Когато Илона влезе в стаята, двамата мъже се изнизаха толкова бързо, колкото им позволяваше достойнството. Докато Гаред я види, Илона вече беше затворила вратата и той се оказа в капан.
Илона се обърна към Лийша, която видя, че в собствената ѝ аура се промъква същото уплашено желание за бягство. Харесваше ѝ да мисли, че контролира по-добре майка си, но аурите не лъжеха.
– Малко личен живот, скъпа? – Гласът на Илона имаше опасна окраска. Гаред погледна Лийша в паника.
– Извинявай, Гар, това е закъсняло. Ти и майка ми имате неща за обсъждане.
Лийша се обърна и Уонда отвори вратата към кралския вход. Двамата влязоха и затвориха тежката врата след себе си.
– Това е всичко за сега, Уонда – каза Лийша.
– Госпожо? – Попита Уонда.
– Може би ще трябва да се върна назад в това – каза Лийша. – Искаш ли да бъдеш близо до него, когато го направя?
Сега паниката преминаваше през аурата на Уонда. Нощи, имаше ли някой в целия свят, който да не се страхува от Илона?
– Не, госпожо.
– Тогава тръгвай – каза Лийша. – Бягай и намери Розал. Помоли я да донесе обещаното от стаята на съвета. – Облекчението заля аурата на Уонда, докато тя се обръщаше и спринтираше по коридора.
Откакто се върна в Хралупата, Лийша беше забравила да носи джобната престилка на билкарка. Арейн ѝ беше казала, че това не е достойно или подходящо за графиня, и колкото и да се възмущаваше, той беше прав.
Но също така не беше достойно или подходящо за Лийша да крие коя е. Накара всички да се обръщат към нея с госпожо, а роклите ѝ бяха покрити със стилни джобове, пълни с билки и защитени предмети.
Тя избра деликатна сребърна топка, висяща на края на фина сребърна верижка. Тя постави топчето в едното си ухо, като издърпа верижката над и зад ухото си, за да го задържи на място. Вътре в топчето имаше счупено парче демонична кост. Лийша беше оставила двойника му на трона си и чрез него можеше да чува всичко, което се случваше в залата на съвета.
– Избягваш ме, момче – каза Илона, но това не беше онзи хаплив тон, който използваше с другите. Това беше мъркането на котка, която спи на върха на миша дупка.
– Просто бях зает – каза Гаред.
– Ама ти винаги си бил зает – съгласи се Илона. – Докато не ти се появи твърдо дърво в панталоните, а след това не се озова на вратата ми и не започна да просиш като вълк.
– Няма да го правя повече. – Думите на Гаред звучаха по-скоро като молба, отколкото като заповед. – Обещах на Лийша и се заклех в слънцето.
– Лесно е да се даде такава клетва – каза Илона. – Много по-трудно е да я спазиш – повярвай ми. Лесно е сега, когато онзи ангийски скин изсмуква семепъпките ти денонощно. Отначало винаги е така. Мислиш, че никога няма да имаш нужда от друга жена. Но тя ще се умори от това задължение и все по-рядко ще развързва бричовете ти. И един ден, когато шушулките ти ще са готови да се пръснат, ще ме потърсиш, защото знаеш, че ще те взема от листа до корен и ще използвам трикове, за които младата ти дебютантка не е чувала.
Гаред изтръпна. Тя ли го докосваше?
– Какво мислиш, момче? – Илона го попита. – Тя те изпразва така, както аз мога?
– П-п-п-п-п… – Гаред заекна: – Още не съм го направил.
– Сигурно си се подсигурил до ушите! – Илона се засмя и това прозвуча триумфално. – Какво ще кажеш да направя услуга на младия ти обещана и да отмъкна малко отгоре заради старите времена?
Чу се спъване и разместване на мебели.
Илона се засмя.
– Искаш ли да съм под масата, а? Да се погрижа за теб тайно, докато народът си шушука наоколо?
Още едно разместване на мебели.
– Отново се случва, госпожо Пейпър – изръмжа Гаред. – Избавителят каза, че мога да бъда по-добър човек, и аз се стремя към това.
– Ти се държиш като идиот, момче – изсумтя Илона. – Можеш да се справиш по-добре от това момиче.
– Ти дори не я познаваш! – Възкликна Гаред.
– Изпих достатъчно чай с това простовато момиче и идиотската ѝ майка, за да удавя воден демон – каза Илона. – Тя няма какво да предложи сега, когато дъщеря ми отново е свободна.
Лека нощ, майко! – помисли си Лийша. – Все още?!
Но Гаред я изненада.
– Не искам Лийша. Светеше й, знам, но това никога нямаше да проработи.
Честна дума,съгласи се Лийша.
– Не става дума само за Лийша, идиот такъв – изпъшка Илона. – Ако се ожениш за нея, можеш да станеш херцог на Хралупата. Нощта, един ден може да станеш крал на Теса!
Гласът ѝ отново се превърна в мъркане.
– Сега, след като вече е получила няколко копия, тя е готова за истинско дърво. А когато не се катери по него, аз ще държа плодовете да бъдат откъснати.
– Ами Ърни? – Изпищя Гаред.
– Пф – каза Илона. – Той ще се крие в килера и ще се дърпа, докато теб те няма, както винаги.
На Лийша ѝ беше достатъчно, измъкна предпазната слушалка и отвори вратата. Гаред използваше масата на съвета като щит, замръзнал като елен от другата страна.
– Да бъде похвален Създателят. – Гаред побърза да се приближи. На Лийша ѝ се искаше да се изсмее при вида на Гаред Катър, седем фута чисти мускули, който се гърчеше зад нея.
– Добре, дръж си го в гащите! – Изръмжа Илона. – Това не променя това, което е оставил след себе си!
– Ай, какво трябва да означава това? – Гаред попита над рамото на Лийша.
– Означава, че имам бебето ти в корема си, дърт мозъко – изсумтя Илона.
– Какво?! – Възкликна Гаред. – Просто си помислих, че си качила няколко килограма.
Това беше най-лошото нещо, което можеше да каже. Аурата на Илона почервеня, очите ѝ изпъкнаха.
Но тогава вратата на стаята на съвета се отвори и Розал влезе.
– Добър вечер! – Илона вдигна ръце. – Всички ли в тази разкъсваща пазва ще влезнат през вратата?
Розал се усмихна.
– Аз просто търсех Гаред. – Тя му хвърли едно намигване. – Той трябва да си свърши работата с документите.
Гаред пребледня, докато Розал погледна към Илона.
– Не е като да е новина за мен. Гаред разказва всеки път, когато се спомене името ти.
– Аз? – Попита Гаред.
Росал присви очи, за да го задържи.
– Не си имал неприятности за нищо в миналото, така че бъди умен и мълчи сега. Аз ще се справя с това.
Гаред си пое дъх.
– Ай, скъпа.
Илона сложи ръце на хълбоците си, сега прикована в Росал.
– По-умна си, отколкото си давах сметка, момиче.
Розал направи подигравателен реверанс.
– Знам, че сте нещо специално тук, в Хралупата, лейди Пейпър, но аз съм ходила на училище с десетки като вас. Нямам нищо против, че си била с Гаред, но в брачната ни нощ ще направя неща, които ще го накарат да забрави за всички трикове на твоята бутафорна съпруга.
Ръката на Илона се стрелна, посягайки към дългата, гъста коса на Розал, но Розал беше готова за това, отблъсна ръката настрани и се измъкна от обсега. Имаше равновесие на танцьорка и Лийша знаеше, че може да отвърне на удара, ако пожелае.
Но Розал запази контрол. Гласът ѝ беше тих, усмивката все още беше на мястото си.
– Той вече не е твой.
– Ядрото му влизаше – каза Илона. – Имам си отроче в мен.
– Имаш дете в себе си – съгласи се Розал. – Но дали е на Гаред? Кой може да каже? Ти си омъжена жена.
– А когато бебето не прилича на Ърни? – Попита Илона.
Розал сви рамене.
– Съмнявам се, че някой ще се изненада. Ти имаш доста добра репутация. „Какво е направила лейди Пейпър сега?“ е игра за пиене сред слугите, знаеш ли?
Аурата на Илона отново потъмня, но тя стоеше замръзнала.
– Но… ами ако наистина е мое? – Изпищя Гаред. Всички погледи се обърнаха към него.
– Казах на Избавителя, че ще бъда по-добър човек – каза Гаред, а гласът му бавно набираше сила. – Ентусиастът търси скандал, но аз ентусиаст от всякакъв вид, не мога да стоя до бебето си.
Розал се приближи до него. Той се стресна, когато тя посегна към него, но тя само сложи нежно ръка на ръката му.
– Разбира се, че не, любов моя. Никога не бих поискала това от теб. Но има много начини да застанеш до детето, ако научим, че е твое.
– Така ли? – Попита Гаред.
– Докато бебето се появи, ние ще сме женени – каза Розал. – И брачният ни договор ще постави нашето дете на първо място в твоето наследство. След това ти си свободен да претендираш за детето, ако желаеш.
Тя сложи ръка върху лицето му.
– Но може би за всички ще е по-лесно просто да го посещаваш често и да обсипваш детето с подаръци.
Илона скръсти ръце.
– А ако аз самата започна скандала?
– Няма да го направиш – каза Розал. – Не и без доказателства, а вероятно дори и тогава. Не си толкова умна, колкото си мислите, лейди Пейпър, но сте по-умна от това. Имаш да губиш повече от Гаред.
Лийша най-сетне проговори.
– Мога да се обадя на Аманвах, ако желаеш, майко. С една капка твоя кръв и едно хвърляне на заровете ѝ тя може да ти даде доказателство. Можем да уредим всичко това тук и сега.
– И ти ли, момиче? – Илона се изплю на килима, завъртя се на пета и излезна от стаята.
Гаред изпусна стон, а Розал го потупа по ръката.
– Дишай, любов. Справил си се добре. Не сме чули последното, но най-лошото е отминало. Ти просто се дръж на разстояние и остави Илона на мен.
Тя се обърна към него, улови очите му и ги задържа със своите.
– И като дойде сватбеният ни ден, никога повече няма да искаш тя да се качи на твоето дърво.
– Не искам и сега – каза Гаред.
Розал хвана брадата му и дръпна лицето му надолу, за да го целуне по бузата.
– Умно момче.
Гаред постави ръката си върху нейната.
– Мислех, че никога няма да разбереш, като знаеш какво съм направил.
Розал се усмихна.
– Миналото си е минало, съгласихме се. Твоето и моето.
Тя погледна към Лийша.
– Благодаря ти, госпожо.
– Ай, Лиш – каза Гаред. – Точно тогава дойде като Избавителя.
– Едва ли – каза Лийша.
– Демонично – каза Гаред. – Влезе за първи път. Винаги си била там, когато хората са имали най-голяма нужда от теб, Лиш. Ти, Роджър и Арлен Бейлс. Дойдохме заедно в Хралупата, когато бяхме победени, и я обърнахме. Няма човек, чийто живот да не се е променил благодарение на теб.
– Сега Арлен го няма – каза Лийша. – И Роджър. Хората ще разберат, че не съм Избавител, когато видят глупавите избори, които съм направила.
– Ентусиастите ще видят нещо такова. – Гаред махна пренебрежително с ръка. – Счупени хора идват в Хралупата, търсят Избавителя, но първото нещо, което виждат, е Лийша Пейпър, която се грижи за тях.
Лийша поклати глава.
– Ти си първото нещо, което виждат, Гар.
– Може би по пътя – съгласи се Гаред. – Резачите ги карат да се чувстват в безопасност, но безопасността не им дава място за спане и пълен корем. Безопасността не лекува раните. Безопасността не облича гърбовете им и не ги връща на работа. Не им дават нов живот, преди загубата на стария дори да е имала време да настъпи. Ти го правиш, Лиш. Време е да спреш да се чувстваш толкова виновна за това.
– Виновна? – Попита Лийша.
– За това, че си жива, а Роджър не – каза Гаред. – Че ти се наложи да убиеш онези красианци, дошли да убият херцога. Отрови ги Шарум миналото лято, за да не могат да се обърнат срещу нас. Заклещи демона на пустинята. Всеки път правеше това, което правеше, за да помогнеш на хората. Не си била егоист или лоша. Престани да си внушаваш обратното.
Лийша погледна Гаред, опитвайки се да върне годините назад към детския им романс или към младия мъж, когото бе мразила толкова години. Човекът, който беше съсипал репутацията ѝ и вероятно живота ѝ. Мъжът пред нея беше и двамата, и нито един от тях. Грешките на младостта бяха насочили и двамата към нови пътища.
Тези пътища бяха трудни, но неумолимо водеха до превръщането им в най-влиятелните хора в окръг Хралупата.
А някъде по пътя той ѝ беше станал като брат. Дори и сега беше дърт глупак, но беше добър човек и тя все още го обичаше. Лийша се протегна и взе ръцете на Гаред и Розал в своите.
– Наистина съм щастлива за вас двамата.

Назад към част 3                                                                 Напред към част 5

LiglatA

Автор: LiglatA

Обичам хубавите книги <3

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *