Краят на рая – Se7en sinners #2 Част 19

Глава 18

По време на пътуването ни през подземните тунели на църквата мълча, но само защото наистина не мога да намеря думи, с които да опиша чувствата си. Баща ми… баща ми е лидер на Алианса на посветените. Но как? И защо? Израснах, вярвайки, че е избягал, защото е смятал майка ми за измамна, психопатична курва, но през цялото време е знаел, че тя казва истината. Знаел е и не е направил нищо, за да спре лудостта ѝ. Събрал си е багажа и ни е изоставил – изоставил ме е, оставяйки ме да се оправям сама.
Не мога да се чувствам добре заради това. Не мога да скоча в обятията му и да прегърна врата му, развълнувана от това, че най-после се събрираме отново. Не мога да позволя на топлите му усмивки и прелестния му поглед да заличат повече от две десетилетия болка, страх и ярост.
Така че защо да искам да го направя?
Защо се чувствам толкова объркана, толкова ядосана за това, което е направил, но не го мразя?
– Не грешиш, че не го мразиш – казва тихо Крисис, докато ни води по каменния коридор. Той е натоварен със задачата да ме прибере безопасно вкъщи – задължение, от което съм сигурна, че не е въодушевен. – Рев е добър човек. Раздялата не е била лесна за него.
– Какво? – Свята работа. Той току-що ми… – Пич, ти прочете ли мислите ми?
– Ти имаш своите дарби – Крисис потупва слепоочието си – а аз – моите.
О. Боже. Мой.
Без да се замислям, сграбчвам ръката му с всичка сила.
– Ти като мен ли си? – Прошепвам развълнувано.
– Не. – Раздразнен, Крисис се изтръгва от хватката ми, но не си тръгва. – Не точно.
– Но ти си нещо. Ето защо бях в състояние да те прочета, но после не можах. Ти ме блокира.
– Тъй като съм наполовина човек, – той кимва – мога да проектирам мисли и емоции по желание. Мога също така да ги изключвам.
– Наполовина човек. Светая светих! Какво друго си?
– Ангел – той извърта очи към моята избухливост и издиша тежко. – Аз съм Нефилим.
О, Боже, Боже, Боже, Боже.
– Ти си наполовина ангел – о, Боже мой. Сериозно ли?
Той въздъхва от раздразнение и се обръща, за да продължи да върви.
– Чакай, не се ли предполага, че нефилимите са като великаните в Библията?
– Дори не би трябвало да ти го казвам – мърмори той. Минава дълъг такт, преди той неохотно да въздъхне и да каже: – Това е метафора. Да, аз съм по-силен от средностатистическия човек. И се казва, че притежаваме различни способности. Ангелската черта се проявява по различен начин при всеки нефилим.
– И твоята дарба е да четеш мисли?
– Наред с други неща.
– Какво друго умееш?
– Разни неща.
– Знае ли Алиансът?
– Да.
– Баща ти ангел ли е? Или майка ти? Виждаш ли ги често?
– Сериозно, трябва да спреш с въпросите. Опитвам се да уважавам Божия дом, но повярвай ми, дузина пъти съм те задушавал в главата си.
– Със сигурност не се държиш като ангел – промърморвам под нос, изоставайки.
– Сигурно е човекът в мен.
– Свръхчовешки слух, а? – Извиквам в гърба му.
– Трудно е да не чуваш, когато устата ти е толкова голяма.
Не си правя труда да го настигна, докато не стигнем до главното светилище, което, без да е изненадващо, е осеяно със стражи, очакващи появата ми. Те излъчват недоверие, а аз правя всичко възможно да не навеждам глава и да следвам Крисис, за да избегна конфликт. Достатъчно вълнения за една вечер.
– Какво? Нямаш превръзка за очите ми? – Питам, докато се приближаваме към същия черен джип от по-рано.
– Не, но бих дал лявата си ядка за намордник. – Предполагам, че цялата му реч за „уважение към дома Господен“ не обхваща паркингите.
Вмъквам се на предната седалка и затръшвам вратата. Крисис вече е на шофьорската седалка и запалва колата.
– Сериозно, пич… какво ми е на мен? – избухвам. – Знам, че те отсвирих по-рано, но хайде…
– Шегуваш се, нали? – подхвърля той. – Боже, можеш ли да бъдеш по-самонадеяна? Може би просто не харесвам симпатизанти на демони, заради които убиват хората ми.
– И с какво си по-добър от Седемте? Ти и момчетата ти не се появихте на онази бензиностанция с пистолети „Нерф“. И ако не ме лъже паметта, твоите хора стреляха първи. Какво трябваше да направим? Да го разрешим с рап битка?
– Трябваше да си умна. Това е единственият начин да оцелееш в предстоящото.
– Чакай… Какво ще се случи? – Това привлича вниманието ми. – За какво говориш?
Крис поклаща глава, като не откъсва поглед от пътя.
– Нещо, което Рев не иска да признае. Краят.
– Какво? Крисчън… Крисис… който и да си, по дяволите… кажи ми какво става.
Той отново поклаща глава, но промърморва:
– Той не знае къде си била.
– А?
– Ако не се лъжа, малко си пътувала. На юг? Алиансът – баща ти – не знае за това. И ако не искаш да изживееш остатъка от дните си, привързан към маса, те никога няма да могат да го направят.
Вдигам длан, натискайки бутона за пауза на този озадачаващ разговор.
– Чакай. Няма смисъл.
Крисис си пое нетърпеливо дъх.
– Алиансът вярва, че върши божието дело, а по същество това сме ние. Лидерите обаче са от старата школа. Те смятат, че Божието дело включва изкореняването на всичко, което не е от този свят, и пак повтарям, в повечето случаи са прави. Ето защо баща ти е напуснал бременната ти майка. Той беше млад – нов член на Алианса. А оставането му би означавало да се изложи.
– След като се издигна в редиците, той смяташе, че ще е безопасно да се намеси. Има обаче някои неща, които не може да пренебрегне, независимо дали е баща или не. Ти да отидеш в Ада е едно от тези неща. Много неща са се променили, но общуването с Луцифер не подлежи на обсъждане. Той ще трябва да те предаде. Затова няма да му кажа.
– Как? – Взирам се в профила му с широко отворени очи, устата ми е разтворена. – Откъде знаеш?
– Нощните разговори. Слушам – отсича той.
– Защо? Ако ме мразиш толкова много, защо пазиш тайната ми? Защо ме защитаваш?
– Не знам – свива рамене той. Хвърля ми забавен поглед. – Сигурно е ангелът в мен.
– Харди хар – подхвърлям аз.
– Освен това имам нужда да направиш нещо за мен.
– И ето го…
– Имам нужда да се върнеш при Седемте.
Главата ми почти се завърта на 360 градуса.
– Чакай, какво? Защо?
– Защото те имат нещо, от което се нуждая. А ти си единственият човек, който може да се доближи достатъчно.
Кръстосвам ръце на гърдите си и се обръщам обратно към пътя, който се простира пред нас.
– Не. По дяволите, не.
– Добре. Тогава просто ще направя обратен завой. Сигурен съм, че баща ти ще се зарадва да чуе за твоите пътешествия…
– Изнудване? Наистина? – Два пъти за една седмица. Върви ми.
– Ако имаше някакъв друг начин, който да не включва връзка с теб, повярвай ми, бих го направил на мига. Но, уви, ти си единствената ми възможност.
– Няма да предам Седемте. Това не само е супер гадно, но и би означавало да се самоубия.
– Би ли било? – Той ме поглежда отстрани с вдигнати вежди. – Говори се, че Лилит те е подгонила, като е предала твоя скъпоценен Легион, и все още е под техния покрив, съвсем не мъртва. Не мислиш ли, че ще се отнесат към теб със същата благосклонност?
Избирам да пренебрегна версията му за събитията, колкото и точна да е тя, и го засипвам с няколко свои въпроса.
– Щом знаеш толкова много, защо не си върнеш този предмет сам? Какво изобщо търсиш?
– Оръжие, изковано в огън и кръв. Изкупителят. Това е кинжал, който има силата да изпраща демоните там, откъдето са дошли. Виждала си, когато Седемте решиха да напуснат Ада, Луцифер от злоба ги лиши от по-голямата част от силата им, което ги направи уязвими. Навън обаче има и други, които сеят хаос – главорезите на Луцифер – в пълната си сила. Те са демони от по-ниско ниво, но все пак са много опасни и много трудни за убиване. Ето защо ми трябва този нож.
Глупости.
Няма как да му кажа, че знам точно за какво говори – за същия кинжал, използван в свещения ритуал на Седемте – Кървавата клетва. Бих била идиотка, ако се съглася да открадна нещо от група демони убийци, особено нещо толкова ценно. Освен това той е заключен в стая, до която никога нямам достъп. Как бих могла дори да се доближа до нея?
И все пак… не мога да позволя на Алианса да разбере, че съм била в Ада. Не ми е нужно да ми се натрапват, особено сега, когато се опитвам да продължа напред. Да не говорим, че току-що се запознах с баща си – човекът, който уж ме изостави, за да спаси живота ми. Но когато се стигна дотам, той просто разменяше гадост за гадост. Така или иначе, бях обречена.
С цялата тази лудост, която плува в главата ми, дори не осъзнавам, че сме пристигнали, докато колата не спира пред сградата на сестра ми. Крисис се протяга и вади нещо от жабката, като при това се допира до бедрото ми.
– Ето. Това е защитен телефон. Дръж го далеч от погледа и не се оставяй да те хванат с него. – Той ми подхвърля малкото нещо. То е по-малко от дланта ми. – Уведоми ме, когато вземеш решението си. Междувременно ще се свържа с теб. Ако има нещо, което смяташ, че трябва да знам – каквото и да е, – моят номер е единственият запазен.
Кимвам и поставям ръката си върху дръжката, за да си тръгна, без да знам какво да кажа. След всичко, което научих, „до скоро“ ми се струва повече от недостатъчно.
– А, и Идън? – започва той, като гласът му придобива същия тон от снощи. Приятният, нормален глас на момче. – Ти не си бременна.
– Какво – Очите ми почти изскачат от гнездата си.
– Моят… подарък. Не чувам мисли, както се казва. Само неща, които хората проектират – неща, които крещят в главите си. Това не е точна наука. Снощи ти продължи да проектираш „Не съм бременна“, сякаш тази мисъл те е измъчвала. Между другото, не си. Още един ангелски дар. Мога да усещам нов живот, както и когато някой умира. Дори преди самият той да го разбере. Не е забавен парти трик – усмихва се той тържествено.
– О. – Преглъщам, усвоявайки всичко това. Не съм бременна. Не съм бременна. Би трябвало да подскачам нагоре-надолу точно сега. – Ами… благодаря.
– Не го споменавай. Просто си помисли за това, което поисках. Това може да е нещо добро. За теб… за човечеството. Представи си свят без демони. Помисли си как животът ти се е преобърнал заради злото. Искаш нормален живот… семейство. Това може да е твоят билет.
С това го застрелвам със стегната, неловка усмивка и излизам от джипа. Имам много неща за обмисляне и не смятам да вземам решение точно тук и сега. Той има много добри забележки. Присъствието на злото на земята е повлияло на всеки аспект от живота ми, още преди да поема първата си глътка кислород. Можех да имам нормално, щастливо детство. Можех да бъда популярна, да получавам добри оценки, да уча в колеж. Може би дори да съм имала истинска здрава връзка. Един свят, изкоренен от злото, можеше да бъде моят втори шанс.
Но на каква цена?
Можех ли наистина да предам Легиона? Феникс? Дори Каин? Бих ли могла да живея със себе си, ако изложа Андраш, Джин и Тойол на опасност, след като те са се борили за мен, рискували са живота си за мен? Лилит може да си изяде кокала, но не мога да я нараня, без да нараня останалите в този процес. Ето защо се влача обратно към апартамента на сестра ми, приличайки на еднодневна смърт, без план или дори частица за посока. Как мога да продължа напред, когато съм заклещена да стоя на едно място?
Дори не съм отключила вратата, когато тя се дръпва отворена от двуметров човек с диви къдрици.
– Къде беше? Толкова се притесних, когато се прибрах, а теб те нямаше!
Тя прави бърза пауза, за да оцени разхвърляния ми вид, след което лицето ѝ засиява от лукава наслада.
– Чакай. Ти, малка…! Снощи си се прибрала вкъщи с Крисчън!
Е… тя не греши напълно.
Дори не мога да помогна на забавната ирония на лицето си.
– Беше интересна вечер. Но не… не сме се закачали.
– Не? Тогава какво се случи? Крисчън каза, че ще се срещнем в един винен бар надолу по улицата, така че когато не се появихте, реших, че сте се прибрали.
– О, да. Но ние просто си говорихме. Той… не е това, което очаквах.
Сестра ми ме хваща за ръката и ме дърпа към всекидневната.
– Разкажи ми всичко и не пропускай нищо. Харесваш ли го? Ще го видиш ли отново? Целувахте ли се?
В рамките на шестдесет секунди тя вече е планирала сватбата ни, затова просто я оставям да бълнува развълнувано и я изчаквам да си поеме дъх. Преди да премине към избора на имената на децата ни, откъсвам малките ѝ пръсти от ръката си и се опитвам да избягам от разпита.
– Сестричке, отчаяно се нуждая от горещ душ и няколко часа почивка. Може ли да продължим по-късно? Когато слънцето изгрее?
Тя се усмихва овчедушно.
– Разбира се, моя грешка. Ще си поговорим по-късно. Но преди да си тръгнеш – започва тя, преди да успея да се обърна към коридора, водещ към спалните. – Трябва да ти кажа нещо много бързо. – Тя си поема дълбоко дъх. – Бен и аз решихме да живеем заедно… тук. Сега нищо не трябва да се променя. Това все още е и твой дом, така че ако не си съгласна с това, няма смисъл. Но договорът му за наем изтече, а ние имаме цялата тази стая и това би имало много повече смисъл от финансова гледна точка, а и двамата работим в безумни часове, така че почти не се виждаме…
– Всичко е наред – заявявам с въздишка. Обичам сестра си, но, по дяволите, само да я слушам може да е изтощително.
– А?
– Всичко е наред, сестро. Заслужаваш да бъдеш щастлива, а съвместният живот е естественото развитие на една връзка, или поне така съм чувала. За мен това е нормално.
– Благодаря ти – изчуроликва тя, обгръща ме с ръце и ме стиска силно. – Ти си най-добрата.
– Дори не е и близо – отговарям и решавам да я стисна още по-силно.

*

Тъкмо излизам от душа, когато чувам суматохата откъм входа на апартамента. За две секунди се втурвам по коридора, капнала и мокра, само по халат за баня. За щастие, бях достатъчно умна, за да внеса пистолета в банята. За съжаление, съдейки по високия писък на сестра ми, който, сигурна съм, събужда всяко куче в квартала, може би ще се наложи да го използвам.
– Това е лудост! Не можеш просто да влезеш тук. Ей! Какъв майстор си ти, по дяволите?!
Майстор? Какво?
Чакай…
– Трябва да я видя. Къде е тя?
– Не можеш просто да нахлуеш тук, сякаш си собственик на мястото – ей! От ботушите ти ще остане кал по килима!
В момента, в който се появявам на бял свят, Легион тръгва към мен, а сестра ми е по петите му. Хваща ме за раменете и се навежда, за да изучи лицето ми.
– Нараниха ли те? Кажи ми, че са те докоснали с пръст, и се кълна…
Поклащам глава и се отдръпвам от ръцете му. Не защото не искам да ме докосва, а защото сестра ми изглежда така, сякаш е готова да му откъсне главата. Слава Богу, че глокът е прибран на сигурно място в джоба на халата ми.
– Добре съм, Ел. Не са ме докосвали.
– Идън, кой, по дяволите, е този? – Тя застава до мен и гледа Ел с недоверие.
По дяволите.
Очевидно трикът с помощника е изигран.
– Той е…той е – заеквам не знам какво да кажа.
– Аз съм нейното гадже.
Гадже? О, за бога. Тази дума дори не звучи правилно, когато докосва устните му.
– Приятел? – Сестра ми повтаря. – Идън няма гадже.
Защото Идън няма гаджета. Аз бях по-скоро момиче от типа „удари го и го остави“. Връзките изискват интимност, близост, уязвимост. Нищо от това не можех да си позволя.
– Сега има. – След това с действие, което кара челюстта ми да се удари в килима, той протяга дланта си. – Ел, хубаво е най-накрая да се запознаем, Мери. Дори при тези обстоятелства. Извинявай, ако съм те уплашил.
Сестра ми хвърля един поглед на протегнатата му ръка, преди скептичните ѝ очи да се върнат към лицето му.
– Ами. Тогава защо ми каза, че си майстор?
– Идън още не беше готов да се запознаем – обяснява той и отдръпва предложената си ръка без намек за обида. – Тя е покровителствено настроена спрямо теб, както и ти спрямо нея. Мога да разбера и да уважа това. – Лъжата е толкова гладка, че почти се озовавам в състояние да кимна в знак на съгласие.
– А от колко време се познавате?
В този момент той има смелостта – чудовищната смелост – да я дари с усмивка.
– Честно казано, изглежда като цяла вечност. Но едва наскоро го направихме официално, затова и тя искаше срещата ни да е правилна. За съжаление, когато не можах да се свържа с нея по-рано, започнах да се притеснявам. По-рано тази вечер е имало безредици – близо до ресторанта, в който сте вечеряли. Трябваше да знам, че тя е в безопасност. Моля, извинете ме за прекалената ми грижовност.
– Добре. – Тя свива устни, като продължава да го гледа нагоре-надолу. – Знаеш, че излязохме на вечеря. Знаеш ли с кого отидохме?
Още една сърцераздирателна усмивка. Проклет да е той.
– Имам ѝ доверие, както се надявам и тя да ми има доверие. Единствената ми надежда беше, че тя ще прекара добре, като се свърже отново със сестра си.
Задушавам се с кашлица, която странно звучи като „Глупости“.
– Разбира се – отговаря сестра ми, като показва зъбите си. – И така, Ел, какво правиш?
– Аз съм строителен предприемач в областта на недвижимите имоти.
– Не изглеждаш като такъв.
– Това ми се случва често.
– Ти от Чикаго ли си?
– Не и първоначално.
– Кога се премести тук?
– Преди известно време.
– Къде живееш?
– Не много далеч от тук.
Сестрата изстрелва въпросите, а Ел отговаря безпроблемно. Но преди да премине в темата „Какви са намеренията ти с малката ми сестра?“, най-накрая намирам гласа си и се намесвам.
– Слушай, наистина имам нужда да поговоря с Ел… насаме, да не говорим, че трябва да се облека, преди да съм замръзнала до смърт. Мислиш ли, че можем да го направим друг път?
Сестрами поглежда към мен, после обратно към Ел, все още не му се доверява напълно, но в погледа ѝ има по-малко убийство.
– Добре. Иди. Ще поговорим по-късно.
Преди тя да промени решението си и да отиде да вземе бухалката си Бренда, аз хващам ръката на Ел и го повеждам обратно към спалнята си, като заключвам вратата след нас.
– Какво беше това?
– Разкажи ми всичко. Имам нужда от пълни описания, имена, места. – Той се разхожда. Никога не съм го виждала толкова развълнуван, особено заради мен. – Какво ти казаха? Какво искат?
– Намали темпото, става ли? Не искат нищо. – Не мога да му кажа какво е поискал Крисис. Във всеки случай не и сега. – Те просто искаха да се представят.
Той спира да крачи достатъчно дълго, за да се обърне към мен, а изражението му е неразгадаемо.
– Алиансът?
– Да. Откъде знаеш?
– Това е техният почерк. Те са организирани – високо обучени. Спряха камерите ни из града, за да защитят местоположението си. Не успяхме да проникнем успешно, без да рискуваме да се разкрием. А онзи човек, с когото беше… имам чувството, че го познавам, но… не знам. Разбра ли нещо за него?
– Да.
– И?
– Отначало нищо. Слушай, Ел, знам, че си ядосан за случилото се…
И изведнъж той е точно пред мен, стиска лицето ми в масивните си длани и ме обгръща с топлина. Прокарва палец по долната ми устна и премълчавам всичко, което се готвех да кажа.
– По дяволите, Идън, можех да те загубя отново. Ако те бяха наранили… – Гласът му е толкова мъчително отчаян, сякаш всяка дума е малка трагедия. – Щях да изгоря този град до основи. Щях да ги издирвам един по един и да отприщя милиарди години отмъщение за всяка душа, която те е докоснала с пръст. Адът ще бъде твърде благосклонен към тях след мен.
Дори не мигам, докато възприемам мъката, изписана на лицето му. Когато ми говори по този начин – сякаш съм нещо повече от прашинка в неговия свят на митове и фантазии – почти му вярвам. Искам да му повярвам. Да се предадеш би било много по-лесно.
– Добре съм – прошепвам срещу палеца му. – Кълна се, че просто искаха да си поговорим.
Той ме пуска, но все още остава близо до мен.
– Защо?
– Ами… – Вдишвам дълбоко и навлажнявам устните си, вкусвайки призрака от допира му върху кожата ми. Трябва да му дам това, ако не за неговия здрав разум, то за моя. Няма как да кажа на някой друг. – Един от лидерите на Алианса е… баща ми.
– Какво?
– Преподобният Джошуа Харис. Той е част от Алианса на посветените. Според него това е причината да напусне мен и майка ми, преди да се родя. Не че не й е вярвал, а че е знаел, че тя казва истината. И не е искал да му се налага да ме издава.
– Това е… – Той прокарва ръка през тъмната си коса, търсейки думите, с които да опише това гадно шоу.
– Тотално прецакано, знам. Самата аз все още го усмислям. През цялото време го мразех за това, че ни е изоставил. Сега не знам какво да чувствам.
– Майната му. Ще го видиш ли отново?
– Не знам. – Вдигам рамене. – Той също имаше какво да каже за теб.
– Като какво? – Той се намръщва и прави крачка назад.
– Като това, че си ме измъкнал с някаква странна свръхестествена маркировка и затова си могъл да ме контролираш в онзи бар. Сериозно? Как можа да го направиш и да не ми кажеш?
Той се отдръпва от мен и продължава да се разхожда. Значи е вярно.
– Не е като да съм могъл да го контролирам, Идън. Това е по-скоро ритуал за чифтосване – начин да държим другите настрана от тези, за които сме претендирали. А това да се случи между демон – при това паднал ангел – и човек е почти нечувано. Затова не ти казах, защото не знаех дали…
Той спира и ме поглежда, а в очите му се чете неизказано извинение.
Този поглед…
Познавам този поглед.
Същият, който носеше в онова влажно, студено мазе, докато Луцифер рецитираше греховете, заради които му откъснали крилата. Така го видях за последен път, преди да хвана ръката на Луцифер и да му позволя да ме отведе в Ада. Вината. Лицето, което носи, е изрисувано в смели нюанси на вината.
– Ти не знаеше дали претендираш за мен, или за Адриел.
– Не, не е така. – Той поклаща глава, но вече е твърде късно. – Щях да я предявя и преди, ако това трябваше да се случи. Просто… нищо подобно не се е случвало преди.
Отивам до скрина и изваждам няколко дрехи, за да ги облека. Чувствам, че Ел се приближава, но той не ме докосва. Не мисля, че ще мога да се сдържа, ако го направи.
– Идън, мисля, че не разбираш колко опасен е Алиансът. Сега, когато знаеш, че техният лидер е баща ти, те могат да се опитат да та използват това като лост… да те манипулират. Искам да бъдеш умна, да бъдеш в безопасност. Можеш да носиш сензора, който носеше в къщата на Наблюдателя, винаги когато не съм наблизо. Така поне ще можем да проследяваме движенията ти.
– Няма нужда – отговарям вдървено, като все още тършувам из скриновете.
– Говоря сериозно, Идън. Ако настояваш да живееш тук, трябва да знам, че си далеч от опасности.
– Няма нужда, защото няма да съм сама. – Обръщам се с лице към него с цяла прегръдка дрехи. – Връщам се обратно.
– Какво? – Ел едва диша, а в очите му се появява шок от неограничена надежда.
Издишам примирено.
– Връщам се обратно.
Крис ме помоли да го обмисля, а аз му казах, че няма да предам Седемте. Преди две минути все още се чувствах по този начин.
Забавно е какво може да направи само един поглед.

Назад към част 18                                                                      Напред към част 20

LiglatA

Автор: LiglatA

Обичам хубавите книги <3

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван.

Молим ви да спрете защитите от реклами за нашия сайт. С показването на рекламите ще се осъществява поддръжката на сайта ни! Благодарим ви!