Питър В. Брет – Ядрото ЧАСТ 41

Глава 40
АЛАМЕН ФАЕ
334 СЗ

Мимикът разви крака, дълги колкото позволяваше тунелът, и спринтира с всичка сила от срутващия се таван. Камъните щяха да забавят преследването само за кратко, но това щеше да е достатъчно, за да може умът да ги изгуби в лабиринта на дълбините.
И все пак Наследникът беше бърз. Издигайки се покрай най-лошото срутване, той отби последния от камъните, като го заби в гърба на мимика. Бронята на дрона издържа, но бе съборен от краката му.
Съпругът се огледа. Наследникът беше сам, хванат в капан от другата страна на срутването. Той имаше копието и наметалото си, но не и омразната корона. Това беше рядка възможност да се отърве от бича на Убиеца на разума.
Наследника беше неподготвен, когато мимикът отскочи от стената и използва силата на собствената си атака, за да отскочи обратно към него. Както предположи Съпругът, Наследникът не беше достатъчно съсредоточен, за да поддържа полет, докато отблъсква съгласувана атака. Той падна на крака, за да има по-добър достъп до повторенията, които са в основата на човешкия бой.
Съпругът беше изучил шарушак в съзнанието на човешкия дрон, научавайки силните и слабите му страни, и наблюдаваше внимателно стила на Наследника.
Всичко, което човекът можеше да направи, беше да блокира атаките на имитатора. Аурата му беше изпълнена с агресия, но той не губеше концентрация. Знаеше, че е раздвоен – отслабнал. Той отстъпи, когато мимикът го притисна, свали бронираната си роба, за да оголи защитите, врязани в плътта му.
Мимикът изплю гъстата, лепкава киселина на блатен дрон в лицето на наследника. Защитните му знаци щяха да го предпазят, но както се очакваше, той се стресна и за миг изгуби фокус, когато на дрона му израснаха множество крайници, всеки от които завършваше с остър шип. Съпругът взе поука, тези шипове – оставяйки ги магически мъртви и неподатливи на защитите.
Наследникът избегна киселината, като отнесе шип встрани. Той се претърколи от удара, твърде плитък, за да убие, и някак си успя да блокира следващите три атаки, преди четвъртата да прониже чисто бедрото му.
Въпреки това той се бори, отсякъл следващия шип и извадил мимически защити, който блъснаха дрона силно в стената на тунела, създавайки бойно пространство. Наследникът се втурна покрай него, за да му препречи пътя за бягство, притискайки Съпругът между себе си и срутения тунел.
Копието му оживя от режещи защити, докато го въртеше към мимика, и този път това беше Съпругът, който отчаяно се опитваше да се защити. Всеки придатък, който се доближаваше до въртящото се оръжие, биваше отрязан, което отслабваше дрона и лишаваше Съпруга от магията, съхранена в тази плът.
Но макар че срещу копието имаше слаба защита, Наследникът беше почти сляп без короната. Съпругът премести бронята на дрона, за да се слее с тунела, като се стопи в синусоидна форма, докато се вливаше в стената и в тавана, за да си възвърне благоприятната позиция.
Това беше твърде много за отслабеното зрение на Наследника, но той реагира инстинктивно, отгатвайки плана и начертавайки големи мимически защити на тавана. Дронът се блъсна в камъка и изгуби опора, падайки на пода на тунела.
Съпругът прехвърли жлезите в гърлото на мимика към тези на специализиран воден демон, произвеждайки гъсто, вискозно черно мастило. Той попиваше от течността, докато не се превърна в мъртва магия, и плюеше.
Този път Наследникът не трепна, улавяйки ослепителното мастило право в лицето. Шокът премина през аурата му, но той не изгуби концентрация и заби копието си право в средата на мимикрията, на сантиметри от мястото, където се криеше Съпругът .
Наследникът вече не се опитваше да го удържи. Той беше там, за да убива.
Съпругът осъзна колко глупав, колко арогантен е бил. Вярно е, че Наследникът беше отслабнал, сам, но все още беше Убиецът на разума, а Съпругът едва ли беше в пълни сили.
Той изпрати вибрация, разчитайки камъка около тях. Усети пещера недалеч долу, огромна и просторна. В нея щеше да има безброй места, където да се скрие достатъчно дълго, за да свали защитите от плътта на Съпругът и той да се разсея обратно към мястото на своята сила.
Наследникът отвори очи и те оживяха от магия, която със съскане изгаряше мастилото. Раните му вече се затваряха. Изпрати ударна магия през копието, която шокира и мимика, и разум, преди да откъсне копието, за да се отдръпне за нов удар.
Съпругът блокира удара и поведе атаката, пробождайки с магически мъртви шипове и принуждавайки Наследника да отстъпи място.
Когато имаше достатъчно място, Съпругът израсна със синусоиден крайник и вкара в него магия, за да привлече защити, дори когато другите крайници атакуваха. Без да губи сила, всяка защита беше прецизно разположена, за да вкара пукнатини в камъка, поддържащ пода.
Но преди да успее да изпълни задачата, Изследователят се разсея през все още утаения камък на пещерата. Това беше опасен ход. Магията се движеше на приливи и отливи в дълбините и можеше да завлече непредпазливите в Ядрото, откъдето нямаше връщане.
Нещо повече, междинното състояние би отворило Изследователя за психическа атака, ако Съпругът все още притежаваше своите сили. Мимиците бяха ефективни в дублирането на уменията на по-малките търтеи, но не можеха да възпроизведат сложността на ума на принца.
Изследователят не рискуваше, затвърждавайки момента, в който се намираше от другата страна на срутването, с омразната корона в ръка.
Ако Изследователят беше облякъл реликвата, това можеше да се окаже гибелта на Съпругът, но човешката слабост го спаси.
– Ахман! – Изследователят хвърли короната към Наследника, докато с другата си ръка започна да рисува защити, за да задържи демоните.
Наследникът улови короната, но преди да успее да я постави на челото си, Съпругът нарисува последната защита и подът се срути под тях.
Съпругът беше подготвен, като превърна ръцете на имитатора в крила на въздушен, докато удължаваше и рационализираше тялото. То улови възходящия поток и се плъзна навътре в пещерата, докато враговете му падаха.

***

Арлен се хвърли сред разбитите скали, а вятърът го блъсна в лицето, докато се блъскаше в камъните. Той съзря Джардир в подобно свободно падане, докато демонът се издигаше нагоре.
За втори път рискува да се разсее. На повърхността заобикалящата го магия течеше по земята на фини вихри и вихрушки, като ниска мъгла. Там зовът на Ядрото беше нещо далечно, като големия рог в Потока на Тибит. Тук той беше гръмотевичен рев, а магическите потоци приличаха на огромни буреносни вълни, които заплашваха да го удавят и да го завлекат в дълбините си.
Той наблюдаваше теченията, откри едно, което течеше нагоре, и привърза волята си към него. Понесе се по течението на магията, укрепвайки се достатъчно, за да запази сплотеността си и да устои на призива на Ядрото, като в същото време остана достатъчно лек, за да се задържи във въздуха.
Джардир пусна копието, набирайки скорост, докато се бореше с короната. Най-накрая успя да я сложи на главата си и призова копието с бързо начертаване на защити. То се върна почти нетърпеливо в ръцете му и той също полетя.
Арлен сканира въздуха, забелязвайки мимика, който се плъзгаше през пещерата. Той посочи и видя как Джардир променя посоката си след него. Без да каже и дума, Арлен съсредоточи магията си в концентриран изблик и се хвърли към демона като една от огнените ракети на Лийша.

***

Джардир изразходваше магията си безразсъдно, докато тичаше след Алагай Ка. Короната и копието на Каджи можеха да съхранят само определен лимит, но изминалите месеци на жертви бяха безсмислени, ако демонът избягаше, за да обрече всички Ала.
Но сега Пар’чин беше с него и короната се върна на челото му. Беше запазил разсъдъка си, когато бездната се отприщи, и сега Еверам отново стоеше с него.
Еазума ускори ход, докато те го преследваха, като бавно намаляваха разликата, докато демонът не се оказа почти в обсега на короната. Осъзнал загубата на предимство, мимикът сви криле и падна като камък в дълбок каньон, като за миг се изгуби от поглед.
Пар’чинът се хвърли след него, докато Джардир се втурна в каньона, набирайки скорост, вместо да остави гравитацията да свърши работата. Пар’чинът се носеше във въздуха, като се обръщаше отчаяно да търси бащата на демоните. Околната магия беше гъста толкова дълбоко под повърхността и Джардир знаеше, че демонът може да се скрие в нея като Наблюдател в сенките.
Но макар че Алагай Ка можеше да се скрие от Пар’чина, той не можеше да избяга от коронното зрение на Джардир. Джардир се престори, че не забелязва как той се е прикрил до стената на каньона, а тялото на мимика се е сляло идеално с камъка. Обърна глава, давайки на съществото миг надежда, преди да се завърти, удряйки мимика и разум в стената с предпазни знаци на забраната.
Зашеметен, демонът реагира бавно, когато Джардир се втурна наблизо, хвърляйки най-сетне балона на короната около него. Пар’чинът се захвана с демона във въздуха, повече от готов да се пребори, докато по кожата му пламтяха защитите на ума и мимиката. Двамата паднаха в каньона, блъскайки се и удряйки се един в друг.
Джардир ги последва надолу, привличайки мехура. Демонът нямаше много място за маневриране, когато паднаха на земята. Пар’чинът разкъса клинча и се претърколи назад, окървавен от дълбоките пробождания на магическите мъртви шипове, които демонът беше направил.
Но раните на неговия аджин’пал вече се затваряха, когато двамата с Джардир се втурнаха навътре. Отслабеният мимик не можеше да се мери с тях заедно. Пар’чинът улови едно пипало с шипове и го откъсна от тялото на демона. Джардир блокира пронизващите шипове и завъртя копието, за да отреже дълбоко парче месо от гърба му.
Сукървище опръска и двамата, но това само ги направи по-силни. Джардир изгуби представа за времето, докато се биеха, бавно изтощавайки противника.
Накрая мимикът стана твърде слаб, за да поддържа прехода, заключен в осакатена форма. След това тя напълно загуби сцепление, разпадна се и покри пода с воняща течност, разкривайки разума в нея.
Джардир атакува с копие начело, но тогава демонът направи нещо неочаквано. Той коленичи по красиански, с ръце на земята, с присвити очи.
– Стига – изръмжа той, гласът му беше суров и режещ. – Предавам се.
– Откога можеш да говориш?! – Пар’чинът се прозя и се дръпна настрани, дори когато Джардир провери атаката му.
Демонът сви рамене почти като човек.
– Когато се разпръснах в твоята кула, но не успях да избягам, аз се формирах отново с гърло и език, които можеха да издават твоите примитивни хъркащи звуци.
Джардир вдигна копието си.
– И така, Шанджат…
Още едно свиване на рамене.
– Беше полезен дрон.
В аурата на Джардир се събра ярост и той използва магия, за да засили убийствените защити, все още татуирани върху плътта на демона.
– Щеше ли да постъпиш по друг начин, дете на Каври? – Попита демонът. – Кога твоят вид е проявявал милост към моя?
Джардир поклати глава. Не позволявай на Алагай Ка да говори – учеше Еверам, – защото той е бащата на лъжата, чийто сребърен език може да убеди хората, че нощта е ден, а приятелят – враг.
Но Пар’чинът пристъпи напред.
– Планът е променен, Ахман. Все още се нуждаем от него, искаме да доведем нещата докрай.
– Може би – каза Джардир – но наистина ли това искаме, Пар’чине?
– Да? – попита демона.
– Той е баща на лъжите, Пар’чине – каза Джардир. – Той ни е мамил на всяка крачка, никога не е бил толкова безпомощен, колкото изглеждаше. Издълбал е Шанджат като пъпеш от кора, убил е Шанвах…
Пар’чинът поклати глава.
– Шанвах не е мъртва. Рена е с нея.
– А къде са те, Пар’чине? – Поопита Джардир. – А къде сме ние? Изминахме дълъг път от тунела, в който започна всичко това.
Съмнението му се отрази в аурата на Пар’чин, който гледаше назад по пътя, по който бяха дошли.
– Може би ще успеем да проследим пътя си по теченията…
– А ако не успеем? – Попита Джардир. – Бавно да си проправяме път обратно на повече от сто мили от целта?
Пар’чинът се намръщи.
– Още една причина да държим демона жив.
– Все още мога да те заведа в съда на разума – каза демонът. – Той е близо. Дронът и твоите жени сега само ще те забавят.
В аурата на демона нямаше лъжа. Джардир откри, че може да я разчете по-добре сега, когато демонът сам говореше, а не се проектираше чрез Шанджат.
– Той ще се опита да избяга отново – каза Джардир.
– Разбира се, че ще се опитам – съгласи се демонът. – Както и ти, на мое място. Но аз ще те заведа до кошера.
– И в капани по пътя – каза Джардир.
– Съдът на разума не е лишен от защити – каза Алагай Ка. – Дали ще успееш да ги преживееш, е, както казваш, невярно.
Джардир вдигна пръст и изпрати сила в татуировките на демона, докато той не изпищя и не се изписа.
– Не произнасяй тази дума, робе на Ний.
Той отпусна силата и демонът го погледна с огромните си черни очи.
– Аз не съм ничий роб.

***

– Какво ще направи твоят дживах, когато не се върнем? – Попита Джардир, докато вървяха през каньона и навлизаха в по-дълбоките тунели отвъд него.
Палецът на Арлен премина през пластините на венчалната му халка.
– Не знам. Ще бъде бясна като плюнка, наполовина от притеснение и наполовина на мен. Иска ми се да мисля, че ще вземе Шанвах и ще се върне на повърхността, но… Рен е упорита.
Джардир се засмя.
– Нещо, което е общо между вас.
– Лесно ти е да кажеш – изсумтя Арлен. – Влез в опасност за бебето си.
– Не се снишавай към мен, Пар’чине – изръмжа Джардир. – Вече загубих най-големия си син заради Шарак Ка, а ти се сражаваше заедно с най-голямата ми дъщеря в Хралупата. Нима твоята жертва е по-голяма от моята?
– Джаян и Аманвах са пораснали – каза Арлен, а в гърлото му се образува буца. – Направили са собствен избор в живота си. Синът ми…
Джардир се протегна и сложи ръка на рамото му.
– Страхът на бащата за децата му не изчезва, когато те пораснат, Пар’чине.
Арлен кимна.
– Ай, мисля, че е така. Не исках да кажа…
Джардир стисна рамото му.
– Разбира се, Пар’чине.
– Чувствата ти са жалки – изръмжа Алагай Ка, докато се придвижваше с вретеновидните си крака. – Това ще бъде твоята гибел.
Думите бяха предназначени да режат, но Арлен откри, че нямат острие.
– Виждал съм как се бие твоят вид. Когато убих един от тях, братята му не вдигнаха нокът, за да помогнат. Предпочитам да умра за чувствата, отколкото да живея в свят без тях.
Магията на околната среда се засилваше, докато вървяха, докато Арлен не почувства, че плува в нея. Татуировките му образуваха постоянна рисунка, която го изпълваше със сила. Джардир също сияеше от магия. Само демонът беше потъмнял. Той държеше силата си под контрол, за да не се активират защитите по плътта му.
Арлен изразходваше силата си свободно, проследявайки във въздуха защити, докато вървяха – тишина, объркване, невидимост, които маскираха преминаването им пред многото демони, чиито пътища пресичаха.
Сиянието на аурите им не беше единствената светлина. Арлен започна да забелязва, че може да вижда, макар и слабо, с естествена видимост. Стените светеха в меко зелено. При по-внимателно вглеждане той откри, че по влажната скала са полепнали лишеи, оживели от магията и излъчващи слабата светлина.
Когато светлината стана по-ярка, въздухът изгуби миризмата на демони, но бързо се превърна в нещо много по-лошо.
– Боже! – Възкликна Арлен. – „Каква е тази ужасна миризма на гнило?
– Влязохме в килера – каза демонът на ума.
– Аламен фае – прошепна Джардир, като си спомни за писмото на Каврива. Фразата означаваше „онези, които са под погледа на Еверам“. – Воините на Каджи, взети в плен преди пет хилядолетия.
– Колко поколения е това? Двеста? – Арлен поклати глава. – Само след една година живот на велможата хралуптяните, които дори не са се борили, бяха по-силни от обикновените хора. Какво правят с хората пет хилядолетия толкова близо до Ядрото?
– Скоро ще видиш – закани се демонът. – Запътихме се твърде близо до варната на едно от техните рутни племена. Те ни обградиха.
– Можешр да ни предупреш – промълви Арлен.
– Знаехте, че това ще се случи – каза демонът. – Сами сте си виновни, ако не сте се подготвили.
– Притесняваш се, че ще бъдеш разкъсан в кръстосания огън? – Попита Арлен.
– Запасите знаят безсмислието на съпротивата срещу моя вид – каза демонът. – Но ние рядко се намесваме в отношенията им с другите склави. Те ще те убият и изядат.
– Те ядат своите? – Попта Джардир, точно когато една стрела изсвистя във въздуха и улучи Арлен в рамото.
– Ядронски син! – Извика Арлен, като освободи защитата. Дръжката беше от някакво здраво, влакнесто растение, острие от обсидиан, остро като бръснач.
От камъните около тях се материализираха прегърбени същества, които ходеха колкото на четири, толкова и на два крайника. В скалите над тях други скачаха и се катереха като маймуни. Зъбите и ноктите им бяха дебели и остри. Бяха голи и мръсни, с изключение на няколко торбички и кожени ремъци, някои носеха груби лъкове от кост и черва, други – копия и тояги с обсидианови върхове.
Жилавите им мускули бяха твърди, а аурите им – ярки от магия.
Джардир разшири предпазния си мехур, но съществата преминаха безвредно през бариерата. По същия начин и защитите на Арлен нямаха ефект, тъй като бойците на племето се втурнаха навътре и се насочиха право към Арлен и Джардир.
Арлен погледна аурата на приятеля си. Тя беше изкривена от нерешителност и вина. Наистина ли това бяха потомците на армията на Каджи и какво им дължеше, ако беше така? Спасяването? Смърт с чест? Или тези същества завинаги бяха под погледа на Еверам?
Арлен застана начело.
– Дръж демона под око. Аз ще се справя с това.
– Пар’чин… – В гласа на Джардир прозвуча предупреждение.
– Ентусиастът няма да убие никого – каза Арлен. – Но и няма да се оставим да ни бутат. Трябва да зададем тона.
– Много добре. – Аурата на Джардир продължаваше да се вълнува. Той се радваше на няколко минути, в които просто да наблюдава.
Най-големият обитател на ядрото изрева предизвикателно към Арлен, вдигайки гигантска костна тояга, обсипана с обсидианови отломки. Аурите на племето показваха, че този е техният водач, а аурата му пулсираше от примитивната нужда да установи господство над новодошлите. Той се удари в гърдите.
Арлен запази тъмнината на защитите си, удари се в гърдите в отговор и пристъпи напред. Провокацията проработи и водачът нападна. Той надвиваше Арлен, дългите му ръце му даваха опасен обхват, а силата и скоростта му почти не отстъпваха на тези на Арлен.
Почти. Атаката на обитателя на ядрото беше толкова груба, колкото и оръжието му. Арлен лесно се изплъзна на удара и отвърна, закачайки се за ребрата на обитателя.
Ударът можеше да повали човек на повърхността, но обитателят на ядрото го прие само с хъркане и хвърли тоягата си по посока на Арлен.
Арлен отново избегна удара, като уви предмишницата си около дебелата, космата китка. Заключи ръката, установявайки контрол над оръжието, докато забиваше коляното си в средната част на тялото на обитателя на ядрото веднъж, два пъти, трети път.
Обитателят пое и тези удари, като се наведе и захапа рамото му. Арлен изкрещя и спря да нанася удари, когато остри зъби се впиха в плътта му. Обитателят на ядрото го драсна с остри, мръсни нокти, но Арлен ги отблъсна. Подсечката му счупи челюстта на обитателя. Отблъскващ ритник прати грубияна назад, докато не се удари силно в камъка.
Обитателят се отърси дори от тази повреда, по-заинтересован от вкуса на кръвта в устата си. Той я избърса от устните си, подсмърчайки като животно. Аурата му беше объркана, но той познаваше вкуса на кръвта. Грубите им оръжия никога не бяха карали демон да кърви.
Той вдигна ръка, изкрещя и към тях се изсипа дъжд от стрели. Арлен изрисува магия във въздуха и те бяха отблъснати.
Отгоре се чу вик и един от обитателите на ядрото се хвърли към Джардир с водещо копие. Инстинктивно Джардир избегна удара и го заби във въздуха, като се завъртя, за да го блъсне в пода.
Аурата на Джардир се изпълни с ужас. Това беше момиче, едва ли повече от дете. Той извади копието си, искайки да я спаси, но бе ударил вярно. Момичето изкашля кръв, а аурата му угасна като свещ.
– Брадата на Еверам. – Джардир се протегна с треперещи пръсти. – Вярно е.
Момичето на обитателите имаше прекалено големи уши и очи. Дълги пръсти на ръцете и краката за захващане и търсене на тъмни места. Но след като аурата ѝ изчезна, Арлен видя ясно изразения красиански израз в чертите ѝ.
Водачът вече се възстановяваше, магията му беше силна. Той нададе вой, който бързо бе повторен от събратята му. Цялото племе, мъже и жени, се приближи с тояги, копия и лъкове.
Неколцина носеха деца на гърбовете си, но очите им бяха не по-малко студени от тези на бойците. Една от тях държеше на гърдите си кърмаче, а в другата ръка размахваше назъбена, обсидианова тояга.
– Стига! – Джардир избухна и заби копието си с гръмотевична магия. Короната му пламна със сила и изпълни пещерата със светлина.
Обитателите на ядрото замръзнаха, широко отворените им очи се присвиха от сълзите в светлината. Обърнаха се към Джардир, а Арлен се напрегна.
– Еверам – измърмори водачът, падна на колене и сложи ръце и чело на пода по красиански.
– Еверам – Останалите веднага го последваха, цялото племе падна на колене и запя името.
– Еверам? – Попита Арлен. – Да не мислиш, че… Един поглед към аурите им уби думите в устните му.
– Те мислят, че съм Еверам – прошепна Джардир.
Демонът на разума съскаше от забавление.
– Това е твоята вяра, Наследнико. Тя винаги е била животни, които хъркат в тъмното пред това, което не могат да разберат.
Жените се приближиха, някои носеха деца, докато се движеха, за да подушат Арлен, който все още се страхуваше да се приближи до Джардир. Започнаха да мъркат и Арлен долови аромата на възбудата им. Една от тях се наведе, за да му покаже пола си.
– Айде, стига! – Той остави предпазните устройства по кожата си да се разпалят.
– Еверам. – Племето отново падна на колене. – Еверам. Еверам.
– Чудесно – промълви Арлен. – Сега и двамата сме Еверам.
– Или нито един от двамата – каза тихо Джардир. Арлен погледна аурата му и започна да се притеснява.

***

Той е баща на лъжата- напомни си Джардир.
Но какво означаваше това, ако Еверам беше просто книга?
Войната в същността си е измама – учеше Дама Кхеват – Великият водач трябва да държи измамата си толкова близо, че дори самият той да не се замисля за нея, докато не настъпи моментът да нанесе удар.
И все пак Абан учеше Джардир, че най-добрите измами в повечето случаи са истина. Да, демонът се опитваше да му навреди, но това не означаваше, че лъже.
– Еверам – запя аламенската фея и Джардир се зачуди дали примитивните му предци не са правили същото, правейки си божество от небето и съчинявайки приказки, за да се утешават през нощта.
Джардир знаеше, че трябва да възхвалява Еверам, преди да направи първите си стъпки. Понякога се съмняваше, че Хора на Иневера изричат волята на Еверам, но никога не поставяше под съмнение съществуването на всемогъщия Създател. Никога не се съмнявал, че Той гледа от небето към децата си, направлява пътищата им и ги чака в края на самотния път.
Не и докато Алагай Ка не започна да шепне отровата си.
Но Джардир търсеше Небето, когато държеше в ръцете си пълната сила на копието на Ала, и не намери нищо.
– Еверам – запяха животните.
– Как можа Еверам да допусне това, Пар’чине? – Попита той. – Неговите деца, които се бият в Неговата война, са повлечени под погледа му от алагаите. Изоставени в продължение на стотици поколения, оставени да живеят и умират като…
– …добитък. – Пар’чинът сви рамене. – Споря така с хората още преди да се запознаем, Ахман.
– И може би си прав. – Джардир изпита студенина, докато произнасяше думите. Самотен и уязвим, както никога досега.
Пар’чинът го погледна, но в аурата му нямаше задоволство, нито справедливост.
– Какво значение има това, Ахман?
– Как можеш да питаш това? – Каза Джардир.
– Променя ли се работата, която трябва да свършим – попита Пар’чин, – дали нанасяме удар в някаква космическа война или просто убиваме гнездо на животни, които обичат да се хранят с нас и нашите?
Думите бяха спасително въже и Джардир го стисна.
– Наистина не.
– И това означава, че имаме избор точно сега – каза Пар’чинът.
– Какво имаш предвид? – Попита Джардир.
– Имаме време да спасим тези хора точно сега – каза Пар’чинът. – Но ние можем да ги научим да се спасяват сами.

***

Арлен посочи към скалите горе, където се бяха събрали каменни демони.
– Пастирите видяха светлините и дойдоха да проверят стадото.
– Трябва да ги убием незабавно – каза Джардир. – Не можем да им позволим да съобщят за нашето преминаване.
Арлен поклати глава, изучавайки аурите на демоните.
– Те не могат да ни видят. Нашите защити не действат върху обитателите, но демоните просто виждат светлина.
Двамата с Джардир оставиха светлината си да избледнее, а Джардир придърпа балона си по-плътно около Пар’чина и Алагай Ка.
Арлен се приближи до грамадния мъж, който водеше племето на обитателите, и протегна ръка.
– Дай ми копието си.
Отначало мъжът сякаш не разбра, но Арлен посочи с другата си ръка оръжието.
– Копието.
Вождът направи несигурна крачка напред, бързо удари оръжието в ръката на Арлен и падна на колене. Цялото племе го наблюдаваше внимателно.
– Пронизващо оръжие. – Арлен вдигна светещ пръст и нарисува символа във въздуха. Той увисна там в сребриста светлина. Използва магията си, за да втвърди нокътя си, докато успее да издълбае символа в обсидиановия връх на копието.
Той захрани предпазната защита и я вдигна, за да я видят всички, а символът се отрази в големите им широко отворени очи.
– Пронизваща защита.
След това се обърна и изстреля копието към един от малките каменни демони, които се движеха, за да разследват племето. Оръжието прониза съществото с изблик на магия, като го изпрати да падне в краката им. Арлен задвижи каменната защита на крака си, притискайки гърчещия се демон, докато издърпваше оръжието.
Защитата вече не се нуждаеше от неговата сила, а сипкаше в демоничниото сукървище. Арлен го върна в ръката на вожда, после посочи демона.
– Убий.
Жителят на ядрото замръзна. Арлен видя, че то разбира смисъла, ако не и думите му, но дори това диво животно знаеше, че е по-добре да не напада демон. Той погледна към съществото, което се гърчеше под петата на Арлен.
Кървящо сукървище. Обитателят докосна влагата върху върха на копието, като поднесе пръст към устата си.
– Убий – каза отново Арлен, този път на красиански.
Тогава в очите на обитателя на ядрото се появи див поглед и той заби копието в демона. Защитения обсидиан проби бронята, смятана някога за непробиваема, и обитателят напусна с див вик, когато магията шокира ръцете му.
Арлен се обърна към жената, посочвайки трите стрели с обсидианови върхове, които тя държеше преметнати през едното си рамо. Тя ги подаде и Арлен отново използва втвъърденият си нокът, за да ги изрисува пред нея.
– Пронизваща защита – каза той отново.
– Писинг уейв – измърмори тя благоговейно, наблюдавайки линиите от сребърна светлина, които той нарисува върху върховете на стрелите ѝ.
Той ѝ върна една и тя прие смисъла му, като се вгледа в камъните горе и забеляза друг демон. Отдръпна се внимателно и стреля. Демонът изпищя и падна от мястото си.
– Пикаеща вада! – Другите се втурнаха напред, протягайки оръжията си, скандирайки думите отново и отново, докато Арлен надраскваше защити в обсидиана, въоръжавайки ги срещу техните тъмничари за първи път от хилядолетия.
– Какво мислите да постигнете? – изсъска демонът на разума. – Да научиш животните да рисуват груби защити върху скалите няма да е достатъчно, за да победиш пазителите на кошера.
Арлен се усмихна.
– Вероятно не. Но със сигурност ще привлече вниманието им.

***

– Пикаеща вада! – Кръчмарката запрати копието във въздуха, а новото племе изрева, вдигайки във въздуха собствените си грубо окичени оръжия.
– Еверам! – Скандираха те. – Писинг ват!
По-възрастните жени от аламенските фае разказваха истории на племето като брадати жонгльори, общувайки със смесица от пантомима, имитирани звуци и развален древен красиански език, който Джардир почти разбираше.
С всяко срещнато племе броят на жените, които разказваха за идването на Еверам със свещените защити, се увеличаваше. Вече стотици жители на ядрото имаха груби защити, гравирани, рисувани или издълбани върху оръжията си. Те бързо ги използвали, като ставали все по-силни с всеки убит алагай.
Алагай Ка беше замълчал, недоволен от развоя на събитията, но Джардир все още имаше съмнения.
– Те не могат да победят врага – каза Джардир. – Спасяваме ли аламенските фае или ги обричаме на гибел?
– Ядрото да ме вземе, ако знам – каза Пар’чинът. – Никога не съм вярвал в рая, но винаги съм искал да умра с копие в ръка. Дължа им същото. Може би това е волята на Еверам, може би тя е.
– Някога си бил сигурен, че Той не съществува – каза Джардир.
Пар’чинът въздъхна.
– В днешно време не съм сигурен в много неща. Тези хора могат да ни помогнат – да отвлекат вниманието на кошера, докато ние правим това, за което сме дошли. Ние ще се справим, а те ще са по-добре. Ние се проваляме, а те вероятно ще получат нещо, когато слагането приключи.
Джардир го погледна и сякаш пропастта, която стоеше между тях през всичките тези години, се затвори.
– Наистина, какво значение има дали Еверам гледа, или не?
– Ти казваше със сигурност, че го прави – каза Арлен. – Беше готов да ме убиеш заради това.
– В наши дни не съм сигурен в много неща – повтори Джардир думите на Пар’чина. – Но виждам, че съм те обидил, мой истински приятелю.
– Може би. – Пар’чинът отвърна очи. – А може би е обратното. Миналото си е минало. Не си струва да се занимаваш с него.

Назад към част 40                                                                  Напред към част 42

LiglatA

Автор: LiglatA

Обичам хубавите книги <3

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *